El reciclaje de las pequeñas cosas

Por: | 07 de septiembre de 2011

Chapa de una cerveza La chapa de una botella de cerveza, el tapón de plástico de un refresco, el envoltorio de un caramelo, la tapa de un yogur, un pequeño papel de aluminio… ¿Qué ocurre con todos los residuos menudos que tiramos a la basura para que sean reciclados? Aunque sean de materiales recuperables, hay bastantes restos que nunca llegarán a reciclarse por su reducido tamaño. Resulta interesante lo que ocurre con el envoltorio de un caramelo Sugus: se trata de un envase que hay que tirar en el cubo amarillo y el fabricante paga el punto verde de Ecoembes para que sea tratado, pero difícilmente acabará reciclado.

No existe un límite de tamaño estandarizado que determine si un residuo puede ser reciclado. Depende de cada material y de cada planta de tratamiento. Fundamentalmente, depende de las características del trómel, la máquina que criba los residuos al comienzo de su viaje por estas instalaciones. En función de los “agujeros” del cribado, habrá muchos restos chicos que caerán y no continuarán su camino hacia una nueva vida. “Es imposible reciclar el 100%, el coste económico y ambiental de recuperar todo lo pequeño sería impensable”, asegura Antonio Barón, director de Comunicación de Ecoembes, que pone el ejemplo de los envoltorios de los conocidos caramelos.

“Sugus no se recicla, pero sí paga”, detalla este representante de la empresa que se encarga de los residuos de la bolsa amarilla. ¿Qué ocurre entonces con el dinero de estos envases menudos que no van a ser reciclados? “El sistema está ideado para que el 100% de los envases sufrague el coste de aquellos que se reciclan, que hoy está en el 66%”, incide Barón. “Es un concepto solidario, al terminar el año no sobra dinero, somos una empresa sin ánimo de lucro”.

Tampoco resulta probable que pase el trómel la tapa de un yogur. Se trata de un elemento de un envase y de plástico, pero también es pequeño. “En la mayoría de los casos no se recicla”, explica Barón. En cambio, sí pasará el trómel si la tapa llega a la planta de tratamiento todavía enganchada al envase del yogur, en cuyo caso acabará todo junto convertido en granza de plástico.

Un caso distinto es el de la chapa de una botella. Este vuelve a ser un resto de tamaño reducido, pero de acero. Esto significa que la chapa será atraída por el electroimán de una planta de residuos entre los restos menudos. Podrá ser recuperada y reciclada en una instalación, aunque haya quedado mezclada con la basura descartada.

Los tapones metálicos de rosca también serán recuperados. Incluso cuando acaben en un contenedor de vidrio todavía puestos en las botellas, podrán ser rescatados por un electroimán. Aún así, la empresa Ecovidrio pide que todo el vidrio se tire a los iglúes verdes sin tapones o tapas (que deben ir a la bolsa amarilla). Con los de plástico, el proceso cambia. Según explica Barón, aquellos tapones de plástico que se tiran a la bolsa amarilla puestos en la botella de plástico pasarán el trómel y serán recuperados. Las botellas serán luego troceadas y, en el proceso de lavado, los tapones se separarán del resto en el agua, pues se trata de plásticos con densidades distintas: las botellas suelen ser de PET o polietileno, mientras que los tapones están hechos de polipropileno. Sin embargo, esto no ocurrirá si el tapón de plástico se tira suelto a la bolsa amarilla, pues caerá en el trómel y ya no podrá ser separado del resto de la basura descartada.

El aluminio no es atraído por los electroimanes, pero puede recuperarse en las plantas de residuos con un separador de corriente de Foucault. Eso sí, para ello tiene que pasar antes el trómel, lo que resulta difícil cuando se trata de un trozo de papel de aluminio hecho una bola (un envoltorio que también iría al cubo amarillo). “Si es muy pequeño se pierde, por eso cuando yo tiro una bola de aluminio intento no compactarla demasiado”, especifica Barón.

