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Lola Huete Machado

El predicador de la ametralladora

Por: | 25 de abril de 2012

Otra historia relacionada con Joseph Kony y el LRA, y que ha pasado más o menos desapercibida en España, es la del machine gun preacher, la del predicador de la ametralladora.

El predicador de la ametralladora es Sam Childers, un estadounidense nacido en 1962. La historia personal de Childers hasta que acabó en Sudán del Sur persiguiendo a Joseph Kony es de película. Literalmente: hace unos meses Hollywood estrenó una película con ese nombre, Machine Gun Preacher.

Childers no llegó a acabar el instituto y durante su adolescencia empezó a consumir y a traficar con drogas. Definido como muy violento, su juventud siguió por el mismo camino y acabó siendo miembro de varios grupos de motoristas camorreros como los Ángeles del Infierno.

Pero en 1992, y convencido por su novia, una antigua stripper a la que conoció vendiendo drogas,encontró a Jesús y se convirtió en un cristiano renacido. Fue entonces cuando dejó su vida de drogas, peleas y crímenes y fundó una iglesia en un pueblo de Pensilvania.

En 1998 viajó por primera vez y como voluntario en proyectos de rehabilitación a Uganda y al sur de Sudán. Y fue allí cuando descubrió las atrocidades cometidas por el LRA, lo que le llevó a decidir tomarse la justicia por su mano: se empeñó en dar caza personalmente a Joseph Kony y en rescatar por la fuerza a los niños que el LRA había secuestrado.

"Encontré a Dios en 1992. Y encontré a Satán en 1998", suele decir Childers a los periodistas refiriéndose a Kony.

Tráiler de la película 'Machine Gun Preacher'

Childers cuenta que organizó una pequeña milicia personal a partir de miembros del SPLA, que entonces era el principal grupo rebelde del sur de Sudán y hoy es el ejército del Sudán del Sur independiente. Él y sus hombres, con apoyo del SPLA, recibían inteligencia sobre las actividades del LRA en la zona y se lanzaban en su persecución en camiones y cargados de armas. El objetivo era liberar a los niños secuestrados y su esperanza y meta personal era encontrar y matar a Joseph Kony.

En 2001 fundó un orfanato en Nimule, un pueblo sursudanés junto a la frontera con Uganda, para dar alojamiento y cuidado a víctimas del LRA y a niños que él y su milicia habían encontrado. El orfanato se llamaba Shekinah Fellowship Children's Village y la organización que Childers había creado para gestionar sus operaciones se llamó Angels of East Africa. Dándole este nombre, él había pasado de ser un Ángel del Infierno en su juventud a un Ángel del Este de África.

Todo esto según la película, que está basada en un libro autobiográfico: Another Man's War (La guerra de otro hombre), publicado en 2009.

Sam ChildersSam Childers en una imagen promoocional de su página web.

Un ángel supuestamente bienintencionado pero aún violento. En el libro, Childers cuenta cómo siempre saltaba a su camión con su rifle AK-47, para así poder conducir con una mano y disparar por la ventanilla con la otra. También narra escenas en las que él y su milicia se enfrentan a tiros con el LRA y en entrevistas admite haber matado a varios miembros del LRA. En este momento pueden surgir varias preguntas. ¿Por qué apenas extrañó que este hombre se estableciera en un país extranjero, consiguiera armas, reclutara una milicia personal a partir de un grupo rebelde y se lanzara a la caza de otro hombre con la idea declarada de matarlo? O cómo es que fueron muy pocos los que señalaron lo curioso de que ambos, Childers y Kony, reclaman tener a Dios de su lado cuando matan a otras personas, como señala Ian Urbina en el retrato de Childers que escribió para Vanity Fair. Y, por supuesto, ¿cómo es posible que Hollywood tardara tanto en descubrir el filón de la historia del predicador de la ametralladora?

Para un periodista o cineasta o para alguien que trata de documentar la realidad, la historia de Childers es, como se suele decir, demasiado buena para ser cierta. Lo tiene todo: un héroe —además blanco y de los nuestros— con un oscuro pasado, que se redime y se marcha a África a salvar niños a base de disparos. Y un villano horrible (que lo es) al que hoy ya muchos sí conocen (o al menos han oído su nombre): Joseph Kony. Y si uno tiene un mínimo espíritu crítico, el tema también tiene polémica y da para el debate.

Porque, además y como también suele pasar, parece que su historia ES demasiado buena para ser cierta.

