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Lola Huete Machado
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Foto de Neil Palmer (CIAT) / Creative Commons

Un nuevo informe de The Oakland Institute, titulado The Unholy Alliance, Five Western Donors Shape a Pro-Corporate Agenda for African Agriculture, expone que una coalición de cuatro países: Estados Unidos, Reino Unido, Dinamarca y Holanda, y la Fundación Bill y Melinda Gates, está preparando el terreno para convertir en buen negocio el sector agrícola de los países en desarrollo, principalmente los africanos.

Esta alianza es el principal financiador de proyecto Facilitando los negocios en la agricultura (EBA, por sus siglas en inglés), ejecutado por el Banco Mundial. El objetivo del EBA es ayudar a instalar las políticas que faciliten que se puedan hacer negocios con la agricultura y aumentar el atractivo de la inversión en este sector y la competitividad entre los países. Para lograrlo, el EBA identifica varias áreas de especial interés, entre las que destacan las semillas, los fertilizantes, los mercados, el transporte, la maquinaria y las finanzas, que tienen que ser analizadas para determinar si las leyes de un país permiten hacer negocios con la agricultura o no. Este proyecto es un ejemplo más de la tendencia creciente que marca los actuales programas de ayuda al desarrollo de los donantes internacionales, los cuales se han convertido en un instrumento muy poderoso a la hora de promover una visión a favor del sector privado y de la privatización de servicios básicos y sectores claves, como pueden ser la educación, la sanidad o, como en este caso, la agricultura.

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Compromiso y música (173): Nada de besos

Por: | 06 de agosto de 2016

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Sudáfrica, Senegal y Nigeria son los países que la música nos ayuda a recorrer hoy. Mucho amor por el otro y por la vida traspasan nuestras propuestas para esta semana. Afropop, rap, o música electrónica son los estilos que dominan en esta entrada. Temas con mucho deseo de proyección internacional que están sonando fuerte por todo el continente africano son los que nos acompañan.

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El rapero senegalés Nix / Afropop

Ya echábamos de menos a Tresor, el artista sudafricano de origen congolés, que el año pasado se convirtió en revelación y suceso al mismo tiempo con su tema Mount Everest. Parece que el joven está dispuesto a dar el salto a Europa y el primer paso para ello ha sido la publicación de un nuevo sencillo que lleva por nombre Never let me go y que Times records ha firmado en exclusiva para lanzarlo próximamente en el viejo continente. Para ello se ha elaborado un remix del tema original en el que participa el dj italiano Spada, experto en estos lances. Antes de que empiece a sonar en radios y discos, nosotros tenemos la oportunidad de disfrutar de este nuevo tema.

 

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Érase una vez un puente invisible

Por: | 05 de agosto de 2016

NIÑA PINTA

Una alumna senegalesa dibuja su casa para su amigo canario. / RESF

Los alumnos del Nouveau Lycée de Louga, en Senegal, están hoy más excitados de lo habitual. No es para menos. Por primera vez van a poder ver los rostros en vivo y en directo de aquellos con quien se han estado carteando (cartas, sí, de las de papel) en los últimos meses e incluso podrán hablar con ellos. Un ordenador con conexión a Skype gracias a un dispositivo USB colocado en la mesa del profesor basta para obrar el milagro. A más de mil kilómetros de distancia, en el IES La Isleta de Las Palmas de Gran Canaria, los chicos tampoco pierden de vista la pantalla gigante para seguir la conversación con esos jóvenes senegaleses que a comienzos de curso eran unos absolutos desconocidos pero a los que hoy llaman “sus amigos”. Hay puentes que son invisibles y la Red Educativa Sin Fronteras (RESF), un proyecto alumbrado por la ilusión y el empuje de un puñado de profesores canarios y senegaleses, ha logrado construir uno.

 

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Empresas británicas saqueando África

Por: | 02 de agosto de 2016

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El ex primer ministro británico David Cameron discute con el presidente sudafricano Jacob Zuma durante su viaje a varios países africanos en 2011 / Frans Sello waga Machate

A primera vista, la noticia no da la impresión de contener ninguna novedad, pero parece que el continente africano se enfrenta a una nueva invasión colonial, no menos devastadora, en términos de alcance e impacto, que la que sufrió durante el siglo XIX y no viene solo de la mano de China, como hasta ahora habíamos creído. Al menos así lo afirmaba a mediados de julio John Hilary, director ejecutivo de la organización británica War on Want, en la presentación del informe The New Colonialism: Britain’s scramble for Africa’s energy and mineral resources.

