Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

Perros leales y gatos aprovechados (según la perspectiva evolutiva...)

Por: | 24 de julio de 2009

La vertiente más pop-science de la psicología evolutiva dice que los aspectos más básicos de nuestra personalidad están inscritos en los genes y son consecuencia del entorno natural y social en el que sobrevivieron nuestros ancestros en los últimos centenares de miles de años. Aunque los más deterministas suelan llevar este razonamiento a extremos casi cómicos, es indiscutible que a grandes rasgos, así es. ¿ocurrirá lo mismo con perros y gatos domésticos? ¿Estarán justificados evolutivamente los tópicos de que los primeros son leales y los segundos unos acaparadores que van absolutamente a su aire? Según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), la selección natural explica esto y mucho más. Pero ojo! En el caso de los animales domesticados, debemos añadir otro factor a la ecuación: la selección artificial. Los humanos hemos dirigido a nuestra conveniencia qué vacas, cerdos, aves, caballos o perros sobreviven y dejan descendencia. ¿también los gatos? No al mismo nivel. Empecemos por la domesticación del mejor amigo del hombre, que según el artículo de PNAS empezó antes incluso del desarrollo de la agricultura y el sedentarismo. Buscando restos de comida y cierta protección, los primeros lobos poco temerosos empezaron a acercarse a los asentamientos de cazadores recolectores ofreciéndose a cambio como centinelas nocturnos que avisaban frente a visitas indeseadas. Posteriormente nuestros antepasados los empezaron a utilizar como ayuda en sus labores de caza, y poco a poco los fueron domesticando. Primero seleccionando como acompañantes sólo a los que más se adaptaban a sus necesidades, y bastante más tarde decidiendo incluso con quien se iban a aparear. (un inciso aquí recordando la conversación en Yellowstone con Douglas Smith , el considerado mayor experto del mundo en lobos. Dos cosas quedaron claras de esa charla: la lealtad e incluso sumisión que tienen los lobos hacia el líder de la manada, y la extrema cohesión de sus grupos sociales. Están dispuestos a compartir y arriesgar sus vidas por defender a cualquier miembro de su grupo, y al mismo tiempo atacar ferozmente a invasores aunque sean de su misma especie. Quizás tal lealtad quedó presente en los primeros lobos-perros que empezaron a identificarse como parte de un grupo que contenía humanos) La domesticación de los gatos salvajes siguió caminos diferentes. Los análisis genéticos publicados en el artículo de PNAS demuestran que los gatos domésticos actuales son mucho menos diversos entre ellos de lo que lo son las distintas razas de perros, y que están mucho más cerca evolutivamente de los gatos salvajes de lo que están perros y lobos. Los autores del artículo argumentan con ello y otras referencias arqueológicas que nuestra relación con los gatos empezó bastante más tarde, una vez los humanos ya vivían en asentamientos estables, y de una manera muy diferente a los perros. Según los autores, las características iniciales de los gatos salvajes (solitarios y defensores individuales de su territorio exclusivo) los hacían poco aptos para la domesticación. Sin embargo en los primeros poblados con graneros, “corrales” y desechos abundaban las ratas, ratones, pájaros… comida fácil para los felinos y favor indirecto a los humanos. Durante mucho tiempo, la relación hombre-gato fue simplemente una tolerancia mutua, sin que interviniera en ningún aspecto la selección artificial. Convivencia sin pretensiones por ambas partes. Posteriormente en algunas culturas como la Egipcia se empezó a venerar a los gatos, pero según los datos genéticos del estudio no fue hasta una fecha muy, muy reciente que empezamos a lograr dirigir mínimamente con quien se reproducían. Los autores del estudio dudan de la utilidad que tuvieron los gatos durante su proceso de domesticación, en el que la única característica importante que desarrollaron fue tolerancia a la gente. En la conclusión de su artículo dicen que el gato doméstico es el producto de 11 millones de años de evolución libre de hombres, 12.000 de selección natural compartiendo por interés nuestro hábitat, y sólo unos 200 en los que hemos empezado cierta selección artificial. Así opinan que la domesticación de los gatos no está completa todavía, y que no han superado su instinto de sentirse más unidos a los lugares que a las personas y ser unos acaparadores de nuestras casas. Defensores de los gatos, podéis replicar.

