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Witness: lo que se puede hacer con Youtube

Por: | 29 de abril de 2011

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Pese al debate sobre el ciberactivismo (que si se trata de un activismo de sillón o no), la realidad es que hay toda una serie de organizaciones que han desarrollado nuevas formas de hacer campañas gracias a las herramientas on-line ,y más concretamente, gracias a las herramientas on-line GRATUITAS.

Witness es una de estas ONG. Su lema habla por sí solo: “lo ves, lo filmas, lo cambias”. Y en eso consiste la labor de esta organización internacional de derechos humanos, en formar y dotar de materiales a los grupos de acción locales para que defiendan sus derechos basando sus campañas de advocacy (comunicación y movilización) en materiales audiovisuales. Estos materiales luego recorren la Red, inundando nuestro mundo con realidades que muchas veces no queremos o no podemos ver.

 

Y es que una imagen vale más que mil palabras, y un video son millones de imágenes. La empatía que se puede conseguir crear con apenas unos segundos de grabación es incomparable, y así lo entendió Peter Gabriel durante su participación en el Small Places Tour de Amnistía Internacional en 2008. Historias de sufrimiento y de superación que se esfuman en la nada y parece que nunca existieron. Al grabarlas no solo perduran eternamente sino que además se convierten en un testimonio que puede ayudarnos a cambiar el mundo.

Witness trabaja a través de la Red, esta vez con mayúsculas, ya que cualquier organización e incluso individuo que quiera puede adherirse al proyecto y formar parte de él.

Este testigo, indeseado en muchos casos, tiene dos frentes complicados que resolver. El primero resultó flagrante durante las revueltas del norte de África, cuando varios de los activistas que protagonizaban los vídeos difundidos por la organización fueron asesinados por los regímenes a los que querían derrocar. Historias dramáticas que la organización está tratando de evitar a través de un software que permitirá reproducir el video, pero difuminando las caras de los protagonistas.

El segundo frente abierto estriba en las plataformas de difusión que usa Witness, principalmente (y, en cierto sentido, muy a su pesar) Youtube. En varias ocasiones han visto como sus videos han sido borrados por Youtube, acusados de poseer contenidos inadecuados. Esto ha significado no solamente la interrupción de la divulgación de la película sino también la pérdida total del material para siempre. Y es que no olvidemos que, por muy gratuito que sea, Youtube no deja de ser una empresa privada, multinacional y americana, con todo lo que ello comporta. Han buscado otras plataformas, pero Youtube es la herramienta más popular y mejor implantada en todo el mundo, incluyendo esas zonas que a veces no salen en los mapas y en las que la labor de Witness cobra tanta importancia.

No existe un medio único, ni una solución única; ni un único activismo que todo lo arregle. Vivimos en la era de la agregación, de la multiplicidad de recursos y por lo tanto así deben ser las estrategias: agregadoras, inclusivas e incluyentes. Y así lo entiende Witness, que se perfila como una herramienta adicional, siempre sumando para finalmente conseguir entre todos mejorar el mundo.

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El trabajo que realiza WITNESS es de suma importancia debido al impacto que generan los videos, los testimonios de terribles sucesos donde los derechos humanos no son ni siquiera valorados o tomados en cuenta. Desde lo comunicacional es fundamental la labor de esta ONG ya que la difusión por la red hace que muchos casos sean no solo conocidos sino insita a que muchos denuncian nuevas situaciones. Al fomentar el "ser testigo" valorizan a muchas personas que, a partir de las injusticias que viven , se sienten desesperanzadas o sin ganas de luchar, creyendo que no son capaces de tener una voz que niegue su realidad. Realmente creo que no se debe subestimar el poder de cada persona y que dado estas situaciones se tiene que hacer algo, por pequeño o insuficiente que parezca al lado de tal violación.Si no empezamos por conocer lo que pasa, nunca podremos cambiarlo.