Una cápsula de café no es considerada en España como un envase. La marca Nespresso ha puesto en marcha su propio sistemas de recogida, siendo muy complicado que sea reciclada por los canales habituales de los residuos. No sólo por la interpretación que se hace de la Ley, sino también por el reducido tamaño de algunas de estas cápsulas. “Aunque hay algunas que son de aluminio es difícil que pasen el trómel”, especifica el representante de Ecoembes, que afirma no tener datos concretos de las que acaban siendo recicladas.

Hay 98 Comentarios

1. ¿por qué ecoembes no hace campañas de reducción de residuos? y no me refiero a aligerar el peso de los envases o poner la misma cantidad de producto en un envase más pequeño, que está bien, pero mejor es consumir menos.
2. ¿por qué ecoembes no apoya el sistema de depósito, devolución y retorno? se evitaría llenar las calles de mamotretos contenedores y tendríamos más sitio para pasera con nuestros carritos de bebé.
3. ¿por qué una muñeca de plástico o una percha de plástico no deben ir al contenedor amarillo? claro, éstos no son envases y así ecoembes no se puede "no" lucrar con ello.
Ahí queda.
Gracias por la web.

1 -Vea el escándalo de Luis Rodríguez Zapatero con su esposa en Londres aquí
2- Watch the scandal of Luis Zaptero with his wife in london here 122

http://tinyurl.com/Zapatero123

Clemente, seria de mucho provecho que desde tu blog pensaras una serie de propuestas para reducir la contaminación atmosférica en Madrid. La ciudad lo necesita con urgencia, tu conoces el tema y podemos contribuir desde los foros. Es una prioridad.

1 -Vea el escándalo de Luis Zapatero con Esposa aquí
2- Watch the scandal of Luis Zaptero with his wife in london here 111

http://tinyurl.com/Zapatero123

Lo que hace mucha falta es información clara para todas las edades, no olvidemos que es un país de elevada población senil, y los jóvenes entendemos el reciclaje, pero ¿cuántas personas mayores realmente lo hacen y lo entienden? , sería un proyecto interesante en residencias de ancianos y domicilios con asistencia de servicios sociales incorporar programas de educación medioambiental. Saludos, estupendo blog.

http://schaeffers30.blogspot.com/

Sería interesante que las empresas como Ecoenves, dieran charlas didácticas en Asociaciones de Vecinos, Ayuntamientos pequeños , Colegios , Institutos etc... para enseñar a reciclar a los ciudadanos, ya que estos detalles que se cuentan en el blog se nos escapan a muchos.

Habéis incendiado mi buena conciencia recicladora: a partir de ahora cada vez que corto un blister pequeño o hago una pelota con el papel de aluminio se me queda cara de gilipollas cuando lo echo al contenedor amarillo.

Ojalá algun día reciclemos todos.

¿Y las bolsas de plástico y los envases de yogur se echan al contenedor amarillo? En unas ciudades dicen que sí, en otras dicen que no... Vaya lío.

Más artículos de este tipo hacían falta, más páginas web pormenorizando los aspectos menos conocidos del reciclaje. Incluso anuncios del Ministerio de Medio Ambiente en la televisión, consejos en la radio y campañas de impulso. También más contenedores (aceite, pilas, residuos electrónicos...) y, sobre todo, mejoras en la gestión que acompañasen a una mayor información. ¿Qué pasa con una bombilla, dónde tirarla? ¿Y una percha? ¿Se reciclan? ¿Cuántos errores cometemos diariamente cuando pretendemos reciclar según qué cosas? ¿Por qué todos los "puntos limpios" quedan a tomar viento de todos lados?

Publicar un comentario

Si tienes una cuenta en TypePad o TypeKey, por favor Inicia sesión.

Ecolaboratorio

Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

El País

EDICIONES EL PAIS, S.L. - Miguel Yuste 40 – 28037 – Madrid [España] | Aviso Legal