Las víctimas de la inequidad

Por: | 21 de mayo de 2015

Apertura desigualdad buena
Alberto Ovalle (nombre falso de una persona real) duerme tres horas al día. Tiene dos trabajos.
Uno comienza al alba, otro cuando se cierra la noche. Por la mañana, de ocho a once, conduce el autobús de un centro de ancianos; por la noche, de ocho a tres de la madrugaba, vigila unas oficinas de lujo a las afueras de Madrid. Gana 1.100 euros, tiene 35 años y hace siete que llegó de Santo Domingo. Nunca ha oído hablar del economista francés Thomas Piketty, ni de su superventas El capital en el siglo XXI. Pero siente la inequidad. “Quiero estudiar ingeniería industrial. Sería una salida”, relata.

Es difícil hablar con Piketty. Convertido en el economista más célebre del planeta encuentra un hueco mientras viaja. Tengo clara la pregunta. “¿Puede su libro cambiar la vida de Santiago?” “¡Creo que las ideas transforman las sociedades!”, exclama. ¿Aunque piensen diferente? “Mi libro no es un libro para la izquierda o la derecha; es para todos aquellos que leen libros y que creen que temas como las rentas y la riqueza; la deuda pública y el capital privado; las tasas de crecimiento y los tipos de interés son demasiado importantes para dejarlos en manos de un pequeño grupo de expertos”.

Apertura Inequidad

Ningún texto económico en los últimos 30 años había calado tanto. Incluso Barack Obama ha advertido en el discurso del estado de la Unión del peligro que representa la desigualdad. Imposible obviarlo cuando el economista Emmanuel Saez ha descubierto que las 160.000 familias más ricas de Estados Unidos acumulan tanto dinero como las 145 millones más pobres. Un mazazo al sueño americano y su postulado esencial de que cualquiera —con esfuerzo— puede llegar lejos en la vida. En el empeño por recuperar el “capitalismo de la clase media” Obama subía el salario mínimo y lanzaba una pregunta. “¿Aceptaremos que solo a unos pocos les vaya bien?” Algunos creen inevitable este trágala. “Las sociedades occidentales están envejeciendo rápidamente y los ancianos no lideran protestas ni revueltas”, reflexiona Tyler Cowen, autor del libro Average is over (Se acabó la medianía), que cartografía un mundo fracturado entre una élite que ha ganado con la gran recesión y el resto que debe sobrevivir en el universo precario.

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Las empresas abandonan sus colecciones de arte contemporáneo

Por: | 18 de mayo de 2015

Centro Botín
“Toda vida es un proceso de demolición”.
Esta frase del escritor Francis Scott Fitgerald acude, veloz, cuando converso con Nimfa Bisbe, directora de la colección de arte contemporáneo de la Fundación Bancaria La Caixa.

Trato de averiguar qué ha sucedido con las colecciones de las empresas privadas durante estos inacabables años de crisis. Recuerdo que la del banco estadounidense Lehman Brothers fue vendida al mejor postor. El mismo destino compartieron los fondos de Afinsa y Forum Filatélico, ambas enlodadas en un fraude piramidal que asfixió el futuro de miles de personas. También sé que la implosión del ladrillo obligó a subastar en Londres los estupendos chillida, kapoor y baselitz de la promotora española Urvasco. O que el NRB Bank alemán vendió en noviembre pasado dos warhol por 121 millones de euros. Oscuros presagios.

Joseph Beuys, VEGAP, Barcelona, 2015 'Se cuenta detrás del hueso. Espacio de dólor'. 1983. Planchas de plomo, hierro y anillas de plata. La primera obra que la Caixa adquirió para su colección de arte contemporáneo.

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Giacometti y Picasso suman 287 millones de euros a una subasta histórica

Por: | 12 de mayo de 2015

Apertura Picasso

Ni una sola silla libre. Ni un hueco. Los asistentes con el teléfono móvil en la mano grababan un momento único en la historia del arte y los dineros. En la mítica sala del Rockefeller Plaza de Nueva York, la casa de subastas Christie’s volvía a repetir el milagro de los panes y los peces.

