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Lola Huete Machado

El predicador de la ametralladora

Por: | 25 de abril de 2012

Otra historia relacionada con Joseph Kony y el LRA, y que ha pasado más o menos desapercibida en España, es la del machine gun preacher, la del predicador de la ametralladora.

El predicador de la ametralladora es Sam Childers, un estadounidense nacido en 1962. La historia personal de Childers hasta que acabó en Sudán del Sur persiguiendo a Joseph Kony es de película. Literalmente: hace unos meses Hollywood estrenó una película con ese nombre, Machine Gun Preacher.

Childers no llegó a acabar el instituto y durante su adolescencia empezó a consumir y a traficar con drogas. Definido como muy violento, su juventud siguió por el mismo camino y acabó siendo miembro de varios grupos de motoristas camorreros como los Ángeles del Infierno.

Pero en 1992, y convencido por su novia, una antigua stripper a la que conoció vendiendo drogas,encontró a Jesús y se convirtió en un cristiano renacido. Fue entonces cuando dejó su vida de drogas, peleas y crímenes y fundó una iglesia en un pueblo de Pensilvania.

En 1998 viajó por primera vez y como voluntario en proyectos de rehabilitación a Uganda y al sur de Sudán. Y fue allí cuando descubrió las atrocidades cometidas por el LRA, lo que le llevó a decidir tomarse la justicia por su mano: se empeñó en dar caza personalmente a Joseph Kony y en rescatar por la fuerza a los niños que el LRA había secuestrado.

"Encontré a Dios en 1992. Y encontré a Satán en 1998", suele decir Childers a los periodistas refiriéndose a Kony.

Tráiler de la película 'Machine Gun Preacher'

Childers cuenta que organizó una pequeña milicia personal a partir de miembros del SPLA, que entonces era el principal grupo rebelde del sur de Sudán y hoy es el ejército del Sudán del Sur independiente. Él y sus hombres, con apoyo del SPLA, recibían inteligencia sobre las actividades del LRA en la zona y se lanzaban en su persecución en camiones y cargados de armas. El objetivo era liberar a los niños secuestrados y su esperanza y meta personal era encontrar y matar a Joseph Kony.

En 2001 fundó un orfanato en Nimule, un pueblo sursudanés junto a la frontera con Uganda, para dar alojamiento y cuidado a víctimas del LRA y a niños que él y su milicia habían encontrado. El orfanato se llamaba Shekinah Fellowship Children's Village y la organización que Childers había creado para gestionar sus operaciones se llamó Angels of East Africa. Dándole este nombre, él había pasado de ser un Ángel del Infierno en su juventud a un Ángel del Este de África.

Todo esto según la película, que está basada en un libro autobiográfico: Another Man's War (La guerra de otro hombre), publicado en 2009.

Sam ChildersSam Childers en una imagen promoocional de su página web.

Un ángel supuestamente bienintencionado pero aún violento. En el libro, Childers cuenta cómo siempre saltaba a su camión con su rifle AK-47, para así poder conducir con una mano y disparar por la ventanilla con la otra. También narra escenas en las que él y su milicia se enfrentan a tiros con el LRA y en entrevistas admite haber matado a varios miembros del LRA. En este momento pueden surgir varias preguntas. ¿Por qué apenas extrañó que este hombre se estableciera en un país extranjero, consiguiera armas, reclutara una milicia personal a partir de un grupo rebelde y se lanzara a la caza de otro hombre con la idea declarada de matarlo? O cómo es que fueron muy pocos los que señalaron lo curioso de que ambos, Childers y Kony, reclaman tener a Dios de su lado cuando matan a otras personas, como señala Ian Urbina en el retrato de Childers que escribió para Vanity Fair. Y, por supuesto, ¿cómo es posible que Hollywood tardara tanto en descubrir el filón de la historia del predicador de la ametralladora?

Para un periodista o cineasta o para alguien que trata de documentar la realidad, la historia de Childers es, como se suele decir, demasiado buena para ser cierta. Lo tiene todo: un héroe —además blanco y de los nuestros— con un oscuro pasado, que se redime y se marcha a África a salvar niños a base de disparos. Y un villano horrible (que lo es) al que hoy ya muchos sí conocen (o al menos han oído su nombre): Joseph Kony. Y si uno tiene un mínimo espíritu crítico, el tema también tiene polémica y da para el debate.

Porque, además y como también suele pasar, parece que su historia ES demasiado buena para ser cierta.

