Ayuda al Estudiante

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El ecosistema educativo tiene un triángulo esencial: estudiantes, padres y profesores. Lo demás es contexto. Si este se sitúa en el centro de gravedad, algo va mal. Los análisis sobre educación tienen un peligro casi invisible: la paralización fascinada por lo mal que estamos. Descalificar sin analizar es injusto y analizar sin proponer alternativas, estéril. Así que el propósito de este blog es claro: ayudar a estudiantes, padres y profesores a encontrar alternativas de mejora.

Estudiantes agotados antes de empezar

Por: | 20 de enero de 2014

Chica sobre el libro 2
A los profesores de instituto no les exige muchas luces obtener una primera impresión al llegar cada mañana al centro: les resulta fácil constatar, en los mismos pasillos, la cara de sueño, agotamiento, cansancio o desgana de los alumnos. La tentación inicial quizá sea pensar que, a esas horas, es algo más que normal y, en buena medida, lo es, por razones de puros biorritmos. Pero considero que su creciente intensificación es ya un problema grave y de compleja resolución, ante el cual la mayoría de los padres, profesores y estudiantes hemos decidido mirar hacia otra parte. Lo mismo cabe decir de la sociedad española en su conjunto, incluidos los centros y el sistema educativo. Lo cierto es que, antes de empezar su jornada laboral, tenemos a la mayoría de los estudiantes con las pilas gastadas (y no las de los móviles). Pero no hacemos nada.  

Nos costaría imaginar a Iniesta, Costa, Casillas o cualquier jugador suplente de regional preferente bostezando y arrastrándose por los pasillos del vestuario, poco antes de empezar el entrenamiento, sin que el míster tomara severamente cartas en el asunto. Imaginemos lo mismo en el hospital en el que atienden a nuestro familiar, en la cabina del avión o en el bar de la esquina. Nos quedaríamos de piedra. Pero en nuestros institutos y colegios lo dejamos pasar. 

Para analizar el asunto, comentaré en primer lugar las principales causas de este epidémico agotamiento matutino, que tiene uno de sus mejores ecosistemas en España, debido a sus irracionales horarios. Luego me centraré en sus efectos inmediatos y en las principales consecuencias a medio y largo plazo. Me referiré después al contexto negativo que pone cuesta arriba la mejora y haré finalmente alguna propuesta de actuación.

Antes de ir a las causas me tomo un instante para matizar que, aunque el problema toca de cerca el peliagudo asunto de la jornada continua, lo dejo fuera para centrarme en lo que estudiantes, padres y profesores pueden hacer aquí y ahora para mejorar la situación. La elección del tipo de jornada entra en un ámbito más complejo. No obstante, siempre he pensado que, en general, la jornada continua perjudica a los estudiantes, en primer lugar, y a sus padres, en segundo lugar, y favorece a los profesores que la tienen (debe ser lo único que les favorece últimamente). Estos seis vídeos de Mariano Fernández Enguita son clarificadores en este sentido, aunque seguro que no provocarán aplausos entre los docentes.

Dicho lo cual, volvamos a las causas.

Las hay de varios tipos: las relativas al trasnoche, la deficiente alimentación y el tono físico por la mañana.

1. Nuestros estudiantes trasnochan demasiado. No hay que buscar debajo de la cama para encontrar a chicos que se duermen a las dos o las tres de la madrugada un martes cualquiera. Todos estaremos de acuerdo en que es un disparate, pero ¿qué hacemos para evitarlo cuando ocurre en casa?

Si ponemos el foco en el software, las principales causas del trasnoche son el whatsappeo (o equivalente), las redes sociales, los juegos electrónicos, y las series y películas nocturnas.

Si lo ponemos en el hardware, se llevan la palma el móvil, el ordenador, las videoconsolas y, algo menos, la televisión (especialmente en aquellos casos en que la caja tonta está entronizada en la habitación del joven, lo que considero una barbaridad).

