Lola Huete Machado

Sobre los autores

Lola Huete Machado. Redactora de El País y El País Semanal desde 1993, ha publicado reportajes sobre los cinco continentes. Psicóloga y viajera empedernida, aterrizó en Alemania al caer el muro de Berlín y aún así, fue capaz de regresar a España y contarlo. Compartiendo aquello se hizo periodista. Veinte años lleva. Un buen día miró hacia África, y descubrió que lo ignoraba todo. Por la necesidad de saber fundó este blog. Ahora coordina la sección Planeta Futuro.

Chema Caballero Chema Caballero. Llegó a África en 1992 y desde entonces su vida giró en torno a sus gentes, su color y olor, sus alegrías y angustias, sus esperanzas y ganas de vivir. Fue misionero javeriano y llevó a cabo programas de educación y recuperación de niñ@s soldado en Sierra Leona durante dos décadas, que fueron modelo.

José NaranjoJosé Naranjo. Freelance residente en Dakar desde 2011. Viajó al continente para profundizar en el fenómeno de las migraciones, del que ha escrito dos libros, 'Cayucos' (2006) y 'Los Invisibles de Kolda' (2009), que le llevaron a Marruecos, Malí, Mauritania, Argelia, Gambia, Cabo Verde y Senegal, donde aterrizó finalmente. Le apasiona la energía que desprende África.

Ángeles JuradoÁngeles Jurado. Periodista y escritora. Trabaja en el equipo de comunicación de Casa África desde 2007. Le interesa la cultura, la cooperación, la geopolítica o la mirada femenina del mundo. De África prefiere su literatura, los medios, Internet y los movimientos sociales, pero ante todo ama a Ben Okri, Véronique Tadjo y Boubacar Boris Diop, por citar solo tres plumas imprescindibles.

Chido OnumahChido Onumah. Reputado escritor y periodista nigeriano. Trabaja como tal en su país y en Ghana, Canadá e India. Está involucrado desde hace una década en formar a periodistas en África. Es coordinador del centro panafricano AFRICMIl (en Abuja), enfocado en la educación mediática de los jóvenes. Prepara su doctorado en la Universidad Autónoma de Barcelona. Su último libro se titula 'Time to Reclaim Nigeria'.

Akua DjanieAkua Djanie. Así se hace llamar como escritora. Pero en televisión o en radio es Blakofe. Con más de tres lustros de carrera profesional, Akua es uno de los nombres sonados en los medios de su país. Residente en Reino Unido, fue en 1995, en uno de sus viajes a Ghana, cuando llegó su triunfo televisivo. Hoy vive y trabaja entre ambos países. La puedes encontrar en su página, Blakofe; en la revista New African, en Youtube aquí o aquí...

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El Basquiat africano

Por: | 29 de julio de 2014

Jean-Michel Basquiat estuvo una sola vez en África y fue en Costa de Marfil. Corría el mes de agosto de 1986, apenas dos veranos antes de que muriera de una sobredosis de heroína en Nueva York, con sólo 27 años de edad. Le había invitado un marchante de arte, Bruno Bischofberger, que organizaba un encuentro en el Instituto Cultural Francés en Abiyán. Le acompañaba su novia, Jennifer Goode. El único viaje africano de Basquiat se limitó a varias semanas en tierra marfileña, una exposición en su capital económica, una amistad breve pero intensa con un artista local, Outtara, y la inspiración para un libro y una película al respecto. También quedan trazas de ese viaje en algunas fotos y una visita a un pueblo del interior del país en el que Basquiat encontró parte de sus orígenes y fue objeto de una ceremonia ritual de limpieza que tenía por objetivo acabar con sus problemas con las drogas. En el aire quedó una promesa incumplida: regresar a Costa de Marfil, con más proyectos y más tiempo.

El artista plástico Jacobleu (Danané, Costa de Marfil, 1972) era apenas un adolescente cuando Basquiat pisó su país. Sin embargo, su pasión por la obra del artista norteamericano y su fascinación por el viaje hacia sus raíces en Costa de Marfil le han marcado de tal manera que esta primavera, cuando inauguró su galería de arte en Abiyán, la bautizó Le Basquiat. La situó en Riviera 2, en una zona chic de la capital económica marfileña, y la planificó con espacio para exposiciones y actividades culturales y un pequeño y coqueto bar que ha servido de zona de reunión para la expedición de Invisible Borders y hasta de gabinete de crisis tras los partidos del mundial en los que los Elefantes, el equipo nacional marfileño, destrozaron los nervios y la dignidad de sus seguidores.     

