16 feb 2015

Panorámicas de una isla llamada Mauricio

Por: Paco Nadal

Playa de isla Mauricio-Paco Nadal
Acabo de regresar de Mauricio, una isla con nombre de príncipe holandés al sur del océano Índico, a unos 900 kilómetros al este de las costas de Madagascar.

Mauricio tiene apenas 70 kilómetros de largo, un arrecife de coral que circunda todo su perímetro y unas playas blancas y luminosas, flanqueadas por cocoteros y casuarinas que le han convertido en uno de los destinos favoritos para el turismo de sol y playa en el Índico. Una suerte de paraíso encabalgado sobre el Trópico de Capricornio.

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11 feb 2015

Cosas que hacer en Dubái

Por: Paco Nadal

1. Skyline de Dubai-Paco Nadal

Como comenté en post anteriores, he pasado por Dubái camino de Mauricio, la isla del oceáno Índico desde donde escribo hoy. No había estado nunca en Dubái y me alegro de haberla visitado porque es uno de esos sitios extraños e insólitos que un viajero debe ver al menos una vez en su vida.

No sería el lugar al que yo me iría a pasar unas largas vacaciones, pero no está mal para hacer una escala. En especial si te interesa la nueva arquitectura, las compras o las urbes modernas. Aprovechando que Emirates, una de las mejores compañías del Golfo, tiene buenos precios para conectar Europa con Asia y África, muchos viajeros hacen escala en el aeropuerto de Dubái. Una buena ocasión para estirar el tránsito y quedarse en el emirato dos o tres días, como hice yo, si quieres conocer de primera mano la mayor locura del capitalismo moderno.

1A. Skyline de Dubai

En Dubái todo es a lo bestia: los rascacielos, los coches, los centros comerciales, el lujo. La actividad más demandada es el shopping. Y en verano hace tanto calor que todas las paradas de autobús tienen aire acondicionado. Un trozo de desierto donde hace 40 años no había nada y en el que ahora se levanta una de las mayores orgías de acero, cristal y cemento del mundo moderno. Todo en torno al Creek, un entrante natural de agua de mar que permite que sea una ciudad del desierto, pero con canales.

Aquí os dejo algunas cosas que no debéis perdeos si visitáis Dubái:

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Businness Class A380 Emirates

No es el pub de la esquina. Es la clase Business de un A380. ¡Así da gusto volar!

He viajado a Dubai invitado por la aerolínea Emirates para que probara la clase Business de sus aviones A-380. Y qué queréis que os diga… ha sido un tremendo error: ¡nunca debería haberlo hecho! Ahora ya jamás querré volver a la estrecha, incómoda y proletaria clase turista. ¡Volar es un placer, pero hacerlo en la parte de arriba de un A-380 es el nirvana de un viajero!

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06 feb 2015

Dubai: el mayor contraste del mundo

Por: Paco Nadal

TOP OF BURJ KHALIFA
Acabo de llegar a Dubai, el pequeño emirato del Golfo. Y en apenas 24 horas que llevo aquí me atrevería a decir que es el lugar más extraño (ponedle singular, raro, insólito o el sinónimo que prefiráis) que he visto en mi vida.

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Cartagena de Indias, Colombia

Los libros de Gabriel García Márquez siempre me estimularon el apetito. Y la curiosidad. ¿Cómo no sentir deseos con párrafos como éste?: “Bajo los almendros polvorientos (...) se ponían ventas de masato, bollos, morcillas, chicharrones, empanadas, butifarras, caribañolas, pandeyuca, almojábanas, buñuelos, arepuelas, hojaldres, longanizas, mondongos, cocadas, guarapo, entre todo género de menudencias…” Deseos de estar bajo ese almendro, deseos de probar esos alimentos exóticos, de tocar y palpar esos manjares que a este lado del Atlántico se nos barruntaban extraños y mágicos.