Podríamos apuntar también algunas razones psicológicas, algo más evanescentes, como el atractivo que para los jóvenes tiene el mito de la noche. Parecen creer que casi todo lo interesante ocurre a esas horas (aunque la experiencia acaba demostrando la inconsistencia de esa expectativa). Quizá tenga algo que ver el hecho de que la ausencia de adultos en sus noches les hace sentirse libres, fuera del control de los mayores. Para ellos, no es poca cosa.

2. Las familias españolas suelen tener ritmos tardíos. Es fácil imaginar a una familia media cenando bastante tarde, manteniendo conversaciones (telefónicas) al borde de la medianoche y sometiéndose casi sin querer a la infame dictadura televisiva con sus absurdos y mentirosos horarios (por no hablar de muchos de sus lamentables programas, que no entretienen ni al que los hace).

3. Muchos estudiantes van a clase sin haber desayunado bien. Es frecuente encontrar a chicos que aseguran que por la mañana no les entra nada o incluso que no tienen tiempo de desayunar en condiciones. A estas alturas ya no es preciso insistir en la importancia capital de un buen desayuno, pero quizá convenga que padres y madres conviertan esa consabida proclamación teórica en una negociación práctica con sus hijos. Y lo mismo cabe decir del segundo desayuno (o almuerzo del recreo), tan necesario para compensar el gasto energético cuando la jornada llega a su ecuador.

4. Los estudiantes necesitan adquirir tono físico por la mañana. Caerse de la cama y, como quien dice, sentarse en el pupitre para iniciar la jornada es una mala idea. Una buena ducha matutina, el citado buen desayuno y el paseíto a pie hasta el colegio o el instituto (cuando la distancia lo permita) es una buena opción, aunque haya otras preferencias. Ni que decir tiene que el ejercicio habitual (no necesariamente por la mañana) contribuye a mantener ese buen tono físico.

5. Dejo deliberadamente como último punto la tendencia de algunos chicos a estudiar de madrugada. En mi opinión es una mala costumbre y, frecuentemente, una expresión camuflada de un problema de organización, pero debo reconocer que a algunos, en función de sus personales biorritmos, les funciona mejor que a otros. 

Estudiante durmiendo sobre el ordenador

Abordemos ahora los efectos inmediatos del agotamiento.

En mi opinión son al menos una decena de ellos, en su mayoría plenamente interactivos, y con un impacto en el rendimiento académico muy corrosivo. Los citaré de corrido, aunque recomiendo leerlos despacito, porque cada uno de ellos puede ser un torpedo en nuestra línea de flotación: cansancio, sueño, malestar físico, malhumor, irritabilidad, desmotivación, desconcentración, falta de resistencia al esfuerzo, mal funcionamiento de la memoria (y, consecuentemente, deficiencias de aprendizaje) y reducción de la agudeza intelectual.

A cual peor, pero me gustaría citar al neurocientífico Francisco Mora, ya conocido y muy apreciado por los lectores de este blog, al que, por cierto, podréis leer en una entrevista, aquí mismo, dentro de poco. En su libro Neuroeducación, habla de la falta de “un sueño profundo suficiente y reparador, mecanismo cerebral esencial para producir y alcanzar la consolidación de todo lo aprendido de modo relevante durante el día”.

También habla el profesor Mora de cómo “una pérdida de sueño de una o dos horas, cuyas consecuecias no son aparentes en la conducta normal del niño, produce efectos sobre la velocidad a la que se puede procesar un determinada información y, en consecuencia, afectar a su memorización”.

“El sueño es necesario para la consolidación de la memoria”, como lo es para “mantener niveles de atención sostenida durante la clase”, afirma Francisco Mora. Y añade: “Es posible seguir una clase y entender lo que se dice en ella, pero, en asuencia de un buen sueño, lo aprendido puede no ser memorizado después de forma adecuada”. Dicho lo cual, solo queda aplicarse el cuento todas las noches.

