Así te ha manipulado el vídeo de Kony 2012

Por: | 12 de marzo de 2012

Al grano, que ya se ha dicho mucho sobre el vídeo de Kony 2012:

Kony es el meme de internet intencionado más grande que hemos visto hasta la fecha. El primer gran triunfo de la propaganda memética. Entre la versión de YouTube, la de Vimeo y los vídeos que espontáneamente se han subtitulado pronto cumplirá los 100 millones de visualizaciones. Según Visible Measures, es la campaña de vídeo con el crecimiento más rápido de la historia (ha tardado menos que Susan Boyle, en llegar a los 70 millones de visualizaciones). Más aún: recaudó 5 millones de dólares en las primeras 48 horas. Y no solo el vídeo: también los artículos que han generado en los medios de todo el mundo o las webs creadas como crítica han sufrido un torbellino viral.
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(vía The Atlantic)

Para entenderlo hay que saber que la palabra meme la inventó Richard Dawkins (sí, el señor que ahora anda peleándose con obispos) hace 35 años para nombrar todas aquellas unidades culturales que los humanos nos pasamos el día contagiándonos los unos a los otros. Los refranes, las religiones, las leyendas urbanas y mil cosas más son memes. Con la llegada de internet, la velocidad de contagio se multiplicó y nació un subgénero que, muy adecuadamente, también se llamó memes y del que el fenómeno de "lo viral" es consecuencia. Las fotos de las hijas de Zapatero, la historia de las pirámides de Bisbal o el champú de caballo del Mercadona son virus que utilizaron la red para contagiar nuestras mentes. En general, este mismo blog va sobre ellos. Aunque cada día son más furibundos, sus efectos sobrepasan la red y todo quinceañero de pro maneja su retórica, su funcionamiento sigue siendo bastante desconocido.

Pues bien, el vídeo de Kony está construido para activar cada resorte que hace saltar lo viral y que nos lo pasemos los unos a los otros. Como dice una amiga, es un algoritmo audiovisual calculado para que lo compartas. Por si el propio vídeo no lo dice suficientemente claro ("nada es más poderoso que una idea cuyo tiempo ha llegado"), en Good.is le han preguntado a uno de los autores:

"Hemos hecho 10 documentales antes que este, y los hemos mostrado en institutos y universidades desde 2006. Hemos construido una base de apoyo a través de nuestros otros films. Pero la realidad es que  trabajamos muy duro e hicimos todos esos vídeos y pusimos tanto esfuerzo en ellos y consiguieron 3.000 visitas. Y entonces un vídeo con un gato tirando de la cadena tiene 40 millones de visitas. Eso nos dejó diciendo ¿qué estamos haciendo mal? Y un día, uno de nuestros compañeros dijo "tío, esto sería mucho más fácil si pudiéramos hacer a Joseph Kony famoso y la gente supiera quién es. No tendríamos que luchar tan duro para conseguir la atención sobre estos asuntos en Uganda". Esa fue la inspiración. Después de eso, nuestra meta fue hacer una película que pudieras ver on line, que fuera entretenida que contara la historia de un modo digerible. Y no teníamos ni idea de lo hambrienta que estaba la audiencia global de eso".

Y aquí estamos, hablando de este vídeo de autores e intenciones discutibles en lugar del del gato tirando de la cadena. Estos son algunos de los mecanismos de manipulación que he identificado en el vídeo, pero seguro que hay más:

