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Lola Huete Machado

Sursudán se pone de acuerdo

Por: | 12 de agosto de 2015

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Obama reunido con líderes africanos para hablar sobre Sursudán. Foto Reuters.

La visita del presidente estadounidense Barack Obama al continente africano, a finales de julio, ha conseguido poner de acuerdo a las dos partes enfrentadas en el conflicto que desgarra a la nación más joven de la tierra desde hace casi tres años.

Tanto el gobierno del país, liderado por el presidente Salva Kiir, como los rebeldes leales al ex vicepresidente Riek Machar protestan ante las amenazas de sanción que salieron de la reunión del mandatario norteamericano con los líderes de la región con el objeto de poner fin a la contienda. Encuentro al que las partes en conflicto no fueron invitadas.

Frente a las propuestas regionales de una intervención armada para terminar con la guerra en Sursudán, Obama defendió el poder del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para imponer sanciones internacionales contra los individuos y organizaciones involucradas en la contienda. También utilizó gran parte del encuentro tratando de convencer a Uganda, que apoya abiertamente al gobierno de Juba, y Sudán, que financia a los rebeldes, de que obliguen a sus aliados a deponer las armas. El presidente estadounidense también sugirió la fecha del 17 de agosto como el plazo final para alcanzar un acuerdo de paz.

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¡Todos a la selva!

Por: | 11 de agosto de 2015

Autor invitado: Gaetan Kabasha (*)

Capítulos anteriores: Llegada a RCA y Noche en Bangui

¡Todos a la selva! Esta fue la frase que la gente me repetía, con mucho dolor, en Bakouma (Bangassou) contando sus días de ocupación de los Seleka. Todos desde los más pequeños hasta los mayores hablan de este episodio de huida con detalles como si fuera una película dramática vista por televisión y sin embargo fue una realidad vivida en sus propias carnes.

Bakouma se encuentra a 900 kilómetros de Bangui, la capital de la República Centroafricana, hacia el este. Es una pequeña ciudad que hace pocos años albergaba la empresa francesa más grande de la energía nuclear, AREVA. Durante cinco años, de 2007 a 20012, la empresa se instaló a 7 kilómetros de la localidad para hacer prospecciones de uranio. Empleó a mucha gente de todo el país pero particularmente de esta zona. Hasta junio de 2012, la gente miraba su futuro con optimismo, esperando la verdadera explotación del uranio, más empleo y más beneficios para el pueblo local. Repentinamente, sin que nadie supiera lo que estaba pasando, AREVA cerró sus instalaciones y se fue. Todos los que tenían esperanza en la única gran empresa de la zona quedaron decepcionados. Ahora, no queda nada, absolutamente nada en el lugar.

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Compromiso y música (126): Nos gustan los retos

Por: | 08 de agosto de 2015

Si un presidente estadounidense puede bailar una danza tradicional africana, por muy tuneada que esté, nosotros no vamos a ser menos. Además, es una canción que ya conocemos porque hemos escuchado con anterioridad en estas páginas. Por eso, en este tiempo veraniego, la mayoría de los temas que proponemos tienen mucho ritmo y algunos de ellos también mucho amor, debe ser por el calor. Hoy nuestro viaje musical empieza en Angola y continúa por Nigeria y Uganda para terminar en Kenia.

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Yemi Alade. Foto beatingbeats.

El productor y Dj Dias Rodrigues lleva años con un proyecto al que ha titulado Pikante y que ya alcanza su quinto volumen. El último álbum se lanzó en diciembre de 2014 y solo ahora, a finales de julio, aparece el vídeo del primer tema del mismo, Cade meu amor, que por fin termina con el misterio que rodeaba a esta canción. En la cinta se cuenta la historia de un matrimonio feliz hasta que el marido empieza a tener problemas con el alcohol y la mujer decide abandonar el hogar dejando el corazón de su pareja hecho añicos. Luego ella despojará a él de todo y este se convertirá en un vagabundo. El vídeo está interpretado por el propio Dias Rodrigues y la cantante Ary y los rumores dicen que entre los dos ha surgido una relación muy especial. El tema está interpretado por Paulo Flores (al que se ve en el vídeo, por ejemplo, detrás de la barra del bar consolando a Dias Rodrigues).

Si la memoria no nos falla, pensamos que esta es la primera vez que suena kizomba en estas páginas. Dj Dias Rodrigues, Ari y Paulo Flores son tres personajes importantes del panorama musical de Angola. En ese país nació ese ritmo así que la conexión es fácil de hacer.