Jóvenes japoneses durmiendoTodo esto es lo que puede suceder al día siguiente (en realidad, el mismo día), pero miremos ahora las consecuencias a largo plazo, concentradas en solo tres ideas muy generales.

1. Se pierde el tiempo y también se pierde la noción del tiempo. Soy consciente de que es opinable, pero esta es mi idea: trasnochar haciendo lo que hemos descrito es perder el tiempo la mayor parte de las veces (quizá no siempre). A lo que se suma el hecho de que unas sesiones de clase sin un buen aprovechamiento son igualmente una excelente manera de perder el tiempo, por mucho que algunos alumnos ya estén acostumbrados.

Pero lo peor de perder el tiempo no es el tiempo perdido, sino que uno se acostumbra a hacerlo y acaba perdiendo la noción de su valor (no se trata de dictaminar en qué sí debe emplearse; solo de decir en qué no merece la pena malgastarlo).

2. Se pierde la noción de las prioridades personales. La idea de emplear el tiempo de forma indiferente en cosas que uno considera importantes o en minucias acaba deteriorando la capacidad para establecer prioridades, una competencia de alto valor para la vida en general y, específicamente, para la vida académica y profesional.

3. Se dificulta el aprendizaje y se empeora el rendimiento académico. No descansar entorpece seriamente la consolidación del aprendizaje, como ha quedado establecido, pero también dificulta bastante el aprovechamiento de las clases. Así que se convierte en un círculo vicioso del que es mejor escapar cuanto antes. No hay que hacer un gran acto de fe para relacionar deficiencias de aprendizaje y reducción general del rendimiento académico.

En el país de la siesta, hoy reconocida y recomendada en todo el mundo, no existe un contexto que permita ser optimista sobre las posibilidades de mejora por razones de diversa índole. Una de las principales es que es que las condiciones climáticas nos han consolidado como un país de trasnochadores, a pesar de Europa.

Los horarios españoles no me gustan, salvo en vacaciones, y su análisis daría para mucho, pero solo querría destacar que nuestros estudiantes están rodeados de trasnochadores y, por si fuera poco, ellos mismos extreman la nota y se estimulan mutuamente, particularmente con los dispositivos electrónicos. Si a ello se suma que en los centros no se suele trabajar este tema (aunque la mayoría de los profesores son conscientes del problema), es fácil concluir que nada cambiará.

¿Y entonces, qué hacemos? Creo que mis sugerencias prácticas se desprenden inmediatamente de todo lo anterior, aunque hay que partir de la base de que lo que no hagan los propios estudiantes (y los padres) no lo hará nadie. Y eso que llamamos sociedad, en general, menos que nadie. Parece evidente. Pero eso no quiere decir que los profesores no deban insistir directa y personalmente en la necesidad de cambiar los hábitos noctámbulos, al menos en días de clase, y que los colegios e institutos no tengan un claro papel, al menos de recomendación o prescipción ante las familias. Una circular general para sensibilizar a los padres pienso que sería una buena idea. 

Para quien se anime, aquí va un modelo.

 

 

Hay 21 Comentarios

Totalmente cierto, pero ¿hay que cambiar el horario escolar o la rutina de la juventud? Como dicen algunos, no es una solución incrementar las horas de estudio si estas horas no se aprovechan.
https://www.problemasyecuaciones.com/

En efecto, son los padres los que tienen que encargarse de que los jóvenes tengan un horario fijo que asegure las horas de sueño recomendadas por los expertos.

Totalmente de acuerdo. Este tipo de cosas deberían explicarse a los padres en las reuniones del colegio porque son ellos los que pueden evitar esto en los alumnos.

Los horarios son muy largos, y si se agregan clases particulares u otro tipo de extraescolares mucho más, se deberían reducir

Los estudiantes realizan demasiadas actividades y tienen una agenda demasiado llena, si a eso agregamos móviles, ordenadores... están todo el día procesando información. Es normal que luego no rindan.

