Paco Nadal >> El Viajero

16 abr 2012

Cosas que hacer en Botswana, sin necesidad de matar elefantes

Por: Paco Nadal

 Chobe 1
Mira por donde, el accidente del rey de España mientras cazaba elefantes en Botswana (siempre preferí el topónimo local al españolizado Botsuana) ha hecho más por la promoción de este remoto y desconocido país africano en 48 horas que todas las campañas del Ministerio de Turismo bostwano, en el hipotético caso de que hubiera hecho alguna campaña.

Porque a ver…. que levanten la mano quienes fuesen capaces hasta hoy de decir de corrido la capital de Botswana y los países con los que hace frontera sin consultar la Wikipedia. ¡Uy, qué pocos!

He de reconocer que su Majestad tiene buen gusto a la hora de elegir destino de vacaciones (otra cosa es que comparta su gusto por divertirse matando a otros seres vivos). Botswana es uno de los países más fascinantes del sur de África. Un país sin litoral, encajado entre Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe, de extensión un poco mayor que la de España, pero con solo dos millones de habitantes. Es más fácil cruzarte con un elefante que con un botswano porque el país alberga también la mayor concentración de paquidermos del continente negro: unos 110.000. Población que crece al 5% anual y causa ya conflictos de territorialidad con las comunidades locales. Por eso su caza controlada es legal.

Además de pegarle tiros a los elefantes por la módica cantidad de 37.000 euros la partida, acompañado por un tipo que parece salido de un campamento de los Geyperman, en Botswana se pueden hacer cosas mucho más interesantes. Por ejemplo:

Delta Okavango 2Mi lugar favorito en Botswana es el delta del Okavango. El río Okavango nace en Angola y atraviesa el desierto del Kalahari, que ocupa buena parte de la superficie de Botswana. Pero llega un momento en que no puede más y desaparece en las arenas del gran desierto sin llegar a ver nunca el mar. En esta agonía previa a su disolución forma uno de los más impresionantes deltas de interior: el delta del Okavango, una de las últimas zonas vírgenes del planeta tierra. Una reserva natural aún no alterada por el hombre donde viven elefantes, hipopótamos, jirafas, antílopes, cocodrilos...  El delta tiene una extensión tan grande como la provincia de Cáceres y está completamente anegado de agua. Recorrí hace unos años una parte del delta en mokoro, la piragua tradicional botswana, hecha con un tronco vaciado a mano. Solo se oía el siseo de la barca pasando sobre los papiros y los nenúfares y el resoplido de los hipopótamos, que no les gusta ser molestados durante su baño. Se sentía en la piel la fuerza telúrica del África pura. Al atardecer teníamos que espantar a los elefantes de las pequeñas motas de tierra no anegada que quedaban entre las marismas para plantar nuestra tiendas. Luego lo sobrevolé en avioneta y creí ser por un momento Denys Finch Hatton (ya sabéis, ese cazador que se parecía a Robert Redford y que se ligaba a una escritora parecida a Meryl Streep en "Memorias de África")



Leones y avionetaOtro lugar fascinante son los parques nacionales de Moremi y Chobe, en el norte de Botswana, otra de las zonas vírgenes más interesantes y desconocidas de África. Entre los dos reúnen una población de 60.000 elefantes. A diferencia de lo que pasa en otros parques de Kenia y Tanzania, donde hay más turistas que leones, pasé cuatro días recorriendo el Chobe en un todoterreno sin cruzarme con ningún otro vehículo de occidentales. Plantábamos nuestras tiendas de campaña a la orilla de un río, a prudente distancia de los hipopótamos, en medio de la selva más auténtica, tan solos como Tarzán y Cheeta. Por la noche se oían los rugidos de los leones, sentíamos a las hienas merodear el campamento en busca de los desperdicios. Y por la mañana al abrir la cremallera veías una fila de elefantes pasar a escasos metros, camino del río para su baño matutino.