Cuando se pensaba que el mercado del arte se daría un respiro tras los precios de vértigo en los que lleva emborrachado desde hace un par de años, una pintura fechada en 1955 de Picasso, Les femmes d’Alger (Version O), se convertía en la obra más cara vendida nunca en subasta. Un comprador anónimo ha pagado 179.365.000 dólares (160.675.000 euros) por una tela que reinterpreta el conocido cuadro de 1834 de Eugène Delacroix, Mujeres de Argel

La última vez que el picasso salió al mercado fue en noviembre de 1997, cuando se vendió en Christie's por 31,9 millones de dólares. Fue adquirido por un coleccionista de Arabia Saudí que lo ha tenido guardado en su residencia de Londres.

Delacroix
'Mujeres de Argel', de Eugène Delacroix. Obra que reinterpreta Picasso en 'Les Femmes d’Alger (Version ‘O’)'.

De esta forma desbancaba del ranking de la obra más costosa al tríptico Three Studies of Lucian Freud (Tres estudios de Lucian Freud), que fue rematado en noviembre de 2013, también en Christie’s, por 142,4 millones de dólares. Esa fue la cifra que pagó por los tres lienzos Elaine Pascal Wynn, exmujer del magnate de los casinos Steve Wynn.

Bacon
'Three Studies of Lucian Freud' de Francis Bacon. Hasta la venta de 'Les femmes d'Alger', de Picasso, era la obra de arte más cara de la historia rematada en subasta.

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La aristocracia inglesa le hace un roto al patrimonio del país

Por: | 04 de mayo de 2015

Castle Howard with Atlas Fountain [-® Mike Kipling] (Small)
Es una sangría que no cesa
, y desde hace un par de años se ha intensificado. Los vertiginosos precios que maneja el mercado del arte (solo hay que ver las subastas que preparan Christie’s y Sotheby’s para este mes de mayo) han provocado que grandes colecciones aristocráticas inglesas se deshagan de algunos de sus mejores tesoros, casi siempre pinturas de Maestros Antiguos.

La pérdida de obras es tan grande en el país (algunas fuentes cifran en 30.000 los objetos artísticos que pierde Inglaterra al año) que influyentes medios de comunicación, como el rotativo The Guardian, ya han pedido un cambio de legislación para bloquear esta fuga. El problema es que Londres, junto con Nueva York, es el gran centro del comercio de arte del planeta. Por lo que cualquier norma restrictiva iría contra sus propios intereses económicos. De momento, la legislación inglesa permite a la Administración un tiempo de unos seis meses para frenar la marcha de una pieza al extranjero. En ese lapso debe igualar el precio de venta y ejercer su derecho de compra. Sin embargo conseguir fondos públicos y privados para “salvar” pinturas antiguas de las manos de compradores foráneos es, estos días, casi, una quimera. De ahí la magnitud de la pérdida.

Castle Howard - Venice, View of the Grand Canal
Belloto pintó esta 'veduta' de Venecia con solo 16 años. La familia Howard vende la tela por entre 3,1 y 4,7 millones de euros. Foto: Sotheby's.

El conde de Derby, informa The Art Newspaper, está vendiendo dos pinturas de Bernardo Bellotto (1721-1780) por unos 20,5 millones de libras (27,7 millones de euros al cambio actual).
Se trata de una transacción privada a través de Christie’s y lo más factible es que acaben en alguna colección estadounidense. Los cuadros (La fortaleza de Königstein vista desde el sur y La Fortaleza de Königstein vista desde el norte) fueron un encargo de Augusto II de Sajonia y habían permanecido en la familia durante más de 200 años.

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Leonardo y Modigliani revelan el lado oscuro del mercado del arte

Por: | 21 de abril de 2015

Salvatore Mundi
Esta historia es la evidencia de que el mercado del arte tiene un lado oscuro. En la trama participan Leonardo da Vinci (1452-1519), Amedeo Modigliani (1884-1920), un multimillonario ruso, un marchante suizo, cientos de millones de euros y un presunto fraude a través del blanqueo de capitales. La acción, como muchos se podrían imaginar, transcurre en dos paraísos fiscales: Suiza y el Principado de Mónaco.

