Apuntes científicos desde el MIT

Apuntes científicos desde el MIT

Este Blog empezó gracias a una beca para periodistas científicos en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Boston, donde pasé un año aprendiendo ciencia con el objetivo de contarla después. Ahora continúa desde Nueva York buscando reflexiones científicas en otras instituciones, laboratorios, conferencias, y conversando con cualquier investigador que se preste a compartir su conocimiento.

Los que buscan pareja por internet son más altos

Por: | 07 de marzo de 2012

  Color 2Un estudio de la universidad de Duke comparó las medidas de 21.745 usuarios de portales de citas online, con la media nacional de personas de similares características. Las chicas de entre 20-29 años que buscaban pareja por internet pesaban 2,5 kg menos que la media, las de 50-59 años 10 kg menos, y los chicos eran 3,5 cm más altos. La interpretación de estos resultados fue obvia: La gente no es del todo sincera cuando se describe en internet.

Otra investigación lo confirmó comparando el peso, altura y edad online de 80 usuarios al azar, con sus datos reales. El 81% había alterado alguna de las 3 medidas. El 60% mintió acerca de su peso, el 48% sobre su altura, y el 19% modificó su edad (los investigadores matizan que la muestra era de gente relativamente joven y que en mayores esta última cifra podría ser más alta).

Ambos estudios forman parte del recién publicado artículo “Online Dating: A Critical Analysis From the Perspective of Psychological Science”; una extensa revisión de la creciente literatura científica sobre la búsqueda de pareja por internet.

Los autores argumentan que el fenómeno se está disparando, que se ha convertido en una industria multimillonaria, y qu parece estar cambiando algo tan básico como la búsqueda de pareja entre humanos: Un estudio publicado en 2010 estableció que el 22% de relaciones heterosexuales formadas entre 2007 y 2009 en EEUU se habían conocido inicialmente por internet. Esto representa la segunda vía más común de encuentro, superada sólo por conocerse a través de amistades.

Sólo en abril de 2011, 25 millones de personas se registraron en un portal de citas. En EEUU, cuando un usuario entra en su página pasa una media de 22 minutos conectado, invirtiendo un total de 12 horas a la semana mirando perfiles y contactando usuarios online. De media esto genera 1,8 horas semanales de citas cara a cara.

Evidentemente entre mujeres y hombres hay diferencias. Un estudio con 6.485 usuarios heterosexuales de EEUU comprobó que los hombres miraban tres veces más perfiles que las mujeres, y enviaban 3,2 veces más mensajes de contacto.

Según otras investigaciones, estos servicios son considerablemente más utilizados entre minorías sexuales, en profesionales con largas jornadas de trabajo, más gente de mediana edad que joven, divorciados frente a solteros, entre quienes se mudan a una nueva ciudad, y por personas que tras terminar una relación se quedan en un entorno de amistades complejo.

Se ha comparado las características de personalidad de los usuarios de portales de citas online respecto quienes buscan pareja de manera convencional, y no se han hallado diferencias significativas ni en auto estima ni en los cinco grandes rasgos de personalidad.

La aceptación social también está evolucionando. Si bien hace años la actitud hacia el online dating era de recelo y más bien negativa, una encuesta del Pew Institute reveló que en el 2006 el 44% de personas opinaba que Internet es una buena manera de encontrar pareja. Sólo el 29% de los encuestados pensaba que los usuarios sentían cierta desesperación, aunque un 66% de estadounidenses opinaba que entramaba cierto peligro. Pero…

¿Significa realmente un cambio tan radical o no?

Hace un par de semanas estuve charlando con la antropóloga Helen Fisher en su apartamento del upper east side en Nueva York. Además de todos sus libros e investigaciones académicas sobre el amor, Fisher es directora científica del portal de citas chemistry.com. A pesar de eso, me decía: “mira; nuestro cerebro continúa siendo el mismo. El online dating nos ofrece la posibilidad de conocer un número mucho mayor de personas buscando pareja, pero al final… por muchos cálculos racionales que hagas… todo se decide frente a frente. La gente se enamora ahora igual que lo hacía miles de años atrás”.

