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Lola Huete Machado

El hartazgo de Gambia pisa la calle

Por: | 25 de abril de 2016

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Manifestación el pasado 16 de abril en Banjul, Gambia. / AFP

La muerte de un opositor la pasada semana a manos de la Policía cuando estaba detenido (y la sospecha de que pudiera haber otras dos jóvenes en coma o también fallecidas) ha vuelto a mostrar la ferocidad represiva del régimen de Yahya Jammeh y, de paso, ha sacado de las catacumbas informativas a Gambia, un pequeño país africano de apenas dos millones de habitantes situado en la costa atlántica famoso por sus playas y su turismo sexual. Y sin embargo en los últimos años los gambianos son actores principales del éxodo africano hacia Europa, movidos tanto por una economía agarrotada como por un régimen opresivo y asfixiante que persigue a opositores, homosexuales y periodistas críticos con igual inquina, tal y como recoge el último informe de Human Rights Watch sobre este país.

 

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Adiós, Papa Wemba

Por: | 24 de abril de 2016

Amanecemos de luto este domingo con noticias que nos llegan desde Abiyán, Costa de Marfil. Horas después de perder a Prince y todavía en duelo por David Bowie, nos toca el turno de llorar a Papa Wemba, el rey de la rumba congoleña y creador de la SAPE. El año se nos está virando a los melómanos en una sucesión de esquelas que nos arruinan la jornada y con las que se entierran parte de nuestras vidas y nuestros recuerdos más queridos. Los sapeurs de todo el planeta, los amantes de la sensual cadencia de la rumba y los que tenemos memoria de haberlo gozado, ya sea en su directo feliz y explosivo o en una de las listas musicales elaboradas por Chema Caballero  o enmarcado en el discurso cansino del pinchadiscos que reina en una discoteca en África occidental, nos sentimos un poco huérfanos esta mañana. 

Papa Wemba murió sobre el escenario, como Miriam Makeba. Ambos, en teoría, a causa de un infarto. Ambos, en el extranjero. Papa Wemba lo hizo ante las cámaras de la Radio Televisión Marfileña (RTI), en directo, mientras participaba en el Femua, el festival de las músicas urbanas de Anumabo fundado en Abiyán por el grupo marfileño Magic System. Sucedió anoche. Tenía 66 años.

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Papa Wemba / MusicinAfrica.net

Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba, Papa Wemba, será recordado como fundador de la banda y del sello Viva la Música, que funciona desde 1977 y al que se incorporaron estrellas actuales como Koffi Olomidé o King Kester Emeneya. Ejerció de una de las figuras más enormes de la música africana, descubridor de nuevos valores y gran influencia para miles de músicos en todo el globo. Además, alegró la vida e inspiró a intelectuales y artistas de su continente y otros, como sucedió con Alain Mabanckou, que narra en su novela Mañana cumpliré 20 años la fuga de su protagonista, el pequeño Michel, para ver a escondidas un concierto de Wemba. 

Nacido en 1949 en Lubefu, en lo que entonces se llamaba Congo belga, Papa Wemba no creó la rumba, pero se convirtió en uno de sus pilares, igual que contribuyó a la popularidad del soukous y trabajó otros ritmos como el ndombolo o incluso el rock. 

Wemba aprendió los ritmos africanos de su madre, plañidera profesional a la que él acompañaba desde muy pequeño a las ceremonias fúnebres. Su padre, que combatió durante la II Guerra Mundial con las tropas belgas y se desmovilizó como cazador, se negaba a que su hijo se dedicara a la música y soñaba con una carrera en la abogacía o el periodismo. 

Durante los años sesenta, Papa Wemba descubrió los ritmos occidentales y se convirtió en Jules Presley. Conocer a James Brown le reconcilió con la negritud, incorporándole a la formación de Zaïko Langa Langa, un grupo que cofundó en 1969 y que se especializa en la rumba africana, mezclando ritmos africanos, influencias cubanas y rock. Es el segundo artista congoleño, tras Tabu Ley Rochereau, que firmó con un sello internacional, Real World de Peter Gabriel, con el que publicó tres álbumes: Le Voyageur (1992), Emotion (1995) y Molokaï (1998). En 1980, saca su primer éxito panafricano, Analengo. En 1986, se instala en Francia y debuta como actor en La vie est belle, de Ngangura Dieudonné Mweze y Benoît Lamy. Participa en otras películas como actor y como compositor de la banda sonora. Precisamente en 1999, sus temas Maria Valencia y Le Voyageur obtuvieron éxito internacional  cuando Bernardo Bertolucci los incluyó en una de sus películas, Paraíso e infierno. Publica discos regularmente desde 1970 hasta 2014.

