El papel usado se va a China

Por: | 15 de marzo de 2010

Importaciones y exportaciones de papel de países de la CEPI

Buena parte del papel y cartón usado que se recupera en España para reciclar termina dentro de un barco en dirección a China. Aquel residuo que un ciudadano tiró al contenedor azul es a menudo comprado por empresas asiáticas y puede pasarse unos 28 días navegando por mares y océanos para ser reciclado al otro lado del mundo. Quizá en un tiempo regrese de vuelta, aunque transformado esta vez en el embalaje de un televisor o de cualquier aparato electrónico con la marca “made in China”.

En los últimos años, han aumentado de forma rápida los cargamentos de papel usado (y envases de plástico) que salen de puertos europeos hacia el continente asiático. En España, donde se recuperan cerca de 4,6 millones de toneladas (en torno al 68% del papel que se consume), las exportaciones han pasado de 274.600 toneladas en 2004, a 729.400 en 2008 y casi un millón en 2009, yendo también la mayor parte de ellas a Asia, principalmente, a China.

En este caso, no se trata de basura enviada a países más pobres para deshacerse de ella. Todo lo contrario. Lo que los ciudadanos tiran por la boca del contenedor azul constituye un material más valioso de lo que parece, y con implicaciones económicas a escala global. No en vano, la dura competencia del gigante asiático en la compra de esta fibra de celulosa a los ayuntamientos afecta de forma directa a las empresas europeas. “Hemos parado hoy una de las máquinas porque no tenemos papel recuperado y hay plantas en Europa que están cerrando”, se lamenta Miakel Wirén, director de la enorme fábrica de Holmen Paper en Fuenlabrada (Madrid), donde llega todo el papel recuperado en la capital del país para darle una nueva vida en forma de periódicos, revistas o guías telefónicas. “China sólo puede seguir vendiendo sus productos fuera si tiene materia prima para fabricar también los embalajes, en Europa tenemos ya papel recuperado de sobra, pero si sale más del que necesitamos, la especulación se dispara”, incide Wirén.

Este papel recuperado se va para China y, a la vez, las fábricas españolas traen del exterior para reciclar fibra de otros países, principalmente, europeos. Es el mercado internacional. Sin embargo, esta no es una mercancía como cualquier otra. En los contenedores de los navíos mercantes viaja un papel que se supone que ha sido recuperado para ser reciclado con el propósito de reducir el gasto de materias primas y de energía. ¿Tiene sentido transportar tan lejos un material del que se espera una ganancia ambiental? Esto mismo es lo que se ha preguntado la organización británica Waste & Resources Action Programme (WRAP), que ha calculado las emisiones de CO2 que implica transportar ese papel hasta China para reciclarlo allí.

Desde el Reino Unido, estos buques salen principalmente de puertos como Southampton y descargan en destinos como Gungdong o Shandong: un largo viaje de entre 17.635 y 19.492 kilómetros. En emisiones, esto significa entre 154 y 213 kilos de CO2 por tonelada de papel transportado. Una cantidad nada despreciable, aunque todavía bastante menos del ahorro medio de CO2 que estiman que se consigue por el hecho de reciclar el papel (unos 1.300 kilos de CO2 por tonelada). La ventaja energética y ambiental del reciclaje del papel es tan amplia como para que exista margen para llevarlo hasta China. No obstante, WRAP considera que si bien los resultados muestran que este tipo de exportación resulta "sostenible", no son suficientes para inferir que sea "deseable".

Sobre esto mismo, la directiva 2008/98/CE (aún no traspuesta en España) introduce en Europa algunas cautelas en lo que se refiere a la salida y entrada de residuos en relación a los conceptos de autosuficiencia y proximidad. Aunque, como explican desde el Ministerio de Medio Ambiente, mientras no sean peligrosos, esto no restringe realmente la libertad de movimientos de los desechos. Esta libertad puede incluso ampliarse, pues esta misma directiva introduce otra novedad: la posibilidad de que un residuo deje de ser considerado como tal. Según Medio Ambiente, la Comisión Europea estudia ahora mismo cómo aplicar el fin de la condición de residuo para ciertos materiales. Y esto implicaría que dejarían de estar regulados por las normas de los residuos para obedecer únicamente las leyes del mercado. Habrá que tener cuidado con lo que uno tira a la basura.