Los autores de la revisión científica que estamos comentando no están del todo de acuerdo. De una manera más estructurada, desglosan las posibles diferencias entre el método convencional y el online en 1- Acceso (poder conocer a muchísimas más parejas potenciales vía internet), 2- Comunicación (poder intercambiar información de manera online antes de un encuentro cara a cara), y 3-Matching (los portales de citas online te proponen candidatos que se adaptan a lo que estás buscando).

En su artículo, analizan cada uno de los 9 pasos del proceso desde la búsqueda inicial de servicios de online dating, la creación del perfil, el análisis de otros usuarios, el contacto virtual, el encuentro cara a cara, y la formación de una relación.

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Sus conclusiones son que si bien el online dating no ha cambiado el proceso de flirteo, ni la naturaleza de las relaciones que se constituyen, sí ha alterado de manera fundamental los mecanismos iniciales que dan paso a una relación. Entre muchos factores destacan que se pueda compartir información de manera pública con múltiples candidatos en tiempo real, la posibilidad de revisar perfiles de forma anónima, o que antes de un primer encuentro en cara a cara ya se conozcan gran cantidad de detalles personales importantes sobre la otra persona. Helen Fisher relativiza estos factores diciendo que también en la manera convencional los amigos te habrán pasado información clave sobre la persona que te van a presentar, y opina que “en lo de tener más opciones sí, pero el online dating y las citas convencionales con compañeros de trabajo o gente que comparte círculos sociales no son tan diferentes. Siempre tienes información previa antes de quedar con alguien. Lo extraño de verdad es establecer una relación con un completo desconocido en un bar”.

Pero la gran diferencia entre Fisher y los autores del estudio está en el tercer aspecto que ofrecen los sitios de citas online: los algoritmos matemáticos con base psicológica que prometen ser capaces de presentarte las parejas más afines. Helen Fisher ha diseñado esta estrategia para chemistry.com, pero uno de los mensajes más rotundos de la revisión es que estos algoritmos no sirven para nada. Dicen que no hay ni un único estudio indicando que en base a características y preferencias se pueda detectar tu media naranja. Contemplado desde la óptica a menudo comentada en este blog de que la intuición tiene más peso que la razón en nuestras decisiones, tiene sentido.   

“Relationshopping”, la homogamia, y otros peligros del online dating

Yo hace años que no salgo a comprarme zapatos (rigurosamente cierto). Cuando lo hacía iba a varias tiendas con una idea muy definida de lo que buscaba. Pero difícilmente encontraba algo que me dejara satisfecho. No prestaba la mínima atención a aquellos modelos que diferían de mi ideal, y siempre encontraba alguna pega en los que sí se parecían. En ocasiones entraba en una tienda y tenía la sensación de que ninguno me gustaba. Un sinsentido, que quizás coincide con el de aquella amiga que mira y remira perfiles en internet, y no encuentra un chico que le atraiga.

Todos los zapatos y 90% de ropa que me he comprado en los últimos años lo he hecho entrando sin más a una tienda al disponer de unos minutos libres, ojeando sin presión alguna, y dejándome enamorar por el modelo que -si hubiera ido con una idea predeterminada en mente- quizás ni siquiera hubiera contemplado. Este flechazo te puedo ocurrir en la vida real un día cualquiera desazonado y sin casa cuando unos ojos azules se crucen para siempre en tu camino. Pero difícilmente vas a tenerlo online revisando fotos diminutas cada tres segundos. Al contrario; te puede saturar.

El “relationshopping” (visitar el sitio de citas en Internet como si entraras en una tienda a buscar un producto determinado) es uno de los peligros del online dating. A priori tener muchas opciones es bueno, pero también genera bloqueo y una peligrosa sensación de indiferencia y vulgaridad. Especialmente entre chicas, todos te parecen similares y los diferentes unos raritos. Los estudios demuestran que online la gente suele buscar una similitud de características exagerada, que en el método convencional es casi irreal. El tener tantos datos sobre religión, gustos musicales, comida favorita, número de niños deseados, orientación política, si fumas o no, qué te gusta hacer los viernes por la noche, y de qué olor prefieres los pedos, favorece esta homogamia que algunos interpretan como positiva porque facilita la convivencia y objetivos vitales, y otros negativa porque impide el complemento y diversidad.