Las nuevas tecnologias son las que estan haciendo que los estudiantes y las nuevas generaciones esten en la situación en la que se encuentran.

estudiantes disfrazados de superhéroes contra la Bestia de la privatización educativa... http://eskup.elpais.com/1311699303-00a45d8308ba32e812c20636ae52b278

Soy profesora y considero que las jornadas lectivas son una barbaridad. Este año doy clases en un instituto bilingüe, los chavales de 1º tienen dos días de entrar a las 8:30 y salir a las 15:30, con 35 minutos de recreo. Muchos vienen en autobús de pueblos vecinos, salen de sus casas a las 7 de la mañana y no regresan hasta las 4:30. ¿Es esto razonable?

Yo he sufrido la jornada partida desde los 3 años, simplemente, es una tortura. Cuando empecé el instituto con jornada intensiva (8.00-14.00), vi el cielo: comia a las 14.30, tenia tiempo para descansar un poco, hacer los deberes, después actividades extraescolares y a las 19/20 me quedaba libre. Si hubiera tenido jornada partida, acabando a las 17, más 2 horas de deberes, 1 hora de deporte o actividades, qué horas de ocio/ descanso quedaban?

La racionalización de los tiempos de ocio y trabajo me aprece un tema pendiente en españa. Las familias han de suplir todo aquello que como sociedad no se asume. Por algún motivo somos líderes en el consumo de ansiolíticos y demás.
La jornada continuada se isntaura no tanto para favorecer a los,profesores, sino para ahorrar costes y permitir el pluriempleo a los docentes con condiciones salariales cada vez más precarias.
Pesonalmente, me parece una salvajada tener en las aulas a niños de 3 años en jornadas de 8 y hasta 10 o 11 horas (guarderia matutina y de tarde incluidas).
Nuestros adolescentes estan cansados, si, pero quizás de las muchas horas que pasan encerrados y sentados al pupitre.

Recomiendo el visionado de los videos de Mariano Fernández Enguita sobre la "jornada continua" y el rendimiento académico, que cita el autor al comienzo del artículo, para no quedarnos con las cuestiones menos relevantes del problema.
¿Por qué el profesorado se resiste a adaptar el horario de los colegios e institutos a la realidad social y biológica de los niños y adolescentes, y de los horarios laborales de los padres?, ¿por qué tienen que ser las familias las que se adapten al horario que más le interesa al profesorado?
http://fracasoacademico.wordpress.com/

Vaya payasada de artículo...

Ahora resulta que los profesores tienen que educar a los hijos y a los padres...

Si tu hijo está despierto hasta las 3 de la mañana y va cansado al cole, desde luego que la culpa es de los padres, pero de ahí a que son los profesores los que tienen que decírselo a los padres...

La falta de sentido común de los españoles es alarmante, pero no considero que sea tarea de los profesores educarlos a todos.

Que bueno, que la tele mal y la play mal, pero yo era especialista en estarme hasta las 2 de la mañana leyendo libros. Cuando no se quiere dormir no se hace. Aunque sí estoy de acuerdo en que tales distracciones pintan poco en dormitorios de chavales.

Además de lo que cuentas, yo veo otro problema tremendo pero invisible: el exceso de horas lectivas y el exceso de tareas escolares. ¿De verdad hacen falta 6 horas de clase todos los días y otras 2 o 3 horas de hacer deberes? Un disparate.

Pues sintiendo mucho lo argumentado por "Marshall", para mí que soy profesor desde hace más de 30 años, y padre desde hace 18, no puedo más que agradecer este artículo. Todos sabemos que la vida no se compone de blanco o negro, sino de una infinita gama de grises. Pero en general lo que se dice en él son buenas verdades, agrupadas y organizadas para darnos una idea más que aceptable del problema, que no es poco ni restringido. El modelo carta del final le pone el broche dorado. Gracias.