En el reportaje de Vanity Fair y en otras entrevistas, Childers alardea de suministrar armas al SPLA y a algunos grupos en Ruanda y en la República Democrática del Congo. Llega a decir que compra las armas a los rusos pero no entra en más detalles y se enfada cuando el periodista le hace más preguntas. Urbina describe cómo uno de los edificios en la finca del orfanato, llamado 'la iglesia', es en realidad un depósito de armas lleno de lanzagranadas, rifles AK y muchísima munición. Aparte de lo cuestionable de guardar estos juguetes en un orfanato lleno de niños, podría haber incurrido en tráfico ilegal de armas y haberlas vendido en lugares sobre los que pesaban prohibiciones internacionales sobre la venta de armas. Además, y de nuevo irónicamente, Childers decía rescatar a niños que el LRA obligaba a ser soldados pero vendía armas al SPLA, que en aquella época también usaba a niños soldado.

Sam ChildersSam Childers en una imagen promoocional de su página web.

Para complicar aun más las cosas, cuando los rumores sobre una película empezaron a hacer su nombre más conocido, el entonces portavoz del SPLA emitió un comunicado (doc) en el que negaba que el SPLA hubiera trabajado con Childers o lo conociera siquiera. Más adelante, otro oficial del SPLA admitió haberle dado permiso para que construyera el orfanato y llevara armas para su propia defensa, pero insistió en que el SPLA y Childers nunca habían luchado juntos e incluso dijo que Childers nunca se había enfrentado al LRA. También hay que decir que el SPLA, ya entonces preparándose para ser el ejército de un Estado independiente, pudiera querer distanciarse de sus actividades.

Pero ahí no pararon las alegaciones. Líderes religiosos y activistas locales y un médico estadounidense afirmaron que su orfanato decuida a los niños, que están sucios, pasan hambre y caen enfermos. Childers pasa muy poco tiempo en él y, aunque niega esas acusaciones, admite que no puede estar seguro de lo que ocurre allí ni de lo que se hace con el dinero que él envía. Y de nuevo hay que añadir que los propios reporteros que visitaron el centro para escribir el artículo del anterior enlace lo encontraron en aparentes buenas condiciones. Hace unos meses, hubo ciertas informaciones sin confirmar de que las autoridades locales lo habían cerrado.

Además, las actividades de Childers, el libro y la película han sido duramente criticados por académicos y profesionales de la esfera humanitaria. Destacan que el hecho de que vaya armado y realice incursiones violentas en comunidades locales pone en peligro a los cooperantes que sí se rigen por los principios humanitarios, que no van armados y que pueden pasar a ser considerados objetivos legítimos debido a acciones como las de este particular predicador.

Sam ChildersSam Childers en una imagen promoocional de su página web.

Childers aprovechó el estreno de la película para pedir dinero para su organización en toda una serie de actos y de presentaciones. La imagen que ha dado desde entonces es más moderada y menos violenta y, de hecho, ha pasado a negar afirmaciones propias como el que hubiera vendido armas o lanzado expediciones armadas contra el LRA.

La película no se convirtió en el éxito que sus autores y Childers esperaban y recibió críticas bastante negativas. Los lectores del blog del Instituto de Investigación de la Ayuda al Desarrollo de la Universidad de Nueva York le concedieron el Oscar a la película que consigue mostrar a los africanos de la manera más insultante y abusiva posible y que sólo pueden ser salvados por un blanco que hace de héroe.

Héroe, villano, loco, salvador, santo, criminal, justiciero... ¿Cómo definirías tú a Sam Childers, el predicador de la ametralladora?

Hay 83 Comentarios

de la peli me quedo con "si nos llenamos de odio ellos ganan" en sus errores seguro que ha aprendido a dejarse guiar por Dios, como en la vida de cada uno...es un proceso el que ha vivido este hombre!

Para no variar de lo que oigas no te creas nada, y de lo que veas, la mitad. Todas las historias pintorescas a cada cual más escandalosa, están rodeadas de señores que no buscan más que lucrarse económica, política o moralmente de ellas. Bien sea haciendo de descubridores, apasionados defensores o feroces detractores. Y me encanta cuando al final siempre ponen la frase estilo "y tu qué opinas". En plan "no no. Yo no voy a decirte lo que tienes que pensar tan solo siembro el germen aquí". No tengo ni idea de lo que este señor tiene de santo o demonio pero lo que no cabe duda es de que hay que tenerlos muy bien puestos para presentarse en una zona de guerra y plantar ahí un recinto. Aquí nadie es bueno del todo. Pero si que hay gente con coraje para hacer las cosas

