Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

En el Resumen científico de los viernes…¡Enorme noticia!

Por: | 12 de noviembre de 2010

La mayor noticia científica de la semana, del mes, del año… ¡¡¡de la década!!!

Un tal Pere Estupinyà acaba de publicar su primer libro! Se titula “El ladrón de cerebros”, lo podéis encontrar en las librerías desde hoy mismo, y narra aventurillas de un tipo que se dedica a robar el conocimiento de los científicos para compartirlo con sus lectores. Intenté llamar al autor, pero dice que está demasiado emocionado y prefiere darnos más detalles la semana que viene.

Debe ser bueno, porque se rumorea que Stephen Hawking intentó boicotear la salida de “El ladrón de cerebros” por miedo a que le robara el best seller… ;)

Cualquier noticia se empequeñece ante esta bomba informativa, pero repasemos otros asuntos científicos aparecidos durante la semana:

Descomunales burbujas de rayos gamma

La vía láctea tiene 100.000 años luz de diámetro, y de su centro emergen dos gigantescas burbujas de rayos gamma de 25.000 años luz cada una. Llevaban millones de años allí, los astrofísicos del telescopio Fermi vieron señales extrañas hace dos años, ya empezaron a hablar de ello hace unos meses, pero por esa peculiaridad de que en ciencia las noticias son cuando una revista las publica, las espectaculares imágenes de la NASA nos han llegado esta semana. No se sabe qué dio origen a estas intrigantes burbujas de energía equivalente a 100.000 explosiones de supernovas. Podría haberlas causado un agujero supermasivo, o algún tipo de colapso estelar, pero ha dejado perplejos a la comunidad de astrofísicos, y demostrado que cuando la ciencia nos ofrece nuevas lentes con las que observar el mundo, siempre encontramos sorpresas.

Demasiados subsidios a los combustibles fósiles

Por lo menos para mi, tan desconocido como las burbujas era que a nivel mundial, las subvenciones públicas a los combustibles fósiles son cinco veces mayores que a las energías renovables. Alguna lógica que quizá no queramos averiguar debió tener en el pasado, pero según el muy influyente informe de la Agencia Internacional de la Energía presentado esta semana, que los gobiernos reviertan estas cifras es clave para avanzar hacia un nuevo modelo energético.

Hay más datos interesantes. Las proyecciones dicen que en el 2035 China representará el 22% de la demanda energética mundial. La producción de renovables (eólica, solar, marina, geotérmica, hidráulica y biomasa) se habrá triplicado alcanzando el 14% del total, pero seguiremos dependiendo totalmente de los combustibles fósiles. El consumo de petróleo continuará aumentando, el barril alcanzará los 200 dólares, y llegará a su pico de producción convencional dentro de 25 años.

Nature: Repensar la esquizofrenia

La portada de Nature la ocupa esta semana un especial de varios artículos sobre la esquizofrenia, que propone contemplar la enfermedad de una manera diferente a lo hecho en los últimos 50 años. Con una perspectiva mucho más fisiológica. La psicosis, voces, alucinaciones, engaños, aislamiento social, pérdida de capacidades cognitivas, serían consecuencias finales de un lento desorden en el desarrollo neurológico, que se podría abordar si se detectara a tiempo y hubiera mejores fármacos con que tratarla.

Células de la piel, transformadas directamente en sanguíneas

También en Nature, se anunciaba esta semana que células humanas de la piel habían sido convertidas en células sanguíneas funcionales sin necesidad de pasar por un estado de célula madre. Hace unos meses se había conseguido diferenciar fibroblastos de ratón en neuronas y células musculares, pero es la primera vez que se consigue la transformación directa de humanas si necesidad de reprogramación. Todavía falta superar muchas barreras para una posible aplicación clínica, pero conceptualmente, el estudio indica que las células son más versátiles de lo que pocos años atrás imaginábamos.

El 79% de españoles respira aire contaminado

Lo afirma un estudio de ecologistas en acción. Sobre todo debido al tráfico, 4 de cada 5 españoles están expuestos a contaminantes por encima de los valores recomendados por la OMS. La cifra desciende al 14%, si se compara con los límites marcados por la directiva europea.

