El próximo 9 de abril empieza en Bahktapur (Nepal) una de las fiestas más alocadas y coloridas de Nepal, el Bisket Jatra, que coincide con el Año Nuevo nepalí. Durante varios días esta ciudad histórica, una de las tres localizaciones Patrimonio de la Humanidad del valle de Kathmandú, celebrará la llegada del… ¡año 2071! (allí se rigen por el calendario indio Vikram Sambat, que va 56 años y 8 meses por delante del nuestro).

Durante el Bisket Jatra largas colas de mujeres llevan ofrendas a los templos mientras los hombres se afanan en derribar una gigantesco tronco erguido en una minúscula plaza y por la tarde, en tirar con cuerdas de un rústico carruaje en el que transportan una imagen de Bhairava , una de las manifestaciones de Shiva.

Es una fiesta bullanguera y un tanto salvaje. Pero mejor que contarla, os dejo el vídeo que grabé durante un Bisket que tuve la suerte de vivir en directo. Un viaje hasta el futuro (en concreto, hasta el 2071) sin moveos del sillón de casa:

 

 

 

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Más allá del casco viejo de Cáceres, del increíble legado romano de Mérida o del famoso valle del Jerte y sus cerezos en flor, Extremadura ofrece al viajero otros muchos rincones rurales, a veces desconocidos incluso para los propios extremeños.

Aquí van una docena de rincones que no te puede perder si viajas por las provincias de Cáceres y Badajoz

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VolcaÌ-n Villarica 1

Chile duerme sobre una cama de volcanes. Y ayer se despertó con la nueva erupción de uno de ellos, el volcán Villarrica. La enésima y nunca última manifestación de fuego y lava en la segunda cadena volcánica más grande y de mayor actividad del mundo.

El Villarrica es un volcán majestuoso, de 2.400 metros de altitud, que domina el paisaje de Pucón, una de las zonas turísticas más importantes de la Araucanía chilena. Tuve la suerte de visitar Pucón y el Villarrica hace unos años y estoy seguro de que cuando acabe esta erupción –largamente avisada por el crecimiento de la actividad sísmica desde hace semanas y por tanto muy controlada para minimizar los daños humanos- terminará siendo un atractivo más de esta bellísima zona de Chile.

Como podéis ver en las fotos, el Villarrica es el volcán perfecto. Un volcán de libro o de dibujo de niño pequeño: con forma troncocónica, solitario y aislado en mitad de la llanura, con un cráter siempre humeante desde el que incluso en época durmiente salen destellos de lava incandescente y un glaciar de nieves perpetuas que abriga la cumbre como una bufanda de hielo.

A sus pies se formó un gigantesco lago de aguas azules y playas negras de cenizas volcánicas donde puedes bañarte, navegar o pescar. ¡Pucón es un paraíso para los amantes de la naturaleza!

De momento ha habido que evacuar a 4.000 personas y los habitantes de la comarca cruzan los dedos para que la furia del volcán no vaya a más. Cuando acabe la erupción os recomiendo encarecidamente incluir esta zona si vais de viaje a Chile. Hay un montón de posibilidades para el senderismo y el montañismo (una de ellas, la subida hasta el cráter del Villarrica que, por razones obvias, va a estar restringida un tiempo). En invierno (julio y agosto en el hemisferio austral) se puede esquiar en la estación que hay en las propias faldas del volcán. También se puede hacer rafting en el río Trancura –que desemboca en el lago Villarrica- o darte un baño relajante en algunos de los numerosos balnearios de aguas termales, como las Termas Geométricas de Coñaripe.

En fin… naturaleza salvaje como solo la hay en la Patagonia chilena.

Os dejo algunas fotos de cómo era el Villarrica y su entorno hasta la erupción de ayer. ¿Seguirán igual el mes que viene?

VolcaÌ-n Villarica 2

 

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Y así es como está el Villarrica ahora (en este enlace podéis ver otras impactantes imágenes de la erupción de anoche)

Erupción volcán Villarrica

02 mar 2015

¿En qué lugar del mundo eres más feliz?

