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Galicia. Go Figure

Por: | 13 de mayo de 2012

Cosmos pe Terra (Parque de Santa Margarita)
“This mountain range dips south along Galicia’s border with neighbouring Asturias and León. It forms a formidable natural barrier that sets Galicia, and the Galicians, apart from … the rest of Spain.” (Giles Tremlett, Ghosts of Spain. London: Faber and Faber, 2006.)

Part I: The Mysteries of Saint Depende and the Rest of Us Mortals

On any idle afternoon, it’s well worth grabbing a map of the Iberian Peninsula, holding it like a wheel and turning left. 12 o’clock, Basque Costa Verde. 12.10, Costa Brava. Quarter past(ish), Costa Daurada and Costa del Azahar. Keep on turning: Costa Blanca, Costa Cálida, Costa del Sol, Costa de la Luz, Costa Prata. And Costa da Morte. After gold, warmth, sun, light and even orange blossom, where do you go with that name? 

You go to Galicia. The strangely Antipodean-looking eucalyptus grove near Alvedro airport was giving off a ghostly mist. The air was slightly blue and dilemmatic. The world could have begun again. It didn’t, though. I breathed in, breathed out and got on the bus. It took me to the city centre in 20 minutes. Plenty of time for goddess Galician Weather to discharge a shower, halt, flash a bunch of sun rays on their commercial break (a teaser ad for one of the other Coasts, no doubt), and then properly start pouring. Down. Heavily.

As I was wading with my suitcase, laptop, umbrella and Lonely Planet guide open at “A Coruña – Orientation” along the wrong street and in the wrong direction, snippets of Tremlett’s outlook on Galicia came to my mind. “Spain’s misty and mysterious north-west corner.” Realm of meigas (witches), holy land to pilgrims, cocaine traffickers’ gateway to Europe, country of troubadours once upon a time, Franco’s homeland, and the cradle of Zara. Where the weather is “unpredictable and unforgiving,” and storms can buffet you “with near-horizontal rain and wind.”   

That prepares you for just about anything. Even so, my first conversation with a local gentleman came as a bit of a surprise. By the time I had the pleasure of engaging in it, I was severely drenched, so it was a very sore figure indeed that asked the kind taxi driver how she could get to Calle Alameda. He didn’t say, “Take the third turning on the left.” Or “See that bank on the corner? That’s where your street is.” Instead, he said: “See this street here on the left?” I nodded. “This is not the one you’re looking for.” “Oh!” I let out. “See the second one over there?” “Yes?...” I followed expectantly. “Well, that’s not it, either.” “I see,” I tuned in. “See the third one, a little bit further up?” “I do,” I confirmed with élan. “That is Calle Alameda, effectively.”

When I left him I was the happy bearer of a broad, broad smile: I had experienced the Galician retranca first hand! What is retranca? I’d say it ought to be UNESCO heritage, but Giles Tremlett argues it’s just “one of the great Galician characteristics” and locates it anywhere between “a devious refusal to let others know what you are doing or thinking,” irony (i.e. taking the mickey out of people, please see above), and “a good-humoured attempt to confuse those who try to read the Galician soul.” Other more muted voices imply, particularly on foggy days, that retranca is also a way of saying what you’re not saying, and vice versa: not really saying what you’re actually saying. Quite. Conspiratorial coded messages? A remainder of the freedom of speech in Francoist times? After all, Galicia did have a little crush on spies, once.

Be that as it may, the typical interface of retranca is “Depende” (“It depends”). It’s the answer you’re bound to get whenever you ask direct questions. This leads to conversational gems which a dead Dadaist would be dying to be able to make up. For example: “Have you finished the exercise?” “Depende.” “Are you tired?” “Depende.” “What time is it?” “Depende.” Only one word can describe it sublimely enough: ubiquitous. However, a brilliant challenger might topple it soon in the retranca charts. It’s “más o menos” (more or less), starring outstandingly in this other real-life little chat: “How are you?” “Más o menos.” And one should never forget the classics: “Is it true that a Galician always answers a question by asking one?” “Who told you that?” 

Although possibly frustrating on occasion, Galician retranca is Spain’s best contender for attaining the unattainable: British humour. Ricky Gervais brings up its undertones in a (more or less) recent article. “We use sarcasm as a shield and a weapon. We avoid sincerity until it’s absolutely necessary. We mercilessly take the piss out of people we like or dislike. And ourselves. This is very important… [It] can sometimes be perceived as nasty if the recipients aren’t used to it. It isn’t. It’s play fighting. It’s almost a sign of affection if we like you, and ego bursting if we don’t. You just have to know which one it is.”