 

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Akon trae la luz

Por: | 06 de agosto de 2015

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Akon por Luiz Rampelotto/EuropaNewsWire.

El rapero, compositor, actor, productor y hombre de negocios Akon, nació en los Estados Unidos (San Luis, Misuri) pero se crió en el país de origen de sus padres, Senegal. Ahora, Aliune Badara Thiam, que es su verdadero nombre, se ha propuesto “iluminar el futuro de África y llevar esperanza a millones de africanos”. Al menos este es el nuevo lema que proclama el artista que quiere solucionar un problema que afecta al menos a 600 millones de africanos: la falta de energía eléctrica.

Estamos acostumbrados a ver a los famosos apoyando con su presencia y fotos causas solidarias, denunciando violaciones de derechos humanos o injusticias o convertirse en embajadores extraordinarios y de buena voluntad de todo tipo de campañas y organizaciones, pero Akon ha dado un paso más y ha lanzado un proyecto monumental llamado Akon Iluminando África (ALA, por sus siglas en inglés).

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Noche en Bangui

Por: | 05 de agosto de 2015

Autor invitado: Gaetan Kabasha (*)

Estoy sentado delante de mi habitación en el centro de acogida misionero de Bangui, detrás de la catedral, contemplando la luna llena que se impone majestuosa un cielo lleno de estrellas. En frente, está el monte Bazabangui cubierto de bosques que perfilan su figura con una negra masa arbórea. El mítico letrero de “Bangui” que, antes lucía en ese monte se ha apagado, igual que los de media ciudad. Todo está tranquilo, como si fuera una noche de cualquier ciudad. Ningún ruido altera la calma y, lo que es más significativo, no se oyen disparos. Nada hace sospechar que estoy en un país altamente desestructurado por los enfrentamientos violentos y las reiteradas violaciones de derechos humanos.

Acabo de llegar a este país después de cuatro años de ausencia. Todo ha cambiado, y ha ido de mal en peor. En muy poco tiempo, Bangui dejo de ser “Bangui la coquette” (la hermosa) y se transformó en lo que la gente aquí llama irónicamente “Bangui la roquette” (la bomba). Los habitantes de Bangui llevan dos años acostumbrados a recluirse en casa a la caída de la noche por miedo a los disturbios que, muchas veces, se cobran vidas inocentes. Sin embargo, últimamente, como si los enfrentados se hubieran cansado y las fuerzas internacionales hubieran doblado sus esfuerzos de pacificación, las aguas parecen estar volviendo a su cauce.

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La NBA viaja a África

Por: | 03 de agosto de 2015

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Foto vía Facebook NBA Africa.

El sábado 1 de agosto tuvo lugar el primer partido de exhibición de la NBA, la asociación de baloncesto estadounidense, en África. En el Ellis Park Arena de Johannesburgo se enfrentaron un equipo africano liderado por el sursudanés Loul Deng, de los Miami Heat, contra el del resto del mundo encabezado por Chris Paul de Los Angeles Clippers. Como viene siendo habitual, el resto del mundo le dio una paliza a África: 101-97 quedó el partido.

En un comunicado de prensa, la NBA afirma que 35 jugadores de origen africano han jugado en su liga desde que el pivot nigeriano Hakeen Olajuwon llegase a los Houston Rockets en 1984. Él fue el primer jugador de origen africano que jugó en la NBA. Olajuwon también viajó a Sudáfrica para esta ocasión junto con el Director General para África de la NBA, el senegalés Amadou Gallo Fall, el embajador de la NBA, Dikembe Mutumbo, de la República Democrática del Congo, y el Director General de los Toronto Raptors, el nigeriano Masai Ujiri.

El equipo africano ha tenido como entrenador a Gregg Popovich de los San Antonio Spurs, que estuvo asistido del elegido mejor entrenador del año, Mike Budenholzer, de los Atlanta Hawks, y Monty Williams, de los Oklahoma City Thunder.

Este partido se enmarcó en la 13ª edición de Basketball Without Borders (BWB) Africa que del 29 de julio al 1 de agosto reunió, también en Johannesburgo, a los 59 mejores jugadores de baloncesto de todo el continente nacidos en 1998 para aprender de los entrenadores y jugadores de la NBA desplazados hasta allí.

