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Hernán Casciari nació en Buenos Aires, en 1971. Es escritor y periodista. [Más]

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Sección 'Ally McBeal'

Si los abogados bailaran
el mundo sería mejor

A fines de los 90 las leyes y el absurdo tuvieron una hija llamada Ally. Abogada, inestable y ciclotímica. Una serie que rompió un molde.
ESPOILER - 05 de diciembre, 2007
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En la actual Brothers & Sisters, Calista Flockhart parece la sombra de Ally. El fantasma, el envoltorio de la abogada Ally McBeal. Y no es sólo un espejismo de la anorexia. La actriz, además de flaca parece desdibujada en la trama coral de la los Walker. Cada vez que veo Brothers & Sisters en donde aparece Calista, echo de menos las primeras temporadas de Ally, esa extraña maravilla creada por David Kelley.

La serie Ally McBeal, además de muchos altibajos, supo tener destellos geniales. Sobre todo, en las dos primeras temporadas, que es donde David Kelley, su mentor, más pilas le pone a sus criaturas (después se cansa, se dedica a otras cosas y deja sus proyectos a la deriva, es muy suyo). Hablemos hoy de esos primeros 46 episodios, ah, qué delicia.

Antes que nada vamos a centrarnos en la época: 1997. Todavía la revolución HBO no había sido gestada. Los pilares de la nueva televisión (The Sopranos y Six Feet Under) eran sólo proyectos. David Kelly ya había batallado en varias series en donde la abogacía o la medicina eran el plato fuerte: L.A. Law, Chicago Hope, Doogie Howser, etcétera. Todas muy costumbristas, muy planas, nada de surrealismo. Y entonces llegó Ally McBeal, una extraña apuesta de la FOX.

Ally es una abogada treintañera ambiciosa, un tigre en lo estrictamente profesional, pero en realidad una niña frágil con enormes desequilibrios emocionales. Trabaja en el bufete Cage & Fish, una firma de abogados también jóvenes y llenos de codicia, donde aparecen, entre otros, secundarios deslumbrantes como Richard Fish (Greg Germann, al que le gustan las papadas de las veteranas), John Cage (impresionante Peter MacNicol en el personaje de un abogado lleno de traumas) y Elaine Vassal (Jane Krakowski, siempre en su papel de rubia y tonta que quiere cantar).

En la serie hay un protagónico más. Uno fundamental que nos va guiando a través de la trama. La música. O en realidad, el sonido en general. Ally McBeal tiene, como principal revolución ficcional, la novedosa (para la época) utilización del sonido. Por una parte están las canciones, que siempre tienen relación directa con lo que nos están contando los personajes (Vonda Shepard hace de sí misma en toda la serie, y no para de cantar al final de cada episodio), por otro lado las coreografías absurdas, y por fin los 'ruiditos', los frenazos del disco, que siempre me han gustado tanto. Todo lo que tiene de absurda y surrealista la trama de Ally McBeal está ligado a los efectos de sonido y las imágenes que nos llegan desde la imaginación (profusa y confusa) de la protagonista.

Por detrás de todo eso, de lo absurdo y de lo onírico, hay casos legales (sí, parece mentira que pueda haber algo más). Y hay historias románticas, y una sutil pintura de los años noventa. Ally McBeal es una serie cursi, graciosa, reflexiva, femenina, cínica, machista, moderna, musical, estereotipada, original y fresca. Tiene tanta mezcla de género como de calidad. A veces es genial y otras veces bastante torpe.

Pero hay algo que siempre recuerdo de las épocas en que veía Ally McBeal. Algo que no me ha pasado muchas otras veces después, en los diez años posteriores. Después de ver un capítulo de Ally, mientras todavía avanzaban los créditos finales, yo tenía una sonrisa enorme y era un poquito más feliz. Una extraña sensación de que el mundo era algo rítmico, bobo e inofensivo.

¿No me creen? Intenten ver estos fragmentos sin que les mejore un poco el ánimo. Es imposible.

La sonrisa de John Cage
S01E18, The Playing Field | 16 marzo, 1998
ENCANTADOR.
Mi secundario preferido: Peter MacNicol. En la serie es el inestable abogado John Cage, eterna y secretamente enamorado de Ally. El pobrecito se pasa la vida intentando trucos para adquirir seguridad personal y autoestima. En este episodio se inventa una patética 'sonrisa encantadora'. La usará durante dos temporadas completas, con suerte dispar.

Baile con el bebé imaginario
S01E12, Cro-Magnon | 5 enero, 1998
UKA CHAKA.
Entre los muchos traumas emocionales de Ally, está el de quedarse soltera para siempre. Tópico de treintañera. Cada vez que la asaltan estos temores (y sobre todo cuando está sola en casa) se le aparece un espantoso bebé imaginario y danzarín, que entra en escena cantando siempre el 'uka chaka', la danza de los rugbiers neocelandeses. Absurdo y poesía.

Complejo de inferioridad en entrevista de trabajo
S01E01, Pilot | 8 septiembre, 1997
INSIGNIFICANCIA.
Pero Ally no solamente baila con bebés imaginarios. Cuando le gusta un hombre, por ejemplo, abre la boca y le come la cabeza, o saca una lengua de sapo y lo chupetea. Los lapsus de la imaginación son constantes en la serie, y rompen la estructura narrativa con arte. cuando se siente insignificante —por ejemplo— se convierte en una abogada muy pequeñita.

Coreografía en el baño unisex
S02E14, Pyramids on the Nile | 15 febrero, 1999
RICHARD & JOHN
Quizás el mejor escenario del bufete Cage & Fish sea el baño, que es unisex. Allí transcurre gran parte de la serie. Ese baño lo ha visto todo: desde besos secretos a conspiraciones y llantos. Pero es posible que la coreografía musical de los dueños de la firma sea lo mejor que ha ocurrido allí dentro. Qué maravilla de actores.

¿Y cómo hago para ver esta serie?

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