Hay 50 Comentarios

Porque serán tan IGNORANTES toda la culpa tiene los seres humanos aquellas personas que le dan asco los gatos dan mas ASCO tanto internamente como exterior VIVAN LOS GATOS Y LOS PERROS aprendan como yo par de ignorantes se comportan como animales del hecho que el perro no se lleve con el gato no les hace a ustedes uno de ellos para odiar a un perro o gato!!!

yo tengo gatos y me dan ascio

Cada uno tiene sus ventajas. Si están socializados se llevarán bien con personas y animales. Saludos

pobre Pastor Aleman no creo que sea real[`´] claro grasioso

me parese muy grasiosa[:D]

My mejor amiga Angelita Roman Berospe

pero pobre cachoro a la perreragato

ola ese articulo es divertido jajajajajajajajjajajajajajajjajajajj xd

putos

esto no me sirve pero la imagensirve como pa subirla al face

esta cosa no me sirbe para nada pero la imagen esta super dinais dinais como pa subirla al fece

hola disculpen alguno sabe sobre la bacteria, una ves viendo un documental no recuerdo si era de natgeo, decia que cierta bacteria producia la adoracion de los gatos, ya no solo viendole como un sindrome sino que ya existia algo que la producia, e indagado al respecto pero no logro encontrar esa informacion si alguno la tiene me podria proporcionarla gracias

Estupideces hablan dizque estos cientificos, esto no es ciencia es especulación.

He tenido gatos durante toda mi vida, desde que era muy pequeña y lo cierto es que todos ellos tenían distintas personalidades. Mi anterior gatita, que estuvo 14 años conmigo era un animalito precioso, apacible, al que los niños le podían hacer cualquier cosa que ni se inmutaba. También tuve un macho que era el cazador por excelencia, mi vecino tenía un palomar y terminó por darme verguenza. Los gatos en mi caso tienen plena libertad, vivo en una casa terrera y tienen salida al exterior, se van por los solares, por las azoteas pero siempre vuelven. Mi gata actual, es muy distinta a todo lo que he tenido hasta ahora, sin duda la que tiene mayor personalidad, tiene bastante mal genio, araña y muerde (sin hacer excesivo daños), no le gustan nada los niños pero se comporta como una autentica pelota con los desconocidos que vienen a casa. Hace basicamente lo que le da la gana, se echa en la ropa planchada, duerme en los armarios, etc, pero tambien conoce el ruido de mi coche y me espera al llegar a casa, me trae las presas que caza y me avisa con un maullido especial. Actua como un perro guardian, cuando escucha sonidos extraños bufa y gruñe y entra y sale de las habitaciones para inspeccionarlas y se enfrenta a los perros de una manera que no habia visto nunca hacer en ningun gato. Yo estoy de acuerdo en lo que han dicho por aqui, adoro a los gatos por su independencia, por su forma tan explicita de hacer la pelota y porque no necesitan de mi todo el tiempo.