Pues es mejor lo que hace, nadie cuestiona los medios que utiliza el poder para matar, violar y validar los crimenes, pero basta que uno salga a realizar lo que es justo y saltan los criticones al servicio del poder, lo más raro es que a escobar narco sudamericano lo localizaron y mataron con un misil, bin laden le buscaron de cueva en cueva haasta que lo mataron y publicaron sus asquerosas fotos, sin embargo, al asesino de sudán nadie lo encuentra. Mundo de porquería y cínico. Dejen a dios de lado al menos el dios que le sirve a toda la manga de depravados que se justifican en él, prefiero a este loco que hace lo que hay que ser que a los humanistas que solo ayudan dentro del cordón de seguridad.

¡Tenemos lo que nos merecemos!

¿A qué esperan los gobiernos para poner fin a las guerrillas?

¿Quién se va a creer el cuento de que la burocracia o política , pueden resolver el problema?

La perversidad solo puede ser superada quitándola de en medio. No digo que se asesine, pero si que se aísle el terror. Aunque tengo la sensación de que el terror tiene intereses en bancos occidentales.

En fin, donde esté el ser humano; dudo que siempre exista la paz.. Quizás debamos quitar el "ser" y dejar lo humano, para evitar encontrarnos con la mentira y la hipocresía disfrazada de alma y buenas intenciones del ser, que luego resulta que defrauda a Hacienda o invierte en aviones de 2000 millones de euros.

Ayer vi la película de este SEÑOR, realmente conmovedora. Dificil es creer q estas cosas pasan aún en 2014 !!! Es realmente un Salvador para todos esos chicos que estan allí sufriendo todos los días! Me llena de orgullo saber q existen CRISTIANOS apasionados por ayudar a otros. Los niños son lo mas puro q exite, y merecen ser salvados, como sea. Este SEÑOR es realmente un ángel, para ellos... y ojala consiga todo loq sea necesario para seguir ayudando a salvar vidas! El modo en q lo hace no importa... lo importante es que hace! Estara en mis oraciuones para siempre... ADELANTE SAM!! UN VERDADERO HEROE!

LA VERDAD SIEMPRE ES MUY FACIL CRITICAR, SOY ENFERMERA Y POR MAS BIEN QUE HAGAMI TRABAJO ,NUNCA LA GENTE ESTA CONFORME ,LAS ENVIDIAS EXISTEN EN TODOS LADOS ,MEJOR HAY QUE HACER Y DEJAR DE CRITICAR, MAS AYUDA EL QUE NO ESTORBA, SI EL AYUDA Y NO QUEREMOS AYUDAR NO HAY QUE ESTORBAR JUZGANDO...ES MEJOR HACER QUE NO HACER NADA

solo hay una palabra que define a SAM. es justo lo que hace. Recuerden solo esto. " Todos tenemos un hijo, una hija, un hermano. una hermana.. que hoy fuera secuestrado por un criminal o terrorista secuestrara a un miembro de tu familia o alguien querido.. si yo te dijiera que podria traerlo de vuelta.. te importaria el modo en que lo hago " Dios lo cuide...!!

Buenas noches, revisando en la web encontré variadas información sobre este señor y su gran labor, veo que muchos al igual que yo desean colaborar con su obra y poner su grano de arena, yo acabo de dejar el mío, me gustaría poder hacer más pero lamentablemente me encuentro limitada, sin embargo colaboré con lo que pude... si alguien mas desea hacerlo, aquí les dejo el link de la página que organiza las donaciones...

http://www.machinegunpreacher.org/donate/?tx=5JA97250MV078014E&st=Completed&amt=5%2e00&cc=USD&cm=&item_number=cleanwater&sig=UCFlEfgoXmgB8eS%2faxedAAB%2b8CSN9BCHp%2bVHdYLjkQXCEnNNA9cP9oNPlyH40HE4MJgIll7gLIBHV%2fFWn%2bd075WxTTiZcDODSQyluXpRZp4VdS95jrwqAiB678%2fPIr9FB%2fvJOuVJSu9aO6xuyE8CNEyVJGZL7e%2bLRLmtuk9lmHY%3d

Ayer vi la película este hombre es realmente merecedor de un premio nobel. Nosotros todos, deberíamos ayudarlo para que continúe su misión.
ALGUIEN ME PODRÍA DECIR CÓMO COLABORAR. ALGUNA CUENTA O LUGAR DONDE ENVIAR LO QUE NECESITEN?

