Francisco Peregil

Visita a la ESMA, el mayor centro argentino de tortura y exterminio

Por: | 02 de abril de 2013

Esma Grande

Caminar por las calles de Buenos Aires implica encontrarse de pronto con cientos de baldosas que intentan rendir un sencillo homenaje a las víctimas de la dictadura militar. Ahí, en tal sitio, vivía alguien al que secuestraron, metieron en el  maletero de un coche y se hundió para siempre en un pozo de silencio. Todo eso ocurrió ayer, como aquél que dice, entre 1976 y 1983. A poco que uno afine el oído terminará escuchando a alguien que cuenta cómo fue la noche en que llegó la patota -el grupo de matones- a cierta calle y se llevó a menganito mientras el miedo paralizaba a todos los vecinos. A la mayor parte de los menganitos se los tragó la ESMA, la Escuela Mecánica de la Armada. Por eso es casi una obligación moral visitarla.  

Pero que no se le ocurra a nadie presentarse allí de buenas a primeras, como hizo un servidor hace siete años, y para colmo, en un día festivo. Hay visitas guiadas gratuitas, pero se precisa llamar a un teléfono (00-54-11-4704-7538, desde fuera de Argentina) o solicitar turno mediante correo electrónico (visitasguiadas@espaciomemoria.ar). Cuidado con las expectativas, porque en ese pozo apenas se ve nada. No es un parque temático. Se describe cómo eran las capuchas, pero no se ve una sola capucha, ni una picana, ni una bala de cañón como las que les hacían cargar a los presos. Y sin embargo, cientos de historias siguen manando del pozo siniestro. Por ejemplo, la senadora de la oposición socialista argentina Norma Morandini no se enteró hasta el pasado 9 diciembre, después de 35 años, de que sus dos hermanos, Néstor y Cristina, probablemente fueron vistos allí por última vez.  Muchos títulos de periódicos apuntan a la ESMA. Y habría que hacer aquí una mención especial al reportaje que Maruja Torres publicó en EL PAÍS en mayo de 1982, con los militares aún en el poder: Alfredo Astiz: histora de un centurión. Los periódicos seguirán apuntando a la ESMA durante mucho tiempo. Cientos de calles conducen a ese lugar. Así que voy a contar lo que me encontré el sábado 30 de marzo a las once de la mañana en una visita guiada que duró dos horas.

Plano Esma

Lo primero que sorprende es la pequeñez.  Era el mayor centro clandestino de detención, tortura y exterminio en la dictadura militar argentina. Desde fuera, en la calle Libertador, parece lo que realmente es:  un predio tan grande como 17 campos de fútbol, con más de una docena de edificios. Pero el lugar en el que se escondía a las víctimas era sólo un edificio situado nada más entrar, al fondo y a la izquierda. El Casino de los Oficiales. Ése fue el auténtico pozo.

Al llegar uno puede distraer la espera con un folleto editado por Espacio Memoria y Derechos Humanos, el organismo que gestiona la ex ESMA, donde te informan sobre los pormenores del tercer juicio por la megacausa de la ESMA. Muy brevemente: una vez concluidos los procesos de 2007 y 2001, el pasado noviembre comenzó el terceroA lo largo de dos años declararán unos 900 testigos y 68 acusados por 789 delitos, entre los que se incluyen los famosos vuelos de la muerte, en los que los detenidos eran arrojados al Río de la Plata o al mar desnudos, atados de pies y manos, encapuchados y sedados.

La misma revista recuerda también que durante la dictadura fueron robados unos 500 niños. De ellos, ya han sido "encontrados" 108. Las pruebas genéticas determinaron que esas personas son hijos de presos de la dictadura. En la ESMA, en un cuartucho situado en el segundo piso del casino de oficiales, nacieron al menos unos 30.

En la contraportada de la revista se puede leer un artículo del  juez Baltasar Garzón, con palabras casi idénticas al discurso que pronunció el martes 27 de noviembre de 2012 en su visita a la sede de la organización Túpac Amaru, en San Salvador de Jujuy:

Argentina es mi segunda patria, mi segundo hogar;  durante muchos años he estado muy próximo a este país a través de las investigaciones que desde 1996 realicé para investigar los crímenes, el genocidio, el terrorismo de Estado, las torturas y los delitos de lesa humanidad que en este país, durante ese período nefasto de la dictadura entre el 76 y el 83 se llevó por delante no sólo la vida y la libertad de muchas personas, sino las ilusiones de toda una generación por construir un país diferente”.

