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Hernán Casciari nació en Buenos Aires, en 1971. Es escritor y periodista. [Más]

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Sección 'Ancient Rome'

Del circo romano
a la televisión basura

Desde sus orígenes, el espectáculo se debate entre la calidad y la procacidad, la civilización y la barbarie. Tres grandes series lo plasman.
ESPOILER - 25 de febrero, 2009
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El circo de la tele y la televisión de calidad son dos caras de una misma moneda, que —bajo distintos formatos— compiten entre sí desde su nacimiento. El teatro romano también pasó por esto: en aquel tiempo la gente se había volcado en masa a las grandes emociones del circo, que proponían otro tipo de goce estético. Más descarnado, más animal, incluso más humano y catártico que las ficciones teatrales.

Y el teatro, el bueno, decayó.

Sin embargo, la ficción romana no tardó en reaccionar, y como último recurso los actores apelaron al realismo extremo. Si alguien en la obra debía morir, el papel lo representaba un condenado a muerte. Más todavía: los personajes comenzaron a copular de verdad sobre las tablas, libres de escrúpulos, en lo que habrá sido el origen de la industria del porno.

Pese al esfuerzo, la gente siguió prefiriendo el circo, y la debacle del teatro se prolongó por mucho tiempo, hasta que nuevas plumas, otros aires, lo salvaron.

El problema de la tele no es nuevo. Se remonta a nuestros orígenes como civilización. Desde el principio, el circo romano late en nosotros, con su poder hipnótico, salvaje, espectacular.

El discurso de Penélope Cruz del lunes, en la entrega de los Oscars, iba sobre este asunto: "El arte ha sido, es y será nuestro lenguaje universal —dijo—. Debemos hacer todo lo posible para proteger su supervivencia".

¿Pero de qué hay que defenderlo? ¿De la voracidad de la industria o del circo romano? ¿O de los gustos instintivos que nos persiguen desde tiempos remotos?

Por fortuna, desde hace poco los espectadores tenemos un cierto poder: contamos con herramientas para separar el arte de la basura. No para renunciar a nada en particular —el circo abundará siempre—, sino para quedarnos con lo mejor de cada casa.

Las siguientes tres grandes historias de la tele narran los tiempos en los que la cultura de occidente comenzaba a perfilarse a pan y circo. Para narrar aquellas época de salvajismo y arte, HBO y la BBC utilizan los mejores recursos de la buena televisión.

Los programas de la tarde, los que cuentan con quién se acuestan los actores y famosos, son circo fingiendo hablar de teatro. Esto es lo contrario. Es teatro contando cómo empezó el circo.

Los que eligimos qué hay que ver, qué merecemos ver, somos nosotros.

Teatro sobre el circo

Actúan Philip Jackson, Hugh Dixon, Lyall B. Watson, entre otros. La serie propone un recorrido por los momentos más importantes de la Antigua Roma, desde el año 146 A.C. hasta la caída del Imperio, que extendió su influencia durante seis siglos. En el medio hubo de todo: batallas, traiciones y grandes momentos de gloria.

Actúan Derek Jacobi, George Baker, Margaret Tyzack, Sian Phillips, entre otros. Narra la historia del emperador Claudio y su manera un poco particular de dominar el mundo de entonces: lo hacía como si la tierra fuese un comercio familiar, o una tienda donde se venden chorizos y empanadas.

Actúan Kevin McKidd, Ray Stevenson, Polly Walker, Kerry Condon, entre otros. Roma es una coproducción de HBO y la BBC, que tiene como telón de fondo los acontecimientos que se desarrollaron con la caída de La República y el nacimiento del Imperio. La serie recrea con maestría los convulsionados tiempos de Julio César.

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