Amigo Sam sigue adelante mientras puedas rescatar a los niños y tengas como hacerlo hazlo ya que eres por lo menos una esperanza donde ya casi no hay, dios obra de maneras misteriosas las criticas son solo eso criticas pero sigue adelante y no pierdas tu norte salvar a los niños.................

SAM ES UN HÉROE A FAVOR DE LOS NINOS GRACIAS SENOR JESUS POR GUARDAR A ESTE HOMBRE

El tipo hace las cosas como debe ser, directamente, sin rodeos ni trámites burocráticos que responden a intereses de gente de poder que no le interesa lo que pasa a los niños.
Definitivamente, las críticas en contra de Childers, también responden a intereses del poder.

Debo reconocer con hidalguia que no sabia de este luchador empedernido solo siempre las luchas de otros son criticables pero si vemos en la justa medida son esos otros los que aun cuando.tomen la justicia por sus propias manos los que estan dispuestos a dar todo por los demas ya que los que deben hacerlo se ven como siempre en solo la buena intencion y jamas moverian un pelo por mejorar la condicion de otro apoyo su lucha solo aquellos que crucen el rio podran saber como hacerlo

Para mi es un heroe distinto a los demas que no hacen nada porq les da miedo luchar en este mundo se sabe que con buenas acciones nada mas uno no soluciona todo cuando te disparan no puedes defenderte con un libro o una flor la unica forma en que te defiendes es con un rifle es vivir o morir... yo creo que este SR es mas humano que todos los religiosos que estan en una iglesia.... es un gran ejemplo a seguir...

El periodista no habla mal de childers solo escribe lo que otros dicen!

POR FAVOR NINGUNA DE LAS PERSONAS QUE CRITICAN A ESTE HOMBRE NO SABES QUE AFRICA EXISTE SON PERSONAS ADINERADAS QUE TOMAN LAS DECISIONES QUE SI ALGO ES BUENO O NO , UNA NACION QUE HA SIDO ABUSADA TODA SU HISTORIA POR EUROPEOS Y AMERICANOS QUE AUN LOS TRATAN COMO ESCLAVOS

DIOS...Esta de su parte....Y ASI DEBERIA HABER GENTE EN COLOMBIA

Ese hombre es grande..si ubieran mas childers esto cambiaria me gustaria ayudarlo.... exmarines

En vez de criticar que vayan a sudán ellos, a ver si tienen valor de arriesgarse, dejar a su país y a su familia enfrentarse a un psicopata asesino de niños¡ QUE DIOS BENDIGA A SAM Y A LOS POCOS SAM QUE QUEDAN EN EL MUNDO QUE DIOS BENDIGA A ESOS NIÑOS QUE NECESITAN AYUDA Y ES MEJOR ESTAR EN ESE ORFANATO QUE SECUESTRADO POR ESE MALDITO DE KONY ASESINO TORTURADOR DE NIÑOS OJALÁ SE MUERA YA

POR OTRO LADO LO DE LAS PELIS YANKIS YA SABEMOS COMO SON Y LA IMAGEN QUE QUIEREN VENDER. DESDE ARGENTINA SALUDOS

Creo que hizo lo correcto y de ultima la onu tendria que intervenir militarmente para acabar con Kony y punto. Este es un caso donde se justifica la intervension militar de la onu no de los yankis por supuesto.

J. Kony y el LRA, NO SON UN INVENTO, otra cosa es que armas emplear para luchar contra él.
SI NOS LLENAMOS DE ODIO ELLOS GANAN

POR FAVORRR MENOS CRÍTICAS Y MÁS APOYO, ES MUY FÁCIL CRITICAR DESDE LA VEREDA DEL FRENTE Y SEÑALAR CON EL DEDITO ACUSADOR A QUIEN TOMO CONCIENCIA DE LA REALIDAD AFRICANA Y TRATA DE MODIFICARLA, MÁS ALLÁ DE LOS MÉTODOS LA ONU Y TODOS LOS PAÍSES DEL MUNDO TENDRÍAN QUE ESTAR ACOMPAÑANDO ESTE MOVIMIENTO PARA QUE ESA POBRE GENTE DEJE DE ESTAR SUFRIENDO LA DESMEDIDA VIOLENCIA DE UN DICTADOR (KONY) Y SU GRUPO. AYUDAAAAAAA ES LO QUE ESTÁN PIDIENDO Y TODOS ESTÁN DÁNDOLE LA ESPALDA A TREMENDA SITUACIÓN. SI ALGUIEN SABE COMO SE PUEDE HACER PARA DONAR DINERO, ALIMENTO, ROPA, ETC. ESA GENTE LO ESTA NECESITANDO. ESPERO TODOS LOS GOBIERNOS INTERVENGAN Y ESTE CONFLICTO TERMINE.