Y resulta que no soy el único. A María Gutiérrez de Piñeres, una colombiana enamorada de la obra de Gabo, también le parecía que los menús y las recetas de los libros de Gabo eran no solo un elemento literario, sino también un gran recurso turístico. Por eso montó Foodies, una empresa de rutas turísticas con la que ofrece "El menú gastronómico de García Márquez", un paseo peatonal guiado por Cartagena de Indias (Colombia) siguiendo las referencias gastronómicas que aparecen en los libros de Gabo.

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26 ene 2015

Palenque, un pedacito de África en Colombia

Por: Paco Nadal

Palenque (Colombia) 1
Estoy en Cartagena de Indias, Colombia. Pero hoy no os voy a hablar de esta famosa ciudad (lo haré en los siguientes post) sino de una excursión que os recomiendo encarecidamente hacer si estáis por aquí. Se trata de San Basilio de Palenque, un pueblo afrocolombiano a una hora de Cartagena cuyos habitantes son descendientes de los esclavos negros que llegaron para trabajar en las plantaciones de la colonia.

Palenque es pueblo feo tirando a horroroso, con sus calles de tierra y polvo y su arquitectura de chapa y bareque a medio terminar. ¿Qué sentido tiene entonces la visita, estando en una de las más bellas ciudades de arquitectura colonial de América?

El valor de Palenque está en sus gentes y en su cultura. Pura antropología en directo. Palenque es el pueblo de la costa colombiana que mejor y más genuinamente ha conservado la herencia de aquellos cimarrones que se rebelaron contra la esclavitud de la época colonial.

Su cultura se basa en 4 pilares: la música (que suena estridente en todo el pueblo, a todas horas), la medicina tradicional, la ritualidad (un funeral por ejemplo dura 9 noches, una por mes de gestación que tuvo el finado, y se celebra con mucha música y escenificaciones a Yemanyá y Oyún) y por último, la lengua palenquera; una mezcla de español, portugués y lenguas bantúes del occidente de África. Por todo ello, la cultura palenquera fue declarada Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad en 2005. 

Si vais a Palenque os recomiendo contratar a un guía local que os meta en las casas y os presente a sus vecinos. Personajes como La Burgos, la portavoz de la Agrupación de Alegres Ambulancias (mujeres que venden dulces con su cesto en la cabeza y que tiene tanta gracia y salero que cuando llegan todo el mundo se aparta –como con las ambulancias- para dejarles paso porque monopolizarán la reunión). O como el gran Rafael Cassiani, músico de 80 años fundador del Sexteto Tabalá, una de las más conocidas bandas musicales palenqueras.

A ambos, y otros personajes locales, los fotografíe esta mañana en sus casas. Son la verdadera esencia de Palenque. La razón por la que visitar este pueblo feo, feo. Para ver palacios y lujosas iglesias ya está Cartagena.

Palenque (Colombia) 6

Palenque (Colombia) 8

Palenque (Colombia) 3

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Palenque (Colombia) 5

Palenque (Colombia) 10

Palenque (Colombia) 2

Palenque (Colombia) 4

 

 

 

23 ene 2015

Paisajes colombianos con aroma a café

Por: Paco Nadal

Paisaje cultural cafetero 5 (Colombia)-Paco Nadal

Colombia
y café son dos palabras que parecen ir siempre unidas. Pero donde esta simbiosis se percibe con más fuerza es en la región por la que ahora mismo estoy viajando: el triángulo del café, la zona comprendida por los departamentos de Caldas, Risaralda y Quindío, en el centro-oeste del país, conocida como el Paisaje Cultural Cafetero y en la que se produce uno de los mejores cafés del mundo.