Los bosquimanos, aborígenes de Botswana (aunque hoy son solo una minoría de unos 45.000 individuos) decoraron hace 4.000 años con pinturas rupestres las Tsodilo Hills, un grupo de cuatro montañas sagradas que emergen solitarias en medio del Kalahari. Son otro de los lugares imprescindibles para ver en Bostwana. También Maún, la principal ciudad del Okavango, ubicada en el extremo sur del delta, a las puertas del Kalahari. La ciudad ha crecido mucho y se ha internacionalizado porque desde aquí parten la mayoría de safaris que se adentran en los parques naturales de Botswana.

En serio: si quieres vivir una verdadera experiencia natural viendo animales en libertad en África, mi recomendación es Bostwana, mejor que ningún otro lugar.

 

 

Datos prácticos: el mejor momento para ver grandes animales en los parques nacionales de Botswana es en la época seca, de junio a finales de septiembre. El paisaje se convierte en un escenario reseco y fantasmal y los animales se ven forzados a migrar a las pocas charcas húmedas que quedan. Es la ocasión propicia para observarlos y fotografiarlos.

Yo viaje con la compañía Kananga, que organiza varios tipos de safaris fotográficos al África austral. También ofrecen este tipo de viajes Club Mar Polo, Orixá, Mujer y Viajera o Trekking y Aventura. Me costó unos 2.500 euros, con pasaje aéreo incluido. Y no maté ningún elefante.

Para saber más: el libro de Antonio Picazo, Latidos de África (Ed. Desnivel) dedica un genial capítulo a estas zonas de Botswana.

Botswana

 

Hay 97 Comentarios

Jeje, "el rio perdido" Gran viaje si señor y mucho mejor disparar con una cámara que con un rifle. Para el que se haya quedado con ganas de ver un poco más sobre esto hay un capítulo de callejeros viajeros que hacen este mismo viaje del que habla el autor pero un poco mas posh, creo que se llama botswana google it!!

Admirado Paco, gracias, gracias, gracias por este post. Se agradece que alguien aproveche esta "desafortunada" noticia (y la aún más desafortunada foto con el elefante, que mejor no comento, porque aún me duele cada vez que la veo!), para comentar algo bueno de este país, que hace mucho tiempo tengo ganas de conocer. Es verdad lo que comentas sobre la masificación en Kenya y Tanzania. Yo disfruté mucho el viaje, porque era mi primera experiencia en África, pero sentía pena de los leones acorralados por los jeeps....
Sueño con visitar el delta del Okavongo y cruzarme con elefantes en libertad en los parques naturales de este precioso país....
http://viajocomprando.wordpress.com/

si que es verdad lo de la fauna y el paisaje... Yo también fuí de campamento, con una agencia, un mes en camión , el desierto del kalahari, el parque de Chobe, el delta... de lo mejor que he visitado por Africa. No se de que vive su gente, ni los que la mandan. Imagino que estos entretenimientos regios para matar la inutilidad y el aburrimiento ayudan en algo.

La verdad es que suena fenomenal, la fotografía del delta es impresionante, me parece que me lo voy a tener que apuntar en mis lista de sitios a los que definitivamente tengo que viajar en esta vida :)

Escribo de Chile, sin duda asesinar un elefante debe ser digno de orgullo para mostrarle a sus nietos. Lo lamneto por los españoles que tienen de Rey a un imbecil como ese. Sueño que el Botswana sobren los cerebros, para que este ignorante pudiera encontrar uno.

Elefantadas aparte.
Me ha encantado tu comentario y me ha instruido mucho sobre tan desconocido país, hasta el momento.
Un saludo

Siempre podréis viajar con www.geoface.es Hacen viajes a la medida a prácticamente cualquier destino internacional! Disfruten de la web!

La gente normal no piensa que asesinar elefantes si va a Botswana

Gracias por la información, ya empezaba a pensar que allí solo se iba a cazar. Es consolador saber que hay más actividades interesantes que hacer en este país,
Un saludo

He realizado varios safaris (fotográficos, por supuesto) por África y los de Botswana son de los que mejores recuerdos tengo. Recomiendo la opción de la excursión con guía a pie: una cosa es ver a los elefantes y demás animales desde la comodidad del jeep y otra muy diferente estar "desnudo" ante ellos. Por cierto, recomiendo la guía de Bradt, traducida por Alhena Media y escrita porChris McIntyre, quien vive allí. Es agradable de leer incluso si no piensas hacer el viaje. Vamos, que leerla es una alternativa algo más barata a viajar hasta allí!!

