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Lepra: la lucha contra una enfermedad bíblica

Por: | 02 de marzo de 2012

Esta entrada ha sido escrita por José Mansilla, de la ONG Sonrisas de Bombay. Esta organización trabaja contra el estigma sanitario y social de la lepra desde la India.

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Niño en una leprosería de India. Foto: Catholic Relief Services

Cada día entran en Bombay (India) 900 nuevas personas buscando una vida mejor. Rahul y Sanjay estaban entre ellas. Provenientes de los entornos rurales del Estado de Maharashtra, acabaron formando parte de la gran masa de mano de obra barata que puebla la ciudad india. Pero la vida de Rahul y Sanjay dio un vuelco cuando les fue diagnosticada lepra. Aunque actualmente el diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad es barato y sencillo, en el contexto urbano de Bombay puede llegar a ser motivo de exclusión social así como ocasionar fuertes discapacidades que les hagan aun más difícil la existencia.

Muchos de los países que han padecido el problema de la lepra de forma endémica tienen establecidos e integrados en sus respectivos servicios de salud el control de esta enfermedad. Esto es especialmente importante en aquellos lugares donde existen grandes bolsas de población que soportan altas tasas de pobreza y comunidades que permanecen en situación de marginalidad. Desde el año 1995, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha puesto a disposición de los Estados miembros de forma gratuita el tratamiento TMD, un sistema muy efectivo para la cura de todo tipo de lepras.

La mayoría de los países donde tradicionalmente la lepra ha sido endémica han conseguido reducir a níveles mínimos el impacto de la enfermedad. Durante el año 2007, en la República Democrática del Congo y Mozambique se consiguió esta erradicación nacional. A estos países se unió Timor Oriental a finales de 2010. Sin embargo, bolsas endémicas de la enfermedad permanecen en algunas áreas de estas regiones, así como en Angola, Brasil, la República Centroafricana, India, Madagascar, Nepal y Tanzania.

A pesar de su proceso de desarrollo, la India enfrenta muchos retos y problemas sociales. La pobreza afecta al 37% de sus habitantes, que viven con menos de 1 euro al día. En la ciudad de Bombay, el mayor motor económico del subcontinente y responsable de la mitad de todo su comercio exterior, el 60% de la población sigue viviendo en slums (barrios de chabolas) en condiciones de insalubridad, lo que se traduce en una menor esperanza de vida y una pésima calidad de la misma, ya que la propagación y el desarrollo de enfermedades contagiosas es muy alto. 

Una de estas enfermedades es la lepra. La India concentra el 60% de los enfermos de todo el mundo. En el Distrito de Thane, donde está situada Bombay, la prevalencia de lepra es de 1 infectado por cada 10.000 habitantes, justo el límite establecido por la OMS, y en algunas zonas rurales, debido a la falta de servicios sanitarios y sociales, este número llega a ser aún más alto.

Aunque la lepra es hoy en día curable gracias al TMD, sigue siendo un motivo de estigmatización. En la India, los afectados por la lepra suelen ser rechazados por sus familias y la sociedad, y para los más pobres es muy difícil acceder a los tratamientos. Sin embargo, aunque esta enfermedad continúa afectando a miles de personas, la lepra ya no es considerada un problema de salud pública por el Gobierno indio, que ha reducido mucho la asistencia sanitaria pública a los afectados por esta enfermedad curable.

Las comunidades pobres son las más golpeadas. Las personas afectadas por estas infecciones rara vez tienen acceso a un diagnóstico rápido o a los cuidados adecuados. Lo normal suele ser que pasen meses enfermos, perdiendo en las más de las ocasiones el trabajo o la asistencia a las clases, lo que además incide en el propio desarrollo y bienestar de las comunidades.

Nuestro papel pasa por incidir y recordar la existencia de todas estas dolencias, rescatándolas del olvido y situándolas de nuevo en las agendas social y política.