Rub off the Gervaisian extra bit of acid, and you get retranca, I reckon. It’s a game of mirrors, after all; a double-edged social tool; and a mutual testing ground. Look at this exchange between a supermarket cashier and a customer: “Buenos días!” “Buenos días - por decir algo...” “Algo hay que decir.” (“Good morning!” “Good morning - just to say something…” “One’s got to say something.”) Do they or don’t they like each other? Are they pulling each other’s legs? Their own? We don’t know. How could we? We’re not Galicians.

 (To be continued)

Hay 12 Comentarios

e asa danesciana galitia :)
daca e ...


TIEMPOS NUEVOS, Tiempos Salvajes

Tiempos nuevos, tiempos salvajes
toma una arma, eso te salvará
levántate y lucha,
no voy a luchar por ti.

Tiempos nuevos, tiempos salvajes
toma tu parte,

tiempos nuevos, tiempos salvajes
toma un arma, eso te ayudara
levántate y lucha,
esta es tu pelea
levántate y lucha,
no voy a luchar por ti.

homenaje al 15 M (LWOL)

Publicado por: tiempos MODERNOS, y la LUCHA CONTINÚA (LWOL) | 16/05/2012 22:14:55

"Una vez que se quedaron solos, Robin se dirigió al joven y le dijo, ‘pues bien, muchacho, cuéntame tus inquietudes, háblame libremente. Un caudal de palabras siempre aligera las penas del corazón. Es como abrir la presa cuando está a punto de desbordarse. Ven, siéntate a mi lado, y desahógate."

HOWARD PYLE, Las aventuras de Robin Hood, 1911

"Dios nos libre del árbol de la esperanza que no echa flores."

MARK TWAIN, Carta a Joe Goodman, 1891

"No son los más fuertes de la especie los que sobreviven, ni los más inteligentes. Sobreviven los más flexibles y adaptables a los cambios."

CHARLES DARWIN, El origen de las especies, 1962

"La resiliencia no es un don exclusivo ni excepcional; es una cualidad natural que se construye con la magia ordinaria que todos practicamos en el día a día."

ANN S.MASTEN, Resiliencia, 2001

"Todas las crisis encierran peligro y oportunidad. Con independencia de la peligrosidad de la situación, en el corazón de cada crisis se esconde una gran oportunidad. Abundantes beneficios esperan a quienes descubren el secreto de encontrar la oportunidad en la crisis."


"El mundo esta lleno de sufrimiento, pero rebosa de personas que lo han vencido y en su lucha descubrieron algo valioso."

HELLEN KELLER, El mundo en que vivimos, 2004

"Para quienes han vivido en el bosque oscuro de la depresión y han conocido su inexplicable agonía, la salida del abismo es como el ascenso trabajoso del poeta que finalmente surge de las profundidades desgarradoras del infierno y entra en un mundo reluciente."

WILLIAM STYRON, La oscuridad visible, 1990

"¿Por qué será que quienes han destacado en filosofía y en otras artes son individuos melancólicos, afligidos por la enfermedad de la bilis negra?"

ARISTÓTELES, Problemas, 350 a.C.

fuente de los MIX:


Publicado por: tiempos duros, tiempos de PERSPECTIVA ZEN - y - tal 3 | 16/05/2012 21:59:34


"Tengo la fuerte sensación de que lo opuesto al amor no es el odio; es la apatía, la indiferencia… Es importarte un bledo"

LEO BUSCAGLIA, Vivir, amar y aprender, 1983

"Cuando Salomón se convirtió en rey de Israel, sólo le pidió a Dios que le concediera sentido común, lucidez y un corazón comprensivo con el que juzgar al prójimo."

EMMET FOX, Diagramas para vivir, 1968

"La mente más sabia siempre tiene algo que aprender."

JORGE SANTAYANA, Razón y sentido común, 1923

"Es mejor encender una vela que maldecir la oscuridad."

CONFUCIO, 500 b.C.

"-¡Pero no hay a quien juzgar!– exclamó el Principito. -Te juzgarás a ti mismo– le respondió el Rey, -Es lo más difícil. Es mucho más difícil juzgarse a sí mismo que a los demás. Si logras juzgarte bien a ti mismo eres un verdadero sabio.-"

ANTOINE DE SAINT-EXUPÉRY, El principito, 1943

"Mi vida no tiene propósito, ni dirección, ni finalidad, ni significado, y a pesar de todo soy feliz. No lo puedo comprender. ¿Qué estaré haciendo bien?."

CHARLES M. SCHULZ, Charlie Brown, 1999

"Qué extraño, dondequiera que fijo los ojos, siempre ven las cosas desde mi punto de vista."