Otros efectos negativos son que muy a menudo la asimetría de información hace que se creen expectativas demasiado elevadas que se volverán en tu contra durante el encuentro cara a cara, que pasado cierto tiempo el intercambio de mensajes online pierde interés, y que se emiten juicios precipitados a partir de unos pocos datos.

A modo de conclusión, los autores de la revisión “Online Dating: A Critical Analysis From the Perspective of Psychological Science” aconsejan limitar el número de perfiles que vas a contemplar, no ir con unas ideas demasiado predeterminadas, no descartar candidatos por detalles menores, ser sincero en tu descripción pero destacar algo que te pueda distinguir del resto, no tardar mucho en quedar una vez ya has establecido comunicación prometedora, y no hacer ni caso de lo que te sugiera el portal.

Esto es lo que la materia da de si, hasta que alguien se decida a realizar un estudio randomizado poniendo un grupo de sujetos unos días a ligar por internet y otros a invertir el mismo tiempo flirteando por bares y dando voces a amigos y amigas. Aquí sí tendríamos un buen experimento científico...

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Hay 24 Comentarios

Soy periodista y me he inscrito en varios portales solamente para saber qué busca la gente. He analizado a las chicas lesbianas (especialmente mayores de 38 años) y me he dado cuenta de que la mayoría de viene de culminar una relación y quieren encontrar desesperadamente a alguien que les haga olvidar. También están las que no han superado alguna ruptura, no importa si fue hace poco o mucho tiempo, entonces buscan a otra persona que sirva de "paño de lágrimas" o que sencillamente les llene el vacío. No veo que son búsquedas sinceras, de personas maduras, serias. En esos portales abundan los despechados y los enfermos. Hay personas ávidas de sexo. Esas búsquedas desesperadas y un poco a ciegas no pueden sino revelar rasgos patológicos de los usuarios.
Son un asco esos portales.

Me encanta lo de ligar por internet, encima ahora se puede desde el móvil, es muy divertido y además encuentras a gente muy interesante, incluso hay veces que pasan cosas.
Para la gente que quiera empezar he creado este blog que espero que os guste: http://buscar-pareja-internet.hol.es/
Gracias y un saludo

Saludos

También es interesante Contra el Viento del Norte de Daniel Glattauer (y Cada 7 Olas, continuación del anterior)

Es interesante la conclusión pero hay otras variables a tener en cuenta. En un mundo actual globalizado el uso del Internet como medio para conocer y relacionarse en pareja es un medio, el objetivo se cumple; parejas virtuales que desean ser pareja en lo real. Encuentros que cada día son más cotidianos y ya no sorprenden tanto.


Esto probablemente será un sitio web web fantástico, va a estar involucrado en hacer una entrevista sobre cómo se desarrolló?

Les recomiendo esta pagina amigos

http://www.seunliderexitoso.com/

Si han hecho este estudio en la universidad de Duke tendremos que darle credibilidad, pero a mi me parece una tonteria. :)

Es un estudio muy interesante y arroja unas conclusiones muy "curiosas" , pero si lo han hecho en la universidad de Duke tendremos que darle un plus de credibilidad ;)

Do you want to know the real reason? ok,I tell you five common causes now ,Maybe you belong to one of them !

Top 1: wrong excessive dieting -- This is also caused many people to eventually reduce weight failure. Why? First of all, every day need certain nutrients, excessive dieting, can let the human body health damage. Second, long-term in hungry condition under, once the will power is not enough, it will be easy to extremes meet, eat into a large amount of food, lead to more obese.

Top 2: lack of perseverance -- Weight loss is a protracted war, and as long as you more than fat perseverance, and have more patience, you can overcome it. But unfortunately, a lot of people lose weight because failure is a serious lack of willpower, thought can be in a very short time can immediately thin come down. zhendeshou also is a choice!

Top 3: appreciate the spread of excessive folk prescription -- When some of the many popular methods, no any medical basis, or blind to try it, could not only reduce weight not success, also to your health have a bad effect.

Top 4: too much stress -- No matter what the reason, reduce weight should not be put too much pressure on yourself, don't disorderly make limit time must lose many jins such requirements. Excessive pressure but will let your mental and physical have the opposite effect.

