Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

Vacunas contra la adicción

Por: | 21 de agosto de 2008

- Cómo??? ¿Una vacuna para la adicción al tabaco o la cocaína? ¿Pero las vacunas no actuaban contra agentes infecciosos? - Si, el virus del sarampión o la gripe, las bacterias que provocan la meningitis… pero esas son las vacunas convencionales, las profilácticas. Las que preparan a tu sistema inmunológico frente a una posible infección antes de tener la enfermedad. Ya hace tiempo que se está investigando en un nuevo tipo de vacunas terapéuticas que se administrarían durante la enfermedad. La idea es reforzar el sistema inmunológico, estimularlo para que actúe de manera más eficiente. Se habla de vacunas terapéuticas contra el cáncer, la diabetes,… a veces forzando a que tus defensas ataquen a algo sobre lo que en principio no actuarían. - ¿¿¿???? ¿Y de dónde sale una vacuna frente a la cocaína? - Justo de esto último. El concepto es sencillo: inyectas en el torrente sanguíneo moléculas de cocaína enganchadas a proteínas bacterianas. Esto provocará una respuesta inmune en tu cuerpo, que generará anticuerpos específicos contra la cocaína. Entonces, si consumes la droga los anticuerpos se engancharán a ella impidiendo que llegue al cerebro. Consecuencia: no notarás los efectos de la cocaína y perderá su poder adictivo. - … - No se trata de vacunar a todo el mundo, sino por ejemplo a los adictos que intentan dejarlo. Uno de los grandes problemas durante su recuperación es que tarde o temprano llega ese mal día, momento de debilidad, o alguien que les tienta… y recaen. Si una vacuna les hubiera inmunizado contra la droga y dejaran de notar sus efectos, en principio no volvían a engancharse. Se trata de controlar esos momentos de debilidad. - Les quita las ganas de consumir drogas? - No, la vacuna en un primer momento no. Eso lo tratas con otras terapias conductuales o farmacológicas. Lo que hace es reducir los efectos placenteros de su consumo, para quitarte la motivación física de volver a tomarla. - Suena bien, pero quien te ha contado todo esto? ¿de dónde lo has sacado? - Lo leí por primera vez hace unos meses en un artículo del Newsweek , y el pasado julio durante el ESOF oí hablar sobre ello a Nora Volkow , directora del Instituto Nacional para el Abuso de Drogas (NIDA ) de Estados Unidos y una de las mayores expertas del mundo en neurobiología de la adicción. Le pedí más información, y me aconsejó hablar con Frank Vocci del NIDA, al que visité personalmente ayer en se despacho del NIH en Bethesda, cerca de Washington DC. - Y más allá de esta idea, qué tienen? Estudios con ratitas? - No, no… el tema está muy avanzado. Frank Vocci me dijo que la primera vacuna contra la adicción al tabaco estará disponible en un plazo de 3 o 4 años. Y para la cocaína, quizás incluso antes. El planteamiento teórico basado en generar anticuerpos contra moléculas específicas es antiguo. Primero se hicieron experimentos de laboratorio con ratas y monos, y se observó que la vacuna reducía significativamente su dependencia a las drogas. Pero ahora ya están en la fase de ensayos clínicos con humanos. En un estudio del investigador Thomas Kosten con 114 adictos a la cocaína, los que recibían la vacuna en lugar del placebo tenían el doble de posibilidades de desengancharse. Dentro de unos meses Kosten empezará otro ensayo clínico con más de 300 adictos. Si los resultados son positivos, puede significar la aprobación de la vacuna por la FDA (la agencia del gobierno de US encargada de regular los fármacos y productos alimenticios). - Me has dicho que hay también una contra el tabaco? - Sí, contra la nicotina. Hay varias en desarrollo. La NicVax , por ejemplo, la está preparando una empresa en colaboración con el NIDA y ya ha dado resultados muy esperanzadores. Según Frank Vocci, está claro que es segura y funciona. El reto científico actual es mejorarla, conseguir que la vacuna genere el mayor número de anticuerpos posible. Los detalles que se están investigando son el calendario de dosis, las cantidades, las características moleculares de las proteínas utilizadas… para que estimulen una mayor respuesta inmune y reduzca al máximo la cantidad de nicotina que llega al cerebro. - O sea que va en serio… - Frank Vocci está absolutamente convencido del potencial de estas vacunas como un tratamiento complementario a la adicción. Una ayuda más, que en ciertas circunstancias puede ser muy valiosa. Dependiendo de la efectividad que consigan neutralizando los efectos del consumo de drogas, podrían servir para ayudar a dejarlas, prevenir recaídas de ex adictos, o incluso suministrarlas a poblaciones de riesgo antes de un posible consumo inicial. No hay duda que en un plazo de tiempo corto oiremos hablar de las primeras vacunas contra la adicción.

