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3500 Millones

Guatemala, paraíso del etnoturismo

Por: | 28 de julio de 2011

Esta entrada ha sido escrita por nuestro colaborador Alejandro Boza.  

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Viajar por Guatemala es sorprenderse cada día con imponentes restos arqueológicos mayas, paisajes naturales impresionantes y tradiciones indígenas asombrosas. Sin embargo, no podemos dejar de tener en cuenta la inseguridad y la violencia que impiden una mejora de las condiciones de vida de los guatemaltecos y mayores oportunidades de desarrollo humano. El propio presidente Colom declaró que los narcos están invadiendo el país; así que, conscientes del potencial turísico de Guatemala y de su compleja realidad, conviene revisar las recomendaciones de seguridad del MAEC antes de salir.

La Antigua capital es la primera parada para los interesados en rastrear el pasado colonial a prueba de terremotos y volcanes. Patrimonio de la Humanidad desde 1979, acumula numerosos edificios dignos de visita: desde el Parque Central se puede empezar por la Catedral y el recién restaurado Palacio de los Capitanes, para continuar con el Convento de las Capuchinas y la Iglesia de la Merced. Otra parada imprescindible es el antiguo colegio de los jesuitas, restaurado por la escuela-taller de la AECID, que acoge actualmente el Centro de Formación de la Cooperación Española en Guatemala. Los interesados en la gastronomía local pueden pasarse por el Típico Comedor Antigüeño para probar el pepián o la piloyada, o preguntar a La Canche (frente a la Merced) por el menú del día que ofrezca en su trastienda.

Desde Antigua se puede organizar la subida al volcán Pacaya, espectáculo de magma y paisaje lunar que difícilmente se puede disfrutar en otras partes del mundo. Cuidado con las temperaturas que alcanza el suelo a medida que te acercas al cráter, pueden derretirse las suelas de las zapatillas.

El etnoturismo, entendido como revalorización de las culturas indígenas, se ha convertido en una alternativa económica para todo el país. Los destinos más habituales son Chichicastenango con su popular mercado (jueves y domingo) y su mística Iglesia de Santo Tomás; o los pueblos del Lago de Atitlán, rodeado por los volcanes Tolimán, Atitlán y San Pedro. Panajachel recibe al visitante antes de salir en lancha camino de Santa Catalina, Santiago, San Pedro, San Antonio o San Juan, donde tendrá que preguntar por la casa en la que se esté adorando en ese momento a Maximón, santurrón sincrético que aúna tradición maya y católica.

Siguiendo hacia el noroeste, en Xela (Quetzaltenango) Quetzaltrekkers organiza jornadas de escalada por los alrededores, subidas al volcán de Santiaguito o al pico de Tajumulco o recorridos por la montaña hasta la sierra de los Cuchumatanes, seis días de camino sólo apto para intrépidos. Este proyecto de turismo de aventura dona todos sus beneficios a la Asociación Escuela de la Calle.

Aunque no sea la mejor carretera se puede llegar hasta el Parque de Tikal atravesando las verapaces y hacer parada en el Biotopo del Quetzal (santuario del pájaro símbolo de la nación) y en las lagunas de Semuc Champey.

Por Ciudad de Guatemala mejor ni pasar, ya ni la zona 10 ni la 18 parecen estar a salvo de asaltos y violencia. Aunque si no hay más remedio, quizás unas chelas en El Portalito (a dos cuadras del Parque Central) sea la mejor forma de tomarle el pulso a la ciudad a ritmo de marimba y despedirse del país con un café en Las Cien Puertas.

Hay 11 Comentarios

Para mí el centro de la ciudad de Guatemala no tiene ningún desperdicio, sobre todo en domingo. La quinta es una calle peatonal larguísima con artistas callejeros y cafés que llega hasta la maravillosa plaza central, con su catedral y mercado. El centro de Ciudad de Guatemala bulle. El metrobus es muy seguro y si paseas sin bolso ni nada de valor a la vista no notarás que ni te miran al pasar...
Estuve un mes viajando por Guatemala y acabé en la capital pese a los comentarios de otros turistas que decían que "allí no hay nada que ver". Decir que nada vale la pena de una ciudad de más de un millón de habitantes que concentra todo la variedad cultural de un país tan rico culturalmente como Guate me parece un poco aventurado...

Entiendo que desde vtro punto de poder (el de la info) deberiais ser mas amplio en lo que se refiere a inseguridad. Tanto de nuestra sala de estar como de la vtra, el continente del otro se ve mas inseguro. No teneis una crisis? no hay, acaso, mas ataques terroristas alli? La crisis economica lleva a la ciudadania a crisis de valores si la personalidad de cada uno no sabe sobrellevarlos. Aspivense, pasen por aqui, vivan america (que no es eeuu) y entenderan. gracias

Lo que no dice el artículo es que los lugares turísticos son tranquilos y seguros, hace ya mucho que no se dan asaltos a turistas. También se pueden visitar las zonas centrales de la capital porque los delincuentes evitan a los turistas. Que le roben a uno la cartera, puede ocurrir en cualquier parte del mundo, sino pregunten a cuantos turistas les roban la cartera a diario en la Puerta del Sol, en Madrid. Los problemas de inseguridad de Guatemala no van con los turistas, pueden visitarlo en paz y se irán encantados porque es uno de los lugares más bellos e interesantes del mundo.

