Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

¿Sushi sospechoso? Mira su ADN!

Por: | 28 de agosto de 2008

Hace aproximadamente un año Kate Stoeckle estaba cenando sushi en Nueva York con su padre , un científico que investiga cómo identificar especies a partir de fragmentos específicos del ADN, y le preguntó:“¿Tus análisis genéticos se podrían aplicar al suhsi?” Mark Stockle le dijo “claro, y si lo haces, creo que serías la primera” Kate reclutó a una amiga, y juntas visitaron 4 restaurantes y 10 tiendas de Nueva York hasta recoger 60 muestras de pescado diferentes. Cortaron trocitos de cada pieza, los guardaron en alcohol, y los enviaron a la Universidad canadiense de Guelph. Allí, un investigador del proyecto “Fish Barcode of life ” comparó el ADN de las muestras con una base de datos que cuenta ya con casi 5500 especies de peces catalogadas genéticamente. Sorpresa! (o no): 2 de los 4 restaurantes y 6 de las 10 tiendas no siempre vendían lo que sus etiquetas o cartas estaban ofreciendo. En total, una cuarta parte de las muestras analizadas resultaron ser fraudulentas. Por ejemplo, un preciado atún blanco era en realidad tilapia , un pez más económico que se puede criar en piscifactorías. Y 7 de cada muestras de red snapper (un pescado también muy valorado) eran bacalao u otras especies parecidas. Aunque la escasez de muestras y las características del “estudio” no permiten sacar conclusiones generales (lo realizaron dos estudiantes de 18 y 19 años sin ninguna pretensión de realizar una investigación científica exhaustiva), el “error” azaroso debería quedar descartado, porque curiosamente en todas las confusiones el pez etiquetado era más caro que el verdadero... Que en ciertos restaurantes o tiendas te puedan dar tipalia por atún quizás no es lo más novedoso de esta noticia. Lo destacable es poner de manifiesto lo asequible que se está volviendo esta tecnología. La idea de comparar genéticamente especies y escudriñar entre sus relaciones evolutivas no es nueva. Los científicos ya llevan mucho tiempo utilizando regiones específicas de ADN mitocondrial, o de ARN ribosómico… como marcadores genéticos que les permitan catalogar mejor la complejidad de la vida. Pero los análisis han mejorado tanto que no sólo permiten plantear un proyecto científico como el DNA barcode of life , una verdadera librería de información genética, sino que dos estudiantes armadas de iniciativa consigan demostrarnos que la ciencia también está en nuestras manos, y anticiparnos las herramientas que en un futuro cercano utilizarán de manera rutinaria los inspectores. Fuente: New York Times

Hay 14 Comentarios

muy interesante, sobre todo la apreciación que haces sobre el énfasis en la democratización de la ciencia como praxis inspectora besito

queridos pantagruelio y sonicando... ES BROMA!!! ahora, no me digais q no quedaría chulo ir al chiringuito de la playa en Benidorm y ver al camareta pipeta en mano y un cartel: NUESTRA ENSALADILLA NO TIENE SALMONELA!! y la abuela preguntando...y el control negativo?? y la temperatura de hibridación??... uff!! no me hagais caso..... saludos!

Pere dice: "...dos estudiantes armadas de iniciativa consigan demostrarnos que la ciencia también está en nuestras manos..." Bueno, intenta hacer eso en España, a ver donde lo mandas, ja, ja, ja, ja, porque aquí no hay nada de eso. Lo puedes hacer en USA, y más si tu papaito es un pez gordo, pero en España... Y si lo hubiera, nadie va a perder su tiempo en hacerte ese favor. Ja, ja, ja, ja, que pena de país!

Está muy bien eso de comer pescado, lo que me parece mal es que se pesque todo lo que se mueve en el mar. ¿Quién va a distinguir tiburón de pez espada? Estamos esquilmándolo todo, casi todas las especies de tiburones están en peligro por culpa del sushi este de mierda, al año mueren cientos de miles de aves marinas, para que podamos comer sushi en un restaurante. Los orientales no se distinguen precisamente por su amor a la naturaleza. Y casi todo el pescado que se pesca indiscriminadamente va a parar a los mercados chinos y japoneses. No importa la especie que sea, todo se come en esos paises. Mirad lo que pasa con el atún rojo. Y ahora empezamos a imitarlos con esta tontería del sushi. Pides un plato de sushi en el restaurante de moda y resulta que no está hecho con pescado sacado del mar de forma sostenilbe. Lo sacan auténticos buques factorías que se dedican a esquilmar los océanos, cada año sacan más, hasta que claro, un día se acabe el pescado. Pero la gente chic ya se buscará otro platito. Que asco de humanidad!

Lo malo es que los vegetales estan llenos de pesticidas y otros productos químicos, al igual que la carne, así que es de empezar a vivir es más bien psicológico, pues el cuerpo sigue llenándose de toxinas. Pero desde luego, es mejor que comer vacas y cerdos.

hazte vegetariano y empieza a vivir

Pin Pan Pun, a parte de lo que dice Pantagruélico de que nadie entendería el gel, añádele el trabajo de estar haciendo PCR de todas las ensaladillas, y por supuesto el precio. Además...porqué PCR? La sensibilidad es demasiado alta, supongo que otros métodos o aproximaciones serían mejores... Un saludo ¡¡¡

Un amigo biólogo marino me contó hace algunos años una anécdota. Por motivos de estudios estaba visitando una madrugada el reparto de pescado en Mercamadrid, y le sorprendió ver la cantidad de tiburón que había. Cuando preguntó el proqué, dado que el tiburón apenas se ve en las pescaderías ni en los restaurantes españoles, le contestaron: emperador. Pues eso, si pedimos que nos sirvan pez espada, es muy probable que nos den tiburon.

Lo del DNA barcode of life es interesante, pero no creo que sea algo definitivo para identificar las especies. Además, está bien para el laboratorio, pero si estás en la selva intentando identificar plantas, no creo que te puedas llevar un kit de PCR portátil. Además, decir si un especimen es una especie determinada sólo por una secuencia de un gen, no se no se...

Pues no se quien iba a entender esa foto del gel, porque la mayoria de la gente desconoce todo sobre ciencia.

un colega hablaba de análisis por PCR de la ensaladilla de los chiringuitos...en plan de poner un cartel con la foto de un gel de electroforésis mostrando que no había marcadores de salmonela...en fin...

La verdad es que no dejan de salirle usos a toda la tecnología que rodea al ADN. A ver si se ponen las pilas los de sanidad, pero si no persiguen el garrafón que lleva toda la vida, como para andar haciendose los finos con el susi... Un Saludo ¡¡¡

Me sorprende. Conozco varios ayuntamientos que hace tiempo están controlando genéticamente los pescados de los comercios. Por ejemplo, en Bilbao mismo se detectan pescados que se venden como Bacalao en salmuera, y no lo son. Ya no te puedes fiar, ni del Bacalao de Bilbao! je,je. Por cierto, qué mala está la Tilapia, sabe a tierra. Pero casi no te venden otra cosa en las pescaderías de EEUU. Os lo dice un gallego viajero muy pescatero.

A mi me gusta muchisimo el Sushi no tenia ni idea de esto qeu nos cuentas aqui, asi que la proxima vez que lo coma lo controlare ;) Un saludo.

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Sobre el autor

Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
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