- Hay una lucha entre el bien y el mal, que es un clásico de la narración desde Grecia. Para ayudar a identificarlo, el malo aparece hiperenfocado y hay sutiles referencias a Hitler para los despistados. Incita al altruismo compartido.
- La historia se va contando de lo cercano a lo general y usa la primera persona. Es una técnica clásica de la narración periodística, por ejemplo, porque promueve la atención y la credibilidad.
- Cierra con un llamamiento a la acción y una fecha de caducidad (2012). Como en las teletiendas: llama en los próximos 15 minutos y te regalaremos otra unidad.
- Hay niños por un tubo. Como los negritos no nos emocionan lo suficiente (si lo hicieran no estaríamos descubriendo Uganda en 2012), aparece uno rubio y monísimo que todos nos querríamos llevar a casa. El padre no es guapo pero tampoco está mal, un poco a lo Assange.
- La narrativa es muy moderna, por lo que la gente joven se puede sentir muy identificada con ella. Usa el lenguaje audiovisual del reality: hay fragmentos muy íntimos de la vida del protagonista que no se corta en enseñar. La linealidad de la historia se corta con flashbacks y flashforwards para mantener la mente atenta; en algunos momentos se copia el lenguaje contemporáneo de vídeos que han tenido éxito en internet (como cuando se cuenta a través de la página de facebook). Todos los logos, carteles y camisetas que aparecen han sido exquisitamente diseñados. Maneja óptimamente los ritmos de lo audivisual, con sus subidones, bajones, descansos... todo apoyado con música.
- Es autorreferencial como un virus: incluye memes dentro de sí mismo, hace constantes menciones a facebook, llama a la autorreplicación.
- Usa elementos que pirran a nuestro cerebro, como masas haciendo cosas a la vez, lanzando consignas, bailando y sintiendo emociones colectivas o primeros planos de personas mostrando emociones.
- Copia el lenguaje electoral y de campaña a lo Obama para llamar a la acción. También el lenguaje de guerrilla. La operación de empapelado de ciudades es calcada a la Paperstorm.
- Utiliza el argumento de autoridad que tan bien funciona en los anuncios y en los foros de internet (el señor de la corte internacional), documentos, etc.
- Usa famosos: Clooney, Gaga, Angelina... y ya sabemos que como espectadores/internautas nada nos pirra más que un famoso. Esta ha sido una de las claves más importantes de su expansión (desde la premiere del vídeo estuvieron presentes, y después, respondieron al llamamiento que se les realizó desde Twitter).
- Es largo. Eso (a priori un incoveniente) consigue que transmita la sensación de haber visto algo importante, un documental y no un anuncio (aunque todo se hubiera podido resumir en dos minutos).
- Todo está explicado para niños. Literalmente.
- Hay nacimientos, muertes, violencia, secuestros, mutilaciones, violaciones, todo muy épico. Sin embargo comienza y se cierra de forma tecnooptimista y el asunto del vídeo no se desvela hasta pasados 5 minutos. Lo duro va en rápidos flashes. Si ves el vídeo sin saber su objetivo, el efecto se multiplica. No es deprimente, sino que llama a la acción. Juega al "life changing", es decir, te cuenta algo que hasta entonces no sabías y que te hará ver las cosas de forma distinta desde entonces, que es otra de las claves de lo viral.
- Hace la pelota al receptor constantemente: vosotros podéis cambiarlo todo.
- Hay pulseras, soporte simbólico y viral donde los haya.
- Da unas instrucciones clarísimas: comparte, dona.

En resumen: el vídeo provoca una emoción que incita a la acción y a la replicación. Podría, por ejemplo, no provocar nada, o provocar tristeza, pero entonces no funcionaría. En palabras de uno de los autores:

"Hay un montón de buenos documentales ahí fuera que pintan una historia bien contada sobre lo que está mal en el mundo. Pero una de las cosas de los documentales de alta gama es que raramente proponen una respuesta, ellos solo articulan el problema bellamente. Y odiamos eso. Te dejan diciendo "Oh, vale, odio el fracking, ¿ahora que se supone que tengo que hacer?". Lo que hicimos fue pintar claridad moral y proporcionar pasos de acción directa. No hay créditos ni nada más. Presentamos el problema y entonces acabamos el film con tres pasos para ayudar a la gente a hacer un cambio. Eso resuena en la gente. El tercer paso es tan simple como compartir el film. La gente puede hacerlo".

La autora de la ya memética en sí misma foto de los autores del documental con armas del ejército sudanés en las manos ha hablado en una entrevista de la debilidad de la ONG por la manipulación emocional ("encuentro todos sus esfuerzos previos emocionalmente manipuladores, y todas las cosas que como periodista intento no ser").

La gente que más sabe de lo viral enseguida se ha puesto en guardia. "Investiga a fondo tus motivos. No reenvíes simplemente un vídeo aleatorio a un extraño porque un asesino de masas hace decir "triste" a un niño de cinco años. Aprende un poco sobre las complejidades de la región y las lucha en curso antes de abogar por la intervención militar directa", dice The Daily What. "El vídeo de Kony ha sido hecho por gente cuyas intenciones parecen buenas, incluso si su ideología y análisis pueden ser un poco simplistas. ¿Pero y si un video con antecedentes más siniestros obtuviera este tipo de impulso viral?, se preguntan en The Guardian.