En el reportaje de Vanity Fair y en otras entrevistas, Childers alardea de suministrar armas al SPLA y a algunos grupos en Ruanda y en la República Democrática del Congo. Llega a decir que compra las armas a los rusos pero no entra en más detalles y se enfada cuando el periodista le hace más preguntas. Urbina describe cómo uno de los edificios en la finca del orfanato, llamado 'la iglesia', es en realidad un depósito de armas lleno de lanzagranadas, rifles AK y muchísima munición. Aparte de lo cuestionable de guardar estos juguetes en un orfanato lleno de niños, podría haber incurrido en tráfico ilegal de armas y haberlas vendido en lugares sobre los que pesaban prohibiciones internacionales sobre la venta de armas. Además, y de nuevo irónicamente, Childers decía rescatar a niños que el LRA obligaba a ser soldados pero vendía armas al SPLA, que en aquella época también usaba a niños soldado.

Sam ChildersSam Childers en una imagen promoocional de su página web.

Para complicar aun más las cosas, cuando los rumores sobre una película empezaron a hacer su nombre más conocido, el entonces portavoz del SPLA emitió un comunicado (doc) en el que negaba que el SPLA hubiera trabajado con Childers o lo conociera siquiera. Más adelante, otro oficial del SPLA admitió haberle dado permiso para que construyera el orfanato y llevara armas para su propia defensa, pero insistió en que el SPLA y Childers nunca habían luchado juntos e incluso dijo que Childers nunca se había enfrentado al LRA. También hay que decir que el SPLA, ya entonces preparándose para ser el ejército de un Estado independiente, pudiera querer distanciarse de sus actividades.

Pero ahí no pararon las alegaciones. Líderes religiosos y activistas locales y un médico estadounidense afirmaron que su orfanato decuida a los niños, que están sucios, pasan hambre y caen enfermos. Childers pasa muy poco tiempo en él y, aunque niega esas acusaciones, admite que no puede estar seguro de lo que ocurre allí ni de lo que se hace con el dinero que él envía. Y de nuevo hay que añadir que los propios reporteros que visitaron el centro para escribir el artículo del anterior enlace lo encontraron en aparentes buenas condiciones. Hace unos meses, hubo ciertas informaciones sin confirmar de que las autoridades locales lo habían cerrado.

Además, las actividades de Childers, el libro y la película han sido duramente criticados por académicos y profesionales de la esfera humanitaria. Destacan que el hecho de que vaya armado y realice incursiones violentas en comunidades locales pone en peligro a los cooperantes que sí se rigen por los principios humanitarios, que no van armados y que pueden pasar a ser considerados objetivos legítimos debido a acciones como las de este particular predicador.

Sam ChildersSam Childers en una imagen promoocional de su página web.

Childers aprovechó el estreno de la película para pedir dinero para su organización en toda una serie de actos y de presentaciones. La imagen que ha dado desde entonces es más moderada y menos violenta y, de hecho, ha pasado a negar afirmaciones propias como el que hubiera vendido armas o lanzado expediciones armadas contra el LRA.

La película no se convirtió en el éxito que sus autores y Childers esperaban y recibió críticas bastante negativas. Los lectores del blog del Instituto de Investigación de la Ayuda al Desarrollo de la Universidad de Nueva York le concedieron el Oscar a la película que consigue mostrar a los africanos de la manera más insultante y abusiva posible y que sólo pueden ser salvados por un blanco que hace de héroe.

Héroe, villano, loco, salvador, santo, criminal, justiciero... ¿Cómo definirías tú a Sam Childers, el predicador de la ametralladora?

Hay 83 Comentarios

esto ba para todos los que creen que sam es un loco ustedes no tienen idea de la labor que el realiza por que ustedes no estan en el lugar donde el se encuentra ni ven lo que el observa asu alrededor el conoce la palabra de dios y si bien es cierto que si el hace algo malo que lo juzgue dios no s e si piensen que la vida de un niño es mas importante que la de un asesino como lo es koni no estoy de acuerdo en querer matarlo pero si estoy de acuerdo con la labor que realiza sam por esto es que dios le ha preservado la vida porque es dio s el que la quita y la pone te felicito hermano sam dios te bendiga aca en colombia yo y 150 mienbros mas de la iglesia casa de oracion para las naciones de yopal casanare estamos orando por ti que dios preserve tu vida y sigue adelante dios cuidara de ti.

att. edwin momntoya

Es un héroe Sam Childers.