El estudio ha sido realizado con la intención de demostrar cómo las grandes empresas británicas, ayudadas y respaldadas por el gobierno de Londres, están a la cabeza de una nueva carrera por el reparto de África con el objetivo de asegurar el control de las materias primas.

El informe revela hasta qué grado las empresas británicas controlan ahora los principales recursos minerales de África, en particular oro, platino, diamantes, cobre, petróleo, gas y carbón. Identifica 101 compañías que cotizan en la Bolsa de valores de Londres (LSE), la mayoría de ellas británicas, que operan en 37 países de África subsahariana. Juntas controlan algunos de los recursos más valiosos de la región, valorados en más de 1 billón de dólares.

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Compromiso y música (172): Ámate a ti mismo

Por: | 30 de julio de 2016

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Desde Camerún, Nigeria, Tanzania, Kenia, Malí, Senegal y Burkina Faso llegan los temas musicales que os proponemos hoy. Muchos países, diréis, pero a medida que vayáis leyendo os enterareis del porqué. Hoy mezclamos un poco de todo, desde música veraniega, a rap lleno de ironía, rechazo a las cremas para aclarar la piel o una campaña de concienciación contra la violencia de genero. 

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Les Amazones d'Afrique / Ouest France

City y Yanstar son dos jóvenes cameruneses que forman un dúo muy popular en el país, y fuera de él también, llamado Featurist. A inicios de 2015 se hicieron muy conocidos con su tema Babaah! La danse du grand père (el baile del abuelo) que hacía referencia al futbolista camerunés Samuel Eto’o al que el entonces entrenador del Chelsea FC, Jose Mourinho, llamó viejo. El vídeo que lo acompañaba recibió más de 2 millones de visitas y la fama del dúo se disparó. Eso les permitió firmar por una nueva discográfica, Hope Music, con la que los dos artistas han iniciado una nueva etapa de su carrera musical y conseguido un nuevo gran éxito con su tema Polongo que sonaba en estas páginas el pasado mes de febrero.

Ahora vuelva a con un nuevo tema titulado Fame Lah, que nos recuerda un poco al estilo de PSquare, al fin y al cabo los dos dúos hacen afropop. 

 

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Miembro de pleno derecho, África en el Festival de Fotos de Arlés

Por: | 28 de julio de 2016

África se desplaza, no es de quedarse quieta en sus fronteras rectas ni en sus límites de domesticación, como siguen pretendiendo sus ex colonizadores. Sus gentes enérgicas saltan restricciones y vallas, y saltan y asaltan el arte con miradas que nos obligan a repensarnos y a reconsiderar la perspectiva. En este saltar, hay una posta que cada año se renueva en Arlés, la ciudad provenzal a orillas del Ródano que, desde 1970, cuenta con uno de los festivales internacionales de fotografía más importantes del mundo.

En esta edición de Les Rencontres de Arles, el continente africano se presenta con algunos de sus muchos horizontes, tanto negros, como blancos, festivos u ominosos. Y expande los nuestros. En Arles, uno puede comenzar viajes en cualquiera de las naciones de esta Tierra (incluso en Nación Rotonda, el colectivo español presente en el veranito francés) y continuar, haciendo escala en Addis Abeba, con Nader Adem (Arabia Saudí, 1984), y su manera de narrar -en blanco y negro- el desafío y la determinación de gente con diferentes capacidades y discapacidades en la indiferencia de la urbe. Seguimos en Etiopía, de la mano del fotógrafo Hans Silvester, y nos dejamos llevar por unos trazos oníricos en las paredes de unas casas que recortan el verde tan africano, y conocemos apenas fragmentos de vida de algunos pueblos, en este caso, los Bench.

Cada fotógrafo nos despierta unas preguntas nuevas, y corremos a leer más de eso que bosqueja.

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'Admitido como miembro', de la serie 'Extranjero en tierra familiar' de la fotógrafa ugandesa Sara Waiswa.

Quizá entre las obras más cuidadas esté de Sarah Waiswa, una fotógrafa nacida en 1980, en Uganda, que pone en escena la idea de un Extranjero en tierra familiar (tal el título de la muestra), ganadora de uno de los Prix Découverte ("premio revelación"). La serie está protagonizada por una chica albina y la fotógrafa no denuncia nada (o, al menos, no explícitamente). No hay cosas mil veces dichas ni sentencias: lo que nos hace pasar, lo que nos invita a quedarnos un rato entre tanta oferta festivalera, es la bella profundidad de las imágenes y la selección de objetos que las acompañan. En esta suerte de instalación hecha de objetos personales, queridos o representativos de la vida familiar corriente, junto los registros de las puestas en escena, se habla de querer ser otro, de sentirse feo/a, rechazado/a, y pedir perdón por no ser deseable. Es poesía hecha de pedazos de escritura, materia kitsch y contraste.