ASHLEIGH BRILLIANT, Pensamientos, 1985

"Amaos el uno al otro, pero dejad que en vuestra unión crezcan los espacios y que los vientos del cielo dancen entre vosotros… Hasta las cuerdas del laúd están separadas, aunque vibren con la misma música."

JALIL GIBRAN, El profeta, 1923

"Cuando tienes que elegir y no eliges, esa es tu elección."

WILLIAM JAMES, Principios de psicología, 1918

"Nada es demasiado maravilloso para ser verdad."

MICHAEL FARADAY, Historia de una vela, 1861

"Los profanos en estas cosas se sentirán sorprendidos al saber que en el campo de concentración había sentido del humor. El humor es una de las armas con las que el alma lucha por su supervivencia."

VIKTOR E. FRANKL, El hombre en busca de sentido, 1946

"El verdadero optimismo sólo brilla en las tragedias."

MADELEINE L’ENGLE, Una arruga en el tiempo, 1935

"He tratado a muchos cientos de pacientes, y no he visto ni uno, mayor de treinta años, cuyo problema, al final, no fuese encontrar una perspectiva espiritual de la vida."

CARL JUNG, Entrevista en Time, 14 de febrero de 1955

Publicado por: tiempos duros, tiempos MODERNOS 2 | 16/05/2012 21:44:25


"Los niños empiezan queriendo a sus padres; a medida que se hacen mayores los juzgan; a veces los perdonan."

OSCAR WILDE, The picture of Dorian Gray, 1891

"Deberíamos simplificar todas las cosas lo más posible, pero no más."

ALBERT EINSTEIN, El mundo como yo lo veo, 1949

"Los medios de comunicación tienen el poder de educar y de embrutecer, de despertar y de adormecer, de humanizar y de endurecer, de iluminar y de oscurecer…"

MARSHALL MCLUHAN, Los medios, 1965

"A menudo escucho que os referís al hombre que comete un delito como si él no fuera uno de vosotros, como un extraño y un intruso en vuestro mundo. Mas yo os digo que de igual forma que ni una sola hoja se torna amarilla sin el conocimiento silencioso de todo el árbol, tampoco el malvado puede hacer el mal sin la oculta voluntad de todos vosotros."

JALIL GIBRAN,El profeta, 1923

"Los lobos no entienden de remordimiento ni los piojos vacilan… En este planeta del Sol tener siempre la conciencia clara y libre de dudas es el signo paradigmático de las bestias."

WISLAWA SZYMBORSKA, La honra de sentirte mal contigo mismo, 1976

"Los seres humanos somos capaces de entrar en el dolor ajeno e imaginarnos lo que siente el que sufre... Nadie se habría preocupado de liberar a los esclavos a no ser que se hubiera podido poner en el lugar del esclavo... Pero esta es también la base sobre la que se apoya la capacidad del hombre para la crueldad. Su deseo de dominar, torturar y humillar a otro ser está claramente relacionado con su habilidad para entrar imaginariamente en la agonía de la víctima."

ANTHONY STORR, La agresión humana, 1968

"He aprendido que las personas se olvidan de lo que dices, también se olvidan de lo que haces, pero nunca se olvidan de cómo las haces sentirse."

MAYA ANGELOU, Entrevista en Readers Digest, 1995

"No hay barrera más insuperable en el camino del amor que el sentimiento de que no nos lo merecemos."

NATHANIEL BRANDEN, Pilares de la autoestima, 1994
"Las conexiones con otras personas tejen la red de neuronas de la que brota la mente."

DANIEL J. SIEGEL, El desarrollo del pensamiento, 1999

"Para quienes han vivido en el bosque oscuro de la depresión y han conocido su inexplicable agonía, la salida del abismo es como el ascenso trabajoso del poeta que finalmente surge de las profundidades desgarradoras del infierno y entra en un mundo reluciente."

WILLIAM STYRON, La oscuridad visible, 1990

"¿Por qué será que quienes han destacado en filosofía y en otras artes son individuos melancólicos, afligidos por la enfermedad de la bilis negra?"

ARISTÓTELES, Problemas, 350 a.C.

Publicado por: tiempos duros, tiempos SALVAJES 1 | 16/05/2012 21:40:41

San Esteban:

A principios del siglo I, el Cristianismo era una secta más del Judaísmo.
Según los Hechos de los Apóstoles, Esteban era el líder de los siete diáconos nombrados por los apóstoles en DEFENSA de los JUDÍOS HELENISTAS, (JUDÍOS de la DIÁSPORA que hablaban griego a pesar de vivir en Jerusalén).
condenando a su vez el uso del Templo de Jerusalén como asiento de la idolatría contraria a la Ley de Moisés y afirmando que SÓLO JESÚS estaba llamado a ESPIRITUALIZAR el culto del templo.

