Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

¿Están tan degradadas las selvas tropicales?

Por: | 13 de enero de 2009

Muchos biólogos y conservacionistas aseguran que la situación de los bosques tropicales es alarmante, y que la deforestación a la que los estamos sometiendo implicará una extinción masiva de especies y una radical disminución de la biodiversidad. Pero en el 2006 el científico de la Institución Smithsonian Joseph Wright publicó un artículo diciendo que dichas previsiones eran exageradas. En su trabajo argumentaba que el aumento de las áreas protegidas y la migración de la población rural hacia las áreas urbanas haría que la pérdida de especies fuera mucho menor. Este artículo, pero sobre todo la interpretación que algunos grupos y medios de comunicación hicieron de él, indignó a un gran número de científicos, entre ellos William Laurance , para los que decir “no hay para tanto” significaba obviar la dramática realidad que estaban observando día a día en sus investigaciones. Para intentar llegar a un consenso sobre la situación real de las selvas tropicales se reunieron ayer Wright, Laurance y varios expertos más en el simposio “¿Sobrevivirán las selvas tropicales? ” que acogió el Museo Smithsonian de Historia Natural en Washington DC. Sí hubo puntos de encuentro. Una primera conclusión fue que efectivamente los mensajes catastrofistas empezados a difundir en la década de los 80 pecaron de alarmistas; la disminución radical de especies que se pronosticó en los siguientes 20 años que no se ha producido. Sin embargo, eso no implica que la situación de las selvas tropicales no sea grave. El propio Wright matizó que su “no hay para tanto” había sido malinterpretado, y reconoció sin tapujos que existe una clarísima pérdida de habitats acompañada de extinción de especies. Pero para él la verdadera gran preocupación que debemos afrontar es el cambio climático. Efectos del calentamiento global La media de los veintitantos modelos climáticos utilizados por el IPCC pronostica un aumento de temperatura en las áreas tropicales de 3ºC antes de que termine el siglo. Esto no hará desaparecer las selvas, ya que no habrá menos precipitaciones, pero las consecuencias en la biodiversidad pueden ser graves. Las especies que viven en los trópicos están adaptadas a una temperatura estable que apenas fluctúa entre invierno y verano. Algunos animales se podrán adaptar a los desequilibrios que supondrá un aumento de temperatura, pero quizás muchos de ellos no logren hacerlo, ni resistirán la llegada de especies invasoras, como un hongo que ya está arrasando a las ranas de Centroamérica. Joseph Wright lo dejó claro: la temperatura aumentará más en los polos que en los trópicos, pero la gran pérdida de biodiversidad tendrá lugar en las selvas. “Ponemos mucha atención en los osos polares, pero todavía están entre nosotros. En cambio en los últimos años han desaparecido 165 especie de ranas”. No bajar la guardia William Laurance también reconoció al cambio climático como el principal reto que debemos afrontar, pero insistió en que las políticas de reforestación y conservación de hábitats todavía son insuficientes. Las áreas tropicales continúan en retroceso constante. Las medidas de protección deben intensificarse con mucha más ayuda internacional, ya que los beneficios de mantener las selvas en un estado saludable son globales, y de ninguna manera los países afectados pueden hacer frente solos a estos programas de conservación. Laurance reconoció que la pérdida de biodiversidad sufrida en los trópicos quizás es menor de la que se predijo, pero presentó unos datos contundentes sobre el ritmo al que se están degradando las selvas y desapareciendo especies, que en ningún caso conducen a un “no hay para tanto”. El director del Museo Smithsonian, Cristian Samper resumió la situación como “preocupante pero optimista”. Quedan viejas amenazas que abordar como la caza ilegal, la deforestación, la agricultura intensiva, la abundante tala selectiva de árboles, las explotaciones mineras… y aparece en escena el turbador fantasma del calentamiento global. Pero se detecta una concienciación y predisposición política a atajar la protección del medioambiente como una obligación imprescindible del siglo XXI. No podemos permitir que sea de otra manera. Justo el domingo, en un contexto diferente, leí la siguiente frase de Martin L. King: “La principal amenaza del mundo no son las acciones de la gente malvada, sino la pasividad de la buenaLa principal amenaza del mundo no son las acciones de la gente malvada, sino la pasividad de la buena”.

Hay 9 Comentarios

que buen escrito es muy enportan te saber sobre nuestra selvas

El problema de fondo es que en los caso donde existe un fuerte componente emocional, se tiende a tomar como valida la cifra que ofrece un peor resultado, no la mas objetiva. Si un historiador realiza un estudio sobre el holocausto y concluye que murieron en camaras de gas 5 millones de Judios y no 6, sera acusado inmediatamente de antisemitismo y tendrá serios problemas para explicar que no tiene ningún interés en rebajar la cifra, es esta es la que objetivamente ha obtenido en su estudio. Si en un debate político sobre violencia domestica, alguien afirma que en el ultimo año fueron asesinadas 187 mujeres, ningún adversario político le corregirá diciendo: "Solo fueron 163" , ya que esta corrección podría ser interpretada con un intento de minimizar la gravedad de los hechos. Me temo que en el tema del medioambiente también pasa lo mismo. Las correcciones a la baja, son interpretadas como intentos de negar y minimizar la gravedad de los hechos y por tanto rechazadas.