Hoy Argentina es un ejemplo para el mundo, está sin lugar a dudas para mí, al frente, a la cabeza de liderar el movimiento de Derechos Humanos. (…)

Hay una fecha en este país que también es muy importante. El año 2003 es clave en esta reivindicación de la justicia frente al desvarío de quienes atacaron a la sociedad a la que tenían que defender. Un político, Néstor Kirchner, en ese momento histórico, entre la opción de no hacer nada y seguir adelante como tantos otros, alzó su voz para gritar: “basta a la impunidad”, “basta a tanto olvido y negación” y otorgó la voz y la palabra a la Justicia. Ese día cambio el curso de la historia en este país.

 Doy las gracias a Argentina por acogerme con tanto cariño (...) Yo voy a estar aquí, siempre que pueda voy a estar aquí y voy a apoyar los movimientos de Derechos Humanos (…).

Mi compañero Jorge Marirrodriga, antiguo corresponsal de EL PAÍS en Buenos Aires, me cuenta cómo se le saltaron las lágrimas a Garzón el día en que visitó por primera vez la ESMA, en agosto de 2005. Aquel día, la senadora Cristina Fernández acompañaba a Garzón en su recorrido. Jorge narró la visita en esta crónica.

Comenzamos la visita propiamente dicha. El guía explica que hay unos 200 testimonios de gente que pasó por la ESMA y se estima que desaparecieron allí unas 5.000 personas. Al principio había solo unos 12 mandos encargados de llevar esa operación clandestina. Y en pocos meses la cantidad creció de forma notable. El guía invita al público, una veintena de personas a que expliquen por qué vinieron y a que debatan abiertamente. Y pregunta:

-¿Qué criterios creen ustedes que usaron los militares a la hora de detener a las víctimas?

Él mismo explica que en esa época había militantes de organizaciones que buscaban provocar un "cambio profundo" en la sociedad. No explica que algunas de esas formaciones eran armadas. Una de las visitantes indica, que cuando comenzó la dictadura esas organizaciones en realidad estaban ya vencidas, su fuerza era insignificante.

-Eso es un tema de debate -aclara el guía-.

-En cualquier caso -añade la mujer- no había paridad de fuerzas entre el Estado y esas organizaciones. La misión del Estado es proteger a los ciudadanos, no secuestrarlos y matarlos.

El guía asiente. Los visitantes apenas pisamos una calle de la ESMA, la que da al exterior, la más visible. Ésa era la que recorrían los coches que llevaban a las víctimas dentro. En mitad de la calle, una soga de barco hacía detenerse a los coches. Un reducido grupo de personas podía acceder al Casino. Al resto de personal que trabajaba o estudiaba en la ESMA les estaba vedado el paso. El guía invita a plantear preguntas:

-¿Por qué se le llama Escuela Mécanica?

-La gente que estudiaba aquí eran, sobre todo, marinos que ejercían labores de mecánica en los barcos.

-¿Sabían esos estudiantes lo que ocurría acá?

-No consta que lo supieran. En cualquier caso, no tenemos testimonios de ellos.

-¿Aquí se empezaron a usar por primera vez las picanas eléctricas como material de tortura?

-No, ya se venían usando en las distintas dictaduras que padeció la Argentina en el siglo XX.

-¿Cómo se sabe que son 5000 las personas que pasaron por acá?

-No se sabe exactamente. Algunos de los que estuvieron como trabajadores esclavos dieron buenos testimonios porque accedieron a mejor información. Ellos calculan que a finales de 1978 había al menos unos 4.500 legajos correspondientes cada uno de ellos a una víctima. Pero la mayoría de los presos estaban encapuchados, no sabían en qué lugar se encontraban. Cuando los secuestraban cerca de la ESMA, los autos hacían más recorrido del necesario por la ciudad para despistarles. A la gente se les asignaba un número del 0 al 999. Y después, se les volvían a asignar de nuevo a otros. Hubo quien conoció después a presos que tenían su mismo número. Según esa estimación, se calcula que pasaron al menos 3.000 personas.

El guía comenta que el Casino de oficiales funcionaba también como alojamiento para ellos. Seguían viviendo ahí mientras se secuestraba y torturaba a la gente. En el Casino está prohibido hacer fotos, es un lugar sometido aún a pruebas judiciales. En el sótano se encontraba el centro de torturas. Cuando se entra, apenas se ve nada. Paneles explicativos con planos de la sala donde se muestra cómo fue cambiando su diseño a lo largo de los años. En realidad, todo era muy primario: cubículos divididos por madera de material aglomerado, fácilmente desmontables.