Hay 14 Comentarios

lo que dice el anonimo este de los cojones, no se netera de nada es un puto amargado de mierda si hay q sacar vacunas contra lo que sea se sacan.

Yo no creo que funcione la vacuna contra la nicotina. Parece que es el mism principio del parche. al final del día yo creo que el fumar es un acto social mas que cualquier otra cosa, nos fumamos un cigarrito como excusa para levantarnos de la silla, fumamos mientras esperamos el autobus... etc.

mientras la vacuna sea voluntaria perfecto... pero coño, es como querer dejar los polvos haciendo desaparecer el orgasmo... creo que hay mas...

.... lo que yo he entendido que básicamente la vacuna ayuda a aquel que ya ha decidido desengancharse, ha tomado la decisión de dejarlo y ya no consume; es un apoyo a esa voluntad de dejarlo, porque después de dar ese paso a menudo es fácil que caigan otra vez. Y la vacuna lo que hace que si vuelven a tomar no les sepa a nada, no haga efecto... y así, poco a poco pierda la gracia por eso no hay peligro para los yonkis que deseen seguir siéndolo, por vacunarse no desaparecerá la adicción

Cuanto anónimo! Lo siento yo no he entendido el mecanismo de funcionamiento. A mi entender si inyectas cocaína unida a proteína bacteriana generarás anticuerpos contra la proteina bacteriana, y no contra la cocaina. Por cierto, "La selección natural hace siglos que dejó de operar entre los seres humanos" ERROR, ERROR, GRAVE ERROR.

¿"Selección cutural"? Perdona, pero el que ha aplicado los preceptos de la biología evolutiva al terreno del ocio nihilista ha sido el fachilla anónimo del primer mensaje. Que ahora tú salgas con "selección cultural" cuando el otro habló de "selección natural" no es más que una maniobra burda de tergiversación. El matiz no está en el original. Él habla claramente de la "naturaleza" de los yonkis, no de su "estatus social". A ver si aprendemos a leer y no hacemos perder el tiempo a la gente con revisionismos e hipótesis gratuitas. Por otro lado, que la sociedad humana está jerarquizada está más allá de toda discusión (no sé ni por qué lo planteas). Lo que considero sumamente grave es que alguien que se considere una persona normal sostenga, o defienda a quien sostiene, que hay que dejar que los drogadictos se mueran básicamente porque no están "adaptados al medio". Sería como decir que no hay que permitir la eutanasia porque, si alguien se ha quedado paralítico, la selección natural lo ha dejado así para que no pueda quitarse la vida y, por lo tanto, su sufrimiento tiene que prolongarse. ¿Qué clase de insensatez es ésta? Anónimo escribió: "tratar de cambiar a una persona yonki es tratar de cambiar la naturaleza de esa persona y por la que debería morir joven" ¿Que cambiar a un yonki es "cambiar su naturaleza"? ¿Conoce alguien a algún "yonki por naturaleza"? ¿Quién ha "nacido" yonki? ¿Algún recién nacido ha venido con una jeringuilla ensartada en el brazo? Por otro lado, y siguiendo la misma lógica (por decir algo): si alguien contrae la gripe, es cosa suya (¡no debería haberse cruzado en el camino del virus!), así que nada de tratamiento, dos semanas de cama y, si en el trabajo lo echan de menos, que lo despidan y le busquen un sustituto, que la sociedad humana es selección natural pura, ¿verdad? Claro, claro. Y si uno come plantas con pesticidas, nada de lavarlas, ¿eh? Porque hay que dejar que la naturaleza siga su curso: aunque podemos evitar que los pesticidas nos maten (del mismo modo que ahora podríamos evitar que el yonki fuera yonki), nada de eso, hay que dejar que trabaje la selección natural. Si usamos pesticidas, sólo pueden sobrevivir los humanos resistentes a los pesticidas. Claro, nada de quitar los pesticidas de la comida. Eso es un derroche de recursos. Vamos a morir todos como ratas y van a quedar sólo aquéllos en los que no haya que gastar ni un centavo. Qué logica de mercado más aplastante. En cuanto a mi frase "el consumo de cocaína depende de cárteles de la droga", notarás que en ningún momento dije que "dependa SÓLO de...". Obviamente, se trata de un "sector económico" de gran complejidad, pero mi comentario no tenía ánimo de exhaustividad, sino que simplemente quería dar una de las razones por las que NADA de lo vinculado al consumo droga como problema social (o, como le gustaría al Anónimo, como "Solución Final social") puede considerarse "natural" en ningún sentido relevante. La próxima vez, si quieres tergiversar lo que digo, asegúrate de que el redactado sea un poco más ambiguo.

muy interesante esta nueva concepcion de vacunas terapeuticas,creando defensas en el organismo sobre las moleculas especificas que se intentan atacar,unidas aquellas a proteinas bacterianas. como parece que la investigacion va muy avanzada y ratificada con pruebas de campo en humanos adictos,seria muy util que si sabes algo mas lo coloques en futuro inmediato como tips de actualizacion. gracias

Donde hay que apuntarse?