Hey cuantos de los q critican a Sam estaría dispuesto a ir y hacer las bien, ninguno verdad? Porque son unos hipócritas ustedes, en cuanto a que si el trafica con armas o algo, le toca porque como se sustentarían entonces? Por otro lado si ni fuera lo correcto lo que el hace, las autoridades mundiales fácilmente porque lo aprenden? Pues fácil encontrarlo pues el no se esconde como J Koni, lo que sucede es que a los mandatarios mundiales no les conviene aceptar q hay alguien del común haciendo algo q le corresponde solucionar a ellos, pero como no hay ganancia de por medio, ni petróleo ni nada de interés se hacen de la vista gorda, solo se empieza a polemizar pero que todo el mundo de brazos cruzados. En cuanto a los religiosos y cristianos diversos, si es que han leído la Biblia de verdad, acaso no recuerdan las guerras del Rey David hombre respaldado por Dios, y bastantes que mato solo por conquistar tierras y Dios lo apoyo y ahora porque Dios no apoyaría a un hombre que no lo hace por mas nada que rescatar a niños o adultos de mano de un Depredador sicopatA. Piensen Lean mas la Biblia y otros libros vean noticias para que no caigan en Fanatismos y prejuicios morales que no aortan nada, dejemos hurta en este mundo y seamos mas parecidos a Dios. Atentamente Bever

apoyo con toda el alma a sam childers.. el periodista q escribio la nota es un ignorante.. que valla a africa y aprenda algo d la vida

Juan Antonio González me gustaria saber de donde sacaste eso y por que no dejas un par de datos, todos los que digan que trafique armas y cosas asi..
por que cuando hablan no dejan sus fuentes , es facil querer manipular, tanto en el cine como en un blog...

Señores yo no me como ningun cuentito y vivo en carne propia lo que es haber cambiado..

El que hable, que muestres sus fuentes , asi todos podemos saber que pasa..

Sin tener que irnos a Africa, que te juro que te dan ganas de ir al toque y si les parece que eso es lo que hace la pelicula, mejor que hagan una 2da pelicula, porque alla se necesita muchicimo amor.. No estoy acorde a la violenciaa en ningun momento , se predica con el amor...

Tengo todas las religiones juntas si quieren decirlo de alguna manera...

puta que me dieron ganas de ir africa con la biblia en el bolsillo y un galil o ak en las manos paz o plomo

i want to help :)

Es facil tomar una actitud tan comoda para criticar a sam childers pero la pregunta seria ¿ la o el periodista q escribio el reportaje siquiera a visitado el orfanato ha revisado las condiciones o su pais a tomado cartas en el asunto para evitar las masacres ? es tan facil criticar y vender periodicos y ganar premios pero actuar es mas complicado o pretende que afronte una guerra con la biblia Y desaramado porfavor sea coherente

por favor, todavia alguien tiene la moral de criticar a algiuuien que hace algo por unos niños que ni su pais lo hace ...... como dice la biblia : " el que este libre de pecado que lance la primera piedra"- y el que desde su casa critica pero no aporta ...... por dios en que planeta vivimos.

Por favoooooor....


Este señor se dedica al tráfico ilegal de armas y provee de éstas a grupos armados en Ruanda y en la República Democrática del Congo (RDC), como él mismo lo ha declarado.


¿A qué grupos armados provee de armas el señor Childers? Porque, que yo sepa, en Ruanda y la RDC, fuera del ejército regular todos los demás grupos armados son ILEGALES. Además, esos grupos armados han sido acusados de múltiples asesinatos, violaciones, uso de niños soldados, etc.


Si alguno de los presentes está a favor del tráfico de armas a tipos como Thomas Lubanfa o Bosco Ntaganda (ambos condenados por la justicia internacional), que levante la mano.


Pero no vengan con idioteces como que "tiene cojones". Los cojones los tiene para traficar armas en una zona muy explosiva y plagada de grupos rebeldes que cometen diariamente asesinatos, violaciones y extorsiones.