Mosquitos genéticamente modificados para frenar el dengue

Esta semana se presentaron los resultados de un estudio piloto en el que se liberaron 3 millones de mosquitos machos de la especie transmisora del dengue, modificados genéticamente para producir descendencia estéril. Los autores anunciaron que en 6 meses el número de mosquitos descendió en un 80%. Números muy significativos para una enfermedad que afecta a 50 millones de personas, especialmente en África y el sud-este asiático.

Science: distraerse pensando en otras cosas genera infelicidad

Estás estudiando y la mente se va por las ramas. O comiendo y pensando en lo que sea. Una investigación publicada esta semana en Science asegura que el 46.9% del tiempo despiertos, lo pasamos pensando en algo diferente a lo que estamos haciendo. Y en esos momentos, nos sentimos menos felices.

2.250 voluntarios llevaban una aplicación en su iPhone que les preguntaba a momentos aleatorios qué estaban haciendo (tenían un menú con 22 opciones), si estaban concentrados en esa actividad o pensando en algo diferente, y cuan felices se sentían. Hacer el amor, ejercicio o conversar eran las actividades que más felicidad comportaban; y descansar, trabajar, o estar frente al ordenador, las que menos. Gran descubrimiento. Pero la actividad específica no era un claro determinante de la felicidad. La asociación más clara era con el estado de distracción. Tener la cabeza divagando genera infelicidad.

Conclusión: no le des más vueltas, y ve a comprar “El ladrón de cerebros”

********
Contacto: pere@mit.edu / Twitter: @Perestupinya Facebook group: Apuntes Científicos desde el MIT

Hay 32 Comentarios

Enhorabuena, Pere! Espero que sea un éxito y el primero de muchos otros libros! :-)

Enhorabuena Pere! Para aquellos que estamos fuera del país, algún lugar en Internet fácil donde podamos comprarlo?

Enhorabuena, Pere, por tu primer libro, corro a buscarlo! Espero que lo publiques también en inglés, me servirá para darle un empujón, que lo tengo muy flojo.

Muchas felicidades por el libro, Pere Seguro que es genial. Saludos

Felicidades, Pere. Buscarémos tu libro.

Por cierto, que me emociono, enhorabuena por el libro!!! [:D]

Respecto a lo de los combustibles fósiles es noticia de esta semana que, POR FIN, la Agencia Internacional de la Energía ha admitido que estamos en el momento de máxima producción de petróleo convencional de la historia. Vamos que hemos llegado al peak oil ahora, no dentro de 25 años. Sin embargo mantiene que durante estos próximos 15 ó 25 años dicha producción se podrá mantener más o menos constante. Tema en el que discrepan varios expertos mundiales cuantificando el descenso en la producción entre un 3 y un 6% anual a partir de ahora. (Hablando estrictamente de petróleo convencional).

Los comentarios de esta entrada están cerrados.

TrackBack

URL del Trackback para esta entrada:
https://www.typepad.com/services/trackback/6a00d8341bfb1653ef0162fef64c5d970d

Listed below are links to weblogs that reference En el Resumen científico de los viernes…¡Enorme noticia!:

Sobre el autor

Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
Sígueme en Facebook o a través de mi web pereestupinya.com.

Libros

S=EX2 S=EX2
En esta nueva aventura científica que recorre desde laboratorios y congresos de medicina sexual hasta clubs de sadomasoquismo o de swingers, Pere Estupinyà nos ofrece la obra más original y completa que ningún autor hispanohablante haya escrito nunca sobre la ciencia de la sexualidad humana.

El ladrón de cerebros La ciencia es la aventura más apasionante que puedas emprender.
En El Ladrón de Cerebros, Pere Estupinyà se infiltra en los principales laboratorios y centros de investigación del mundo con el objetivo de robar el conocimiento de los verdaderos héroes del siglo XXI —los científicos— y compartirlo con sus lectores. El Ladrón de Cerebros

Facebook

El País

EDICIONES EL PAIS, S.L. - Miguel Yuste 40 – 28037 – Madrid [España] | Aviso Legal