 

Sin embargo, lo que marcó la carrera de Papa Wemba y por lo que pasará a la posteridad es por su contribución a la rumba, la música urbana congoleña por excelencia.

Nacida en Pool ­Malebo, la curva del río Congo que separa Kinshasa de Brazzaville, la rumba se alimenta de los viajes trasatlánticos que conectan Europa, África y América desde que comienza la trata negrera hasta hoy y del carácter de las sociedades donde echa raíces y crece, igualitarias y hedonistas. A su expansión se ligan nombres como el de Radio Brazzaville, la radio colonial que aireaba chachachás, charangas y rumbas por toda el África francófona, y  voces como las de ­Joseph Kabasele y Franco LuamboEl primero, autor del famoso Indépendance cha-cha, conecta estos ritmos con la política en 1960 y pone música a las independencias africanas. La rumba se crece con el jazz y el soul americanos, con la convulsa historia del siglo XX y se enrala en Colombia, convertida en champeta.

Por cierto, ¿dijimos ya que Wemba también fue el creador de la Societé des Ambianceurs et des Personnes Élégantes (SAPE)? ¿Que la rumba es el ritmo que se une, de manera indisoluble, a las evoluciones de los sapeurs por las calles de Brazza y Kinshasa? ¿Que los sapeurs no son una simple excentricidad de cuatro pobres que quieren sentirse reyes por un día, si no una contestación política en kilt y elegantes cortes a medida?

 

El despacho de hoy de Efe sobre la muerte de Wemba habla de una malaria cerebral que sufría y que ya lo mantuvo varios días hospitalizado en un centro de París el pasado mes de febrero, obligándole a suspender varios conciertos. Costa de Marfil y el resto del continente africano sufren hoy un choque similar al que Occidente experimentó con Prince esta misma semana. Una tristeza espesa, con nombre, musicada.

Hoy elegimos dejar a un lado las críticas de los opositores jóvenes de Kabila en la diáspora, que acusan a la rumba moderna de colaboracionismo con el régimen, de superficialidad, de vacío. También las historias menos dulces sobre la leyenda, a la que se vinculó a la inmigración irregular hace un par de años.   

Miriam Makeba falleció en Italia, tras participar en un concierto contra la Camorra y de apoyo al escritor amenazado Roberto Saviano. Makeba, de 76 años, cantó ante apenas unas pocas decenas de espectadores y cayó fulminada al piso cuando ya se despedía del público junto a los demás participantes. Trasladada en ambulancia a la clínica, falleció allí, en Castel Volturno, hace poco más de siete años.

Ayer (o esta madrugada), Papa Wemba cayó también cantando sobre un escenario. Aparece derrumbado en el suelo en las imágenes que hemos preferido evitarnos en esta entrada, mientras su coro continua bailando, sonriente, y la música sigue sonando. Trasladado de urgencia al hospital, como Miriam Makeba, Papa Wemba falleció. Hoy le esperaban en Korhogo, en el norte de Costa de Marfil, para poner punto final al Femua, que se ha suspendido en señal de luto por su muerte. 

Hoy queremos recordarlo vivo sobre un escenario, cantando, lanzando destellos de alegría y provocando emociones felices en los corazones de su audiencia. 

Más información:

La rumba, bande-originale des mutations de la société congolaise

Semilla Negra – Programa 56: La última rumba de Papa Wemba, el emperador del soukous en África

 

Compromiso y música (161): Tenemos razón

Por: | 23 de abril de 2016

En esta entrada coinciden una serie de artistas ya consagrados, que parecen haberse puesto de acuerdo para sacar nuevos sencillos casi a la vez, a lo largo de las últimas semanas, junto a un par de desconocidos que empiezan su carrera. Temas muy diversos y con pretensiones muy distintas son los que nos acompañan hoy, desde reivindicaciones políticas a ritmo de dance music a temas de de lo más triviales. Todo, como es habitual, para que cada uno se quede con lo que más le guste. Hoy viajamos por Ghana, Nigeria y Burkina Faso, se trata de un corto pero muy intenso paseo. 

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Yemi Alade / Foto Dailymail

Ya está aquí el vídeo del tercer sencillo de RedRed, How far. El artista ghanés M3nsa y el productor residente en Budapest, Elo, vuelven a unirse esta vez para un tema bastante serio y profundo. La canción fue lanzada coincidiendo con el 59 aniversario de la independencia de Ghana, el 6 de marzo, aunque el vídeo haya tenido que esperar un poco más, con la intención de cuestionar cuántas cosas realmente han mejorado desde que se puso fin al gobierno colonial hasta el presente.