En realidad yo si lo admiro por que esta salvando muchos niños. Nadie es perfecto y pecadores somo todos. Yo no soy quien para criticarlo por que mientras el lucha en Africa nosotros estamos comodos en nuestras casa con nuestras familias. Siga adelante Sam.

me hace gracia que algunos se escandalicen porque sam childers usa armas ... y sin embargo callan y no hacen nada contra el asesino kony ... ese usa armas, secuestra, mata, viola, desgarra familias y campa a sus anchas en un territorio grande como españa, fronterizo con 5 naciones ... pero a ese demonio nadie lo critica, ... se critica a quien lo combate ... el mundo al revés. Y lo peor es que no se dan cuenta de su extravío y falta de sentido de la justicia ... será que no le han secuestrado o matado o violado a nungun familiar ... si no, otro gallo les cantaría a esos necios.

conversión a la americana...la biblia en una mano y en la otra la metralleta...las armas que no falten...de película...

es desastroso que alguien utlilize a los niños para hacer so propia guerra

Yo creo que Sam no es un mal tipo del todo.si lo comparamos con nosotros se ve bast ante diferente,pero debemos de ser objectives y si el objective es Jose Konya
Bienvenido sea.desde Lego debe haber resultados.cuantas Bajas o enfrentamientos contra Konya ha tendon y si lo Logra
Matar entonces le vamos a conceder una medalla de honor al merito un Oscar. El premix Nobel de la Paz

Creo que ni la mitad de los comentaristas saben como es kony ni lo que hace, y lo que es peor nadie ha vivido en africa, y digo vivir no de viaje, pena que la gente opine sin tener ni idea de lo que habla, ni de las consecuencias de lo que se dice pero asi va el pais

Tiene huevos y armas, me parece el tipo perfecto para ir por Koni. ¿Donde está el problema?.

sam childers tiene un par de huevos, mas que todos los que escriben mirando el toro desde la barrera ... que facil es criticar ... si te roban un hijo para convertirlo en soldado asesino, si te secuestran una hija para esclavizarla sexualmente, y viene una persona y te dice : yo voy a intentar rescatar a sus hijos ... ¿ te importaría cómo lo iba a hacer ? ... pseudo rojillos HIPOCRITAS ... Kony tiene un ejercito que se llama Army of Lord ... falta poner la D de darkness, de las tinieblas, el ejercito del señor de las tinieblas. Mi reconocimiento a los valientes como ese predicador, drogota, motero o lo que sea, un par de cojones ya tiene. Y los que lo critican son unos moñas como minimo, eso sí, muy cargaditos de sus sabias razones y de sus propias opiniones

El cine hace parte fundamental de los aparatos ideologicos co los cuales se moldea, se condiciona, se manipula, o , tambien , se lavan cerebros .Esa llamada opinion publica esta profundamente influida - afectada - manipulada por el cine...pricipalmente el cine Hollywood y las grotescas copias q' otras empresas de cine hace del
"monstruo" gringo. Ese cine nos llena de esterotipos , de ideas falsas, de ilusiones y suenos irrealizables , y de compensaciones psicologicas o falsas realidades q' distraen mientras nos "hacen olvidar" la cruda realidad objetiva del diario vivir. Acaso no ha sido Hollywood la caja de resonancia de un solo aspecto de la 2da Guerra Mundial? Te has preguntado porque Hollywood produce cada tantos meses una pelicula donde los sufridos y las victimas de esa guerra son reducidos a un solo grupo? te has preguntado porque Hollywood lleva decadas presentando a los arabes como los malos y terroristas?
Porque Hollywood presenta ,casi siempre, a las latinoamericanas como las "chicas de curvas y faciles"?
Porque presenta a los latinoamericanos com los "bravos de esquina" ,"los siempre perdedores"? , y , te has preguntado porque , con pocas excepciones , en esa cine los negros representan "al malo" , "al bueno para el entretenimiento" ? .....Has visto las versiones de Hollywood sobre guerras en vietnam?,africa?,amedica latina? .... Y el modelito aquel de las familias blancas con supercasas y hasta tres aparcamientos, piscina y bar , y los hij@s abogados,doctoras,ingenieras, o exitosas empresarias?
No sabes q' el cine y la tv tambien te moldean y te llenan de cuentitos rosa?
Sabes a que sector socioeconomico y a cual afiliacion religiosa pertenecen la mayoria de los "fuertes" de Hollywood?... Porque llevar a un A.Banderas , o darle un Oscar a Penelope , o a Salma H, no altera la ecuacion . NO. Solo aumenta el publico y agiganta las posibilidades de "endoctrinamiento" de sectores poblacionales "mas complicados".

SI BUSH PODÍA IR VESTIDO DE MILITAR EN UN PORTAAVIONES DICIENDO "MISIÓN CUMPLIDA" TRAS MASACRAR AFGANISTAN... ¿¿PORQUE NO PUEDE IR ESTE TIPO POR AFRICA JUGÁNDOSE LA VIDA?? FARISEOS!!!!!!!!!

blalal

Me parece una obviedad lo que es Childers: Un enfermo convencido por pensamientos falaces de que hace "el bien" satisfaciendo instintos animales pervertidos del peor modo. Pero si acontece, es porque está amparado por muchos intereses egoístas que convergen.