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Compromiso y música (125): Viajar es bueno

Por: | 01 de agosto de 2015

República Democrática del Congo, Sudáfrica, Costa de Marfil, Togo, Gabón y Nigeria, entre otros, son los países de donde procede la música que proponemos hoy. Mucho ritmo para combatir el calor del verano, sin descuidar la calidad y las sorpresas, algunas de ellas muy agradables. La de hoy es una entrada que está llena de viajes, migraciones y diáspora. Mezcla de ritmos y de experiencias que enriquecen aún más el resultado.

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Aka y Tresor. Foto Okayafrica.

Tresor (Mukengerwa Tresor Riziki) nació en la República Democrática del Congo y a los 17 años, en 2008, tras perder a sus padres emigró a Sudáfrica. En aquel momento solo tenía clara una cosa: que quería dedicarse a la música. Pero la vida en el nuevo país no fue fácil, durante cinco años trabajó como jardinero, barrendero o vigilante de un aparcamiento de coches. Dice el artista que aquella experiencia le sirvió para entender mejor la condición humana y aceptar el rechazo. Tresor creció escuchando música, principalmente rumba congolesa pero también la de artistas como U2, Sting, Seal, One Republic.

Desde su llegada a Sudáfrica no dejó de buscar la oportunidad que le permitiera entrar en el mundo musical y hoy, siete años después de aquel viaje, lo ha conseguido plenamente al convertirse en una de las voces más destacadas del país. Además, su último sencillo, Mount Everest, en el que colabora el rapero sudafricano Aka, ha entrado en las listas de éxito europeas. Lo escuchamos.

 

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Esto es África juzgando a un tirano

Por: | 30 de julio de 2015

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Hissène Habré, el lunes 20 de julio durante el comienzo de su juicio en Dakar./ AFP

Lunes 20 de julio. Nueve y media de la mañana. Sala 4 del Palacio de Justicia Lat Dior de Dakar. El ex presidente de Chad, Hissène Habré, vestido con un bubu tradicional blanco y llevando en la mano un rosario musulmán, permanece sentado en la primera fila rodeado de agentes de policía. Él no quiere estar allí, ha sido traído por la fuerza desde la prisión en la que está recluido desde hace dos años hasta la sala donde va a ser juzgado por crímenes de guerra, contra la Humanidad y torturas. De repente, un grupo de jóvenes sentados más atrás, entre los que se encuentran sobrinos y familiares del propio Habré, comienzan a agitarse y lanzar consignas a favor del Chad y del dictador y contra el proceso judicial. “Traidores, esto es una vergüenza para África”, repiten los jóvenes. En ese instante, el propio Habré comienza también a gritar contra “el imperialismo” y los “servidores del neocolonialismo” hasta que es desalojado del lugar.

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Autor invitado: Johari Gautier Carmona

Miedo, represión y sensación de total indefensión. Los términos que describen la vida cotidiana en las más sanguinarias dictaduras de la Historia universal encuentran también en la Guinea Ecuatorial de Francisco Macías Nguema su estado de máxima plenitud.

Ese pedacito de España exótica en tierras africanas, que de un día para otro se alejó del imaginario ibérico –y franquista– para recobrar su identidad, se ilustra en la novela Los poderes de la tempestad del escritor Donato Ndongo como un espejismo de la deriva de un gran número de independencias en el continente negro. Port_Los poderes

¿Cómo creer que un pequeño país de gentes amables y de grandes recursos pueda caer, de un día para otro, en la voracidad de la intolerancia y el desdén? ¿Qué lleva a gobernantes que hablan en nombre del pueblo –y se llenan la boca de ideales y grandes proyectos beneficiosos- a emular el perfecto ejemplo del tirano enemigo del pueblo? 

Publicada originalmente en 1997, la novela vuelve a reeditarse dos décadas después sin perder un ápice de su relevancia y actualidad. Nada más oportuno que re-explorar la memoria perdida de una España que tuvo un protagonismo en el reparto de ese gran pastel que fue –y sigue siendo- África, pero también entender el deslizamiento despótico que ha conocido el pueblo guineano desde que tuvo “en sus manos” la posibilidad de escoger su destino y que termina hoy en la patética imagen de ese puesto vitalicio y opresor de Teodoro Obiang.  

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Liberia, la primera república negra

Por: | 26 de julio de 2015

 Autor invitado: Omer Freixa

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La actual presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, en la ceremonia de apertura de la tercera cumbre internacional sobre financiación del desarrollo celebrada la semana pasada en Addis Abeba (Etiopía). Fotografía de Tiksa Negeri / Reuters


El 26 de julio no es un día más para los liberianos.
Se cumplen 168 años desde la independencia de Liberia, un pequeño país cuyo nombre alude a la idea de libertad y fue noticia pasajera reciente ante la epidemia de ébola más grave de la historia. Se independizó en 1847, no de un Estado sino de una empresa, mucho tiempo antes que la mayoría de África. En efecto, cuando el continente fue repartido a finales del siglo XIX, esta joven república fue, junto al reino de Etiopía, la única en conservar su autonomía.