Hace unos meses medio mundo (este blog también) contaba la historia de la venta del Salvator Mundi. La pintura había sido recientemente atribuida a Leonardo da Vinci y había ido a parar a manos de un coleccionista privado por entre 75 y 80 millones de dólares (de 70 a 83,2 millones de euros al cambio actual). Hasta ahora poco más se sabía.

 



La tabla de álamo, a pesar de su deficiente estado de conservación, mostraba una gran calidad.
Sobre todo en la destreza a la hora de concebir el orbe que sostiene Cristo, el trabajo sobre el pelo y esa languidez, tan leonardesca, aunque bastante deteriorada, del rostro y ese sfumato de los ojos. Todos estos elementos habían convencido a alguien que tenía sentido pagar semejante cifra.

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Barceló bucea en sus últimas pinturas

Por: | 16 de abril de 2015

Miquel Barceló

Desde hace algunos años, las imágenes en las pinturas de Miquel Barceló (Felanitx, Mallorca, 1957) se diluyen. Cada vez tienen menos peso. Hay que reconocerle al artista el don de la inconformidad. Siempre busca caminos nuevos. A veces acierta. Otras, no. Pero en todo momento intenta viajar hacia delante. “Poco sentido tiene hacer lo que ya se ha hecho”, suele decir. En esta penúltima reinvención de su trabajo ha mirado al mar y le ha devuelto, cómplice, 17 obras. Desde el 25 de abril, las muestra en Thaddaeus Ropac, su nueva galería parisina tras el cierre de la mítica Yvon Lambert.

Thaddaeus es uno de los marchantes europeos más potentes y auténtico nombre fuerte del mercado del arte. Allí coincidirá, por cierto, con  el pintor alemán Anselm Kiefer, una de las principales influencias de Barceló cuando empezó a sonar allá por los años ochenta del siglo pasado gracias a sus precoz (tenía 24 años) selección para la Documenta VII de Kassel de Rudi Fuchs. Junto a él, pocos se acordarán, también estaba prevista la incorporación de otro español, Carlos Franco, pero al final no cuajó el entendimiento entre comisario y artista.

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Fórum Filatélico remata los restos de su colección de arte y de su naufragio

Por: | 14 de abril de 2015

Lot 556, Studio of Jusepe De Ribera Called Lo Spagnoletto
Un auténtico atracón de grandes pintores se da Sotheby’s en su subasta de Maestros Antiguos del próximo 29 de abril en Londres. Es muy raro ver en una misma puja 30 lotes de pintura española. De Murillo a Zurbarán. Pero lo más singular, y extraño, es que proceden de un mismo lugar. En este caso son los restos del fraude, y del naufragio, de Fórum Filatélico, la empresa de inversión en sellos. El 4 de diciembre de 2013 la misma casa sacó a la venta lo más granado de la colección (Rubens, Murillo, Van der Hamen, Espinosa, Luis de Morales) y le fue bastante bien. Consiguió 6.362.566 euros, muy por encima de las estimaciones previas que andaban más o menos en la mitad. Ahora busca rematar algunas telas que no se vendieron aquel año junto con otras piezas pertenecientes a la colección. En total, 37 lotes de los que 31 corresponden a pintores españoles. Y el cálculo inicial del conjunto oscila entre un mínimo de 880.000 euros y un máximo de 1.341.000.

Lot 553, Murillo, Ecce Homo
Lot 553, Murillo, Mater Dolorosa
El lote estrella de la subasta. Bartolomé Esteban Murillo. 'Ecce Homo; Mater Dolorosa'. Un par de lienzos de 67 x 50,5 cm que salen en una horquilla que oscila entre 138.000 y 207.000 euros.
Precio de valoración en la concensión de permiso de exportación en 2013: 240.000 euros.

Actualizacion, precio de remate: 157.342 euros.