Yo estuve en Namibia y Botswana en 1998, aunque de este ultimo solo vi el parque nacional de Chobe y la zona limitrofe con la franja de Caprivi.
En el PN Chobe habia miles de elefantes, de bastante menor tamanho que los de Namibia, que son los mas grandes del mundo por la necesidad de recorrer grandes distancias para encontrar agua.
Son dos paises muy seguros y como dice el autor muy despoblados.
Son mucho menos turisticos que los paises del Este de Africa como Kenya y Tanzania o que su vecino de sur, Sudafrica.
Una maravilla para ver animales y hacer safaris fotograficos.

Me gustó ese buena entrada tuya Paco.., no tanto la historia que lo trajo a colación! Me gustan demasiado los animales como para aprobar o presenciar su matanza. Pero tu descripción aumenta las ganas de bajar más al sur de Africa..., y viendo tus imágenes también...¡qué bello !
Un beso

Yo visite hace 4 años Botswana en coche desde Sudafrica, visitando Sudafrica, Namibia, Zambia y Zimbaue.
Nada que ver Zambia y Zimabaue con Namibia y Botswana.
Lo que mas me sorprendio en Botswana fue una campaña para frenar los accidentes de trafico en mitad de la nada, me hicieron bajarme del coche para darme un discurso sobre alcohol y accidentes, me pusieron un video y me dieron varios folletos, nunca me habia pasado nada parecido, el unico pero es que ralentizo mi viaje.
La gran riqueza de Botswana son los diamantes, por ejemplo en Namibia hay varias Diamonds areas, donde estan autorizados a dispararte si entras en esas zonas. Gracias a los diamantes nadie se muere de hambre en el pais, me comento un nativo que el gobierno les proporciona una asigancion dineraria mensual, baja pero sirve para vivir. Son grandes amantes de la cerveza y de no hacer nada.
El unico y mas que suficiente motivo para visitar el pais es su riqueza natural, es impresionante ver la fauna del delta del Okavango, mucho mejor y menos artificial que el parque Kruger de Sudafrica.
La seguridad es absoluta en el pais, su gente es muy amigable, un abismo de diferencia entre cruzar la frontera Sudafrica-Botswana a la frontera Botswana-Zambia, una autentica odisea.
Durante mi visita al delta del Okavango tuve la ocasion de realizar un vuelo sobre el delta, donde el piloto me comento (por ciero era argentino) que el rey de España solia ir todos los años a un complejo que esta por el delta , solo accesible por aire, me comento que el mismo habia realizado algun vuelo a ese complejo para llevar material al mismo. Me comento que lujo es poco lo que hay alli.

Excelente entrada. Me ha parecido muy interesante. Si pudiera me iría ahora mismo a conocer esos lugares tan fascinantes que recomiendas, "armado" con mi cámara... Muchas gracias!

Paco,
Totalmente de acuerdo contigo, Botswana es uno de los países más atractivos de África y aparte de los safaris de lujo, para cazar o fotográficos, hay opciones más baratas. Estuve allí en la época en que Internet era una quimera, y usé una agencia británica/keniata, Guerba, con todo el personal local, y me salió el viaje por la mitad de lo que hubiera pagado en una agencia española, porque entre otras cosas se ahorran los viajes y sueldos de guías españoles

Paco,
Totalmente de acuerdo contigo, Botswana es uno de los países más atractivos de África y aparte de los safaris de lujo, para cazar o fotográficos, hay opciones más baratas. Estuve allí en la época en que i

Y otras razones por las que no visitar Botswana, el daño que la explotación de diamantes ha hecho a las poblaciones locales: http://www.survivalinternational.org/tribes/bushmen

Sin lugar a dudas cada día descubrimos nuevas maneras de promoción de un lugar, seguro que la mayoría de los publicistas se están tirando de los pelos por no haberse les ocurrido!jajajaja!

Saludos!