Es obvio que la zona 18 no es de lo más recomendable, pues es un asentamiento ubicado en un barranco a las afueras de la ciudad, donde las personas no viven en las mejores condiciones y es caldo de cultivo para tipo de delincuencia. Revisa tus apuntes, creo que te referías a otra zona de la capital.....

Hace apenas un mes tuve el privilegio de conocer el sitio arqueológico de El Mirador, en Petén, donde se encuentran las pirámides de La Danta y del Jaguar. Fui en un viaje de prensa y llegamos en helicóptero. Resulta una experiencia inolvidable, ya que La Danta (aunque permanece cubierta casi por completo de vegetación selvática) ¡es más grande en volumen que la pirámide de Giza, en Egipto! Recomiendo a todos hacer lo posible por conocer esa maravilla arqueológica, pues estimulando el turismo en el área contribuimos a que se obtengan más fondos para continuar las investigaciones y excavaciones.

Hace apenas un mes tuve el privilegio de conocer el sitio arqueológico de El Mirador, en Petén, donde se encuentran las pirámides de La Danta y del Jaguar. Fui en un viaje de prensa y llegamos en helicóptero. Resulta una experiencia inolvidable, ya que La Danta (aunque permanece cubierta casi por completo de vegetación selvática) ¡es más grande en volumen que la pirámide de Giza, en Egipto! Recomiendo a todos hacer lo posible por conocer esa maravilla arqueológica, pues estimulando el turismo en el área contribuimos a que se obtengan más fondos para continuar las investigaciones y excavaciones.

Hace apenas un mes tuve el privilegio de conocer el sitio arqueológico de El Mirador, en Petén, donde se encuentran las pirámides de La Danta y del Jaguar. Fui en un viaje de prensa y llegamos en helicóptero. Resulta una experiencia inolvidable, ya que La Danta (aunque permanece cubierta casi por completo de vegetación selvática) ¡es más grande en volumen que la pirámide de Giza, en Egipto! Recomiendo a todos hacer lo posible por conocer esa maravilla arqueológica, pues estimulando el turismo en el área contribuimos a que se obtengan más fondos para continuar las investigaciones y excavaciones.

El artículo es precioso, y de verdad que viajar a Guate merece la pena. Es muy recomendable.
Sólo una cosita. El Pacaya no está cerca de Antigua, técnicamente se puede organizar la excursión desde allí, pero no es lo más cercano.
¡Gracias por dar visibilidad a un país maravilloso y que necesita ser conocido!

Un país fascinante... Yo subí al volcan Pacaya messes antes de que entrase en erupción. Pasear solo por tikal y observar, quieto a los monos aulladores en los arboles por encima de las ruinas... Tanto que ver...

Yo a todo lo dicho, si alguien está interesado en la aventura y la arqueología, recomendaría ir a visitar el Mirador y su cuenca. Se puede contratar la escursión en Flores (la misma localidad en la que nos alojamos para ir a Tikal). Solo se puede llegar a pie o en helicoptero. Yo recomiendo ir a pie. El minimo de tiempo que necesitamos son 5 días, pero merece y mucho la pena. Yo estuve hace 7 años, y por lo que he leído las ruinas cada vez están en mejor estado y son más impresionantes los datos que se obtienen de estos asentamientos. Podiblemente son las ruinas Mayas más importantes de toda mesoamerica.

Muy bueno el articulo. Mi mujer es de Guatemala y he viajado alli varias veces los ultimos años. Hecho en falta que se le de mas importancia al Parque Tikal, algo que te deja sin palabras. En mitad de la selva!! parece que estes en una pelicula!!! impresionante. Se puede organizar una escursion, avion desde la capital(1h) visitar el parque y luego alojarse en el resort camino real, a pie de lago y con todas las comodidades. Me costo unos 300 usd el avion y el resort para dos noches y 2 personas. Tambien recomiendo la subida al Volcan Pacaya. yo lo visite un par de semanas despues de la ultima erupcion y es increible, cuando estas suficientemente arriba tienes unas vistas de todos los volcanes de Guatemala que es espectacular.
Este año vuelvo y quiero ir a Rio dulce, y por supuesto a Panahachel.
Saludos

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Sobre los autores

3.500 Millones es un blog coral dirigido por Gonzalo Fanjul. Este espacio es el resultado de un esfuerzo colectivo en el que los protagonistas de la lucha contra la pobreza comparten su experiencia y sus propuestas.

Autor

  • Gonzalo FanjulGonzalo Fanjul lleva más de veinte años dedicado al activismo contra la pobreza, impulsa la iniciativa porCausa y colabora como investigador con diferentes think tanks, universidades y ONG

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