La Doctora Shora

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Un espacio en donde la medicina se asoma en sus múltiples formas: Para asombrarnos con sus maravillas, para concienciarnos con sus limitaciones, para aprender con sus descubrimientos y para cuidarnos con sus conocimientos. Porque si la salud es lo más importante, conocer las herramientas con las que podemos mantenerla es indispensable.

Estornudos de cara al sol

Por: | 31 de agosto de 2011

Estornudo ¿Cada vez que mira repentinamente al astro rey (sin gafas de sol) o a alguna luz brillante suele sentir un molesto cosquilleo en la nariz y comienza irremediablemente a estornudar varias veces?

Sí es así, sepa que pertenece al 18-35% de la población mundial que posee un misterioso reflejo: el estornudo fótico, estornudo por luz brillante o el onomatopéyico síndrome ACHOO por el acrónimo en inglés de "Autosomal dominant Compelling HelioOphthalmic Outburst" (en ciencia nunca faltan cachondos mentales que pongan nombres ocurrentes). Se caracteriza por la aparición de uno o más estornudos ante la exposición repentina a una luz brillante. Cuanto más intensa sea esta luz o cuanto mayor contraste haya entre la oscuridad previa y la luz posterior más probabilidades habrá de que se desencadene. También es muy típico que exista un periodo de latencia en el que no se producen más estornudos fóticos hasta que no transcurra un determinado tiempo.

A pesar de la elevada frecuencia de esta característica peculiar en la población (que algunos clasifican como enfermedad) y de que existe constancia de ésta desde antiguo (probablemente desde la Antigua Grecia), poco se conoce al respecto sobre ella. Sí se sabe que puede ser un rasgo genético hereditario y, por tanto, transmitirse de padres a hijos. Sin embargo, no se sabe bien cuál o cuáles son los patrones de herencia ni cuál es la mutación que lo causa. A veces, puede seguir un patrón autosómico dominante (basta con heredar el gen "anormal" de uno de los padres para adquirir este reflejo). También se sabe que es más frecuente en personas caucásicas.

¿Cuál es el mecanismo por el que la luz intensa termina provocando un estornudo? Ese es otro de los misterios de este fenómeno: No se sabe muy bien a qué se debe aunque la principal hipótesis es que se trata de un "cruce de cables" nervioso.

Uno de los cables sería el trigémino, un nervio principalmente sensitivo, aunque también motor, que recorre gran parte de la cara hasta llegar al cerebro. El otro cable sería el nervio óptico, que va desde el ojo, concretamente desde la retina, hasta el cerebro. En algún punto del recorrido de ambos nervios existiría alguna conexión entre ellos (inexistente en la mayoría de las personas) que provocaría que al estimularse con cierta intensidad el nervio óptico por la acción de la luz también estimulase al trigémino e indujera, como consecuencia, estornudos (con la implicación del tronco del encéfalo en el fenómeno). ¿A qué nivel se produciría este cruce? Es un enigma, ni siquiera estamos seguros de que ese entrecruzamiento exista entre esos dos nervios. Quizás el entrecruzamiento tenga lugar entre otros nervios o incluso que sea algo más difuso y complejo y este proceso anormal ocurra en el cerebro.

El estornudo fótico rara vez suele afectar a aquellos que lo poseen, aunque sí que pueden existir una serie de inconvenientes. Por ejemplo, si alguien con este reflejo desea ser piloto de combate tiene las puertas cerradas ya que se considera un factor de riesgo. También puede existir cierto peligro al conducir y exponerse repentinamente a la luz solar (como cuando se sale de un túnel) por la posterior serie de estornudos incontrolados. Por lo demás, no deja de ser una curiosa muestra de la diversidad genética humana a la que se le ha prestado poca atención científica.

Para saber más:

El estornudo. Revisión de su etiología y fisiopatología

El síndrome ACHOO

Por qué algunas personas estornudan al salir el sol

Estornudo al sol o el reflejo que vino de ninguna parte

Hay 37 Comentarios

Viernes , escribe bien!

Pos yo, cuando tengo mucha calor moqueo. Puestos a dar noticiones ahí queda.
¿Y qué clase de porcentaje es 18-35 % ? vaya escala más ajustada, oyes.

Ya sé el nombre! algo de genético tendrá, a mi me pasa, a mi padre le pasa y sospecho que a mi hijo también.
Oye, y si es enfermedad, ¿me puedo pedir la baja?
Quizás suene a exagerado eso d los inconvenientes, supongo de pertenece a la escala más baja de los problemas médicos.

Después de muchos años, por fin sé como se llama esto que me pasa de estornudar cuando miro repentinamente al sol. Lo que no sabía era que a una proporción tan grande de la población le pasara lo mismo.

¿estornudos cara al sol?
a ver si va a ser alergia a los fachas....

Si no quieres leer obviedades, evita los periódicos.

Qué nivel. Una información debe aportar datos novedosos o desconocidos, no escierto?? Esto es una sarta de obviedades que todo el mundo conoce. Ni siquiera te explica por qué sucede de forma científica y se permite el lujo de llamar 'enfermedad' a lo que no es más que un reflejo. POr otro lado, seguro que esto solo le sucede a un 18-35% de la poblaación mundial? (Ajústadísimo margen de error, por cierto). Qué pasa, que no hay noticias en verano??

Muy gracioso lo de las personas "normales" que no "padecen" esta "enfermedad", precisamente el periodista se permite lo de "normales" y no normales dado el caracter irrelevante de la misma. Muy gracioso, también, lo de los "caucásicos", se diría que es una mala traducción literal de un artículo estadounidense

A mi me sucede eso. Pero sin ser médico, me da la impresion que con el sol entrecierro los ojos, y eso comprinirá los conductos lagrimales, iritará la nariz y me provoca estornudos.
Tambien me parece que tardo instantes más que los compañeros en acomodar la vista a la mayor -o menor- luminosidad.
Yo tengo un ojo de los denominados "vagos". Pienso que está relacionado.
Ya hace años alguien me comentó que realmente era una enfermedad, y así lo tengo asumido.
Que no le pasa a mucha gente, es cierto, de todos mis amigos conocidos y parientes, solo me pasa a mí.
Saludos, y jesús!

Yo siempre había dicho en broma que era alérgica al sol. Ni me imaginaba que fuese algo estudiado y que fuese tan común.

Qué curioso. No me pasa directamente por mirar una luz, pero sí es cierto que cuando tengo ganas de estornudar y no "me sale" el estornudo si miro una luz brillante se "dispara" el estornudo atascado.

Vaya, que curioso. Siempre me había preguntado porqué estornudaba al pasar de la sombra a la zona soleada. Yo lo asociaba a la alergia a los ácaros que tambien tengo y la rinitis crónica asociada. Me montaba mis películas con la diferencia de ácaros de la sombra al sol, pero no le encontraba sentido. Gracias por la aclaración.

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Sobre la autora

Esther Samper

"Shora" (Esther Samper) es médica y divulgadora científica especializada en temas de salud. Su principal objetivo: acercar la medicina a todos los públicos y en todas sus formas (avances médicos, consejos de salud, tratamientos, prevención...).

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