Las imágenes experimentan con lo que el dúo ya ha etiquetado anteriormente como Electronic Dance music africana. Mientras, el vocalista recorre Accra, la capital, ejerciendo diferentes oficios: entre los que hay una persona que pasea por la ciudad, un predicador, un profesor, un soldado o un doctor. La letra habla de corrupción política y del deterioro de las infraestructuras para terminar preguntándose qué clase de fundación estamos poniendo para pasar a los niños del futuro. M3nsa también critica la religión como un medio de pacificar la disidencia popular y arremete contra los líderes por abusar de su posición de poder: “ya han pasado los días en que hablando inglés me pudieras engañar / no te mandamos al parlamento para vayas allí a roncar, ¿de qué nos sirves?”. Como se ve, un tema que no tiene desperdicio.

 

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Sugerencias para un Día del Libro muy africano

Por: | 22 de abril de 2016

Día del LIbro 2016

Este 2016 se conmemora el IV Centenario de la muerte de dos genios literarios: Cervantes y ShakespeareAmbos tuvieron, en mayor o menor medida, alguna relación con el continente africano. Cervantes, quien pasó cinco años cautivo en Argel como esclavo, se inspiró para varias de sus obras en el mundo argelino. Su Don Quijote de La Mancha  ha sido traducido a más de 50 idiomas, entre ellos al árabe en cuatro ocasiones. También Shakespeare ambientó algunas de sus obras en el norte del continente y ha sido representado en múltiples países de África en diversas lenguas como el swahili, el yoruba o el shona. Traducido por primera vez al swahili por el que fue presidente de Tanzania, Julius Nyerere, un nuevo libro, Shakespeare in Swahililand (Collins, 2016), escrito por Edward Wilson-Lee, descubre la importancia del escritor inglés en África oriental y el trabajo de traducción al amárico de su obra llevado a cabo por el poeta etíope Tsegaye Gebre Medhin.

El 23 de abril de 1616 parece que no murieron ni Cervantes ni Shakespeare. Pero así lo creemos, año tras año, al celebrar el “Día del libro”, un acontecimiento promulgado por la UNESCO. Fecha arriba fecha abajo, el cierto cuarto centenario sirve para homenajear a ambos escritores, es una excusa para celebrar todo tipo de eventos, además de prometer más publicaciones y estudios sobre ellos (como el arriba mencionado). Y es también un día (mientras esperamos la próxima Capitalidad Mundial del libro que se celebrará en 2017 en Conakry) en el que los libros tendrán el máximo de protagonismo.

Imposible no ceder a la tentación de sugerir en una fecha como esta las últimas novedades, libros que hagan que este día (¿y si lo hacemos año?) sea muy africano

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Sierra Leona destruye las armas de la guerra

Por: | 20 de abril de 2016

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Muestra de algunas de las armas a destruir expuesta en el cuartel de Murray Town de Freetown / Foto Sierraloaded

A mediados del mes de marzo, expertos de la policía y del ejército de Sierra Leona comenzaron a destruir unas 5.000 armas inservibles, en un ejercicio que se prolongó por algo más de dos semanas. La primera fase del mismo tuvo lugar en Freetown, la capital, y se ha ido trasladando a otras cuatro ciudades más para completarlo.

Entre las armas se encontraban muchos kalashnikov, popularmente conocidos como AK-47, y rifles de asalto M16, así como ametralladoras ligeras fabricadas en Canadá. Este arsenal también contaba con gran cantidad de escopetas de fabricación casera. La mayoría de ellas son armas incautadas a los rebeldes del Frente Revolucionario Unido (RUF, por sus siglas en inglés), tras los 11 años de guerra civil que vivió el país y que finalizó en enero de 2002.

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'Los pescadores' o el sorprendente debut de Chigozie Obioma

Por: | 19 de abril de 2016

6a01b7c7d5cc28970b01b8d1ba2df7970c-250wi (1)José Eduardo Agualusa y Fiston Mwanza Mujila se encuentran entre los preseleccionados (la lista final se acaba de publicar, ver debajo) para el The Man Booker International Prize 2016. El primero por Teoria geral do esquecimento (Teoría general del olvido), y el segundo por Tram 83 que, en fechas recientes, ha recibido el Etisalat Prize y que la editorial El Periscopi ha traducido ya al catalán. El ganador se conocerá en mayo.

