Paco Nadal >> El Viajero

16 abr 2012

Cosas que hacer en Botswana, sin necesidad de matar elefantes

Por: Paco Nadal

 Chobe 1
Mira por donde, el accidente del rey de España mientras cazaba elefantes en Botswana (siempre preferí el topónimo local al españolizado Botsuana) ha hecho más por la promoción de este remoto y desconocido país africano en 48 horas que todas las campañas del Ministerio de Turismo bostwano, en el hipotético caso de que hubiera hecho alguna campaña.

Porque a ver…. que levanten la mano quienes fuesen capaces hasta hoy de decir de corrido la capital de Botswana y los países con los que hace frontera sin consultar la Wikipedia. ¡Uy, qué pocos!

He de reconocer que su Majestad tiene buen gusto a la hora de elegir destino de vacaciones (otra cosa es que comparta su gusto por divertirse matando a otros seres vivos). Botswana es uno de los países más fascinantes del sur de África. Un país sin litoral, encajado entre Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe, de extensión un poco mayor que la de España, pero con solo dos millones de habitantes. Es más fácil cruzarte con un elefante que con un botswano porque el país alberga también la mayor concentración de paquidermos del continente negro: unos 110.000. Población que crece al 5% anual y causa ya conflictos de territorialidad con las comunidades locales. Por eso su caza controlada es legal.

Además de pegarle tiros a los elefantes por la módica cantidad de 37.000 euros la partida, acompañado por un tipo que parece salido de un campamento de los Geyperman, en Botswana se pueden hacer cosas mucho más interesantes. Por ejemplo:

Delta Okavango 2Mi lugar favorito en Botswana es el delta del Okavango. El río Okavango nace en Angola y atraviesa el desierto del Kalahari, que ocupa buena parte de la superficie de Botswana. Pero llega un momento en que no puede más y desaparece en las arenas del gran desierto sin llegar a ver nunca el mar. En esta agonía previa a su disolución forma uno de los más impresionantes deltas de interior: el delta del Okavango, una de las últimas zonas vírgenes del planeta tierra. Una reserva natural aún no alterada por el hombre donde viven elefantes, hipopótamos, jirafas, antílopes, cocodrilos...  El delta tiene una extensión tan grande como la provincia de Cáceres y está completamente anegado de agua. Recorrí hace unos años una parte del delta en mokoro, la piragua tradicional botswana, hecha con un tronco vaciado a mano. Solo se oía el siseo de la barca pasando sobre los papiros y los nenúfares y el resoplido de los hipopótamos, que no les gusta ser molestados durante su baño. Se sentía en la piel la fuerza telúrica del África pura. Al atardecer teníamos que espantar a los elefantes de las pequeñas motas de tierra no anegada que quedaban entre las marismas para plantar nuestra tiendas. Luego lo sobrevolé en avioneta y creí ser por un momento Denys Finch Hatton (ya sabéis, ese cazador que se parecía a Robert Redford y que se ligaba a una escritora parecida a Meryl Streep en "Memorias de África")



Leones y avionetaOtro lugar fascinante son los parques nacionales de Moremi y Chobe, en el norte de Botswana, otra de las zonas vírgenes más interesantes y desconocidas de África. Entre los dos reúnen una población de 60.000 elefantes. A diferencia de lo que pasa en otros parques de Kenia y Tanzania, donde hay más turistas que leones, pasé cuatro días recorriendo el Chobe en un todoterreno sin cruzarme con ningún otro vehículo de occidentales. Plantábamos nuestras tiendas de campaña a la orilla de un río, a prudente distancia de los hipopótamos, en medio de la selva más auténtica, tan solos como Tarzán y Cheeta. Por la noche se oían los rugidos de los leones, sentíamos a las hienas merodear el campamento en busca de los desperdicios. Y por la mañana al abrir la cremallera veías una fila de elefantes pasar a escasos metros, camino del río para su baño matutino.

Los bosquimanos, aborígenes de Botswana (aunque hoy son solo una minoría de unos 45.000 individuos) decoraron hace 4.000 años con pinturas rupestres las Tsodilo Hills, un grupo de cuatro montañas sagradas que emergen solitarias en medio del Kalahari. Son otro de los lugares imprescindibles para ver en Bostwana. También Maún, la principal ciudad del Okavango, ubicada en el extremo sur del delta, a las puertas del Kalahari. La ciudad ha crecido mucho y se ha internacionalizado porque desde aquí parten la mayoría de safaris que se adentran en los parques naturales de Botswana.

