Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

Las tres etapas del escepticismo sobre el cambio climático

Por: | 28 de noviembre de 2007

La verdad en ciencia no es democrática (o no debería serlo), pero la inmensa mayoría de expertos sobre cambio climático ya tienen claro que el calentamiento global es un problema tremendamente grave, del que somos responsables directos, y sobretodo, que es el momento de hacer algo serio al respecto. Algunos, molestos por lo que consideran un excesivo catastrofismo cuando se habla de cambio climático, muestran posturas más moderadas en cuanto a escenarios de futuro. Esta actitud, conlleva ciertos riesgos. John P. Holdren , director del Program on Science, Technology, and Public Policy en la Kennedy School of Government de la Universidad de Harvard nos ofreció una interesante reflexión sobre las diferentes fases de escepticismo por las que en Estados Unidos han ido pasando aquellos –no sólo científicos- que sienten cierta aversión al calentamiento global. Disculpadme que sea tan sintético como él ha sido en su exposición inicial. Se quedan infinidad de detalles fuera, pero podemos discutirlos en los comentarios si os apetece.

Etapas escépticas sobre el cambio climático

1ª etapa: “los científicos pueden estar equivocados”. Hace 10 años muchos dudaban que la emisión de CO2 derivada de la actividad humana fuera la causa principal del calentamiento del planeta. Con los datos actuales, la unanimidad científica en este aspecto es prácticamente total. 2ª etapa: “los científicos exageran” Este escepticismo es más actual. Asume que los científicos tienen razón en cuanto al origen del problema, pero cuestiona que los efectos del calentamiento global sean tan graves como ellos piensan. La controversia no está cerrada, por supuesto. Pero los nuevos estudios van sugiriendo de forma cada vez más clara que la situación es realmente preocupante. 3ª etapa: “ya es demasiado tarde para hacer algo al respecto” Esta postura -más bien pesimista que escéptica- está cogiendo fuerza según Holdren. Los que la mantienen reconocen que las predicciones científicas son acertadas, pero opinan que llevamos demasiado tiempo maltratando el planeta como para poder solucionarlo en dos días. Para Holdren, el gran problema de estas actitudes escépticas es que han estado ralentizando enormemente la toma de decisiones políticas. Siembran la duda, o la resignación en el tercer caso, y posponen las medidas drásticas que se deberían empezar a tomar. De todas formas, el mensaje de John P. Holdren es positivo. Desde una posición a la que pocos tienen acceso, dice percibir un cambio de actitud más que considerable en la clase política, y asegura que los gobiernos por fin están analizando muy en serio esta problemática. Advierte que afrontar el cambio climático es factible pero caro, muy caro (similar al coste de la guerra en Irak…). Sintetizando de nuevo, plantea que los políticos deben empezar a decidir entre estos tres modelos de actuaciones: • mitigación: intentar reducir el calentamiento global Por ejemplo: un uso más eficiente de la energía, diseñar tecnologías más limpias para la quema de combustibles fósiles, utilizar en la medida de lo posible energías renovables, captación de CO2… • adaptación: adaptarnos a los efectos del cambio climático Por ejemplo: construir diques en zonas costeras con altas posibilidades de inundación como New Orleans • sufrimiento: padecer las consecuencias del cambio global Por ejemplo: desaparición de algunas especies, sequías, problemas sanitarios, despoblación de zonas costeras… o quien sabe Sin duda tendremos un poco de cada uno de estos factores, la duda es en qué proporción. En parte está en nuestras manos: cuanta más mitigación, menos adaptación necesitaremos si queremos minimizar el sufrimiento. A ver que pasa a partir de la semana que viene en Bali...

Hay 30 Comentarios

Duneidan, estoy de acuerdo en que sería un grave error caer en el catastrofismo acerca del cambio climático. Aunque tampoco creo que la solución sea tener más en cuenta la opinión de ciertos científicos escépticos. Bastantes estudios hay y creo que quien no quiera ver la realidad de lo que está pasando es porque no quiere verla. Hacen falta más pruebas? Nuestro planeta está cambiando, y la mayor parte de culpa de lo que está pasando la tenemos nosotros. La cuestión bajo mi punto de vista es: en serio crees que tomar medidas demasiado costosas en comparación a los beneficios que supondrían saldría demasiado caro? Acaso tiene un precio el equilibrio de los distintos ecosistemas que, por cierto, estamos cambiando y degradando a toda prisa? Si el hecho de no atendernos a que nuestro planeta está cambiando por no aumentar el paro y mantener el nivel de desarrollo de ciertos países significa que debemos seguir como vamos, pues apañados estamos... Sólo como una mera reflexión, te indico un enlace que habla de uno de esos países en vías de desarrollo, como es China, el cual para mantener el nivel de crecimiento construye las presas más grandes del mundo, aunque eso implique que sus ríos más caudalosos no lleven agua al océano ni que se desvíen las aguas de lo que antes eran miles de hectáreas de arroz y maíz hacia fábricas altamente contaminantes, las cuales provocan que el 80% de esas aguas sean tóxicas para el consumo humano. http://nuestroplanetaazul.blogspot.com/2006/01/china-y-su-grave-crisis-del-agua.html#links Si aún así sigues creyendo que el hecho de tomar ciertas medidas contra el cambio climático tendría un precio demasiado alto, quizá sea por eso que estamos pagando ese otro precio, que es aún más alto, y es el de romper totalmente el equilibrio de nuestros ecosistemas en todo el mundo. Saludos.

Duneidan. Tienes razón, artículos los hay para todos los gustos. Así que centrémonos en lo que dice el IPCC que es lo más debatido y validado coletivamente. Así dejamos ya fuera artículos que pueden errar hacia abajo y hacia arriba. ¿OK? En cuanto a el caso que se hace a los artículos, hay estudios que demuestran que tus sensaciones no son correctas. Estadísticamente los medios generalistas hacen mucho más reflejo de los "estudios" escépticos que la prensa científica. Como científico social imagino que darás más valor a estos estudios que a tus sensaciones.

Según se deduce de la opinión de Holdren, parece que las medidas a adoptar ante el cambio climático se centran en la acción política y tiene muy poco protagonismo la aportación ecologista individual. ¿Es eso cierto?

Yo, como científico en ciencias sociales, he descubierto profundos errores estadísticos en estudios sobre la repercusión de la acidez de los marez (debido al CO2) en diversas formas de vida. Ese artíclo publicado en una revista internacional exageraba tremendamente las repercusiones negativas. Mi sensación es que hacer caso a parte de los científicos sin cierto grado de excepticismo nos puede empujar a adoptar medidas demasiado costosas en comparación a los beneficios que supondrían. Y cuando hablo de costes me refiero a paro y menores oportunidades de desarrollo de ciertos países. Tengo la sensación de que cualquier artículo con conclusiones negativas acerca del cambio climático es defendida a capa y espada por algunos independientemente de lo que ponga. Saludos.

Pere, ¿te vas a Bali o nos contarás lo que allí ocurra? Sea cual sea la respuesta, te seguiremos de cerca. ;)

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Sobre el autor

Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
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