Por: Paco Nadal

“Usted que ha visto tanto mundo, ¿en qué lugar de todos se quedaría?” La pregunta aparece antes o después en casi todas las entrevistas que me hacen. El/la entrevistador/a espera entonces que la responda Bora-Bora, algún paraíso caribeño o un lugar de los Mares del Sur lleno de palmeras, daiquiris y vida relajada bajo una palapa. Y sin embargo siempre les decepciono contestando que yo de verdad, donde me quedaría, donde soy feliz, es en mi casa del Mar Menor, en Murcia; aunque les suene menos glamuroso.

Con frecuencia tendemos a confundir paraísos de folletos turísticos con lugares donde seriamos felices el resto de nuestras vidas. Siempre he pensado que al final, a la hora de la verdad, uno no se enamora de los paisajes geográficos, sino de los paisajes emocionales, de los recuerdos existenciales. Te quedas a vivir donde está la persona que amas. Y eres feliz cuando retornas a tus sueños infantiles, al lugar donde naciste. Dicen que la patria es la infancia. Porque la patria no es una bandera; es la primera bicicleta, el primer amor, el despertar a la adolescencia. El puerto donde te sientes a resguardo. A mí al menos me sucede así.

Cuento esto porque los responsables de Murcia Turística me pidieron que participara en la nueva campaña de promoción de la región en la que nací. Su lema es “Costa Cálida Región de Murcia te hace feliz” y trata de mostrar por qué a muchos murcianos en la diáspora –y a otras muchas gentes que no nacieron allí-nos hace felices volver a la tierra. Participan también el tenista Nico Almagro, el actor Carlos Santos y Eduard Punset.

 

Este es el vídeo donde cuento por qué, cuando vuelvo a la vieja casa familiar del Mar Menor donde pasé todos los veranos de mi niñez me siento feliz. Como dice Punset, el sol y su luz cálida predisponen a la felicidad. Y en Murcia tenemos radiación solar para exportar por toneladas. Son razones sencillas, casi pueriles, pero estoy firmemente convencido de que en el disfrute de esas pequeñas cosas se encuentra la felicidad.

Y tú, ¿en qué sitio del mundo eres feliz?

Podéis seguir la campaña 1000manerasdeserfeliz.com en este enlace

Unnamed
Pues lógicamente, depende de la ciudad en la que te alojes. El lugar más caro de Europa para buscar hotel, el sitio donde la cornada a tu VISA será más memorable es París. En la capital francesa una habitación doble sin desayuno y con impuestos incluidos cuesta de media 248 €. No me extraña que encontrar un hotel bueno, bonito y barato en la Ville lumière sea una de las tareas más titánicas y desagradables para un viajero (en este post de 2012 los lectores del blog recomendaban algunos BBB en París, por si os sirve la información).

Le sigue muy de cerca Zúrich (Suiza), donde debes preparar 243 € diarios para cerrar los ojos en una cama. Londres, en contra de lo que se podía imaginar, es mucho más económica que París: "solo" 137 € por habitación doble; más barata incluso que Roma, donde el precio medio de la estancia se sitúa en 147 €.

En cuanto a España, Barcelona sale a 119 € de media y Madrid se sitúa entre las capitales más baratas para encontrar alojamiento: 84 €.

 

Precios hoteles alemanes
Los datos provienen del informe que anualmente publica la consultora STR Global y los dio a conocer ayer la Oficina de Turismo de Alemania en España durante el acto de presentación de su nueva campaña "Cultura y Tradiciones", en la sede del Colegio de Arquitectos de Madrid.

Según este estudio, la media de una habitación de hotel en Alemania (95 €) está por debajo de la media europea (104 €) y Berlín, la ciudad a la que acuden cada año 605.000 españoles (más que al resto de todas las ciudades alemanas juntas) es una de las capitales turísticas europeas con precios de alojamiento más asequible: 89 €

Motos de nieve en Granvalira (Andorra)
No es necesario saber esquiar para disfrutar de las estaciones invernales. Muchos resorts de montaña y empresas de aventura españolas y andorranas ofrecen rutas y paseos en motos de nieve para disfrutar de estos artilugios sin necesidad de irse al Círculo Polar Ártico. Además, con la cantidad de nieve que ha caído este año el escenario es perfecto para esta actividad. 