Bueno, creo que lo que dice anónimo se refiere a una "seleccion cultural" asi como en la naturaleza existe una selección natural. Es decir aun viviendo en una cultura y teniendo discurso no implica que todo sistema se tienda a autorregular o inclusive, culturas que desaparecen. Creo que lo que quizo decir es que el yonki por un lado es un producto de una cultura tambien, como un empresario, un barrendero, un pintor, etc. Es decir, sí hay una selección "natural" dentro de la cultura. Basta ver como en Africa mueren como mosquitos y mientras tengamos la panza llena "esta todo bien". Y en esferas del gobierno y bancarias es mucho mas cruel. Pero la pregunta que propone en un punto también es valedera. Si el yonki o fumador NO QUIERE DEJAR DE CONSUMIR el producto que tanto placer le da, Sirve una vacuna, o su adicción se trasladará a otro tipo de goce?. Porque no es una inyección para que "sea otro" o "deje de tener ciertas necesidades". Sino para que no pueda sentir placer con lo que consume. Pero nos olvidamos qué lo lleva a consumir y repetir su acto todo el tiempo. Por cierto, con respecto a esta frase: "el consumo de cocaína depende de cárteles de la droga" Esto es lo mismo que la supuesta vacuna "no hacerse cargo de lo propio". Es lo mismo que decir que los culpables de los asesinatos son los que hacen armas. O lo que producen cuchillos. Inclusive que tambien lo son los que construyen cosas contundentes. Tenemos una multiplicidad de cosas en la vida por elegir, pero algo nos hace tomar un cuchillo y usarlo para cocinar, o matar a alguien. Algo dentro de cada uno hace que acaricies un animal o le des una patada. Y eso, eso que te lleva a la autodestrucción, dudo en exceso que se cure con una vacuna. Saludos Sergio

Anónimo tenías que ser. Como siempre, los más radicales en Internet tienen miedo de dar la cara porque, si luego en casa sus padres se enteran de lo tarugo que les ha salido el niño, igual le prohíben ver la tele o jugar con Internet. ¿Pero tú sabes en qué mundo vives? ¿A santo de qué hablas de "selección natural"? La selección natural hace siglos que dejó de operar entre los seres humanos (tú eres la prueba viviente de ello): a) en lugar de adaptarnos al medio, adaptamos el medio a nosotros; b) el consumo de cocaína depende de cárteles de la droga. La cocaína "naturalmente" no viene en pastillas. (¿Lo sabías?) Las discotecas, domicilios y cualquier otro sitio donde se toma, son artificiales. En el consumo de cocaína no hay nada prácticamente "natural" (¿cuántos casos de selección natural por consumo de droga conoces en el mundo animal? Por "mundo animal" no debes entender tu habitación). Dejar que alguien muera a manos de camellos o, como en tu caso, por omisión del deber de socorro, no tiene, como puedes ver, nada de "selección natural", sino que es sólo fruto de la irresponsabilidad de un zoquete y constituye únicamente una manifestación de la quiebra de los valores de la civilización humana. No sé si alguno de estos términos te suena (a saber, valores, civilización o humano). Pero si tanto te va el rollo de la selección natural, quítate la ropa y ponte a dormir en la calle y a comer lo que encuentres en los árboles (nada de contenedores, lo siento, tampoco son naturales), y a ver lo que duras. Válete por ti mismo, valiente. Quiero ver cómo la selección natural te convierte en una tortilla. Da ejemplo.

la decision de dejar morir (como tu dices) o no a una persona con problemas fisicos o mentales para que no entorpezca la seleccion natural no es cientifica sino etica. algo que a ti te falta.

ahora a la ciencia más elemental se le llama fascismo, magnífico.

tu si que deberias desaparecer, por fascista eugenesico!

vaya jodida aberración. así lo único que haremos es despojar de nuevo los medios de selección natural que la naturaleza nos ofrece para cada contexto generacional. si el yonki consigue dejar de ser yonki sin proponérselo.. pronto tendremos también vacunas para la pederastia y los violadores. chutes testosterónicos, no? porque tratar de cambiar a una persona yonki es tratar de cambiar la naturaleza de esa persona y por la que debería morir joven. no bromeo, es así.

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Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
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