Una tonelada de CO2

Por: | 20 de abril de 2010

Una tonelada de CO2 El CO2 es el más conocido y la referencia de los gases de efecto invernadero, aquellos que se considera que son los causantes del calentamiento del planeta. Los países negocian sobre cuánto debe dejar de emitir cada uno, en algunos sitios el etiquetado avisa ya al consumidor de lo que se genera en la fabricación de distintos productos y en los mercados financieros se paga esta semana la tonelada a unos 14,5 euros. Estos días, algunos incluso se han puesto a comparar el dióxido de carbono liberado por el volcán islandés de Eyjafjallajökull con el que han dejado de emitir los aviones por no poder volar. Este gas incoloro está por todas partes y tiene una trascendencia económica cada vez mayor. Sin embargo, resulta realmente complicado hacerse una idea de aquello que no se puede ver: ¿Cuánto ocupa una tonelada de CO2?

Para responder a esta pregunta hay que tener en cuenta que el peso molecular del dióxido de carbono es de 44 gramos por mol. En una tonelada de CO2 hay 22.727 moles y un mol de un gas ideal es igual a 22,4 litros. Así pues, una tonelada de CO2 ocupará unos 510 m3.

Esto es a una presión de 1 atmósfera y a una temperatura de 0 grados centígrados. Como explica Antonio Iglesias, presidente de la Sección Técnica de Medio Ambiente de la Asociación de Químicos de Madrid, el volumen de una tonelada de este gas aumentará a mayor temperatura y puede cambiar mucho al variar la presión atmosférica. A unos 10 grados centígrados, una tonelada de CO2 tendrá un volumen de 534 m3, lo que correspondería a un enorme cubo de 8,12 metros por cada lado.

Otra ilustración de Carbon Visuals. Así lo representa , en la web carbonquilt.org, o también como una esfera mucho mayor que uno de los autobuses de dos pisos londinense. Esta empresa británica se dedica justamente a ayudar a visualizar las emisiones de dióxido de carbono y de otros gases. El CO2 también se utiliza como medida de referencia para el conjunto de gases de efecto invernadero generados por el ser humano (GEI), para lo que cada uno de estos gases es convertido a CO2 equivalente (CO2 eq).

¿A qué corresponde una de estas toneladas de CO2?

-Una tonelada de CO2 es cerca de lo que emite para alimentarse, calentarse, desplazarse... un europeo de media en algo más de un mes.

-Es lo que genera de media un estadounidense más o menos cada dos semanas.

-Y es también lo que emite un indio en todo un año(1).

-Una tonelada es lo que emite un pasajero que vaya en avión, ida y vuelta, de Barcelona a Copenhague (Dinamarca)(2).

-Esta misma cantidad es lo que sale del tubo de escape de un coche que haga cuatro veces el recorrido Barcelona-Copenhague(2).

-Y lo que supondría viajar 16 veces de Barcelona a Copenhague subido en un tren(2).

-Una tonelada también es lo que se genera para producir unos 4.700 kilos de patatas, unos 1.200 kilos de pan o unos 100 kilos de carne de vacuno(3).


(1) Se ha considerado que un indio emite de media 1 tonelada de CO2 al año, un europeo 10 toneladas y un estadounidense más de 20.

(2) Para estos cálculos se ha utilizado la calculadora de la web Ecopassenger.

(3) Cifras redondeadas a partir de los datos del post ¿Hay que hacerse vegetariano?

Hay 18 Comentarios

En un artículo de acceso público, y en español, pueden consultar www.asades.org.ar, luego ahí se accede a la revista Avances en Energías renovables y Medio Ambiente, volumen 12, números 1y 2, el artículo en tema 1 "Gases de efecto invernadero en la producción y consumo de alimentos de uso corriente", de González y Carlsson-Kanyama da detalles del cálculo para varios alimentos. Para carne vacuna cocida puesta en la mesa es 30 kgCO2eq./kg alimento. El valor 10 que dan en la nota podría ser para alún caso favorable pero por kg de carcasa caliente en la faena (carcasa caliente se define como vacuno faenado sin la sangre y órganos internos). De ese kg de carcasa hasta la mesa hay una merma cercana a 50%. Para pataas crdas tenems cfras similares a 4700 kg/1000kg CO2eq., pero cocidas ya sería alreddor de 2200 kg de patatas (0,45kgCO2eq/kg patatas).
Bueno, si quieren más detalles discutir algún punto son bienvenidos a escribirme.
saludos crdiales,
Alejandro González, desde Bariloche, (sur oeste de Argentina)

Ángel no estoy de acuerdo con que el equilibro ha existido siempre excepto cuando llega el hombre. el equilibrio lo rompieron bacterias que expulsaban oxígeno, el equilibrio lo rompieron las bacterias y moluscos y vegetales que empiezan a almacenar más CO2 de lo que hace el sistema sin organismos vivos,... el equilibrio en realidad nunca ha sido tal equilibrio. Pero es lo que intentan vendernos. Porqué no ponemos al hombre, es más a los seres vivos en la escala geológica (que es la que vive la tierra no la biológica) y se podría entender que... posiblemente todo vuelva a su "equilibrio" pre/post hombre... seres vivos etc. etc.
menos alarmas, y más ciencia sería de agradecer.

salud y vinos

O sea: V = n*R*T/P

P*V=n*R*T

Este es siempre un factor que sale a relucir en los debates respecto de la acumulación de CO2 de origen antropogénico en la atmósfera, el debate de las emisones "naturales" Por supuesto que todas estas emisiones existen y han existido siempre, y precisamente esa es la razón para no tenerlas en cuenta, es decir, forman parte de un sistema de emisión/absorción natural de CO2 que se ha mantenido durante millones de años. La cuestión es si la irrupción de las emisones de origen antropgénico, producto de la combustión de combustibles fósiles, alteran este equilibrio natural, ya que son un factor totalmente nuevo (y de peso) en la ecuación.

Pues una Tm de CO2 ocupa un volumen que depende de la presión. Bueno, además hay que tener en cuenta la presión parcial de otros gases, ya que la presión total a la que se ve sometido el gas es la suma de todas las presiones parciales (de O2, N2, ...) y eso depende de la altura, y de los mapas barométricos (esos de la información del tiempo).
Lo de los volcanes, ya se había dicho hace tiempo, hay gente que dice, por lo menos lo decía, que la contaminación generada por el hombre se queda pequeña frente a las emisiones naturales de volcanes, metano procedente de la actividad de los seres vivos (vacas y mamíferos en general, así como descomponedores (bacterias, hongos, ...))
Personalmente no tengo ni idea del orden de magnitud de esas emisiones y si son comparables o no ...

no me saca de dudas tanto número. El volcán finalmente ha hecho bien por parar el trafico aéreo o por contra el volcán, que además no tiene peros si contamina pues es la madre tierra.... contamina más?
Nadie entra en esta discusión, ¿por qué?. Durante toda la historia de la tierra la atmósfera se ha visto alterada no sólo por los seres vivos (recuerden lo terrible que es el oxígeno), también por las cosas que pasan... como volcanes.
Estamos indefensos ante tamaño atentado a la naturaleza... verdad??

salud y vinos.

Es realemente interesante.
Muchas gracias

sanpruebas@gmail.com

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Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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