Al autor, "se te va mucho". Tener una televisión en el cuarto te parece una barbaridad? Utilizar internet te parece una barbaridad también? el problema no es que el chaval utilice este "hardware", si no educarle para que haga un buen uso: un adolescente no debería ver Sálvame o entrar en según que webs que nada bueno le aportan, pero hay muchas cadenas y millones de páginas que pueden aportarle muchísima cultura y conocimiento que interiorizará mucho antes que leyendo los libros del cole. Te lo dice uno que tuvo TV y ordenador en su cuarto desde muy pequeño, hizo un uso responsable y a día de hoy no le costaría escribir tu post y, por qué no decirlo, mejorarlo y hacerlo mucho más acorde a la realidad.

Algunas ideas: cenar mas pronto (estar sentado a la mesa ANTES de las nueve); pedir a los chicos que dejen las tarjetas de sus moviles etc en el salon/cocina, antes de acostarse; grabar los programas q se quieran ver y ponerlos, sin publicidad al dia/semana siguiente, leer un rato con ellos en su habitacion mientras la edad y los gustos lo permitan -leerles en alto los textos obligatorios es una buena opcion-,

Este aspecto es clave en la educación, de nada sirven horas y horas de clases si la mente y el cuerpo no acompañan. Hacer más inciso en estos aspectos al igual que en temas relativos a técnicas de estudio serían fundamentales de forma mas reiterada en los centros, por desgracia no lo son y hay que acudir a otras fuentes como son centros donde no solo se preocupen de que nuestros hijos aprendan si no que desarrollen un hábito saludable. Os recomiendo visitar nuestra web y la pestaña de psicología educativa, esa asignatura tan ausente en la enseñanza pública.

El asunto es complicado, si pensamos además que son diferentes las edades.
Los pequeños dependen de los horarios de los padres, si se les tienen despiertos hasta las tantas, con juguetes o viendo la tele.
La disciplina de acostarse a su hora es la base de casi todo lo demás ya de pequeños, y esa responsabilidad la han de impartir los padres, pero también se ha de inculcar desde las instituciones.
Y los jóvenes, tienen además un añadido, que se les espera como agua de mayo los fines de semana para que llenen las salas de asueto y esparcimiento, siendo la juventud un cliente seguro y tierno.
Sin reglas a mano, la juventud está a merced de unos mercados que van a por ellos descaradamente, y los críos deslumbrados, y con las ansias de ser mayores, pican del todo a cientos y a miles.
Pagando muchos con su futuro, que poco importa para quienes se lucran de sus bolsillos jóvenes.
Y se duermen en las aulas, y en su casa, y en la calle.
Es lo normal.
Si se duermen los mayores en no procurar por cuidar del futuro cuidando de la juventud.
Entendiendo mal el negocio, y el ocio.
Tenemos sueño casi todos.
Y algunos dolor de muelas para días.

El problema hoy día de los estudiantes son las play, las consolas. Se pasan el día y la noche jugando y después van como zombies http://xurl.es/9ik46

Todo de acuerdo salvo en qué relación hay entre asistir a clase sólo de mañana y que el alumn@ se tire hasta las 3am con el móvil. Precisamente, salir a medio día les facilitaría la siesta, pero tampoco se acuestan. Y si lo hacen, pasan toda la tarde con lo cual el problema no es el
Horario de clases, Me temo.

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Sobre el autor

Carlos Arroyo

ha navegado profesionalmente entre las cuatro paredes de un aula, la redacción de EL PAÍS y la dirección del Instituto Universitario de Posgrado. Esa travesía le ha convencido de que educar bien a los hijos es saldar buena parte de la deuda con la vida. Es autor de Libro de Estilo Universitario y diversos libros de ayuda al estudiante.

Web: www.ayudaalestudiante.com
Correo: arroyocarlos@ayudaalestudiante.com

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