Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

Misterio en los fondos oceánicos

Por: | 10 de abril de 2009

La institución Smithsonian sigue una costumbre que sería bueno exportar. Como además de 19 museos gratuitos también tiene 9 centros de investigación y un numerosísimo equipo de científicos de disciplinas diversas, periódicamente invita a periodistas a sesiones privadas para que conozcan el trabajo de sus investigadores en un campo determinado. Esta misma mañana nos hemos reunido con un ecólogo forestal que tiene varios fragmentos de bosques tropicales perfectamente caracterizados para ir estudiando las reacciones del ecosistema, un paleobiólogo que investiga qué ocurrió hace 55 millones de años cuando en un perídodo de sólo 10.000 años la temperatura global del planeta subió 5-8ºC, un antropólogo que analiza los cambios culturales y migraciones que conllevaron alteraciones climáticas en el pasado, un físico atmosférico que intenta desenredar el papel de todos los otros gases y contaminantes en la atmósfera de la Tierra, un ornitólogo que utiliza los ciclos de las aves migratorias como indicador de los efectos ecológicos de cambios en el clima, y un fisiólogo de plantas que estudia la aceleración de su crecimiento cuando aumenta la cantidad de CO2 a su alrededor. Desde diferentes disciplinas, todos analizan impactos del cambio climático. No parece que sean pocos. Cuando el jefe de prensa me preguntó si me había gustado la sesión, le contesté: “Excelente! pero ¿sabes qué? ya me cansa un poco el tema del cambio climático... Estoy convencido que aquí en el Museo de Historia Natural tenéis historias más originales a ofrecer. Me da igual que no sean noticia”. “Ven conmigo dentro de media hora. Te presentaré a alguien que te gustará”, contestó John. Quedamos en el círculo central de una entrada plagada de estudiantes en spring break , y me condujo por los laberínticos pasillos del museo hasta el despacho-laboratorio de David Johnson , y le pidió que me explicara el misterio que habían resuelto hacía escasos meses. “Mira, en el siglo XIX se descubrieron una especie de peces (whalefishes) viviendo a más de 1000 metros de profundidad en los fondos oceánicos… y desde entonces todos los especimenes encontrados son hembras!”, empezó a explicar un apasionado Dave tras las presentaciones. Continuó diciendo que por extraño que parezca, en los años 50 hallaron otra especie diferente de peces también en aguas profundas (bignose fish) donde sólo había machos, y poco más tarde tapetail fishes en la que sólo encontraban individuos inmaduros; ningún adulto. “¿no serían la misma especie?” pregunté. “No. Morfológicamente son muy diferentes. Compruébalo tú mismo. …” “La hembra que te he dado es de las pequeñas. Pueden llegar a medir 40 cm, y tienen unas mandíbulas enormes para capturar presas grandes. Los machos, sin embargo, son mucho más pequeños y tienen la boca sellada; no poseen ni estómago ni esófago. No comen. Sólo tienen dos grandes testículos, un hígado descomunal del que se van alimentando, y un órgano nasal muy desarrollado con el que se supone que buscan la hembra antes de que se terminen las reservas del hígado. Y la especie de la que sólo encontramos larvas posee una boca pequeña y una cola larguísima. Alguien sugirió hace varias décadas que podrían estar emparentados, pero cuando se estudiaron en profundidad se vio que el dimorfismo sexual era demasiado exagerado, y además nunca se había encontrado ningún espécimen a mitad de su desarrollo, que tuviera características de larva y de uno de los dos adultos.” “¿Qué pasó entonces?” “¡Qué encontramos un espécimen intermedio! Fue algo sorprendente, un momento mágico para nosotros. Vimos una hembra en plena transición, y al poco nos llegaron dos individuos más mostrando que esos tan radicalmente diferentes whalefishes, bignose fishes y tapetail, que durante décadas se habían considerado tres especies diferentes, en realidad eran las hembras, los machos, y las larvas de una única especie! Como publicamos hace un par de meses, en la naturaleza a menudo se encuentran cambios considerables entre crías y adultos, y también casos de gran dimorfismo sexual, pero la combinación encontrada aquí no tiene precedentes en ninguno de los vertebrados que conocemos hasta el momento.” Dave estaba entusiasmado explicando su hallazgo. Todavía me sorprende la pasión con la que algunos científicos investigan detalles que a otros pueden dejar indiferentes. Pero se contagia. Le pregunté si habían confirmado los resultados con ADN, y me dio una respuesta que reflejaba todavía más esta devoción por la autenticidad de su trabajo: “ah, si… el ADN… si, si… hicimos las pruebas típicas del ARN y lo confirmamos, pero a mi esto de los genes no me va demasiado. Cuando el material genético me cuente cómo la parte superior de la mandíbula de la larva se transforma en una enorme nariz en el adulto macho, les prestaré más atención. Pero de momento esto sólo se puede averiguar pasando horas tiñendo y observando bajo el microscopio ejemplares y más ejemplares de peces, comparando, buscando relaciones, y viendo por ti mismo los secretos que esconde su anatomía. Esto es lo precioso de este trabajo”. Continuamos hablando de las maravillas que esconden los fondos oceánicos, de las rarezas que podemos encontrar en esos espacios de características tan diferentes a todo lo que conocemos, y del afán por explorar la extraordinaria biodiversidad que alberga este planeta. Dave repitió varias veces lo afortunado que se sentía por trabajar en esta rama de la ciencia, y yo por acceder a contarla. Por desgracia, bajamos de nuestra nube cuando recordé la pérdida de especies que comentaron durante la sesión matinal sobre el cambio climático, y Dave reconoció que las actividades humanas también están causando estragos en los océanos.