Hay 29 Comentarios

Creo que deberíamos enfocarlo de otro modo.
En lugar de buscar un proteccionismo desaforado subvenciones incluidas; por qué no empezamoa a fomentar el uso responsable de los recursos, evitando por supuesto el abuso del transporte? (Algo ajeno a nuestra manera de pensar, ya que preferimos pagar multa a la UE antes de reducir las emisiones de CO2 en transporte).

Cada país debería ser consciente de su propia actuación, ya que la huella ecológica depende de las infraestructuras de cada territorio. Se podría ahorrar por ejemplo en food miles, consumiendo productos locales y de temporada. Pongo un enlace para calcular esto en nuestro país con sus distintas opciones
http://www.substratum.es/footprint.html

Todo es China.

El coste ecológico del transporte, supera al beneficio ecológico del reciclaje

No han aparecido los enlaces de las dos decisiones C45/05 WRAP en mi comentario anterior así que lo intento de nuevo. La decisión de apertura de investigación está en: http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:C:2006:009:0006:0011:ES:PDF y la de cierre de la investigación está en: http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2008:155:0020:0027:ES:PDF

Clemente Álvarez. Creo que no eres consciente de que, sin saberlo, estás actuando como correa de transmisión intoxicada por uno de los lobbies más potentes de Europa. Lo que pretende WRAP, en cuyo consejo de adminsitración se sientan las mayores multinacionales del papel, es que, en tiempos de crisis y falta de competitividad, Bruselas les permita que se subvencione las fábricas de papel, como se ha hecho a otros sectores como el automolístico o los bancos. Lee las dos polémicas decisiones recientes sobre WRAP, "C45/05 WRAP", que tomó la DG de Competencia de la Comisión Europea, donde se trata especificamente el tema sobre el papel reciclado que se va a China, etc. Lee en especial la decisión de apertura. La decisión de apertura de investigación está en: y la de cierre de la investigación está en: ). En estas decisiones se explica que no hay muy poco interés ecológico por la parte de WRAP, sino una política industrial de subisidio a las grandes multinacionales, que son quienes controlan a WRAP. Habla con los corresponsales de El País en Bruselas que te explicarán que, al no haber convencido a la Comisión Europea, ahora pretenden convercer a las opiniones públicas de los Estados Miembros para que presionen a la Comisión.

Buenas!
Creo que todos los paises del mundo deberian involucrarse más en este tema ya que es bastante serio y parece que no le den suficiente importancia. Todo esto tendria que llevar una mejor organizacion. Ya que si esto sigue asi, destruiremos "nuestro" planeta. Aún así el principal problema somos nosotros que tenemos que ser conscientes de lo que contaminamos y dañamos poco a poco la Tierra. Es una pena, mucha gente se despreocupa ya que no les tocará vivir en un planeta hecho desastre.

Otro ejemplo de que el sistema de reciclaje esta totalmente adulterado.En mi ciudad tenemos contenedores de todos los colores pero lo unico que hacen es almacenarlo en grandes fardos y como por ley pueden tenerlo ahi durante 4 años pues asi estamos, campañas de informacion para que los ciudadanos reciclemos y luego simplemente lo almacenan en diferentes puntos en pueblos cercanos, un desastre.Deberian cambiar y hacer mas estricta la ley, sino estoy equivocado un ayuntamiento pueden almacenar residuos durante 4 años si son para reciclar y durante un año si no son reciclables.

Hola Arturo, a mi también me gustaría saberlo, pero es muy difícil seguir la pista al papel y al cartón una vez que sale de España.

En cualquier caso, quería remarcar que lo que ocurre con el papel es también una prueba de que el reciclaje funciona y puede tener muchas implicaciones económicas.

Lo primero de todo felicidades por el blog. Es necesario acercar la realidad ambiental a todo el mundo.
Presentas una buena visión de lo que ocurre, y que muchas veces no conocemos. No obstante, para este caso en particular, me gustaría saber que porcentaje de ese cartón que tiramos y nos "quejamos" de que se va a China no es un más que un viaje de ida y vuelta (es decir vino en forma de embalaje).

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Ecolaboratorio

Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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