Stephen is tried before the Sanhedrin. His defense is presented as ACCUSING THE JEWS of PERSECUTING THE PROPHETS WHO HAD SPOKEN OUT AGAINST THE SINS OF A NATION.
While on trial, he experienced a theophany in which he saw both God the Father and God the Son:
"Behold, I see the heavens opened, and THE SON OF A MAN STANDING ON THE RIGHT HAND OF GOD."

Publicado por: ...y SAN ESTEBAN dijo: "Señor, no les tomes en cuenta este pecado". ... | 16/05/2012 19:55:33

Reciclaje emocional

Hechos de los Apóstoles MIX

"Y fueron todos llenos del Espíritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, según el Espíritu les daba que hablasen.
Moraban entonces en Jerusalem Judíos, varones religiosos, de todas las naciones debajo del cielo.
Y cuando esto fue divulgado, se juntó la multitud; y estaban confusos, porque cada uno les oía hablar en su propia lengua.
Y estaban atónitos y maravillados, diciéndose unos a otros: Mirad, ¿no son galileos todos estos que hablan?
¿Cómo, pues, les oímos nosotros hablar cada uno en nuestra lengua en la que hemos nacido?
Partos y medos, y elamitas, y los que habitamos en Mesopotamia, en Judea y en Capadocia, en el Ponto y en Asia,en Frigia y Panfilia, en Egipto y en las partes de Libia que está más allá de Cirene, y romanos extranjeros, tanto judíos como prosélitos, cretenses y árabes, les oímos hablar en nuestras lenguas las maravillas de Dios.
Y estaban todos atónitos y perplejos, diciéndose unos a otros: ¿Qué significa esto?
Esto es lo que fue dicho por el profeta Joel:
"Y será que en los postreros días, dice Dios: Derramaré de mi Espíritu sobre toda carne; Y vuestros hijos y vuestras hijas profetizarán; Y vuestros jóvenes verán visiones; Y vuestros ancianos soñarán sueños:
Y de cierto sobre mis siervos y sobre mis siervas derramaré de mi Espíritu en aquellos días, y profetizarán".

..."que por boca de David, tu siervo, dijiste: ¿Por qué se amotinan las gentes, y los pueblos piensan cosas vanas?
Se levantaron los reyes de la tierra, y los príncipes se juntaron en uno contra el Señor, y contra su Cristo.
...Y ahora, Señor, mira sus amenazas, y concede a tus siervos que con todo denuedo hablen tu palabra;
...y todos fueron llenos del Espíritu Santo, y hablaron la palabra de Dios con denuedo".

"Es preciso obedecer a Dios antes que a los hombres"
..."Si esto es consejo u obra de hombres, se disolverá; pero si viene de Dios, no podréis disolverlo"...

Y Esteban, lleno de fe y de poder, hacía grandes prodigios y milagros entre el pueblo...
Entonces todos los que estaban sentados en el concilio, puestos los ojos en él, vieron su rostro como el rostro de un ángel...

..."Y Esteban dijo: Varones hermanos y padres, oíd: El Dios de gloria apareció a nuestro padre Abraham, estando en Mesopotamia, antes que morase en Harán,
Entonces salió de la tierra de los caldeos, y HABITÓ EN HARÁN: y de allí, muerto su padre, Él le trasladó a *esta tierra, en la cual vosotros habitáis ahora.



Y le dio el PACTO pacto de la CIRCUNCISIÓN; y así Abraham engendró a Isaac y le circuncidó al octavo día; e Isaac a Jacob, y Jacob a los doce patriarcas...


Publicado por: ...los hechos de los Apóstoles HABLAN ALTO y CLARO... | 16/05/2012 19:24:45

El médico vigués Eduardo MARTÍNEZ ALONSO fue un héroe que salvó a cientos de judíos en la Segunda Guerra Mundial, evacuándolos por Portugal.

Nombres que aparecen como ESPÍAS NAZIS en Galicia:

Ackermann (A Coruña), Ehlers (Vigo), Leinhos (Vigo) o Conrad Meyer (A Toxa), Richard Kindling, Meino von Eitzen.

A Coruña y Vigo, vías de escape de los criminales NAZIS hacia América:

Walter Kustchmann, Altmann y Von Groman

La ruta del wólfram de Galicia y el consorcio Sofindus:

Aquí les dejo un interesante libro con los nombres de los NAZIS en España...