Basquiat

Imágenes de Jacobleu en Instagram

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Nigeria y la senda de la destrucción

Por: | 24 de julio de 2014

Por Chido Onumah

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La famosa escritora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie es una delicia para cualquier entrevistador, bien sea hablando de Nigeria, sobre novelas, acerca del feminismo o del cabello. Hace cerca de un mes acudió como invitada al programa HardTalk de la BBC que presenta Stephen Sackur donde habló sobre Biafra, las etnias de Nigeria, la guerra civil entre Nigeria y Biafra y sobre lacríticarecibidas por la adaptación para el cine de su novela sobre la guerra civil Half of a yellow sun.

“Nigeria es un país que en verdad nunca se comprometió en Biafra”, dijo Adichie en respuesta a una pregunta de Stephen Sackur sobre si la actual Nigeria ha aprendido alguna lección importante sobre aquella guerra. “Aun quedan muchos asuntos sin resolver de aquel periodo de nuestra historia”.

 

Estoy de acuerdo con Adichie. Nigeria nunca se comprometió en Biafra, y aun quedan muchas preguntas sin respuesta sobre la guerra civil. Sin embargo, no se trata solo de Biafra y de aquel convulso periodo de nuestra historia. En general, en Nigeria aun son muchos y muy numerosos los aspectos de nuestra existencia como nación que están pendientes de solucionar. Nigeria no se comprometió con el 12 de junio, así como tampoco nos hemos comprometido a solucionar el secuestro de Boko Haram, por mencionar solamente dos de los episodios más difíciles que amenazan los cimientos del país. 

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Biafra, June 12, Boko Haram and the future of Nigeria

Por: | 24 de julio de 2014

By Chido Onumah

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Jóvenes que escaparon de BokoHaram NIGERIA-VIOLENCE
Girls who escaped from their Boko Haram captors arrive at the presidential villa in Abuja. / Reuters

Nigeria’s celebrated novelist, Chimamanda Ngozi Adichie, is an interviewer’sdelight, whether she is talking about Nigeria, novels, feminism or hair. A few weeks ago, she was a guest of Stephen Sackur’s HARDtalk on BBC where shetalked about Biafra, ethnicity in Nigeria, the Nigeria-Biafra Civil War and the censorship of the movie version ofher novel about the civil war, Half of a Yellow Sun.

"Nigeria as a country has never really engaged with Biafra," Ms Adichie said in response to Stephen Sackur’s question about whether today’s Nigerians had learned enough about the important lessons of the war. "There is a lot that is unresolved about that period of our history".

I agree with Ms. Adichie. Nigeria has not engaged with Biafra and there is a lot that is still unresolved about the civil war. But it’s not just Biafra and that tumultuous period of our history. There is a lot that is unresolved about Nigeria as a whole and many aspects of our existence as a country. Nigeria has not engaged with June 12, just as we have not engaged with Boko Haram, to mention only two of the more recent episodic convulsions that threaten the very foundation of the country.

In a sense, the Biafra experience could be a metaphor for the many unresolved problems that confront us as a country, whether we are talking about agitations by minority ethnic nationalities, the upsurge in militancy across the country, the quest for the balkanization of the country by fringe groups that go by all sorts of absurd names or the infernal resolve of a group to impose a religious code on an otherwise secular country.

"How should we make sense of Nigeria’s 21st century identity?". Stephen Sackurhad asked in the introduction to his programme. Interestingly, around the time of that interview, there were rallies, amongst other troubling occurrences in Nigeria,in London and a few cities around the world in support of the Biafra renaissance.

A week earlier, some Biafra protagonists were arrested after a failed attempt to take over a radio station in the eastern city of Enugu and declare, or perhaps revive, the Republic of Biafra. It was in the same city that pro-Biafra "forces" were arrestedfor a daring attempt to take over the Enugu State Government House. Enugu was the first and one of the three capitals of Biafra while the secession lasted.

How do we make sense of all this? There are those who think that what we are witnessing is anecessary and passing phase in the attempt to build a nation. It may well be! But, it may also spell doom for a country that has had more than five decades to forge a "perfect union", but hassquandered each opportunity.

Clearly, as a country, we haven’t learned anything about the regrettable civil warof 1967-1970 or the other tragic events that occurred before that war. We have also not learned from the dreadful upheavals that have taken place after the war; events that have shaken the very foundation of our existence as a country.