El nombre antiguo que adoptó Liberia fue el de “Costa del Grano”. Así devino desde que los portugueses, primeros europeos en arribar a sus costas y a la región a lo largo del siglo XV, comenzaran a practicar, desde la década de 1470, el comercio de la pimienta malagueta, el “grano del paraíso”, como fuera llamado el producto en Europa. Más tarde, la zona, al igual que todo el litoral atlántico y las regiones colindantes, fue espacio de las razzias esclavistas para el tráfico atlántico. En particular, la región que hoy ocupa Liberia sufrió severamente la Gran Trata Atlántica.

“El amor a la libertad nos trajo aquí”

La especificidad de la experiencia en el actual territorio liberiano comenzó a partir de 1816, en un país que no fue nunca colonizado oficialmente. En forma similar a la vecina Sierra Leona, Liberia inició como un proyecto de repatriación de antiguos esclavos y negros libres. Desde finales del siglo XVIII el movimiento abolicionista se intensificó y, haciéndose eco de los planteos humanitarios (más los cambios de época, en suma, la Revolución Industrial), la autoridad británica en 1807 decretó la ilegalidad de la trata esclavista en todos los territorios bajo su jurisdicción. Pero, pese a la pretensión británica, el número de los traficados en el Atlántico no disminuyó. Entre 1810 y 1860 fueron embarcados hacia América una cifra del orden de los tres millones y medio de personas.

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Sobre los autores

Lola Huete Machado. Redactora de El País y El País Semanal desde 1993, ha publicado reportajes sobre los cinco continentes. Psicóloga y viajera empedernida, aterrizó en Alemania al caer el muro de Berlín y aún así, fue capaz de regresar a España y contarlo. Compartiendo aquello se hizo periodista. Veinte años lleva. Un buen día miró hacia África, y descubrió que lo ignoraba todo. Por la necesidad de saber fundó este blog. Ahora coordina la sección Planeta Futuro.

Chema Caballero Chema Caballero. Llegó a África en 1992 y desde entonces su vida giró en torno a sus gentes, su color y olor, sus alegrías y angustias, sus esperanzas y ganas de vivir. Fue misionero javeriano y llevó a cabo programas de educación y recuperación de niñ@s soldado en Sierra Leona durante dos décadas, que fueron modelo.

José NaranjoJosé Naranjo. Freelance residente en Dakar desde 2011. Viajó al continente para profundizar en el fenómeno de las migraciones, del que ha escrito dos libros, 'Cayucos' (2006) y 'Los Invisibles de Kolda' (2009), que le llevaron a Marruecos, Malí, Mauritania, Argelia, Gambia, Cabo Verde y Senegal, donde aterrizó finalmente. Le apasiona la energía que desprende África.

Ángeles JuradoÁngeles Jurado. Periodista y escritora. Trabaja en el equipo de comunicación de Casa África desde 2007. Le interesa la cultura, la cooperación, la geopolítica o la mirada femenina del mundo. De África prefiere su literatura, los medios, Internet y los movimientos sociales, pero ante todo ama a Ben Okri, Véronique Tadjo y Boubacar Boris Diop, por citar solo tres plumas imprescindibles.

Chido OnumahChido Onumah. Reputado escritor y periodista nigeriano. Trabaja como tal en su país y en Ghana, Canadá e India. Está involucrado desde hace una década en formar a periodistas en África. Es coordinador del centro panafricano AFRICMIl (en Abuja), enfocado en la educación mediática de los jóvenes. Prepara su doctorado en la Universidad Autónoma de Barcelona. Su último libro se titula 'Time to Reclaim Nigeria'.

Akua DjanieAkua Djanie. Así se hace llamar como escritora. Pero en televisión o en radio es Blakofe. Con más de tres lustros de carrera profesional, Akua es uno de los nombres sonados en los medios de su país. Residente en Reino Unido, fue en 1995, en uno de sus viajes a Ghana, cuando llegó su triunfo televisivo. Hoy vive y trabaja entre ambos países. La puedes encontrar en su página, Blakofe; en la revista New African, en Youtube aquí o aquí...

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