Hay 18 Comentarios

[;)]aguante sgo y la comercio handball ...estoy de acuerdo

[;)]aguante sgo y la comercio handball ...tienen razon

[8D]me parece lin2 chauuu

Me ha encantado este post, es refrescante y diferente. Me entusiasma ver que hay muchos científicos interesados en el conocimiento por el conocimiento. Entiendo que la investigación para la aplicación es necesaria, interesante y muchas veces no tan lucrativa como se cree; pero no puedo evitar sentir simpatia por el cientifico ensimismado en esos detalles, que como bien ha dicho Pere, suelen resultar indiferentes a la mayoría. Bajo mi punto de vista, es esta capacidad para ilusionarse e implicarse con un proyecto lo que hace que la ciencia avance :)

"El problema es que menos de un 25% son jefas de grupo" ¿Por qué es un problema? ¿Qué impide a una mujer llegar a ser jefa de grupo?

Curote, aunque no es el tema de esta entrada, sólo quería aclararte que al menos en el centro en el que yo trabajo, el 60% del personal (entre jefes de grupo, doctores, doctorandos y técnicos) son mujeres. El número de estudiantes de doctorado mujeres es mayor que el de hombres. El problema es que menos de un 25% son jefas de grupo. No creo que sea un problema de falta de interés...

Pero no es culpa de Pere si por allí, esa mañana, no habia ninguna investigadora. Él ha puesto lo que ha visto simplemente. Faltan mujeres en la ciencia, pero ¿debemos imponer la ley de la igualdad en la ciencia? No lo veo así. En ciencia debe estar el que más vale, sea hombre o sea mujer. Si las oportunidades para estudiar en la universidad y realizar un doctorado son las mismas para ambos sexos, problema solucionado. Si a las mujeres les interesa la ciencia menos que a los hombres, lo que se deduce del hecho de que el cociente doctora/estudiante femenina es menor que el cociente doctor/estudiante masculino, a pesar de que el número de estudiantes femeninos en carreras de ciencias es mucho mayor que el de varones, ¿cuál es el culpable?