Nigeria will disintegrate unless we collectively do something about it. Nations are not built on mere wishful thinking. No country that is run the way Nigeria is being run survives for too long. The hard truth is that there is nothing sacrosanct about Nigeria. A nation is neitheran eternal nor a divinely ordained construct as is often delusively proclaimed, in the case of Nigeria, by our exceptionally depraved ruling class and their sympathisers.It comes into being at a historical juncture – through a combination of factors and forces – and can cease to be by the same logic.

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Escrito sobre la piel

Por: | 23 de julio de 2014

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"La gente piensa que es bonito, mientras que yo encuentro que es feo", se queja la señora Konabé, una comerciante de la etnia kô, originaria de Burkina Faso, que hoy reside en Abiyán. Y prosigue: "Antes, cuando tenías la cara lisa, te rechazaban, antes amaba mis escarificaciones, eran bonitas, las utilizábamos para "presumir", pero ahora, en la ciudad, están anticuadas". La señora Konabé tiene un rostro amable y ancho, carnoso, de piel tostada y luminosa. Bajo el paño que tapa su cabello, un fino entramado de líneas le enmarca la mirada. Tres rayas más largas y pronunciadas le cruzan cada mejilla, desde la nariz y la boca hacia las orejas. "Te insultan, te llaman "cara desgarrada", eso duele -finaliza- No somos como los otros".

La historia de la señora Konabé y su retrato en forma de negativo se pueden ver ahora en las salas de la Fundación Donwahi, en Abiyán. La Fundación es uno de los espacios artísticos que se están haciendo un hueco en el panorama cultural de África occidental, junto a nombres de clásicos como la Galería Cécile Fakhoury y de recién llegados como Le Basquiat. Espacios que acaparan el interés de medios y expertos gracias a sus exposiciones y otras circunstancias, tal que las visitas de los fotógrafos del proyecto Invisible Borders a Le Basquiat o de una delegación del Museo de Arte Metropolitano de Brooklyn a la Fundación Donwahi. Este proyecto expositivo en concreto se desarrolla a caballo entre la capital económica marfileña y la ciudad francesa de Angulema, donde figuran los retratos de la señora Konabé de lado y de espaldas como parte del festival Emoi Photographique (conmoción fotográfica).

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Compromiso y música (85): Demasiado ruido

Por: | 19 de julio de 2014

Esta semana tenemos un par de temas muy buenos y muy bailables, accesibles a todo el mundo. Los otros son más para profesionales, aunque siempre está bien conocer las novedades que nos llegan desde África. Algún lector puede que tenga la tentación de no llegar hasta el final de esta entrada, pero recomendamos que persevere y la concluya porque, posiblemente, como tantas otras veces, puede encontrarse con una grata sorpresa.

Empezamos conTour 2 gradeun dúo procedente de Costa de Marfil que está compuesto por Thura y Jimmy James. Aunque sus verdaderos nombres son Arthur Koya y Koné Diarra Adama. Originalmente, el grupo también contaba con la colaboración de un tercer miembro, Kilheur, que decidió abandonarlo. Proceden de Koumassi. Estos artistas llevan haciendo rap desde hace mucho tiempo y ahora lanzan un nuevo sencillo titulado Makassa que es una invitación directa a bailar. Siguiendo la moda que parece imperar en el continente, en el vídeo no faltan los niños y niñas haciendo exhibiciones de baile.

 

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#Civsocial camina sobre las aguas

Por: | 18 de julio de 2014

 

Como cada día durante esta temporada de lluvias torrenciales en Costa de Marfil, el ingeniero informático Florent Youzan solicita a los usuarios de facebook que viven en la capital económica marfileña, Abiyán, que señalen las zonas siniestradas sobre un mapa OpenStreet de la ciudad, anegada desde principios del pasado mes de junio. Otras figuras reconocidas de la web marfileña, como Edith Brou Olajumoke, Israël Guebo, Diaby Cheick Mohamed o Cyriac Gbogou, replican el mismo mensaje en sus muros de facebook y en twitter. La idea es señalar al abiyanés medio -estudiantes que intentan llegar a clase, trabajadores que pretenden cumplir con su horario laboral- los problemas y obstáculos que las adversidades meteorológicas pueden situar en su ruta. También y a una escala más amplia, organizar el auxilio a la población necesitada de comida y refugio, que lo ha perdido todo en las riadas o que se encuentra atrapada en un nudo de agua y desperdicios a causa de la combinación letal de, entre otros factores, un diluvio inclemente y una planificación urbanística inexistente.

