03 dic 2012

Otras cosas que ver y hacer en Ecuador

Por: Paco Nadal

Mitad del Mundo

Ya he vuelto de mi viaje por Ecuador, un país pequeño pero muy diverso y lleno de lugares interesantes. Ecuador no tiene playas cálidas, como las del Caribe, ni ruinas arqueológicas de la importancia de las de Perú, pero es uno de los grandes destinos de naturaleza de Sudamérica (naturaleza que va más allá de las islas Galápagos). Un país para caminar, para descubrir paisajes soberbios de volcanes y lagunas, para alojarse en haciendas centenarias del altiplano o visitar bellas ciudades coloniales, como Quito, la capital. Además de los ya citados en post anteriores, estos son otros lugares recomendables de Ecuador que he visitado estos días: 

 

Tren
El tren Quito-Guayaquil

250 millones de dólares ha costado reacondicionar el viejo ferrocarril andino, inaugurado en 1908 como una de las grandes obras de ingeniería civil del continente. Tras años de abandono, funciona ya para recorridos turísticos en varios tramos y se espera que el trazado completo Quito-Guayaquil (unos 450 km) se abra en enero. Una experiencia viajera más que recomendable. El tramo más espectacular es el de la Nariz del Diablo. Yo hice el tramo Quito-El Boliche (sube a 3.550 mts de altitud): la salida de Quito no es muy agraciada de paisaje, pero luego mejora y se divisan hasta 10 volcanes. Es además una buena opción para acercarse al Cotopaxi. Muy buen servicio y precios más que razonables.

 

Paseo a caballo
Un paseo a caballo por el Cotopaxi

Magia pura. El Cotopaxi es el volcán más fotogénico de Ecuador: el cono perfecto… y coronado por hielos eternos. Si no vas a subir a la cumbre, otra buena manera de disfrutar del parque es hacer una ruta a caballo. Cabalgar con los chagras (vaqueros ecuatorianos) por los campos yermos e infinitos del altiplano, sintiendo en el rostro el viento punzante y el frío de las alturas (subes hasta 4.100 metros) mientras alrededor se elevan majestuosos el Cayambe, el Cotopaxi, el Rumiñahui y otros gigantescos volcanes… no tiene precio.

 

Papallacta
Termas de Papallacta

Un país lleno de volcanes es también rico en aguas termales. Estos baños, a una hora y media de Quito, son uno de los más famosos, limpios y bien acondicionados. Si el día está claro te puedes bañar con vistas al Nevado Antisana. Curiosamente el agua pese a ser termal es transparente y no huele a sulfuros.

 

  Hacienda Pinsaquí

Dormir en una hacienda

Las haciendas son los grandes latifundios del Ecuador. Muchas se han reconvertido en alojamientos rurales con encanto. Estuve en dos: Hacienda Pinsaquí, en Cotacachi, cerca de Otavalo; una maravillosa estancia con 300 años de antigüedad donde solía alojarse Simón Bolívar cuando iba de paso. Una preciosidad de casa y de jardines, donde se respira la historia (doble, 108 €). Y Hacienda El Porvenir, en el parque nacional del Cotopaxi: me encantó porque aunque es de nueva construcción la casa se integra muy bien en el paisaje, es cálida y acogedora, rodeada de un paraje mágico de volcanes y altiplanos y tiene precios más asequibles (doble con baño compartido desde 32 €)

 

Laguna Cuicocha
Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas

Otra excursión recomendable desde Quito por su cercanía. La zona protegida comprende el volcán Cuicocha y la laguna del mismo nombre, formada por inundación de uno de los cráteres secundarios del volcán. Un buen sitio para hacer trekking porque se ha habilitado un sendero señalizado muy espectacular que rodea toda la laguna por el borde del cráter: se necesitan unas cinco horas. Hay un restaurante al pie de la laguna.

 

Hasta la vuelta señor
Comer y dormir bien en Quito

En Quito me deleité comiendo en el restaurante Lua, del chef peruano Alexander Lau; los mejores ceviches y tiraditos que he probado en mucho tiempo, además con influencias mediterráneas; muy recomendable si buscas cocina andina de autor. También se come muy bien en el elegante salón de ambientación “retro” de Theatrum, el restaurante del Teatro Nacional Sucre. Más barato y popular pero con buen ambiente es el Hasta la vuelta, Señor, típica fonda quiteña en el centro comercial Arzobispo, en pleno centro histórico. Y si tienes poco presupuesto, en cualquiera de los almorzaderos del centro encuentras menús (sopa, seco y bebida de cola) por no más de 3 dólares USA (la moneda nacional).

Muy recomendable el hotel Casona de la Ronda, un caserón del siglo XVII rehabilitado en la calle de La Ronda, la que tiene mejor ambiente del centro histórico (desde 84 €). También está muy bien el hotel Anahí, cerca de la zona de marcha de La Mariscal; un hotel boutique nuevo y con decoración ecléctica (desde 86 €). Aceptable y más económico, el hotel boutique Plaza de Sucre (dobles, desde 45 €). Si tu VISA goza de buena salud y quieres darte un capricho: el nuevo hotel Gangotena, en la plaza de San Francisco, la más bonita del centro histórico, el alojamiento más lujoso, caro y exclusivo de la ciudad.