Top 5: choose not suitable method reducing weight -- Because everyone's constitution, the cause of obesity, so someone else to succeed the method that reduce weight not in on you will succeed.

So the best way is to believe that the experts, now in the market a lot of professional sports coach outpatient or reducing weight, can ask them according to your personal question makes professional analysis, design a set of their own thin body method.

chico alto y "dotado" busca cientifico gym para "esporádicos"

Via my research, shopping for consumer electronics online may be easily expensive, however there are some how-to's that you can use to help you get the best discounts. There are often ways to locate discount bargains that could help make one to ge thet best electronic products products at the smallest prices. Good blog post. http://www.official-2daydiet.com

No se qué decir... Hace décadas también se enamoraba gente por correspondencia. Lo que me interesa sobre el asunto son las relaciones emocionales que se establecen. Cierto que se miente. Y que un buen profesional de la salud, por ejemplo, no podría comprometerse en cuanto a resultados.
Pero ¿Y toda la ayuda emocional, la de ese amigo invisible no vinculado relacionalmente, que se presta gratuitamente? Un filón

Yo conozco a bastante gente que ha encontrado al amor de su vida por internet. Saludos

Los números no son muy objetivos. Por ejemplo, en política cada uno hace los suyos.

Soy brasilera, conocí a mi esposo argentino por la internet, hoy conocer a alguién del mundo virtual es como te tocar la lotería, yo tuve mucha suerte, llevamos 4 años juntos, pero conozco muchas historias que no resultaron en algo bueno, él era todo lo que me decía, yo también, no había mentiras en nuestras charlas, tal vez por eso logramos una buena relación.

En ocasiones, las investigaciones sirven para confirmar algo que es del todo evidente, pero era necesario aportar datos; planteados de una manera interesante.

Para la tesis doctoral que estoy a punto de finalizar, he planteado un cuestionario, que agradeceré si desean contestar (valoración sobre las actitudes en publicidad):

http://analisis-publicidad.blogspot.com/2010/04/cuestionario-sobre-las-actitudes-en.html

Pueden acceder también al mismo, y ver los resultados en el enlace (a pie de página), con la referencia: publi.

Muchas gracias


La FANTASÍA y la oportunidad de MEJORARSE con algunos AJUSTES que nos da internet, es algo muy POSITIVO para la AUTOESTIMA.
Puro DIVERTIMENTO JOCOSO.

Si alguien se sorprende de estos datos es que no vive en el mundo real. Siempre nos maquillamos, disfrazamos nuestras debilidades y complejos. Más aún lo haremos cuando la presencia física no es indispensable para las primeras tomas de contacto.

http://casaquerida.com/2012/03/11/nunca-dejamos-de-ser-rematadamente-estupidos/

Parabenizo o periodista pela excelente matéria. Excelente de verdade. Oportunas todas as comparações feitas. É isso mesmo: Quem se dispõe à conquista, necessita tomar alguns cuidados, mas precisa também, deixar de lado, toda espécie de mentira e espírito armado. Um abraço a partir de Brasil.

Vayas bacalas de estadisticas que se sacan continuamente, cada día aparecen estadisticas chorras como estas. Disfruta del mejor fútbol online, de tu web de quinielas de referencia y de las chicas más espectaculares en http://www.alprimertoke.com/

Yo conocí a mi marido por internet y llevamos juntos 6 años muy felices. Hay que saber buscar, pero también es una cuestión de suerte... o destino...

Os recomiendo el último libro de Dan Ariely "Las ventajas del deseo", dónde, entre otras cosas, analiza el ligoteo por internet. ¿La conclusión?. Desalentadora!!!!!!! para aquél que busque pareja a través de los portales especializados. Un bluff tanto por las razones que apuntas Pere como por otras varias. Lo cual no quiere decir que algunos no tengan suerte. Por supuesto.

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Sobre el autor

Pere Estupinya

. Soy químico, bioquímico, y un omnívoro de la ciencia, que ya lleva cierto tiempo contándola como excusa para poder aprenderla.
Sígueme en Facebook o a través de mi web pereestupinya.com.

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