En septiembre de 1979 llegaron varios miembros de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. Poco pudieron encontrar. Los marinos habían trasladado a muchos presos a una isla cedida por la Iglesia Católica. Estaba en el barrio bonaerense del Tigre y se llama la isla de El Silencio, tal cual. La escalera que conducía al sótano fue cegada y los cubículos desmontados. Como si nunca hubiera ocurrido nada allí.

Arriba, en el segundo piso, está la zona de las Capuchas, donde yacían postradas las víctimas, encapuchadas, sin poder hablar entre ellos, oyendo solo los gritos de las habitaciones aledañas y la música de la radio que los marinos procuraban mantener encendida las 24 horas. Por supuesto, todas las ventanas estaban cegadas, no había luz exterior. En el otro ala de ese segundo piso se encontraba la llamada Pecera, el lugar en que, como si fuera una redacción de periódicos, varios presos-esclavos elaboraban informes de prensa que pudieran servir a los fines políticos del comandante Emilio Eduardo Massera. Entre las dos alas, el cuartucho de las parturientas. Y en el zaguán de arriba, la zona llamada Capuchitas, donde se perpetraban las mismas depravaciones que en el segundo piso, pero con temperaturas extremas. Todo ello, fácilmente desmontable.

Sólo el empeño y la dedicación de mucha gente, entre los que destacan sin duda Néstor Kirchner y Cristina Fernández, ha conseguido recomponer lo que un día fue algo casi insondable.

Hay 21 Comentarios

Seria bueno que alguna vez hablaran de los muertos de antes del 76, en manos de los "jovenes idealistas".Secuestros, torturas, muerte.Pero de eso NO SE HABLA.

Hay horrores y errores en esta nota que deben obligatoriamente salvarse y con urgencia, ya que es imprescindible para que nunca más vuelva a suceder y no permitamos más engaños y mentiras tod@s los argentinos, uno de ellos es no decir las cosas claras, justas y con verdad, en relación a los presidencias de los kichner. ellos los dos han manipulado, cercenado, violentado para corromper y llenarse los bolsillos junto con todos sus amiguismos y clientelismo, o a estas horas van a decir o ponerse en duda que se desconoce todavía como han aumentado sus arcas?! Por favor, hay que ser leal si es que en verdad queremos y elegimos una sociedad justa, digna y honorable . Cristina Kichner es y más perversa ya que no solo sigue los pasos de su ex marido sino que aún hace y más, la corrupción parece no tener límites, su relato perverso y deplorable llega a tal punto que se realizó en diciembre del 2012 en la instalaciones de la esma un encuentro partidario de asistencia obligatorio de los empleados del ministerio del interior con choripanes, es indignante! claro que sí, lo es y hay mucho pero mucho más hasta estos mismísimos días que contar pero quiero expresar y que todo el mundo sepa y tome conocimiento que la Bandera de los Derechos Humanos que es de todos los argentinos.
La bandera de los derechos humanos no tiene ninguna bandería política, ni económica ni social.... es y será por toda la eternidad de todosss los que habitan el territorio nacional desde Ushuaia a Tierra del Fuego.
Mané Castro Videla

Muy buena nota. Sin embargo, un comentario sobre las palabras del juez Garzón a quien solía respetar y que comete, reiteradamente, el error de ponerse a opinar sobre cosas que no conoce del todo y dejarse usar politicamente (el discurso dado en la sede de la organización Tupac Amarú?? por favor, debería tener un poco de respeto por si mismo y su pasado). En fin, retomando el hilo, cuando el juez Garzón afirma que NK decidió alzar su voz y no mirar al costado como tantos otros, se olvida (o desconoce) del juicio a las juntas que se celebró en 1985, del informe Nunca Más, ordenado por ese mismo gobierno, todo eso hecho cuando todavía era una democracia vigilada y el ejercito mantenía gran parte de su poder. La publicidad oficial (citada por el autor de la nota que se refiere a las mega causas de 2001 y 2007, olvidando la primera y mas trascendente, la de 1985, primera vez en la historia mundial moderna en que unos dictadores son juzgados por un tribunal en su propio país), retomada, ingenuamente o no por el juez Garzón, machaca permanentemente con ese carácter fundacional de la politica de derechos humanos, como si no hubiera importantes hitos previos, entre ellos, otro no menor, la desmantelación y democratización del ejercito llevada a cabo en la época de Menem. En fin, evidentemente, desde que fue desalojado bochornosamente de la judicatura, el juez Garzón parece que ha perdido el norte y se deja usar por lo peor de la izquierda autoritaria, a riesgo de ir perdiendo el prestigio duramente adquirido y dar la razón a los que lo acusan de adicto a los focos. saludos