El año pasado también estuvo nominado en otra categoría, la que premia obras escritas en origen en inglés y publicadas en el Reino Unido, el nigeriano Chigozie Obioma, con un debut apabullante. No lo consiguió, pero su novela The Fishermen no ha parado de conseguir buenas críticas, alabanzas y premios, y de traducirse a múltiples idiomas. De hecho, para el 13 de este mes Quaderns Crema anuncia su traducción al catalán y Siruela la acaba de publicar en castellano.

Cuando el tiempo empezó a contar y dejó de ser solo presente y futuro previsible para comenzar a dar cabida al pasado, supo Ben, el narrador de esta historia, que bucea en su mundo infantil y familiar desde la perspectiva del adulto, que en ese momento todo cambió. De factura clásica, provista de un lenguaje evocador repleto de metáforas y descripciones prolijas y abundantes y traspasada por la nostalgia, Los pescadores nos engancha a través de una narración trágica fabricada con un lenguaje excesivo y abundante que entremezcla frases en igbo y que ha llevado a críticos, como Ikhide R. Ikheloa, a comentar la escasa veracidad de los diálogos en relación a la lengua, y a afirmar que se trata de un libro sobre Nigeria escrito para un público occidental. Pero, más allá de la factura formal, tras un indisimulado homenaje a Todo se desmorona de Chinua Achebe (sorprende que no se mencione más a Amos Tutuola), el joven autor nigeriano propone una trama que tiene varias capas de lecturas. 

 

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Por Carlos Bajo Erro 

Frente a las elecciones celebradas el pasado 4 de abril, Abdourahman A. Waberi, el novelista yibutí más internacional analiza la situación de las libertades y la contestación social en el país

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El novelista Abdourahman A. Waberi. Fuente: Philippe Matsas/Opale/Editions Zulma


Yibuti aparece en la cartografía de los regímenes controvertidos y contestados, pero no aparece en muchos más lugares. Es prácticamente invisible. Más allá de gobierno constantemente bajo la sombra de la sospecha, el resto es un conjunto de excepciones. Un enclave de la colonización francesa. Una descolonización tardía, todavía no hace cuatro décadas. Una superficie parecida a la de la Comunidad Valenciana, con una población similar a la de la ciudad de Valencia. Sin apenas industria, sin apenas agricultura, únicamente con una ganadería de corte tradicional, la economía del país se basa, en gran medida, en su ubicación.

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Corrupción y bandidos de uniforme en Nigeria

Por: | 17 de abril de 2016

Por Chido Onumah

Este es un fragmento del libro We are all Biafrans, A Participant-Observer’s Interventions in a Country Sleeping Walking to Disaster.

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Senador Eta Enang (izquierda) y Kawu Ismaila (derecha), congresista, presentan una copia de los presupuestos de 2016 con Abba Kyari, jefe del departamento presidencial de Muhammadu Buhari, en Abuja (Nigeria) el pasado 7 de abril. REUTERS/Stringer


La semana pasada tuve insomnio unas cuantas noches. No lo achaqué ni al calor abrasador habitual del país ni a los cortes intermitentes de suministro eléctrico de la sempiterna inoperante compañía eléctrica de Nigeria. Mi desconcierto tenía que ver con un informe sobre los casos de corrupción en la Fuerza Aérea nigeriana. Aunque las desatinadas alegaciones de delitos continuados cometidos por los oficiales responsables no me sorprendieron del todo, me quedé sin aliento. Pensé en el juicio de Alex Badeh. Reflexioné sobre las cantidades, hice los cálculos, y me embargó la desesperación.

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Compromiso y música (160): T.P. Orchestre Poly-Rythmo de Contonou

Por: | 16 de abril de 2016

Hoy hacemos un alto para escuchar a una de las más grandes orquestas de todos los tiempos que ha producido el continente africano y que ha sobrevivido a todo tipo de avatares y situaciones, llegando hasta nuestros días.

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Foto Youri Lenquete


 Estamos hablando, evidentemente, de la Tout-Puissant Orchestre Poly-Rythmo de Cotonou, procede, de esta ciudad, la capital de Benín. La todo poderosa (T.P.), fue formada en 1966 y sigue en activo, con varios cambio de miembros a lo largo de los años, hasta hoy día, cuando está disfrutando de una segunda juventud. 

Se trata de un grupo muy prolifero que ha grabado al menos 50 LP y más de 100 sencillos.

Abrimos boca con uno de sus temas más famosos del que ha hecho varias versiones a lo largo de los años. Nosotros escuchamos la original que fue publicada como sencillo de 33 revoluciones. Se titula Angelina.