La realidad, es decir, las distintas realidades que vivimos todos y cada uno de nosotros en distintas partes del mundo hoy parecen más cercanas, más tangibles; y todo esto gracias a una de las principales herramientas de la globalización como son las nuevas tecnologías. Hoy cualquier ciudadano puede "convertirse en periodista" y hacernos llegar desde su punto de vista particular "la realidad" tal y como es vivida por él. Pero no podemos dejar de lado que esto puede convertirse en un arma de doble filo. Si todos aceptamos que los medios de comunicación informan pero a la vez desinforman, debemos atribuirle las mismas características a este nuevo fenómeno que se vive en la web.

La realidad, es decir, las distintas realidades que vivimos todos y cada uno de nosotros en distintas partes del mundo hoy parecen más cercanas, más tangibles; y todo esto gracias a una de las principales herramientas de la globalización como son las nuevas tecnologías. Hoy cualquier ciudadano puede "convertirse en periodista" y hacernos llegar desde su punto de vista particular "la realidad" tal y como es vivida por él. Pero no podemos dejar de lado que esto puede convertirse en un arma de doble filo. Si todos aceptamos que los medios de comunicación informan pero a la vez desinforman, debemos atribuirle las mismas características a este nuevo fenómeno que se vive en la web.

Considero que lo que está haciendo Witness en este momento es una apuesta osada pero a su vez muy comprometida con su meta. Esta ONG tiene la necesidad imperiosa de hacer uso de las grandes redes sociales del momento para difundir su mensaje. Youtube es la primera opción si uno piensa en la manera más adecuada, práctica y con alcance global para expandir el mensaje a través de un vídeo, por su alcance mundial. Vivimos en una sociedad totalmente informatizada, y es menester entender que esta es la manera en la que este tipo de organizaciones puede mostrar estos hechos, para que gran parte de la población mundial pueda conocer y saber de estas situaciones que muchas veces mueren en archivos desconocidos o a veces ni siquiera eso. En esta situación se da la particularidad de que Youtube no es la forma más segura y confiable de dar a conocer los contenidos que esta organización quiere mostrar, pero he ahí la gran paradoja y estremecedora verdad de lo que significa ciberactuar en una red de internet gratuita como esta. Lo destacable de todo esto es la gran importancia que tienen las campañas de advocacy, debido a que en cuestión de segundos cientos de contenidos pueden viajar por la red a través de vídeos, imágenes y frases sobre los asuntos más conmovedores y controversiales de la actualidad.

Considero que lo que está haciendo Witness en este momento es una apuesta osada pero a su vez muy comprometida con su meta. Esta ONG tiene la necesidad imperiosa de hacer uso de las grandes redes sociales del momento para difundir su mensaje. Youtube es la primera opción si uno piensa en la manera más adecuada, práctica y con alcance global para expandir el mensaje a través de un vídeo, por su alcance mundial. Vivimos en una sociedad totalmente informatizada, y es menester entender que esta es la manera en la que este tipo de organizaciones puede mostrar estos hechos, para que gran parte de la población mundial pueda conocer y saber de estas situaciones que muchas veces mueren en archivos desconocidos o a veces ni siquiera eso. En esta situación se da la particularidad de que Youtube no es la forma más segura y confiable de dar a conocer los contenidos que esta organización quiere mostrar, pero he ahí la gran paradoja y estremecedora verdad de lo que significa ciberactuar en una red de internet gratuita como esta. Lo destacable de todo esto es la gran importancia que tienen las campañas de advocacy, debido a que en cuestión de segundos cientos de contenidos pueden viajar por la red a través de vídeos, imágenes y frases sobre los asuntos más conmovedores y controversiales de la actualidad.

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Sobre los autores

3.500 Millones es un blog coral dirigido por Gonzalo Fanjul. Este espacio es el resultado de un esfuerzo colectivo en el que los protagonistas de la lucha contra la pobreza comparten su experiencia y sus propuestas.

Autor

  • Gonzalo FanjulGonzalo Fanjul lleva más de veinte años dedicado al activismo contra la pobreza, impulsa la iniciativa porCausa y colabora como investigador con diferentes think tanks, universidades y ONG

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