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En amarillo, rojo, azul y negro, bajo el hashtag #CivSocial, van apareciendo -documentadas y contrastadas- las advertencias y las noticias de última hora: carreteras cortadas, corrimientos de tierra, edificios que colapsan, brechas en el asfalto, cruces convertidos en piscina. La señal en negro se sitúa en Attécoubé, un barrio donde un deslizamiento de tierra se saldó con dos muertos y cinco heridos. La macabra contabilidad de pérdidas humanas y materiales en esta temporada de lluvias incluye, de momento y entre otras cifras, 23 muertos y un edificio literalmente caído a causa de la erosión de las aguas. Y estamos hablando sólo de Abiyán.

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Crímenes medioambientales que financian grupos armados

Por: | 16 de julio de 2014

La Primera Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente (UNEA) ha tenido lugar entre el 23 y 27 de junio en la sede del Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA), en Nairobi, la capital de Kenia.

Con motivo de esta reunión han visto la luz diversos informes. Varios de ellos han llamado de manera especial mi atención, entre ellos el realizado por Naciones Unidas e INTERPOL titulado The Environmental Crime Crisis, a rapid response assessment. En él se afirma que los crímenes contra el medio ambiente, que posiblemente produzcan unos 200 mil millones de dólares al año, están ayudando a financiar grupos rebeldes y guerrilleros, principalmente en África Subsahariana. Esto, evidentemente, en adición al daño medioambiental que por sí mismos cuasan.

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Foto Timeslive.

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Día de biblioteca para niños y niñeras

Por: | 14 de julio de 2014

Autora invitada: Marta Garrich

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En Sea Point, un barrio rico e históricamente blanco de Ciudad del Cabo, la biblioteca pública reúne a decenas de niñeras negras y niños blancos. Cada miércoles desde hace siete años, esta innovadora Pram Jam ofrece una imagen de esperanza y de tristeza, reflejo de retos pendientes del país.

Roni Snitcher, la bibliotecaria local e impulsora del proyecto, explica que todo empezó con el interés de una niñera, Lizzy Mdwekesha, por el grupo de lectura escolar semanal. “Lizzy venía sin falta con la bebé que cuidaba, pero nuestras lecturas eran aburridas para la pequeña. . . ”. El momento Eureka llegó al participar en un Congreso Mundial de Bibliotecas celebrado en Durban en el 2007: “Una australiana habló sobre las Pram Jams. Me faltó tiempo para llamar a Lizzy y compartir la idea. Lizzy habló con compañeras y amigas niñeras en el parque, en la clínica, en el vecindario. . . hasta que conseguimos formar el grupo”. Las canciones llegaron más tarde. "Fue cuando se unió al grupo Constance, la niñera de Rebeca y líder en el coro de su iglesia... bueno... hoy cantamos hasta el N'Kosi Sikele iAfrika, el himno nacional sudafricano!,” exclama la bibliotecaria", asegura.

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Las niñas al cuidado de Lizzy y Constance empezaron la educación primaria y ellas se ocupan ahora de nuevos bebés en otros barrios. Pero la Pram Jam sigue en marcha, a pesar de algunos momentos difíciles. “Un miércoles”, recuerda Roni, “explotó la tensión entre las niñeras locales, y mayoritariamente Xhosa, y las de Zimbabwe. Las locales acusaban a sus vecinas de robarles el empleo y las otras, por su parte, también traían una lista de agravios. Al salir de la biblioteca, llegaron a las manos”.

Pero a la semana siguiente, todas regresaron: ninguna quería renunciar a la biblioteca. Las organizadoras se propusieron entonces cantar no sólo en inglés, sino también canciones en xhosa y shona (que se habla en Zimbabwe). Las diferencias se limaron con la música. Y los bebés blancos a su cuidado no faltaron a ninguna sesión de libros y música.

“Se trata sobre todo de que los bebés se familiaricen con libros y bibliotecas desde el principio,” explica Chantal Mpofu, originaria de Zimbabwe. “Mathew, el bebé que cuido, y yo nos hemos hecho miembros, ” añade orgullosa la niñera. ¿Y los tres hijos de Chantal? “No, ellos viven con mi madre en Zimbabwe. En nuestro pueblo no hay biblioteca. . . Sólo los veo en diciembre y el resto del año les envío lo poco que gano. Mi sueldo da para mucho allí, pero dudo que puedan comprar también libros con él”.