El eje cafetero es el paisaje domesticado por el hombre, la perfección de unas laderas trabajadas con tiralíneas en la que los cafetales se pierden en el horizonte, como una malla cuadriculada que se ajustara a las irregularidades del terreno. Es paisaje, es cultura del café, es gente amable y pueblos encantadores con arquitectura antioqueña, como Salento o Filandia. Por eso fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Os dejo algunas imágenes que acabo de tomar en este triángulo cafetero para que las disfrutéis durante el fin de semana: 

Hacienda Venecia, triángulo dle café-Paco Nadal

Paisaje cultural cafetero 6 (Colombia)-Paco Nadal

Filandia (Colombia)-Paco Nadal

Paisaje cultural cafetero 3 (Colombia)-Paco Nadal

Salento (Colombia)-Paco Nadal

Salento, eje cafetero (Colombia)-Paco Nadal

Valle de Cocora, eje cafetero (Colombia)-Paco Nadal

 

21 ene 2015

El día que comí hormigas culonas

Por: Paco Nadal

Comiendo hormigas culonas
En los viajes siempre me ha sido de utilidad el refrán: “Allá donde fueres, haz lo que vieres”. Y además –añado yo- come de lo que hubiere. Pero a veces no es tan fácil seguirla.

Estoy en Barichara, en el departamento colombiano de Santander, y aquí el mayor placer gastronómico, el delicatesen nacional, son... las hormigas. Las culonas, para más señas. Un pedazo de insecto del tamaño de una abeja (llega a 2,5 cm. de longitud) con el culo más en pompa que Beyoncé y un sabor que enloquece a los santandereanos y hace temblar a los forasteros.

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Llevo desde el viernes pasado en Colombia, un país que conozco bien pero al que no me canso de venir porque siempre queda algo por descubrir.

Hoy por ejemplo he estado en Villa de Leyva, uno de los pueblos coloniales más bonitos de Colombia. Podría decir que lo más sorprendente de Villa de Leyva es la armonía del conjunto arquitectónico: todas las casas son de estilo colonial, con sus muros enjalbegados y sus ventanas y balcones pintados de verde. Ni un solo ladrillo desentona en este pueblo-patrimonio. Pero no.

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16 ene 2015

Oxford, donde vive la tradición

Por: Paco Nadal

Oxford 1
Hay días en que los pináculos góticos de Oxford emiten destellos tan dorados como si el sol se acostara sobre una corona de oro. Otras veces, la bruma pegajosa se desploma sobre sus piedras bruñidas y la envuelve con un manto gris, intimista y melancólico durante días, semanas quizá, aunque el calendario se empeñe en recordar que en el resto del hemisferio es verano.

Entonces, la lluvia repiquetea en Carfax y en Cornmarket como agujas de vidrio y los estudiantes corren dando saltitos de una acera a otra evitando los charcos mientras los jardines del Magdalen College o de Christ Church se empapan con otra pátina de tradición. Así es Oxford, el lugar donde se inventó la palabra tradición.

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El Viajero: Guía de Viajes de EL PAÍS

Sobre el blog

Un blog de viajes para gente viajera en el que tienen cabida todos aquellos destinos, todos aquellos comentarios, todas aquellas valoraciones que no encontrarás en otros medios.

Un espacio abierto a la participación con información diaria y actualizada sobre países y ciudades, alojamientos, transportes, gastronomía, rutas, ideas para ahorrar dinero o para gastárselo en lo mejor en lo que uno puede invertir su tiempo: en viajar. Todo contrastado y analizado en primera persona.

paconadalsl@gmail.com

Sobre el autor

Paco Nadal

Paco Nadal es viajero-turista antes que periodista y culo inquieto desde que tiene uso de razón. Estudió Ciencias Químicas pero acabó recorriendo el mundo con una cámara y contándolo. Escribe en EL PAÍS sobre viajes y turismo desde el año 1992. Es también escritor y fotógrafo, colabora con la Cadena Ser, además de presentar series documentales en diversas televisiones.

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El cuerno del elefante, un viaje a Sudán

El cuerno del elefante, un viaje a Sudán

Un relato trepidante por unos de los destinos menos turísticos y más inseguros del mundo. Un viaje en solitario lleno de emoción y melancolía a lo largo de una región azotada por constantes guerras y conflictos étnicos. Un viaje plagado de sentimientos que consigue conectar al lector con los sufrimientos y las esperanzas de África.

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