En serio: si quieres vivir una verdadera experiencia natural viendo animales en libertad en África, mi recomendación es Bostwana, mejor que ningún otro lugar.

 

 

Datos prácticos: el mejor momento para ver grandes animales en los parques nacionales de Botswana es en la época seca, de junio a finales de septiembre. El paisaje se convierte en un escenario reseco y fantasmal y los animales se ven forzados a migrar a las pocas charcas húmedas que quedan. Es la ocasión propicia para observarlos y fotografiarlos.

Yo viaje con la compañía Kananga, que organiza varios tipos de safaris fotográficos al África austral. También ofrecen este tipo de viajes Club Mar Polo, Orixá, Mujer y Viajera o Trekking y Aventura. Me costó unos 2.500 euros, con pasaje aéreo incluido. Y no maté ningún elefante.

Para saber más: el libro de Antonio Picazo, Latidos de África (Ed. Desnivel) dedica un genial capítulo a estas zonas de Botswana.

Botswana

 

Hay 97 Comentarios

Llevarse a tu querida lo más lejos de España para que no se sospeche que tienes querida, porque descubrirlo sería un escándalo. ¡Viva la República!

Querido Paco, ya que lo preguntas, te dejamos lo que nosotros hacemos, que dista mucho de lo que "otros" han hecho.
http://www.youtube.com/watch?v=NLQ2rG0pxeA

Para september. Botswana y Namibia son dos de los países más seguros y estables de África

Para Surcana: un viajero debe ser intrépido, apasionado, independiente....¡y práctico! Intenta alquilar tu sola la infraestructura necesaria para estar grabando imágenes durante 15 días por esos lugares y me dices por cuanto te sale. Por desgracia mi productora no es National Geographic; es una productora de todo a 100. Y en ocasiones es más práctico y barato aprovechar ese tipo de infraestructuras que tratar de montar la tuya por tu cuenta. Pero vamos, estaré encantado de tomarnos un día un café y comentar nuestros respectivos currículos de viajeros solitarios por África.

Menos reyes y mas elefantes!

Yo también viaje con Kananga a África pero en nuestro caso terminamos decantándonos por Uganda, Tanzania (la idea de ver gorilas era demasiado tentadora como para dejarlo pasar). No obstante, te garantizo que fuera del masificado cráter del Ngorongoro también hay parques nacionales maravillosos y menos concurridos. A mi quizás el que + me gustó fue el Tarangire (Precioso!). Namibia y Botswana siguen en mi larga lista de pendientes!!

Pues yo estaba mirando Madagascara para Septiembre, pero después de esto me lo voy a replantear. ¿Es un país seguro?

Sinceramente no entiendo la necesidad de matar. Tiene que emocionar sólo el hecho de ver a estos fantásticos animales en su hábitat natural y ser lo suficientemente conscientes de que es un privilegio que generaciones futuras quizás no tendrán. Eso sin contar los miles de millones de personas que tampoco tienen la opotunidad hoy en día.

Botswana debe ser un lugar maravilloso !!!
que lastima, tantas familias en españa en el humbral de la pobreza y nuestro rei disparando a Elefantes indefensos...me averguenzo.

Feliz despertar zombis. Los ricos nos la meten dobalada, y la mayoría del pueblo sin darse cuenta. Todos los ricos son así de criminales, rebeldía total ya. Que las riqyuezas se vuelvan a repartir, si o si.

Botswana efectivamente es un país fascinante. Nosotros viajamos este pasado mes de junio por cuenta propia por Botswana y Namibia los dos solos. Alquilamos un 4x4 con una tienda en el techo y fue toda una AVENTURA dsifrutar de la fauna en libertad y de toda la naturaleza virgen.