Así que surge la duda de si este nuevo tipo de manipulación tan brutamente eficaz es ética aunque se realice por un buen fin. La pregunta de qué pasará cuando los malos aprendan a manejar estas técnicas, si es que no han aprendido ya. La necesidad de reflexión personal antes de sucubir al impulso físico e irracional (recuerda, proviene de una emoción) de darle al botón de compartir. El papel del periodismo contra la propaganda. Y, no menos importante, la cuestión de si es esperanzador o deprimente que los jovenes reaccionen así ante estos resortes: la mayoría de las visualizaciones las han realizado adolescentes norteamericanos.

Hay 540 Comentarios

Creo que es importante saber lo que uno comparte y el por qué. Sin embargo, entiendo que es un buen video y que promueve algo que vale la pena dar a conocer, no por Kony, sino más bien porque son situaciones reales que suceden no solo en Africa si no en muchos países del mundo... donde se violan los derechos humanos de distintas maneras.

Delia Rodríguez ¿Tu conoces a Bush? o te muestro uno de sus videos de campaña que permitieron reelegirlo?
Tu cuestionamiento de cuando los malos aprendan a usar esto es tan infantil que destruye todo lo que puedas haber dicho. Seguramente ya votaste por los malos que te convencieron muchas veces.

No sé de que´va este artículo: Sobre la envidia que tiene el autor por ver que otros saben difundir su mensaje de forma eficaz o del miedo de un periodista que se da cuenta que los medios tradicionales de comunicación están dejando de ser relevantes.

Soy socia de Amnistia Internacional desde hace 10 años y hace questión de 8 años cuando hicimos una campaña muy intensa sobre los niños soldado en el Congo dí una conferencia sobre el asunto en la FNAC de Valencia. Tuvimos una audiencia de unas 30 personas y nunca más se habló del tema. Será todo lo simple que se quiera, pero si este tipo de videos hace que el nombre de este tipo repugnante esté en boca de todos, bienvenido sea. Hacen falta muchos videos más como este.

Con poco que se sepa (o que se haya podido aprender a partir de otras experiencias de otras pseudo-películas como la de Al Gore, o pseudo-documentales como Zeigteist) sobre persuasión o propaganda, al video de Kony lo puedes calar muy deprisa, desde el momento en el que sale el emotivo "¿qué pasaría si este niño blanco tan adorable con el que vamos a empatizar en cuestión de segundos....?" que sucede a los pocos minutos. También al ver el acabado y el cuidado puesto en el montaje, un "technic" demasiado bueno para ser espontáneo o hecho por activistas en vez de por especialistas en diseño de este tipo. Y hacia los 20 minutos ya estaba preguntándome cuándo iban a empezar a hablar de dinero y poder. No me sorprendió en absoluto cuando introdujeron el tema, y nada más acabar el video, salí en busca de datos sobre la ONG y su apoyo al ejército ugandés, así como de los intereses de Estados Unidos en los recursos de esa zona de África. También de la desaparición de Joseph Kony del territorio ugandés y de cómo dejan caer (sin decirlo, ahí esta la gracia de la persuasión) la idea de que si ha huido de Uganda, el ejército estadounidense o ugandés tendría que traspasar fronteras para poder atraparlo.

No creo que haya que hacerse "hater" por haber descubierto el pastel, ni "cagarse en todo" como dicen por otros comentarios. Del video, me quedo con el aspecto informativo: la pobreza y la violencia de África (ninguna novedad, pero hacía tiempo que un video de esta temática no alcanzaba esta difusión) y la información sobre individuos como este Joseph Kony, que no será el primero ni el último tirano guerrillero de África. Sobre la propaganda, simplemente es otro caso para poder aprender las formas de persuasión y la metodología del "propaganda spreading" en la red. Me parece un fenómeno muy didáctico de cara a un estudio post-facto (como el que parece empezar a mostrarse por el cálculo de días necesarios para alcanzar X millones de visitas) y que nos puede servir para blindarnos frente a estos y otros métodos de sugestión en el futuro. No solo por futuros videos al estilo de este, sino para poder percibir el engaño en la publicidad, esa que nos meten por los ojos todos los días sin que nos enteremos la mayoría de veces.