Ay Hugo Hugo dijo Hugo de Baskerville dice tan alegre: "El amor por todas las criaturas vivientes es el mas noble atributo del hombre". Y esto lo dice una persona que tiene gatos domésticos, esos que matan al año más de 50 millones de aves silvestres, muchas de ellas en regresión, en los USA. La ignorancia es muy peligrosa. A ver, la ignorancia esa no quiere decir, que TODOS los gatos, hagan esa maldad, por que si vamos generalizando, creo, que tu , como ser HUMANO eres MUCHO PEOR que la mortandad que causan los gatos. Por que nosotros, los humanos, hemos matado muchos mas animales, hemos destrozado muchos ecosistemas , hemos detruido muchas cosas y por ello, puedo decir, que tu, si eres ignorante. Yo, tengo gatos, 9... y no por ello, me considero alentador o destructor de algun ecosistema de mi alrededor, si no me considero afortunado, de poder alojar a un digno animal en mi casa donde los puedo cuidar de ser mas despreciable del mundo: el HUMANO.. la vida de un gato de ciudad no pasa de los 5 años.. o muere envenenado, apaleado, quemado, atropellado etc... (tuve en casa una gatita que fue quemada junto a sus bebes, los peques, murieron, ella , la recogimos con el pelo chamuscado, sin orejitas y sin bigotes y aun asi, temerosa, se dejo cuidar y dio cariño (ronroneos) con nostoros, ahora vive feliz con una familia con otros gatos). Y es absurdo la pelea de tener gatos o perros.. es mas bien, la pelea entre "personas que le gustan los gatos" y "personas que prefieren los perros".. a mi, me gustan ambos, pero donde vivo , solo puedo tener gatos (tengo 1 con 3 patas, 1 casi ciega, 1 con cerebelosis (tiembla al caminar y se cae), 1 con rinitis etc..).. pero por que vivo en un piso semi-grande (unos 110 mts).. pero si tuviera chalet con terreno, tendria perritos, preferiblemente, viejos , para que pasen sus ultimos dias con tranquilidad y mimo...

Gracias por publicar el artículo pdf. de la PNAS

Una pequeña matización al respecto de las bienvenidas de perros y gatos. Los gatos no celebran la entrada del propietario de la casa, como hacen los perros. Los gatos "marcan" al visitante y lo autorizan para entrar.

Veo la discusión "perros vs gatos" un tanto absurda la verdad, tal y como comparar coches y motos, verano en la playa o en la montana; en resumen, maniquea. El comportamiento de un perro es el de un animal social, que vive dentro de un grupo con una jerarquía y unas reglas (un jugador de fútbol, baloncesto...). Los felinos son animales, a excepción del león, que viven solos o en pareja la mayor parte de su vida (un corredor de fondo, un tenista...). Por tanto, el punto de partida para ambos es bien diferente. No entiendo los mecanismos que llevan a la mayoría de uds a calificar como más inteligente o menos inteligente un animal, así que sería un buen punto de partida que comenzaran definiendo inteligencia, concepto que no me parece tan fácil de manejar sin error como para muchos de ustedes. No se puede calificar de "menos inteligente" simplemente porque no esté de acuerdo con sus preferencias o gustos, sino porque existan hechos objetivos mesurables fuera del entorno humano (el comportamiento del amo, sea un gato, perro , periquito o conejo de indias condiciona). Como ejemplo y respuesta a Linnet, tan sólo decir que yo no adjudicaría la palma de la adaptación a los gatos cuando, posiblemente, el animal más huidizo sea un perro cimarrón, precisamente porque sabe cuando atacar (ganado por ejemplo) y cuando huir (conocen las costumbres de los humanos); esta tarea requiere inteligencia, aprendizaje y trabajo en equipo. Obviamente, este hecho no disminuye la inteligencia de los gatos domésticos, que si en estas mismas circunstacias mueren mucho antes se puede atribuir a su tamano corporal. Por ejemplos como el expuesto, revisemos que es "inteligente" y tengamos claro que las comparaciones son odiosas, más si se hacen subjetivamente y a vuelapluma.

Sinceramente en mi sagrada opinion los gatos son superiores al intelecto perruno -por eso- el gato es mayoritariamente independiente a las exigencias de su compañero humano. Se lo que digo, yo tengo un gato y miestra una gran personalidad, mientras que los perros solo sirben para chuparse el trasero. [;)] Pues eso viva los gatos ¡Me encantan!...aunque algunos ejemplares pierden mucho pelo...

Yo he tenido perros y gatos y no concuerdo con que el perro sea más inteligente. Son animales muy distintos, incomparables. Yo creo que su naturaleza es distinta. En mi caso prefiero al gato que me parece un animal muy inteligente, ya que por lo que he visto y leido, es el animal que mayor masa cerebral en relación a su peso corporal tiene. El gato no es un animal individual, ya que se sabe da gatos que se han perdido y han andado hasta 2.000km para dar con su dueño. El perro es una animal noble, pero parece que siempre se deja por debajo al gato y como he dicho en un principio son animales que no se pueden comparar. Un saludo

Las gaditanas están buenorras...