Al tema lo desarrollé más amplia y profundamente en un foro hace ya 15 días atrás:
http://centaurea.cultureforum.net/t3018-el-predicador-de-la-ametralladora-kony-2012-y-los-intereses-politicos-y-religiosos

pienso que lorena tiene razón el señor no sera un santo pero hay que abonarle dedicar su tiempo aun país olvidado por el mundo, y creo que tiene que defenderse con las guerrillas no se puede salir ondeando banderitas de colores y ellos con armas. sea como sea coloco a áfrica en el mapa y hace que usted y yo estemos hablando de ello mas que todos los ataques guerrilleros que pasan en ese país que nadie comenta.

un buen argumento para una pelicula. Pero la veo en las manos de Werner Herzog.

Interesante artículo, gracias. Solo un matiz: sería fantástico que los enlaces de Wikipedia fueran en castellano. Además de porque es el idioma del propio artículo, porque también es una forma de promover la enciclopedia libre en nuestro idioma. Quizá haya artículos que no existen ("humanitarian principles"), pero no ocurre así con el de los "Ángeles del Infierno". Y si son incompletos, ya saben, ¡todo el mundo puede participar y desarrollar Wikipedia!

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Sobre los autores

Lola Huete Machado. Redactora de El País y El País Semanal desde 1993, ha publicado reportajes sobre los cinco continentes. Psicóloga y viajera empedernida, aterrizó en Alemania al caer el muro de Berlín y aún así, fue capaz de regresar a España y contarlo. Compartiendo aquello se hizo periodista. Veinte años lleva. Un buen día miró hacia África, y descubrió que lo ignoraba todo. Por la necesidad de saber fundó este blog. Ahora coordina la sección Planeta Futuro.

Chema Caballero Chema Caballero. Llegó a África en 1992 y desde entonces su vida giró en torno a sus gentes, su color y olor, sus alegrías y angustias, sus esperanzas y ganas de vivir. Fue misionero javeriano y llevó a cabo programas de educación y recuperación de niñ@s soldado en Sierra Leona durante dos décadas, que fueron modelo.

José NaranjoJosé Naranjo. Freelance residente en Dakar desde 2011. Viajó al continente para profundizar en el fenómeno de las migraciones, del que ha escrito dos libros, 'Cayucos' (2006) y 'Los Invisibles de Kolda' (2009), que le llevaron a Marruecos, Malí, Mauritania, Argelia, Gambia, Cabo Verde y Senegal, donde aterrizó finalmente. Le apasiona la energía que desprende África.

Ángeles JuradoÁngeles Jurado. Periodista y escritora. Trabaja en el equipo de comunicación de Casa África desde 2007. Le interesa la cultura, la cooperación, la geopolítica o la mirada femenina del mundo. De África prefiere su literatura, los medios, Internet y los movimientos sociales, pero ante todo ama a Ben Okri, Véronique Tadjo y Boubacar Boris Diop, por citar solo tres plumas imprescindibles.

Chido OnumahChido Onumah. Reputado escritor y periodista nigeriano. Trabaja como tal en su país y en Ghana, Canadá e India. Está involucrado desde hace una década en formar a periodistas en África. Es coordinador del centro panafricano AFRICMIl (en Abuja), enfocado en la educación mediática de los jóvenes. Prepara su doctorado en la Universidad Autónoma de Barcelona. Su último libro se titula 'Time to Reclaim Nigeria'.

Akua DjanieAkua Djanie. Así se hace llamar como escritora. Pero en televisión o en radio es Blakofe. Con más de tres lustros de carrera profesional, Akua es uno de los nombres sonados en los medios de su país. Residente en Reino Unido, fue en 1995, en uno de sus viajes a Ghana, cuando llegó su triunfo televisivo. Hoy vive y trabaja entre ambos países. La puedes encontrar en su página, Blakofe; en la revista New African, en Youtube aquí o aquí...

Beatriz Leal Riesco Beatriz Leal Riesco. Investigadora, docente, crítica y comisaria independiente. Nómada convencida de sus virtudes terapéuticas, desde 2011 es programadora del African Film Festival de NYC. Sissako, Mbembe, Baldwin y Simone la cautivaron, lanzándose a descubrir el arte africano y afroamericano. Su pasión aumenta con los años.

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