En vez de la noticia que cuenta el reportaje nos fijamos en el reportaje en sí mismo como noticia. Ya está nuevamente montada la bronca con lo accesorio (el soporte) en vez de con lo fundamental (la noticia). ¿Qué esperaban, que montasen un reportaje intragable para que desconectásemos al cuarto de hora?

Que ¿Qué pasará cuando los malos aprendan a manejar estas técnicas?

Pero si los malos llevan haciendo esto desde siempre y lo hacen de una forma tan astuta y sutil que la audiencia no se da cuenta. Bush se basó en temor para controlar su país, infundiendo terror al mundo entero por medio de todos los canales de noticias a partir de sept 11.

-

La manipulación en los medios de comunicación siempre ha estado allí. La buena noticia y lo que llama la atención es la popularidad y fuerza del video de la campaña KONY 2012, nos hace pensar en las posibilidades que tenemos a nuestro alcance para manifestar cualquier idea, convocar y hacer un cambio en la sociedad.

El mundo, como bien sabemos, ya esta listo para unirse en un proyecto. Y con ansias de hacerlo también.

Era hora que los buenos hicieran un statement - al menos ya sabemos que si se puede.

Si aprendemos a usar al máximo esas técnicas y ayudar a que la verdad vea la luz habría sin duda mas justicia y ¿quién no añora un mundo mejor?

Que cada quien aporte, apoye y destape lo que pueda, si lo que sobra es tela de donde cortar, desgraciadamente.

Lo mejor de este video y campaña es que ha tocado a millones de personas con un solo mensaje y esas millones de personas, después de verlo, se cuestionan asuntos de una realidad, para la mayoría, totalmente ajena y al abrir nuestro compás de pensamiento se enaltece también nuestro espíritu, nos volvernos mas humanos, mas sensibles, y nos damos cuenta de que no estamos solos, estamos juntos.

La red mueve montañas. NP

¿Manipulación? Lo que es es una campaña perfecta, estudiada, trabajada y exitosa, pero eso no es negativo. El saber de la existencia de Kony, es algo positivo, es algo que agradezco, que soy, somos, resultados de una buena campaña publicitaria, por supuesto. El hablar de manipulación, en esto es como hablar de calor en verano, obviamente toda campaña espera una acción. Prefiero que esa acción sea detener a un asesino, que lleva 26 años impune que esa acción sea solo comercial. OLE a Invisible Children y a todos esos que hablan de manipulación, de estafa de mala campaña etc.. Son los mismos que la defenderían a muerte si solo tuviese 3.000 visitas.

Comparto la opinión con Raúl 12/03/2012 14:54:01 y con Sergio Povarchik 12/03/2012 14:50:22. Este articulo es criticar por criticar, y lo único que parece conseguir es que surjan "paranoicos" como Carmen Beatriz Fernández 12/03/2012 15:07:13 que muestran todo el espectro de intolerancia, fabulación y paranoia que tiene dentro de su cabecita. Me revuelve las tripas que señales a una organización y grites como lo haría un personaje en la película "la invasión de los ultracuerpos". La evidente diferencia entre manipulación y comunicación radica en la mentira, ¿hay falsedades en lo expuesto por el video? ¿Hay posicionamientos ideológicos criticables? Si los hay, no lo he leído en tu "farragoso" blog, y mira que lo he intentado, pero carezco ya de la capacidad de atención superior a un minuto cuando leo argumentaciones desestructuradas como estas. Lo único que te disculpa es que es un Blog, donde la estructuración del pensamiento no es obligatoria.

Si se tiene que considerar este vídeo una manipulación, que debemos pensar entonces de los medios de comunicación?
De los Partidos Políticos en Campaña?
El mensaje de este vídeo es claro, el 99% de la población ni siquiera sabe quien es Kony. A partir de aquí, quien realmente le haya impactado el vídeo que indague y busque información al respecto. Está claro que la situación en África es mucho más compleja, pero aún está más claro que a Occidente no le importa en absoluto si no hay Combustibles, Diamantes o Coltán por el medio...

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