...¿...Y cuantas condenas de las Administraciones norteamericanas estan registradas en los libros de la Historia?...no pueden existir ,porque estos gobiernos fueron hechos a la hechura de la politica de EE UU para la ASmerica latina...y fueron armados por ellos y preguntad si hay alguna duda al sr. H. Kissinger que aun esta vivo.

Señor Peregil ¿ Realmente Ud. vive en Argentina ? ¿De que Derechos Humanos habla ? El derecho humano se aplica unicamente a los corruptos que andan sueltos. ¿Derechos humanos en un país dividido por la soberbia y el odio engendrado desde el gobierno? ¿ Derechos humanos en un país que la gente sale a la calle y no se sabe si vuelve? Dios salve a esta humanidad que esta tan alejada de El.

Los gobiernos de muy pocos países de América Latina se salvan de no haber practicado la tortura a sus enemigos políticos. La práctica fue común y aún quedan resabios de esas épocas principalmente entre la Policía Nacional Civil, que en cada país es temida puesto que no se sabe de qué lado están.

como podrá apreciar por los comentarios ,estimado Sr. Peregil, el enano fascista sigue vivo en Argentina

Entiendo el sufrimiento de sus familiares, pero también deben darse cuenta que van hacia el mismo camino de los años 70. Una pena que no se aprenda de los errores cometidos y se permita que esta gente vuelta a dividir un país entre los K y el resto. Mal presentimiento para mi querida Argentina.

Prefiero creer que el juez Garzón es ingenuo, además de recibir un sueldo del gobierno de los K. A los Kirchner no les creo nada, se agarran de banderas sensibles para los argentinos y de esta forma juntar poder. Pregunto ¿qué hacían los Kirchner durante la dictadura?. Presos no estuvieron y que se sepa tampoco lucharon para combatirla. Siempre se ponen del lado que más conviene, ahora son los adalides de los derechos humanos y hasta se han atrevido de presionar al nuevo Papa para solicitarle la apertura de los archivos sobre la represión. Bueno les pido por este medio a los K, QUE HABRAN LOS ARCHIVOS EN EL PAIS DE LO OCURRIDO DURANTE LA DICTADURA, porque los tienen cerrados y nadie puede consultarlos. ¿Porqué no lo hacen?, ¿será porque tienen cosas que esconder ?.


Distinguido Juez Garzon, favor indicar ¿cuando Su Excelencia planifica comenzar a investigar los crimenes de lesa humanidad, las desapariciones, los ahogados de estrecho de la Florida, los todavia hoy encarcelados por razones politicas, los fusilados tanto en la manigua como en la Cabaña, el robo de propriedades, la promocion de terrorismo desde Africa hasta Hispanoamerica, y demas crimenes de los hermanos Castro y su gobierno ilegitimo y sus aliados en Cuba ?


Estoy en un todo de acuerdo con lo expresado por César Videla. no podemos irnos a los extremos, sin averiguar que lo que se dice es verdadero. Lo pasado en la ESMA fue muy malo, pero los hijos de Hebe de Bonafini, no desaparecieron; que los busquen en Madrid o Paris. Ella es una de las personas aferradas al poder de la presidente y le va ¡Muy bien!.

Sr Peregil : veo por su nota que Ud. no vivió en Argentina en esa época, lo cual me invita a llamarlo a silencio.
Respecto del Sr. Garzón sólo decirle que lucra y por muy buen monto mensual con el gobierno de los K y todo el circo armado sobre los DD HH, mientras tanto en la cárcel hay más de 1000 militares sin juzgar penando condena. Atte.

Increíble el odio de ciertas personas contra el presidente Néstor Kirchner , la presidenta Cristina Fernandez. y las madres y abuelas. Ningúna acusación probada, solo calumnias y chismerío, Horrible.

Por favor, no mezclemos todo. Los Kirchner se fueron a vivir al sur argentino como miles de argentinos. Además Kirchner era de Santa Cruz. Nadie hulló. Jamás en ningún país de hispanoamérica se hizo un juicio a las dictaduras , ni una investigación como la del Nunca Más!!. España siempre, pero siempre ocultó las fosas comunes y los fusilamientos sanguinarios. Para ellos se trataba de "subversivos".