Hoy más que nunca me avergüenzo de que por mis venas corra sangre española. Yo juré lealtad a un Rey, no a un ASESINO.
Los miembros reales deberían jugar Gotcha entre ellos en un bosque pero con balas de verdad y así mataríamos dos pájaros de un tiro, se divierten y se extinguen

La mejor forma de disfrutar de un país sin cargarse a su fauna...

Paco, me he hartado de reir con el comentario sobre el "nota" que acompaña al rey en la foto de marras. Buenísimo, yo al principio de ver la foto no sabía si era un tio o una tia. Tu lo has descrito de maravilla. Y respecto a Botswana, pus ¿que quieres que te diga? Que tengo una asignatura pendiente con África que espero saldar muy pronto :) UN abrazo

Me extraña que nadie haya nombrado uno de los principales atractivos de Botswana: la Primera Agencia de Mujeres Detectives y sus entrañables protagonistas.

Enhorabuena por el artículo! Somos viajeros (y nos gusta la fotografía) y compartimos plenamente la opinión de Paco Nadal en cuanto a habérselas para disponer de los medios/infraestructura en África. Si uno no va de la mano de N.G., o con el bolsillo lleno de $€... olvidense de acampar en Okavangos, Serengetis, Kilimanjaros... si no es con una agencia. Las hay con más o menos comodidades, y con mas o menos flecos aventurereros. En África, hemos visitado Kenya y Tanzania con agencia, y Etiopía por libre. Y al igual que pienso que mucho de lo que vimos/hicimos/fotografiamos en Kenya y Tanzania con la agencia no lo hubiéramos podido ver/hacer por el mismo precio y en los mismos días por libre... En Etiopía toda ruta es factible por libre. Un viajero debe saber sacar el máximo provecho de sus posibilidades... y no irse a un sitio por libre y no poder descubrir alguna riqueza por querer llevar siempre encima la etiqueta de "soy alternativo".

PS: Para quién se plantee visitar algún pais africano, antes que se informe de la infraestructura en tranportes... quizás la "libertad" de viajar por libre se vuelva en tu contra.

un saludo ;D

No sé por qué me he metido a comentar en medio de tanto pijo viajador...

Además de.... ¡ cazar elefantes ! Vaya despropósito, aunque imagino escrito sin mala intención en el fondo; más vale. Me indigna que traten así a los animales, que a menudo son mejores que los humanos, y no se necesita matar para nada. Una persona que disfruta matando está incapacitada para la política. ¡ Abajo la monarquía !

Publicar un comentario

Si tienes una cuenta en TypePad o TypeKey, por favor Inicia sesión.

El Viajero: Guía de Viajes de EL PAÍS

Sobre el blog

Un blog de viajes para gente viajera en el que tienen cabida todos aquellos destinos, todos aquellos comentarios, todas aquellas valoraciones que no encontrarás en otros medios.

Un espacio abierto a la participación con información diaria y actualizada sobre países y ciudades, alojamientos, transportes, gastronomía, rutas, ideas para ahorrar dinero o para gastárselo en lo mejor en lo que uno puede invertir su tiempo: en viajar. Todo contrastado y analizado en primera persona.

paconadalsl@gmail.com

Sobre el autor

Paco Nadal

Paco Nadal es viajero-turista antes que periodista y culo inquieto desde que tiene uso de razón. Estudió Ciencias Químicas pero acabó recorriendo el mundo con una cámara y contándolo. Escribe en EL PAÍS sobre viajes y turismo desde el año 1992. Es también escritor y fotógrafo, colabora con la Cadena Ser, además de presentar series documentales en diversas televisiones.

Último libro

El cuerno del elefante, un viaje a Sudán

El cuerno del elefante, un viaje a Sudán

Un relato trepidante por unos de los destinos menos turísticos y más inseguros del mundo. Un viaje en solitario lleno de emoción y melancolía a lo largo de una región azotada por constantes guerras y conflictos étnicos. Un viaje plagado de sentimientos que consigue conectar al lector con los sufrimientos y las esperanzas de África.

Los blogs de el viajero

El Viajero

  • Guía de viajes

    Guía de viajes

    Ideas, destinos, consejos y la mejor información útil para un viaje perfecto.

El País

EDICIONES EL PAIS, S.L. - Miguel Yuste 40 – 28037 – Madrid [España] | Aviso Legal