Es verdad que no es la manera más silenciosa de acercarse a la montaña, pero resulta una experiencia excitante pilotar tu propia moto, sentir la fuerza de su motor y deslizarte por zonas a las que de otra manera no tendrías acceso. De hecho es una de las actividades de apreski más demandadas en las estaciones.  

Aquí van 8 sitios donde puedes vivir esta actividad sin salir de la península: 

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1. Mauricio, playa de la isla de los Ciervos

Mauricio es una isla tropical situada al sur del océano Índico, a unos 900 kilómetros al este de Madagascar, famosa como destino de sol y playa. La inmensa mayoría de españoles que la eligen van en viaje de novios. Pero es también un lugar perfecto para descansar sin necesidad de casarse previamente. No es un destino barato, pero la belleza de sus playas y la calidad de sus hoteles justifican el viaje.

Aquí van algunas cosas que puedes hacer si te decides a viajar a este pequeño paraíso tropical:

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A veces el hombre imita a la naturaleza. ¿O es al revés? El río Nuodeng, un afluente del gran Yangtze, uno de los principales cauces de China, se empeñó en imitar en este meandro al taijitu, el símbolo taoísta del yin y el yang

¿Y le quedó perfecto, verdad?

Lo fotografíe a las afueras de una ciudad llamada Yumlong, durante mi reciente estancia en la provincia china de Yunnan. Aquí podéis leer los post que escribí durante aquel viaje.

¡Feliz fin de semana!

Bungee-jumping
No me preguntéis el por qué, pero los seres humanos siempre hemos tenido una innata tendencia a hacer cosas insensatas. No sé, imagino que sin ese don nadie hubiera sido el primero en meterse en un cascarón de madera para cruzar océanos en busca de terras ignotas.

Como ya no quedan terras ignotas que descubrir, ahora nos da por hacer locuras extremas -pero enlatadas- con las que descargar adrenalina. Y una de las más locas consiste en atarse a una cuerda por los pies y tirarse al vacío.

Estos son 10 de los saltos en puenting o bungee más bestias del mundo, por si quieres quitarte el estrés sin recurrir a la farmacopea:

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16 feb 2015

Panorámicas de una isla llamada Mauricio

Por: Paco Nadal

Playa de isla Mauricio-Paco Nadal
Acabo de regresar de Mauricio, una isla con nombre de príncipe holandés al sur del océano Índico, a unos 900 kilómetros al este de las costas de Madagascar.

Mauricio tiene apenas 70 kilómetros de largo, un arrecife de coral que circunda todo su perímetro y unas playas blancas y luminosas, flanqueadas por cocoteros y casuarinas que le han convertido en uno de los destinos favoritos para el turismo de sol y playa en el Índico. Una suerte de paraíso encabalgado sobre el Trópico de Capricornio.

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El Viajero: Guía de Viajes de EL PAÍS

Sobre el blog

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Paco Nadal

Paco Nadal es viajero-turista antes que periodista y culo inquieto desde que tiene uso de razón. Estudió Ciencias Químicas pero acabó recorriendo el mundo con una cámara y contándolo. Escribe en EL PAÍS sobre viajes y turismo desde el año 1992. Es también escritor y fotógrafo, colabora con la Cadena Ser, además de presentar series documentales en diversas televisiones.

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El cuerno del elefante, un viaje a Sudán

El cuerno del elefante, un viaje a Sudán

Un relato trepidante por unos de los destinos menos turísticos y más inseguros del mundo. Un viaje en solitario lleno de emoción y melancolía a lo largo de una región azotada por constantes guerras y conflictos étnicos. Un viaje plagado de sentimientos que consigue conectar al lector con los sufrimientos y las esperanzas de África.

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