Los espías nazis en España
D. José María Irujo

Juega al mejor simulador político, económico, y militar; gratuito y por navegador web:



As a Brit now living in La Coruña, I can vouch for all of the above. Galicians are a breed apart, but despite their appalling driving skills and their desire to park wherever the hell they like, they are an agreeable bunch of people and generally friendly to the nth degree.

One thing I would say for any potential visitors, they don't pull their punches - rather like the Roy Walker quiz show "Catchphrase", they say what they see. For example, as a person who is carrying a little extra weight, I was recently asked "Were you ever thin or were you always a fat man?" This is not unusual and one quickly develops a thick skin to these comments as they are not meant in criticism, merely just reinforcements of what they see before them. I keep my own blog at in order to track the lifestyle here, as it´s infinitely different to our own.

..."And ourselves. This is very important. Our brashness and swagger is laden with equal portions of self-deprecation. This is our license to hand it out"...

(Ricky Gervais)

Ricky Gervais - Politics (Hitler interprets Nietzsche)

@ reasonable Galician: if what you mean by “plain wrong quote” is the typo at the beginning of the quotation, thanks for pointing that out, here’s the correction:

ERRATUM: quotation line 1 –“border” instead of “boder”

If not, what do you mean? What’s a “plain wrong quote”? If it’s one in which the original author’s words are changed, or one that cites the wrong source, then this phrase doesn’t apply to the Tremlett quotation at the beginning of this post. What does apply is the MLA Style Manual rule: “If you omit a word or words from a quotation, you should indicate the deleted word or words by using ellipsis marks, which are three periods ( . . . ) preceded and followed by a space.” (

So what prefaces the post is the quote with ellipsis (Tremlett op. cit., ed. cit. p.370). And here is the quote without ellipsis: “This mountain range dips south along Galicia’s border with neighbouring Asturias and León. It forms a formidable natural barrier that sets Galicia, and the Galicians, apart from the dry, austere monotony of Castile and the Castilians – and from the rest of Spain.” Which, I think, doesn’t make much of a difference.

The “typical topics,” as far as I know, are slightly different (see Tremlett, op. cit., ed. cit. pp. 368 and 372, as well as Arturo Pérez Reverte’s "Cuando Éramos Honrados Mercenarios" Madrid: Alfaguara, 2009, pp. 127-29), and it was actually the will to get over (or just as well beyond) them that motivated this post.

Darlin, Galicia is beautyfull

“This mountain range dips south along Galicia’s boder with neighbouring Asturias and León. It forms a formidable natural barrier that sets Galicia, and the Galicians, apart from … the rest of Spain.

If we start with a plain wrong cite, the rest just can go down into the typical topics, some of them artificially forced to match conversations not related to them. Im not saying that Galician character has not some relevant singularities, but they in fact come from other causes that a grossly exaggerated natural barrier, not greater than others in between other Spanish regions, by the way.

Supongo que ya habreis visto esto. Yo lo encontré el otro día por la red y precisamente hoy lo comenté con un compañero que también había dado con ello. ¿Qué es? podeis judgarlos vosotros mismo. Es un movimiento social...una reivindicación...un grupo de importa lo que sea exactamente lo realmente interesante es lo que les une. Para los que trabajamos en algo relacionado con la tecnología, esta gente ha venido a alumbrar nuestro camino, pues le han dado una nueva visión a todo este mundo. Bajo su lema "la emoción nos pertenece" muestran cómo la tecnología es capaz de emocionarnos. Yo he visto sus videos y la verdad, se me ponen los pelos de punta. Inlcuso en twitter, ya hay varios personajes famosos que hablan de ello. Os dejo la web y no dejeis de verla porque es realmente interesante!

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Chris Finnigan is a freelance journalist based in Barcelona. He writes for Barcelona Metropolitan and is a book reviewer and reader for The Barcelona Review. He is a graduate of the London School of Economics. You can find him on twitter @chrisjfinnigan

Ben Cardew is a freelance journalist, translator and teacher, now resident in Barcelona after growing up gracefully in Scotland via Norwich. He writes for The Guardian, the NME and The Quietus, among others, on everything from music to digital media. You can find him on Twitter @bencardew

Fiona Flores Watson is a freelance journalist, guide and translator who has lived in Seville since 2003, and has been a writer and editor for more than 20 years. She writes for the Guardian, Telegraph and Sunday Times Travel Magazine. Originally from Essex, Fiona is also Consulting Editor of and has her own blog, Scribbler in Seville. She has been contributing to Trans-Iberian since 2014 and tweets at @Seville_Writer

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