Pere, me llamó la atención que en el primer párrafo menciones a investigadores, y siempre sea "un" tal, o "un" cual, y nunca "una"... el físico se llama Kelly, así que me imagino que será "una" físico (o física, o investigadora en física atmosférica.... etc.), pero de todos modos no deja de resultarme algo incómodo que en una enumeración de este tipo (que aunque obviamente no pretenda ser exhaustiva sí acaba pareciéndolo, por el mero hecho de ser una enumeración), sólo aparezcan hombres, ya que es inevitable transimitr una sensación de que predominan los hombres en la investigación ya sé que con estos detalles no se va a arreglar los problemas de género, pero tampoco cuesta nada prestarles un poco de atención ;) salut, Xavi

Hola, soy Ana de Argentina, mira me gusta tu Blog, me parece interesante,mi novio esta estudiando fìsica, le voy a mostrar tu blog. Creo que de sta manera podemos, nosotros del tercer mundo, vivirlo junto a lo que vos nos contas de tus experiencias. Pasa por mi Blog se llama (en Blogs Clarìn) TO LEARN TO LEARN, soy Ana-laura-mateo. Saludos.

Si te gusta la literatura de misterio ahora tienes la oportunidad de leer la novela titulada LA PIEDRA HABBAASSI, que puedes adquirir a través de Amazon, cuyo resumen es "Un descubrimiento casual sobre una cultura ancestral en Perú, los “Paracas”, es el origen de un interesante relato de viajes que conducirá al protagonista por tres continentes, a lugares llenos de encanto donde tendrá que hacer frente a las dificultades que irán surgiendo, a la vez sigue un camino de descubrimiento personal con numerosas experiencias que le conducirán a un crecimiento interior más allá de su imaginación. Una novela que mezcla a partes iguales información sobre los últimos descubrimientos científicos en neuroanatomía y psicología, con la tradición milenaria de pueblos desaparecidos."

Muy interesante el articulo, aunque no me parece que ese campo sea de poco impacto. No me sorprenderia ver este articulo en science o nature, si tienen buenas fotos!!!. Me gustaria alguna vez leer aqui algun trabajo "distinto". De esos que te encuentras al abrir al azar cualquier revista con un impacto por debajo de 10. Simplemente para que los que no se dedican a la ciencia vean lo que hacemos la mayoria de los cientificos y que no todo es tan aplicado como lo que leemos en los magnificos articulos de Pere. O que en lugar de mostrar "the big picture" (perdonad por el uso del ingles pero la cabeza la tengo un poco alterada hoy) nos ensenharas algunos pixeles. Soy consciente de que eso es duro para el lector y que unos pocos articulos de ese tipo podrian acabar con el blog, pero un pequenho remojon no creo que hiciera danho y seria abrirle al lector una ventana a un laboratorio. Saludos, Sergio

Magnífico artículo, es siempre bueno refrescarse con noticias tan interesantes como esta, para todos los que nos apasiona la investigación.

interesante blog, y buenos artículos. vale la pena enmtrar. Felicito a su sutor.

Bueno, yo no veo que sea un trabajo tan duro. Les traen muestras del fondo marino y las estudian. Que hay de duro en eso? Mas duro es trabajar en la mina de carbon en Asturies, como mi abuelo.

Es impresionante el trabajo que están haciendo estos científicos, aveces pensamos que todo esta descubierto, pero siempre hay algún científico cuyos temas que estudia no son tan atractivos como los otros . Felicito a estos científicos olvidados, por el trabajo tan duro que hacen.

Excelente artículo, Pere, como siempre.

Esas muestras que descubrio el Dr.Johnson se pueden considerar intermedias o simplemente formas hermafroditas que evolutivamente aparecieron por separado para luego unirse como macho y hembra y desarrollarse como una nueva especie o habria que esperar su valoracion genetica posterior, me pregunto.

Si, toda la razón en eso de que a veces cansan esos temas más top y más hablados y hace bien conversar de temas menos conocidos, pero igualmente interesantes y entretenidos. La biologia siempre es una buena opcion [;)] Sebastian.

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Sobre el autor

Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
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