Esos son los números básicos que dibujan la puja, sin embargo si nos fijamos en las piezas veremos obras bastante interesantes. Por ejemplo, un díptico de Antonio del Castillo (1603-1667), quien fuera discípulo de Zurbarán, que representa a San Acisclo y Santa Victoria o un Ecce Homo muy caravaggiesco de Juan Martín Cabazalero (1633-1673). Dentro de los trabajos de estudio, destaca un filósofo, probablemente Heráclito, del taller de Ribera y, a su lado, El Entierro de Santa Catalina en el Monte Sinaí atribuido a los pupilos de Zurbarán. La tela, de grandes dimensiones (198 x 137 cm), se vendió en 2008 en subastas Ansorena por 210.000 euros. Ahora sale por un precio mucho más modesto: 41.400 euros. En esta lista de favoritos también entraría un San Juan de Dios con Ángel de Claudio Coello (1642-1693) y, sobre todo, el lote estrella, que se quedó sin vender en la puja de 2013. Un murillo. Se trata de un bello díptico con un Ecce Homo y una Mater Dolorosa. La horquilla de precios oscila entre 138.000 y 207.000 euros. Estos lienzos pertenecieron en su momento a la colección del duque de Frías. Y tampoco lograron comprador en la primera subasta.

Sotheby's ha tratado de vender algunos de esos lotes de forma privada, con poco éxito. Veremos si se consigue la mayor cantidad posible de dinero para resarcir, aunque sea en una muy pequeña parte, a los afectados del fraude.

Lot 557, Studio of Francisco De Zurbaran, The Entombment of Saint Catherine on Mount Sinai
Estudio de Zurbarán. 'El Entierro de Santa Catalina'. Este lienzo fue encargado en su día para la Capilla de Santa Catalina en el Convento de las Mercedarias Descalzas de Sevilla. Precio: 41.400-69.000 euros.
Precio de valoración en la concensión de permiso de exportación en 2013: 472.500 euros.
Actualización, precio de remate: 66.433 euros.

Lot 563, Juan Martin Cabezalero, Ecce Homo
'Ecce Homo'. Juan Martín Cabezalero (1633-1673). Una caravaggiesca tela del pintor madrileño, quien se formó con Juan Carreño de Miranda, pero cuya mayor influencia se puede atribuir a Van Dyck. Precio: 41.400-55.000 euros.
Precio de valoración en la concensión de permiso de exportación en 2013: 55.000 euros.
Actualización, precio de remate:  122.377 euros.

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Cinco galerías controlan un tercio de las exposiciones en Estados Unidos

Por: | 05 de abril de 2015

Guggenheim Apertura
Son las cifras de un problema real y grave. Casi un tercio de las grandes exposiciones individuales que se celebra en los museos de Estados Unidos corresponde a artistas que están representados solo por cinco galerías. Este es el revelador titular que deja The Art Newspaper. La revista ha analizado las exhibiciones de primer nivel (unas 600) que se han visto en el país entre 2007 y 2013 y ha señalado con el dedo. Gagosian, Pace, Marian Goodman, David Zwirner y Hauser & Wirth han colocado a sus artistas en el 30% de las principales muestras programadas en museos estadounidenses.

Esos cinco pesos pesados del arte planetario han provocado números que dan que pensar. Más del 90% (11 sobre 12) de las principales exposiciones individuales del Guggenheim de Nueva York entre 2007 y 2013 estaban copadas por creadores de esas galerías. En el caso del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) anotaríamos un 45% y para el Hammer Museum de Los Ángeles y el Museo de Arte Contemporáneo de Houston hablaríamos del 15%. Si tenemos en cuanto que en 2011 se estimaba que en Estados Unidos había censados unos 200.000 artistas plásticos, esta concentración no deja de ser inquietante. Tampoco hay que olvidar que a algunas ferias como Art Basel acuden 250 galerías de todo el mundo. Por lo que vemos, solo un puñado parece contar.

MoMA ampliación

El 90% de las grandes exposiciones individuales del MoMA procede de artistas de solo cinco galerías. Imagen digital del concepto creado por el estudio de arquitectos Diller Scofidio-Renfro para la amplicación del Museo de Arte Contemporáneo de Nueva York/ Diller Scofidio Renfro (EFE).