 

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Por Anna Sans Llauradó 

Momadou Diagne es miembro fundador de la Asociación Voz de África y Afrodescendientes de la Universidad de Granada (UGR), la primera asociación de estudiantes universitarios de origen africano de España, surgida con la intención de visibilizar a los africanos de una manera positiva y romper con los estereotipos negativos. También tiene la ambiciosa pero necesaria misión de motivar la colaboración y el intercambio entre universidades españolas y africanas, e incluso propone introducir más temario y autores africanos en algunas carreras de ámbito internacional para acabar con la ignorancia sobre el continente. Momadou es nacido en Senegal y en la UGR es estudiante de Ciencias Políticas.

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© Anna Sans

Pregunta: ¿De dónde surgió la idea de crear esta asociación de estudiantes africanos?

Respuesta de Momadou Diagne: Salió de entre unos amigos de diferentes facultades de la universidad, estudiantes africanos principalmente de Senegal, Guinea Ecuatorial, Mozambique y afrodescendientes de Colombia. Siendo estudiantes africanos vimos que no había conocimiento sobre asociacionismo africano ni ningún caso previo de asociación de estudiantes africanos, y decidimos darle un poco de voz. Porque había interés pero no habían promotores, lo que había era un núcleo de profesores e intelectuales que hablaban en nombre de África y eso no nos parecía justo, nosotros somos los primeros interesados en África y es lo que más conocemos directamente, así que decidimos poner al menos nuestro granito de arena.

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Sobre los autores

Lola Huete Machado. Redactora de El País y El País Semanal desde 1993, ha publicado reportajes sobre los cinco continentes. Psicóloga y viajera empedernida, aterrizó en Alemania al caer el muro de Berlín y aún así, fue capaz de regresar a España y contarlo. Compartiendo aquello se hizo periodista. Veinte años lleva. Un buen día miró hacia África, y descubrió que lo ignoraba todo. Por la necesidad de saber fundó este blog. Ahora coordina la sección Planeta Futuro.

Chema Caballero Chema Caballero. Llegó a África en 1992 y desde entonces su vida giró en torno a sus gentes, su color y olor, sus alegrías y angustias, sus esperanzas y ganas de vivir. Fue misionero javeriano y llevó a cabo programas de educación y recuperación de niñ@s soldado en Sierra Leona durante dos décadas, que fueron modelo.

José NaranjoJosé Naranjo. Freelance residente en Dakar desde 2011. Viajó al continente para profundizar en el fenómeno de las migraciones, del que ha escrito dos libros, 'Cayucos' (2006) y 'Los Invisibles de Kolda' (2009), que le llevaron a Marruecos, Malí, Mauritania, Argelia, Gambia, Cabo Verde y Senegal, donde aterrizó finalmente. Le apasiona la energía que desprende África.

Ángeles JuradoÁngeles Jurado. Periodista y escritora. Trabaja en el equipo de comunicación de Casa África desde 2007. Le interesa la cultura, la cooperación, la geopolítica o la mirada femenina del mundo. De África prefiere su literatura, los medios, Internet y los movimientos sociales, pero ante todo ama a Ben Okri, Véronique Tadjo y Boubacar Boris Diop, por citar solo tres plumas imprescindibles.

Chido OnumahChido Onumah. Reputado escritor y periodista nigeriano. Trabaja como tal en su país y en Ghana, Canadá e India. Está involucrado desde hace una década en formar a periodistas en África. Es coordinador del centro panafricano AFRICMIl (en Abuja), enfocado en la educación mediática de los jóvenes. Prepara su doctorado en la Universidad Autónoma de Barcelona. Su último libro se titula 'Time to Reclaim Nigeria'.

Akua DjanieAkua Djanie. Así se hace llamar como escritora. Pero en televisión o en radio es Blakofe. Con más de tres lustros de carrera profesional, Akua es uno de los nombres sonados en los medios de su país. Residente en Reino Unido, fue en 1995, en uno de sus viajes a Ghana, cuando llegó su triunfo televisivo. Hoy vive y trabaja entre ambos países. La puedes encontrar en su página, Blakofe; en la revista New African, en Youtube aquí o aquí...

Beatriz Leal Riesco Beatriz Leal Riesco. Investigadora, docente, crítica y comisaria independiente. Nómada convencida de sus virtudes terapéuticas, desde 2011 es programadora del African Film Festival de NYC. Sissako, Mbembe, Baldwin y Simone la cautivaron, lanzándose a descubrir el arte africano y afroamericano. Su pasión aumenta con los años.

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