Cito: La psicología evolutiva dice que los aspectos más básicos de nuestra personalidad están inscritos en los genes y son consecuencia del entorno natural y social en el que sobrevivieron nuestros ancestros en los últimos centenares de miles de años. Termino de citar. Al igual que esto puede ser cierto en los humanos, podría ser cierto también en los animales. Los humanos Españoles de hace solo 300 años se comportaban de forma diferente a los actuales y solo han pasado 300 años, es probable que todo pueda modificarse con el paso del tiempo, la modificación del entorno natural y social, en definitiva con la evolución.

Nunca he tenido perro. Desde hace algo menos de 1 año tengo una gatita de pura raza callejera. No puedo sacar conclusiones científicas de un único ejemplar, así que sólo describiré su comportamiento. Me dijeron que a un gato se le puede educar igual que a un perro. O yo soy muy lerda educando, o ni de coña. Hace lo que le da la gana, sólo aprende aquello que significa recompensa en forma de comida (y lo aplica cuando tiene hambre, por supuesto), te busca sólo cuando ella quiere y saca su lado explorador en cuanto la saco del piso y la llevo al pueblo. Definitivamente, un gato parece algo bastante menos domesticado que un perro. Y me gusta.

Ahh, y vuelvo a pedir perdón y a sentirlo mucho, esta vez por el escritor/a del artículo, me parece partidista y supérfluo. Vamos, que parece más un ensayo de opinión a un verdadero artículo con rigor científico. Las adaptaciones que tanto perros y gatos has desarrollado frente al fenómeno que describen como domesticación, son muchísimas más que las que allí se cuentan... Y una vez más, el gato se lleva la palma en cuanto a adaptación a la nueva situación. Han pasado de ser animales solitarios y han aprendido a vivir en comunidad, al punto de que dos hembras se ayudan mutuamente en el momento del parto. Han también aprendido a utilizar el maullido para llamar nuestra atención. (Los gatos salvajes solo maullan para llamar a sus madres, de adultos dejan de hacerlo) Se ha demosrado que el tono utilizan para llamar nuestra atención es distinto a cualquier otro. etc, etc etc...

¿Pero por qué ese afán en compararlos? ¿Por qué esa eterna batalla de defensores del perro que critican a los gatos y viceversa? A nadie se le ocurre comparar un elefante y una paloma. Son distintos, tienen instintos distintos, comportamientos distintos, cualidades físicas distintas y por supuesto su forma de relacionarse es distinta. No somos el centro del universo, no todos los animales del Reino Animal deben rendirnos pleitesía o ser nuestros sirvientes. No es justo que critiquemos a aquellos que tienen personalidad propia. No obstante, lo que no se puede y no se debe es "inventarse teorías". jajajaja -Lo siento Beatriz, pero los gatos no te ponen las patas encima para quitarte el dolor. -Y lo siento por tí también Jesus-Orera, la inteligencia de los felinos es superior a los canes y ya ha sido demostrado. No podemos confundirnos, los perros aprenden lo que le enseñamos y por eso creemos que son listos, pero lo que hacen es "reproducir" los gatos tienen pensamientos lógicos y toman decisiones distintas y adecuadas cuando la situación les cambia. Para la naturaleza la inteligencia se mide con otro barómetro distinto al nuestro, a la naturaleza le da igual cuán servicial o leal sea una especie: Simplemente es más inteligente el que mejor sea capaz de adaptarse al medio y sobrevivir. Y no hace falta escribir más, todos sabemos que si ponemos a un gato y a un perro domésticos en el bosque o en la calle, cuál encontrará comida primero y cuál perecerá antes. Sólo puedo terminar diciendo que me alegra que exista la diversidad.

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Sobre el autor

Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
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