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El Papa guía una visita privada por la Capilla Sixtina para 150 ‘sin techo’

Por: | 30 de marzo de 2015

Capilla Sixtina
Come vorrei una Chiesa povera e per i poveri!” “¡Como desearía una Iglesia pobre y para los pobres!”. Tal vez esta es la frase que mejor bosqueja, por ahora, al Papa Francisco. La pronunció hará dos años, ante 6.000 periodistas, al poco de ser elegido y, desde entonces, muchos la recuerdan. Algunos como propósito incumplido; otros, en cambio, como el inicio de un nuevo camino.

Sin duda, el Papa tenía esa frase en la cabeza cuando el jueves pasado hizo algo inusual. Invitó a 150 sin techo que malviven en Roma a visitar la Capilla Sixtina. Fue un recorrido privado. Solo para ellos. Los Museos Vaticanos cerraron 90 minutos antes de la hora y su Santidad les recibió con esa retórica tan directa y útil que maneja. “Bienvenidos", anunció. "Esta es la casa de todos, y es la suya. Las puertas están siempre abiertas para todos”.

Capilla Sixtina II
Dios y Adán en el fresco central de la Capilla Sixtina. Foto: Gonzalo Azumendi.

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Un ‘picasso’ de 140 millones de dólares. ¿La pintura más cara en subasta?

Por: | 26 de marzo de 2015

Apertura Picasso
Un picasso de 140 millones de dólares
(127,8 millones de euros). Este es su valor estimado. Tal vez nunca haya habido una tasación incial tan alta para una obra de arte en subasta. A fin de cuentas, Tres estudios de Lucian Freud, de Francis Bacon, que se vendió el 23 de noviembre de 2013 en Christie’s por el récord de 142,4 millones de dólares, partía de una valoración inicial de unos 85 millones.

El picasso del que hablamos es Les Femmes d’Alger (Version ‘O’). Un óleo sobre lienzo fechado en 1955 que reinterpreta la conocida obra de 1834 de Eugène Delacroix, Mujeres de Argel. El particular tributo del genio malagueño al talento romántico del pintor francés.

WomenofAlgiers
'Mujeres de Argel', de Eugène Delacroix. Obra que reinterpreta Picasso en 'Les Femmes d’Alger (Version ‘O’)'.

La obra del maestro español es la estrella de la millonaria subasta que prepara para el 11 de mayo la sala Christie’s en Nueva York.
Bajo el título Looking Forward to the Past (Deseando que llegue el pasado) y dirigida por Loic Gouzer, 34 años, quien trabaja en el departamento de arte de postguerra y contemporáneo, la puja propone un nuevo modelo. Por primera vez se mezclan lotes de arte contemporáneo y moderno que abarcan un siglo de creación.

Detrás de esta idea anda Gouzer, quien planteó el pasado mes de mayo un discurso absolutamente opuesto con If I Live I’ll See You Tuesday (Si estoy vivo, te veré el martes), en la que vendió 35 piezas de arichiconocidos nombres del momento. Christie’s facturó 134,6 millones de dólares con ese titular. Un cambio.

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Con arte y sonante

Sobre el blog

En un mundo de liquidez casi ilimitada, en el que los bancos centrales dan al botón de imprimir billetes a la misma velocidad que Billy el Niño desenfundaba su revolver, los ahorradores (que hoy en día somos todos) han redescubierto el valor de los activos tangibles y limitados.
O sea, que empiezan y acaban. Metales preciosos, arte contemporáneo, antigüedades, vinos, coches de colección, diamantes. Bienes que a su escasez y potencial económico aportan su carácter material. Bienes con arte y sonantes.

Sobre el autor

Miguel Ángel García Vega

Periodista y modesto coleccionista de arte contemporáneo, Miguel Ángel García Vega lleva más de 15 años escribiendo en EL PAÍS. A veces de finanzas, a veces de sociedad, a veces de arte, pero siempre conectando la vida y los números. Este blog quiere ser una piedra de Rosetta con el que entender el universo de los bienes tangibles, que en ocasiones parece, como el mundo, ancho y ajeno.

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