Además de elefantes, ya famosos..., también conocimos a los bosquimanos. Os dejamos el link con nuestra experiencia a ver si más gente se anima a viajar a este país

http://deilusionarecuerdo.wordpress.com/2012/04/09/bosquimanos/

Saludos viajeros y respetuosos

Hola!
Aunque no he tenido la ocasión de visitar Botswana, estuve muy cerca el año pasado, en Namibia, y debe ser una pasada.
Pero respecto a los comentarios del autor, en fin, en un blog de viajes yo esperaría tras esa descripción, a alguien más intrepido. Viajar con Kananga no me parece muy aventurero: son viajes organizados en grupo. Un verdadero viajero apasinado que se dedica a escribir de EXPERIENCIAS en otros países debería ser un poquito más independiente ¿no?
Un saludo.

Solo por fotografiar los animales y sentir ese entorno unos dias ya vale la pena el viaje. Desde luego que lo de disparar está de más!!

Un saludo Paco!!

mejor seria que el rey hubiera promocionado a España cazando en la sierra...falta nos hace para salir del agujero. Que Africa tenga una poblacion de elefantes tan elevada que ya causa problemas no justifica lo que ha hecho el rey. A mi no me distraes con este maravilloso relato de lo que realmente pasa aqui....que a nosotros nos quitan cada dia mas mientras ellos despilfarran el dinero haciendo tonterias inecesarias.

Lo peor que se puede hacer es cazar elefantes

Ay, Paco, yo también fui por esas tierras con Kananga, porque deseaba conocer el Kalahari, el delta del Okavango... (y acabar en Cataratas Victoria, por supuesto, una maravilla de la naturaleza).

Me enamoré del delta... Ojalá siga siendo ese extraño paraíso que llena de vida el Kalahari.

Yo estuve en Botsuana hace dos navidades, pero en un plan un poco menos de batalla (yendo a campamentos y eso). Me encantó, puesto que estábamos en mitad de la nada. Era duro levantarse a las 5 para ir a ver animales pero en cuanto empezaba el safari se te olvidaba todo.

Sin duda el viaje más bonito de cuantos hemos hecho.

Sobre lo de la ´época nosotros fuimos durante su verano, y si es verdad que llovía pero eran chaparrones puntuales. La verdad que hizo muy buen tiempo.

Y que nadie dude, es muy caro pero merece la pena. Vale como 2 ó 3 viajes al Caribe, pero como experiencia vale muchísimo más. Aprovechad antes que desaparezca.

Hice ese viaje. Fascinante, tal y como lo describes. Chobe es el lugar más bonito del mundo. Si existió el Paraíso, debió ser más o menos así.

aqui otra pieza que se cobra el monarca por esos lares: http://acartoonaday.blogspot.co.uk/2012/04/orgullo-y-satisfaccion.html

Hay "otra" Botswana, la de los libros de Alexander McCall Smith.
Ma Ramotswe es la primera mujer detective de Botswana y sus aventuras son una delicia -llenos de descripciones del paisaje local y de amor por la gente del país-. Muchos libros de la serie están traducidos al espanyol, editorial Punto de Lectura.

Cosas que hacer para representar un país, además de holgazanear....

Muchos de nosotros seguimos trabajando día a día para tirar adelante nuestros negocios de la manera más honrada posible.

Si queréis ver un ejemplo; http://www.onnadescans.es

Saludos

Botswana,me gusta tu relato y realmente puedo imaginarme,esa parte del sur de Africa ,yo tambien iria a poco que pudiese permitirmelo ,lo de la caza no me gusta ,pero eso no me impide disfrutar de la diversidad de la fauna y flora ,...
Gracias por describirnos el delta,las montañas sagradas,...
Gracias,un abrazo.

Seguro que es un lugar fascinante, que se pueden realizar actividades placenteras sin hacer daño a ningún ser vivo. Pero, aunque no fuera así y Botswana consistiera en un páramo inerte de naturaleza desvencijada, siempre sería mejor echar una partida de dominó que asesinar animales hermosos a sangre fría por pura y macabra diversión.

http://casaquerida.com/2012/04/15/cronicas-del-rey-cazado/

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Sobre el autor

Paco Nadal

Paco Nadal es viajero-turista antes que periodista y culo inquieto desde que tiene uso de razón. Estudió Ciencias Químicas pero acabó recorriendo el mundo con una cámara y contándolo. Escribe en EL PAÍS sobre viajes y turismo desde el año 1992. Es también escritor y fotógrafo, colabora con la Cadena Ser, además de presentar series documentales en diversas televisiones.

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