 

La_mariscal
La noche de Quito

El centro histórico de Quito queda muerto por la noche, a excepción de la calle de la Ronda. Pero hay un ambientazo sensacional en la zona de La Mariscal, el “barrio rosa” de la ciudad. Muchos bares, restaurantes con terrazas y discotecas en torno a la plaza Foch. Ambiente joven, urbano y pelucón (versión local del pijo). Recomendables el bar El Pobre Diablo (cenas, copas y conciertos de jazz en vivo) y la discoteca El Aguijón (salsa lo miércoles, actuaciones en directo los jueves). También el No Bar (un bar donde dicen que no hay reglas).

 

La Mitad del Mundo 

Ecuador se llama Ecuador porque lo atraviesa la línea ecuatorial. Obvio. Un reclamo turístico que por supuesto no han dejado pasar las autoridades locales. En el punto donde la carretera Panamericana corta la línea que marca la mitad del mundo, es decir la latitud  0º 00' 00'' se ha construido un monumento y un pequeño museo. No vale gran cosa, pero si te pilla cerca no está de más darle al morbo y hacerte una foto con un pie en el hemisferio norte y otro en el hemisferio sur, pasándote literalmente por la entrepierna la mismisima raya del Ecuador (como hace la lozana señorita de la foto de apertura).

Hay 14 Comentarios

mmmmmmmmmmmmm

Claro que tenemos unas playas espectaculares y cálidas. Se nota que sólo te quedaste en la sierra.

Mi lugar favorito: la laguna de Cuicocha.... y te faltó la Cascada de Peguche y una nota dedicada a Baños, estimado Paco

CLARO QUE MI PAIS ES PEQUEÑO EN EXTENSION PERO GRANDE EN DIVERSIDAD Y DE MUCHA RIQUEZA NATURAL, TAMBIEN TENEMOS PLAYAS HERMOSAS Y RUINAS ARQUEOLOGICAS NO EN QUITO, CAPITAL DEL ECUADOR QUE ESTA EN LA COORDILLERA DE LOS ANDES, LAS PLAYAS MAS HERMOSAS DEL ECUADOR LAS ENOCNTRAMOS EN LA COSTA ECUATORIANA POR SI NO LA LLEGASTES A CONOCER.

Que lago más impresionante. Hacer un trekking por allí debe ser impresionante.

http://www.viajaporlibre.com

Interesante, si señor, interesante, sobre todo la primera foto.
¡Qué bueno eres en los preámbulos! (ji).
Y estoy contigo en lo interesante del Ecuador y su diversidad. ¡Oye!, pero no le saqué yo su 'aquel' a la laguna de Cuicocha, creo que me faltó el trekking.
Te perdiste (aunque tu siempre ganas) la zona de San Lorenzo y Esmeraldas.
Un abrazo, campeón.

No se te ha pasado ni una... y menos mal que es un país de dimensiones modestas.
http://pasosypedales.blogspot.com.es/

Estuve la semana pasada por una invitación de la UDLA Ecuador y recibidos por la escuela de Gastronomía, fue una experiencia realmente notable, donde visitamos cada unos de los lugares descritos, ademas de degustar día a día lo mejor de la comida ecuatoriana, que ademas es simplemente "NOTABLE", con gente muy cálida y amable!

Dicen que realmente el ecuador no pasa por el museo grande, sino por otro más pequeño que se encuentra detrás. Ahí si puedes experimentar los fenómenos físicos del la zona y ver algunas otras cosas curiosas como alguna cabeza reducida e historias de los jíbaros. Es más pequeño pero más interesante.

Un destino muy sugerente, naturaleza, volcanes, lagos... Y el recorrido en tren con unos paisajes de escándalo. Me apunto!

Bueno, la verdad es que apetece todo: un paseito a lomos de un caballo, dejándote llevar sin preocuparte del volante y de nada, solo de sentir el mundo que te envuelve, después un baño en las termas para recuperarte de la "montura"; una comida con "sabores diferentes y un paseo en el trenecito y de postre, creo que le hago la foto a la "lozana" hasta yo, aunque me cueste algun que otro duro. Gracias!

Estuve unos días en Quito por trabajo y me quedé con ganas de volver.

Estoy de acuerdo que el museo de la mitad del mundo no vale gran cosa, pero puedes experimentar los fenómenos físicos que se producen por estar en la mitad de los dos hemisferios de una forma muy amena y divertida.

La foto a caballo impagable ;)

Magníficas recomendaciones y magníficas fotos. Como siempre. Ahora solo me falta ahorrar para ir a Ecuador.

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Paco Nadal estudió Ciencias Químicas, aunque lo que más le gustaba desde pequeñito era recorrer el mundo y contarlo. Al final lo consiguió y ahora le pagan por viajar. Periodista especializado en viajes, escritor y fotógrafo, colabora con la Ser y con El Viajero, además de presentar series documentales en Canal Viajar.

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