Actualmente Rahul y Sanjay colaboran como voluntarios con Bombay Leprosy Project (BLP), organización sin ánimo de lucro que les ayudó a controlar la lepra y luchar contra los prejuicios sociales, apoyando a nuevos enfermos y enfermas y combatiendo los tradicionales estigmas que acompañan a esta enfermedad olvidada.

Hay 5 Comentarios

Sin duda, la lepra es una enfermedad que provoca una profunda desvalorización en quien la sufre, porque por desgracia, vivimos en una cultura de culto al cuerpo, donde cualquier problema que afecte a la estética suele afectar a la autoestima. Es una enfermedad horrible

En primer lugar, gracias por el espacio. Muerte, represión y saqueo. Sin estas tres palabras, el concepto de mega minería no podría existir. Van de la mano al igual que van de la mano el gobierno nacional y las mineras extranjeras, encargadas de llevarse los minerales y las divisas, dejando contaminación, destrucción y migajas. El conflicto generado en torno a la minería metalífera a gran escala desenmascara las políticas reales del kirchnerismo y la burguesía nacional, que solo buscan poner en bandeja los recursos naturales y estirar lo máximo posible el discurso de un progresismo emancipador, que no resiste ningún contraste con la realidad. Gracias a los levantamientos populares, los cuestionamientos hacia esta actividad extractiva y destructora han echado raíces en amplios sectores de la sociedad. Hoy, los pueblos de Famatina, Belén, Andalgala, Tinogasta, Chilecito, entre otros, son los faros a seguir en una lucha por la emancipación. Pese a que muchos intenten enfriar el conflicto con vientos malvinenses, el repudio a la minería a cielo abierto truena más fuerte que las explosiones que mutilan la Cordillera de los Andes. LEER INVESTIGACION COMPLETA: http://elruidoenelhormiguero.blogspot.com/2012/02/miserias-cielo-abierto.html

Ya se ha completado con creces. En Más del 110 % de lo presupuestado y solicitado inicialmnete, para poder iniciar este innovador proyecto, En menos de diez días. http://www.kickstarter.com/projects/855802805/lowline-an-underground-park-on-nycs-lower-east-sid
Que también se ha publicado posteriormente, en más páginas y blogs, como yahoo, ..... Muchas Gracias a los que en alguna medida habeis promovido y difundido la solicitud de esta ayuda, para de este innovador, e inicial proyecto. Con tanta luz. Y que seguro que en un futuro, no muy lejano ayudará, este mismo ejemplo de proyecto también; A resolever la necesidad de incrementar la productividad de los terrenos de las tierras, y de la productividad de los mismos terrenos. Salvarguandose incluso más los actuales espacios naturales. En esta Crisis Medio Ambiental actualmente también existente; De escasez de recursos. Debido a la sequía, y a las lluvias extermas. Y a las temperaturas extremas, máximas y mínimas actuales.
Para poder contribuir así, a cooperar un poco más, si cabe, todos, a paliar la actual escasez, de los tan necesarios alimentos básicos para todos nosotros. Que Alegría. Si.

No todas las personas y todas las culturas tienen la misma forma de ver qué es una familia. De todas formas, cosas más raras se han visto.

Buenos días,
que la sociedad les rechace puedo llegar a entenderlo porque somos todos muy ignorantes, pero, su propia familia... no puedo entenderlo, Dios mío, cuánto falta por hacer en este mundo!
Muchas gracias a todas esas personas que trabajan como voluntarios para ayudar a tantos enfermos olvidados y a tí, Gonzalo, por recordárnoslo, un abrazo!

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Sobre los autores

3.500 Millones es un blog coral dirigido por Gonzalo Fanjul. Este espacio es el resultado de un esfuerzo colectivo en el que los protagonistas de la lucha contra la pobreza comparten su experiencia y sus propuestas.

Autor

  • Gonzalo FanjulGonzalo Fanjul lleva más de veinte años dedicado al activismo contra la pobreza, impulsa la iniciativa porCausa y colabora como investigador con diferentes think tanks, universidades y ONG

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