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Oro para alimentar la guerra de la RDC

Por: | 27 de julio de 2016

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Maquina artesanal utilizada para dragar el río Ulindi en la RDC / Global Witness

Empresas extranjeras actúan en complicidad con grupos armados de la República Democrática del Congo (RDC) para sacar del país ilegalmente oro por valor de millones de dólares, según un informe de Global Witness publicado a principios de julio y titulado Río de oro. Cómo el estado salió perdiendo de la fiebre del oro en el este del Congo, mientras grupos armados, una compañía minera extranjera y las autoridades provinciales se embolsan millones (River of Gold. How the state lost out in an eastern Congo gold boom, while armed groups, a foreign mining company and provincial authorities pocketed millions).

El informe asegura que una compañía china, que utiliza barcos que dragan los ríos para conseguir el oro, ha sacado ilegalmente del país mineral por valor de 17 millones de dólares entre 2014 y 2015.

Se estima en unos 28 mil millones de dólares el valor del oro enterrado bajo las arenas del este de la RDC. Pero esta riqueza, la mayoría de la cual se extrae en minas artesanales, desde siempre ha sido mal utilizada. Presos de los grupos armados, bandidos y élites corruptas, los beneficios de este sector normalmente han financiado corrupción, abusos y conflictos violentos en vez de ir destinados a aliviar la pobreza que se vive en la región.

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Violaciones de derechos humanos en la lucha contra Boko Haram

Por: | 25 de julio de 2016

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Soldado de las BIR camerunesas / Amnistía Internacional

Amnistía Internacional denuncia que más de 1.000 personas, muchas de ellas arrestadas arbitrariamente, se encuentran detenidas en condiciones terribles y decenas están muriendo de enfermedades y hambre o han sido torturadas hasta la muerte, como parte de la represión y campaña que el gobierno y las fuerzas de seguridad de Camerún llevan a cabo contra Boko Haram. 

El informe titulado Cameroon: Right cause, wrong means: Human rights violated and justice denied in Cameroon’s fight against Boko Haram, detalla cómo la ofensiva contra el grupo terrorista ha dado lugar a que gran parte de la población civil de la Región del Extremo Norte del país sufra graves violaciones de derechos humanos.

En el comunicado de presa publicado por la organización, su director para África Occidental, Alioune Tine, afirma que “al tratar de proteger a su población de la brutalidad de Boko Haram, Camerún está persiguiendo el objetivo correcto, pero en detener arbitrariamente, torturar y someter a las personas a desapariciones forzosas, las autoridades están utilizando los medios equivocados”.

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Compromiso y música (171): Torre de Babel

Por: | 23 de julio de 2016

Hoy nos ha salido una entrada plagada de distintos idiomas hablados en África: bamileké, kiñaruanda, swahili e inglés. Nos movemos por Camerún, Nigeria, Kenia, Ruanda y Tanzania para hablar un poco de todo, desde el drama de la migración hasta las maravillas de África pasando por lo grande y generoso que es dios con algunos, el amor o las penas de un vendedor callejero que no puede ayudar a su madre moribunda. Como siempre, un poco de los últimos éxitos musicales que nos han llegado desde el continente. 

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La camerunesa Kareyce Fotso / This is Africa

Kareyce Fotso es originaria de Camerún; nacida en la región bamileké y criada entre betis, por eso habla diversos idiomas. Empezó cantando en los bares de Yaundé como corista de diversos grupos hasta que, en 2009, decidió empezar su carrera en solitario. Para poder permitirse hacer lo que le gusta tuvo que estudiar bioquímica y audiovisuales porque su padre no quería que se dedicase a la música. En el mismo año en el que decidió emprender su propio camino ganó el prestigioso Premio al artista revelación de la RFI. Al año siguiente publicó su primer álbum, Kwengne. Ella se toma las cosas despacio y marca sus propios ritmos, por eso, hasta 2014 no vio la luz su segundo LP, Mokte. Justo de él nos llega el vídeo de la última pista del mismo, Aya, un tema muy actual ya que habla de los miles de jóvenes que mueren en el mar tratando de alcanzar Europa. Aya es uno de esos jóvenes que ha sido valiente y ha sorteado todos los obstáculos. La canción cuenta su viaje y su desilusión una vez que llega a su meta. 

El próximo 21 de julio, Kareyce Fotso actuará en Madrid en los conciertos de CaixaForum.