YO NO LO VOY A CATALOGAR. LO QUE SI ES CIERTO QUE EXISTEN MUCHOS CRISTIANOS QUE SE APROVECHAN DE LAS PERSONAR PARA ENRIQUECERSE. Sam Childers ES MEJOR PERSONAS QUE ELLOS.
AHORA QUIENES SOMO CAPACES DE IR A ÁFRICA Y PRESTAR SERVICIO DE AYUDA?. YO HASTA AHORA NO SOY CAPAZ. PERO CHILDERS LO HACE, DE MANERA QUE SEA... PERO ESTOY SEGURO QUE SI SE HA MANTENIDO, ES PORQUE HAY PERSONAS QUE SI CREEN EN SU LABOR. TREMENDA PELICULA E HISTORIA. DIOS LES BENDIGA.

La historia nos deja una triste leccion, la tragedia de unos es dinero para otros, no quiero expresar tonterias por falta de informacion, solo espero que sea una causa honesta, y si asi lo fuere, aun cuando me escuche inocente, no se debe combatir el mal con mas mal.
Lo cierto es que si secuestraran a mi hijo y Childers me prometiera traerlo de vuelta, no le cuestionaria la forma en que lo haria.

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Sobre los autores

Lola Huete Machado. Redactora de El País y El País Semanal desde 1993, ha publicado reportajes sobre los cinco continentes. Psicóloga y viajera empedernida, aterrizó en Alemania al caer el muro de Berlín y aún así, fue capaz de regresar a España y contarlo. Compartiendo aquello se hizo periodista. Veinte años lleva. Un buen día miró hacia África, y descubrió que lo ignoraba todo. Por la necesidad de saber fundó este blog. Ahora coordina la sección Planeta Futuro.

Chema Caballero Chema Caballero. Llegó a África en 1992 y desde entonces su vida giró en torno a sus gentes, su color y olor, sus alegrías y angustias, sus esperanzas y ganas de vivir. Fue misionero javeriano y llevó a cabo programas de educación y recuperación de niñ@s soldado en Sierra Leona durante dos décadas, que fueron modelo.

José NaranjoJosé Naranjo. Freelance residente en Dakar desde 2011. Viajó al continente para profundizar en el fenómeno de las migraciones, del que ha escrito dos libros, 'Cayucos' (2006) y 'Los Invisibles de Kolda' (2009), que le llevaron a Marruecos, Malí, Mauritania, Argelia, Gambia, Cabo Verde y Senegal, donde aterrizó finalmente. Le apasiona la energía que desprende África.

Ángeles JuradoÁngeles Jurado. Periodista y escritora. Trabaja en el equipo de comunicación de Casa África desde 2007. Le interesa la cultura, la cooperación, la geopolítica o la mirada femenina del mundo. De África prefiere su literatura, los medios, Internet y los movimientos sociales, pero ante todo ama a Ben Okri, Véronique Tadjo y Boubacar Boris Diop, por citar solo tres plumas imprescindibles.

Chido OnumahChido Onumah. Reputado escritor y periodista nigeriano. Trabaja como tal en su país y en Ghana, Canadá e India. Está involucrado desde hace una década en formar a periodistas en África. Es coordinador del centro panafricano AFRICMIl (en Abuja), enfocado en la educación mediática de los jóvenes. Prepara su doctorado en la Universidad Autónoma de Barcelona. Su último libro se titula 'Time to Reclaim Nigeria'.

Akua DjanieAkua Djanie. Así se hace llamar como escritora. Pero en televisión o en radio es Blakofe. Con más de tres lustros de carrera profesional, Akua es uno de los nombres sonados en los medios de su país. Residente en Reino Unido, fue en 1995, en uno de sus viajes a Ghana, cuando llegó su triunfo televisivo. Hoy vive y trabaja entre ambos países. La puedes encontrar en su página, Blakofe; en la revista New African, en Youtube aquí o aquí...

Beatriz Leal Riesco Beatriz Leal Riesco. Investigadora, docente, crítica y comisaria independiente. Nómada convencida de sus virtudes terapéuticas, desde 2011 es programadora del African Film Festival de NYC. Sissako, Mbembe, Baldwin y Simone la cautivaron, lanzándose a descubrir el arte africano y afroamericano. Su pasión aumenta con los años.

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