 

Es así como la Pram Jam es también triste recuerdo de un pasado que sobrevive. Las estadísticas indican que un 90% de las niñeras son negras. Madres al cuidado de los hijos de familias blancas, mientras los propios crecen en las zonas rurales a cargo de abuelas y tías. Una imagen cercana a famosa Europeans Only, captada por el fotógrafo sudafricano Peter Magubane en 1956.

“Yo siempre explico que tuve tres madres, y la mía no fue una infancia inusual” cuenta Bridget, una pensionista blanca y usuaria de la biblioteca. “Mi madre biológica; Emma Gijana, mi niñera xhosa de los cero a los diez años, y Tryphina Quengula, la niñera pedi que contratamos después de la muerte de Emma, una muerte que sentí como la de alguien muy cercano”. Y añade en broma: “Pero a nosotros no nos llevaban a la biblioteca, sino que pasábamos horas gateando entre las piernas de nuestras niñeras, sentadas en la calle, mientras nuestras madres hacían la siesta en la casa”. También Emma, como Chantal, visitaba sólo una vez al año a su hija Salome en el Transkei. Creció con su tía y estudió enfermería en Johannesburgo con el dinero que Emma les enviaba. “Allí conoció a un doctor zulú, se casaron y ahora viven en Kwazulu Natal. . . Lo sé porque de algún modo se enteró de la muerte de mi madre y nos envió una carta dándonos el pésame”, explica Bridget.

White Boy, Black Nanny from Rob Manning on Vimeo.

La historia de Bridget no es única: esas niñeras, entonces y ahora, cuidaron de esos niños como si suyos fueran. Sin embargo, recuerda la profesora Jacklyn Cock -quien investigó este fenómeno en los ochenta -, esta división socializaba a los niños blancos en la ideología dominante del orden racial del apartheid.

Su estudio, explica Cock, “continúa siendo hoy relevante, en lo que se refiere al traspaso de la responsabilidad y cargas de la reproducción social a la clase trabajadora negra”. Y añade que si bien la realidad social ha cambiado desde entonces, "las cosas no son muy diferentes en este sector. Los hijos de las niñeras continúan creciendo sin la presencia de la madre, a cargo de la abuela, la tía o incluso la hermana mayor, perpetuando un círculo vicioso de pobreza, cuidado inadecuado y educación interrumpida”.

Compromiso y música (84): No debe ser bueno tanto romanticismo

Por: | 12 de julio de 2014

Es posible que sea culpa de este verano que no acaba de arrancar pero buscábamos música que nos invitase a bailar y divertirnos y al final hemos seguido otros derroteros más románticos. Aquí están los últimos temas musicales que hemos descubriendo y, más o menos, nos han gustado. Como de costumbre hay un poco de todo, aunque esta vez quizás nos hemos pasado un poco con Nigeria. Los dos primeros vídeos son muy potentes, los siguientes un poco más flojos aunque la música no esté mal. También comentar que de la mayoría de los artistas que presentamos hoy es difícil conseguir información.

El verdadero nombre del rapero nigeriano Phyno es Chibuzor Nelson Azubuike. Nació y se crió en estado de Enugu, siendo el cuarto de cinco hermanos. En 2003, tras terminar la universidad, comenzó su carrera como productor. Él ha estado detrás de alguno de los grandes éxitos de la música nigeriana de la última década. En 2010, decidió dar un cambio a su vida y se trasladó a Lagos donde comenzó su carrera como rapero. Ha sido uno de los grandes promotores del rap cantado en Igbo, pero en su álbum presentación, No guts, no glory, que lanzó a finales de 2013, utiliza también el inglés y el pidgin. De él nos llega este nuevo video perteneciente al tema O set en el que colabora el dúo P-Square.

 

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Compromiso y música (83) No nos gustan las polémicas

Por: | 05 de julio de 2014

Hoy queríamos celebrar fiesta y bailar con los últimos temas que nos han ido llegando del continente y, sin quererlo, nos hemos encontrado con algunas discusiones a lo largo del camino. Nosotros no opinamos, solo presentamos los hechos y que cada uno saque sus propias conclusiones, eso sí, sin dejar de bailar.

Empezamos con lo menos polémico del día, un poco de coupé-décalé. Un ritmo que nos traslada automáticamente a Costa de Marfil y a su diáspora parisina. Uno de sus principales representantes es Serge Beynaud que acaba de lanzar el tema Taléhi. Nacido en Abiyán, Serge empezó su carrera musical en solitario en 2007, pero fue en 2011 cuando comenzó a ser verdaderamente conocido con el lanzamiento de su primer álbum, dado el éxito que alcanzó, se trasladó a vivir a París, donde reside en la actualidad.

 

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