 

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Un proyecto cultural refrescante: United minds

Por: | 22 de julio de 2016

Kevin y Deborah. Foto: United Minds
Ken y Deborah. Foto: United minds

Ante todo se presentan. "United minds es “La Casa de la Palabra”-nos dice Ken Province que junto a Deborah Ekoka son los padres del invento- un proyecto independiente que divulga arte, ciencia y cultura con los que viajamos hasta nuestros orígenes africanos para así romper con los estereotipos impuestos. Trabajamos en torno a la negritud, África y su diáspora a través de talleres, exposiciones, proyecciones, charlas, actuaciones etc creando así un espacio cultural que llena ese vacío que existe en nuestra historia universal", comentan y añaden, "United minds es una fuente y es muy fresca".

Dentro del espacio Matadero Madrid se vivió el pasado mes de junio un evento (Afroconciencia) que reunió a afrodescendientes deseosos de intercambiar y compartir experiencias y reflexiones. Impulsado por diversos colectivos se propusieron debates, conciertos y encuentros que se generaron a través de charlas con diversas temáticas y talleres sobre el cabello y estética afro o sobre fotografía, por ejemplo. "United minds" decidió que tenía que estar allí, colaborando en divulgar la cultura y con voluntad de aunar, "cuantos más seamos, mejor" afirman. Detrás de una gran mesa repleta de títulos sugerentes e interesantes que no dejaban que la mirada dejara de saltar de una portada a otra, la amable sonrisa de Ken asomaba dispuesta a recomendar y a hablar sobre libros y arte, pero también sobre cómo ven ellos, desde su punto de vista afrodescendiente el momento actual del continente.

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Sobre los autores

Lola Huete Machado. Redactora de El País y El País Semanal desde 1993, ha publicado reportajes sobre los cinco continentes. Psicóloga y viajera empedernida, aterrizó en Alemania al caer el muro de Berlín y aún así, fue capaz de regresar a España y contarlo. Compartiendo aquello se hizo periodista. Veinte años lleva. Un buen día miró hacia África, y descubrió que lo ignoraba todo. Por la necesidad de saber fundó este blog. Ahora coordina la sección Planeta Futuro.

Chema Caballero Chema Caballero. Llegó a África en 1992 y desde entonces su vida giró en torno a sus gentes, su color y olor, sus alegrías y angustias, sus esperanzas y ganas de vivir. Fue misionero javeriano y llevó a cabo programas de educación y recuperación de niñ@s soldado en Sierra Leona durante dos décadas, que fueron modelo.

José NaranjoJosé Naranjo. Freelance residente en Dakar desde 2011. Viajó al continente para profundizar en el fenómeno de las migraciones, del que ha escrito dos libros, 'Cayucos' (2006) y 'Los Invisibles de Kolda' (2009), que le llevaron a Marruecos, Malí, Mauritania, Argelia, Gambia, Cabo Verde y Senegal, donde aterrizó finalmente. Le apasiona la energía que desprende África.

Ángeles JuradoÁngeles Jurado. Periodista y escritora. Trabaja en el equipo de comunicación de Casa África desde 2007. Le interesa la cultura, la cooperación, la geopolítica o la mirada femenina del mundo. De África prefiere su literatura, los medios, Internet y los movimientos sociales, pero ante todo ama a Ben Okri, Véronique Tadjo y Boubacar Boris Diop, por citar solo tres plumas imprescindibles.

Chido OnumahChido Onumah. Reputado escritor y periodista nigeriano. Trabaja como tal en su país y en Ghana, Canadá e India. Está involucrado desde hace una década en formar a periodistas en África. Es coordinador del centro panafricano AFRICMIl (en Abuja), enfocado en la educación mediática de los jóvenes. Prepara su doctorado en la Universidad Autónoma de Barcelona. Su último libro se titula 'Time to Reclaim Nigeria'.

Akua DjanieAkua Djanie. Así se hace llamar como escritora. Pero en televisión o en radio es Blakofe. Con más de tres lustros de carrera profesional, Akua es uno de los nombres sonados en los medios de su país. Residente en Reino Unido, fue en 1995, en uno de sus viajes a Ghana, cuando llegó su triunfo televisivo. Hoy vive y trabaja entre ambos países. La puedes encontrar en su página, Blakofe; en la revista New African, en Youtube aquí o aquí...

Beatriz Leal Riesco Beatriz Leal Riesco. Investigadora, docente, crítica y comisaria independiente. Nómada convencida de sus virtudes terapéuticas, desde 2011 es programadora del African Film Festival de NYC. Sissako, Mbembe, Baldwin y Simone la cautivaron, lanzándose a descubrir el arte africano y afroamericano. Su pasión aumenta con los años.

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