Hay un libro llamado el ecologista esceptico escrito por un antiguo miembro de Greenpace en el que se detalla como se juega con las estadisticas para alarmar a la poblacion sobre algun tema en particular. Yo soy de los escepticos sobre el tema del cambio climatico. Si, ya se que para algunos es una burrada ser esceptico en esto, pero si supierais como se realizan las simulaciones de como sera el clima en el futuro os lo pensariais dos veces. No es para nada "exacto" y esta sujeto a muchas variables dificiles de ajustar. Pere, tu has comentado en este blog el libro Chaos en el que se explica como empezo la famosa frase del efecto mariposa, pues apliquemos eso al tema de realizar simulaciones sobre el clima. No estaria mal que se comentara mas veces el tema de la mini edad de hielo que tuvo Europa entre finales del XVII y principios del XVIII y que parece tenia alguna relacion con los calores en siglos anteriores. http://www.mitosyfraudes.org/Calen6/FrioGlobal.html

¿por qué será que hablando de calentamiento global enseguida se ponen todos de acuerdo? Al fin y al cabo, no está tan claro que ser por causa del hombre. A mí el problema de la desertización me parece mucho más importante, al menos, queda más claro que este sí el culpa de la acción humana. En cualquier caso, la reforestación minimizaría el vertido de CO2 ¿no? Fabián,¿todavía existe el peligro de la capa de ozono? yo creí que era como la guerra fría, de la que un buen día nunca más se supo.

Es necesario la existencia de un gobierno obrero planetario para que enfrente la totalidad de factores que están amenazando con la destrucción de la biosfera y del hábitat terrestre. No puede y no debe ser la acciòn de un país o un grupo de países sino de la comunidad mundial bajo una sola óptica y con el mismo propósito: reconstruir la capa de ozono, reforestación de todos los continentes, incluidos los desiertos,purificación de ríos, mares y esteros, tratamiento adecuado de los glaciares, uso de energía solar o termonuclear para eliminar deshechos de petróleo y otros carburantes, repoblación de fauna y flora, etc. Y todo simultánea y urgentemente porque estamos atrasados siquiera dos siglos o más en estos trabajos de recuperación planetaria. Estamos en una época de franco S.O.S. Y ya no haycabida para versiones o tendencias contemplativas..

Pues, yo invito a los profesores a lo Pangloss que hablan tan eufemisticamente sobre la destruccion del ecosistema por la barbarie de la indusria y el egocentrismo de los paises ricos a que vayan al caribe, no en viajes de Crucero, como suelen ir,sino a trabajar con la dura realidad conque tropiezan los cientificos caribenos. Alli veran decenas de especies en vias de extincion, desde 1988 a la fecha, la acidificacion del mar caribe, zonas muertas hasta el Golfo de Mexico, salinizacion de tierras en Cuba, en la costa sur a partir de que la indusria azucarera de Florida destruyo las Everglades y un incremento de cancer de utero en diferentes areas del caribe por el uso de ferilizantes quimicos, mas el desequilibrio del ecosistema a partir de los sesenta: la conexion Everglades y los corredores biologicos caribenos, y no vamos a hablar del asunto del lecho marino en el Caribe porque hay tela por donde cortar, y les doy como referencia a los cientificos mejicanos que nunca salen enel blog, da la impresion que para ser cientifico tienes que ser norteamericano, frances o aleman. Los apellidos hispanos pareciera que no existen en ciencias... por aquel chiste de que el mejor invento de los espanoles es la silla de amolar tijeras, el principio del helicoptero. Senores, yo no soy de Greenpeace, pero este asunto es muy serio para tratarlo tan a la ligera, y el problema del individualismo se ve a las claras, mientras el gobierno de Sarasota, Florida, esta logrando que sus playas vuelvan a las condiciones de doscientos anos atras con reglamentaciones para los turistas y sofisicados recursos para su personal tecnico y cientifico que incluye blackberry para cada uno y una web de daos y alertas interactivas, las playas del caribe mueren de tristeza por desidia, abandono y falta de recursos. ?A que llegaremos, a crear "paraisos caribenos artificales con sol de bombillos en Suecia" mientras el Caribe se desruye? Despierten, senores, despierten y dejen de mirar el mundo a lo Pangloss. La comunidad cientifica tiene que tener conciencia de area. Enfocar la restauracion de la naturaleza como un problema local o desde el puinto de vista de la sicologia falsa que crea la vida lujosa es un camino falso y autodesructivo. Mientras no tengamos una concepcion de area en los medios de comunicacion y como comunidad cientifica?quien podra vivir con seguridad y futuro en paraisos recobrados rodeados de basura y contaminacion en cientos de millas a la redonda?La estrategia cientifica y politica del gobierno de Sarasota, Florida, es buena como paradigma para odos y debe ser esrudiada por la comunidad de area, pero refleja al mismo tiempo el muro de Berlin entre un cientifico del caribe y uno de paises ricos y como esta division incrementa el problema de destruccion de la naturaleza en America. Ya, de por si, las reglamentaciones de las playas de Sarasota deberian ser aplicadas en todas nuestras playas., ese seria el primer paso...

De acuerdo, la pérdida de una tan sola especie es escandalosa. El documental qué exhibió National Geographic: "The day the ocean boiled" es elocuente al respecto. El cambio climático provocado por el aumento del bióxido de carbono y de metano en la atmósfera impactará seriamente a la selva amazónica. La consigna debería de ser combatir el calentamiento global.

no está totalmente degradada pero se está degradando a un ritmo muy rapido _____________________________________ http://maliciapress.wordpress.com/

Se te echaba de menos, amigo. Un saludo.

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Sobre el autor

Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
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