Los dictadores, de izquierda o derecha, estan cortados con la misma tijera. Quieren ser obedecidos ciegamente y no aceptan criticas ni consejos. Los que difieren con ellos, son considerados enemigos del regimen; antipatriotas que seguramente "estan al "servicio" de un enemigo extranjero..Se les reprime, se les tortura , se les desaparece por exigir los derechos fundamentales de todo hombre.
Stalin, Hitler, Franco, Mao, Castro, Pinochet, Videla y otros dictadores solo tenian en su conciencia la consecucion del poder para dominar otras voluntades.
Es la Voluntad de Poder la filosofia de todos ellos!!

Es verdad, en esos centros desaparecieron decenas de españoles. Y tambien desaparecieron muchos miles de españoles en las cárceles de Franco. Pero eso es tabú y no se puede investigar.

Me imagino que si un dia cambia el regimen de los CASTROS y su Conjunto en CUBA, tendran que construir una pared similar a la Muralla China para poner a todos los desaparecidos, torturados, fusilados, y asesinados por el regimen. Sin disminuir la infamia y dolores causados en los periodos de dictaduras en Argentina, Chile y Uruguay son cuentos de bebe cuando se compara con lo que hicieron los Trujillos y hacen los Castros,

A 37 años del golpe militar, exposición fotográfica que muestra grupos de amigos o familiares “antes” y “después” de la dictadura. http://neayaqui.blogspot.com.ar/2013/03/homenaje-37-anos-del-golpe-militar.html

Este lugar deberìa ser el recordatorio del NUNCA MAS.Nunca mas la locura de la lucha armada, nunca mas un ESTADO que se adueñe de la LEY Y LAS VIDAS DE LOS CIUDADANOS. Nunca mas el USO DE LAS IDEOLOGIAS para dirimir cuestiones de mezquindad polìtica. Han pasado mas de 30 años sin embargo no se aprende. Se SIGUE USANDO LAS HISTORIAS PERSONALES de los desaparecidos y aparecidos muertos y torturados para hacer POLITIQUERIA.Hasta las ONG, otrora valientes expresiones de LUCHA, ahora envilecidas por el PODER Y EL DINERO toman partido por el GOBIERNO DE TURNO, cuando tenìan destino de trascendencia HISTORICA. Refiero a las Madres y Abuelas de Plaza de Mayo. Durante años llevaron su lucha sin apelar a la venganza y solo buscando JUSTICIA para aquellos que les fuè negada. Lamentablemente HOY reinvidican aquellas luchas en lugar de expresarse en FAVOR DE LA PAZ PARA EL FUTURO. Incluso hablan de amor pero en un contexto de resentimiento e intolerancia. Es cierto que hay excepciones, pues hay madres que se abtrayeron de la influencia del encandilamiento Kirchnerista y siguen con su objetivo fundacional, sin contaminarse.Esas son las valientes que no se dejaron "encandilar" y llevan con verdadera dignidad sus banderas, sin necesidad de aprovechar las circunstancias para "ubicar" a familiares y allegados en puestos polìticos en nombre de "los Derechos Humanos". Lo triste es que las madres y abuelas ·"oficialistas" apoyan a una presidenta que quizò huir del paìs en aquellos momentos duros y por iniciativa de su marido,Nestor K, tomaron el camino de la Patagonia para ser INDIFERENTES a lo que pasaba en el paìs y dedicarse a ser "abogada exitosa" haciendo fortunas, al quedarse con las viviendas de los desahuciados por vigencia de la ley 1050, que ajustaba las cuotas de prestamos, impuesta por ¡LA DICTADURA!

Hay algo que me preocupa actualmente,¿como se forman los actuales cuadros militares?,y ¿que programas se imparten?,esto es clave para que en un futuro la barbarie no se repita y podamos decir todos los Argentinos que en nuestra tierra la desaparición forzada y la tortura de personas por parte del estado nunca mas.

En ese centro, y en algunos otros, desaparecieron decenas de españoles, estos son algunos (al menos que permanezcan sus nombres): http://www.losmundosdehachero.com/desaparecidos-andaluces-durante-la-dictadura-de-argentina/

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Sobre el autor

es el corresponsal para Sudamérica de El PAÍS. Está radicado en Argentina y su área de trabajo incluye Ecuador, Perú, Bolivia, Chile, Uruguay, y Paraguay.

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