Los hombres contaminan más

Por: | 12 de enero de 2011

Huella de carbono de un hombre y una mujer (Terra Eco) ¿Quién contamina más: los hombres o las mujeres? La pregunta tiene más importancia de lo que puede parecer, pues son muchas las investigaciones que señalan diferencias significativas. Esto muestra que todavía existen grandes desigualdades entre sexos, pero también pone de manifiesto una disparidad en los comportamientos que, según algunos expertos, debería ser tenida más en cuenta en las políticas ambientales que buscan cambiar los hábitos de consumo de la sociedad.

Uno de los estudios más completos es el realizado por Riitta Räty y Annika Carlsson-Kanyama, investigadoras del Swedish Defence Research Agency (FOI), en Estocolmo (Suecia). Este trabajo, publicado en parte en Energy Policy, compara el consumo de energía de hombres y mujeres en cuatro países europeos: Suecia, Noruega, Alemania y Grecia. Para diferenciar bien el comportamiento de uno y otro sexo, la investigación se centra sólo en el consumo de personas solteras. Lo que se analiza es el gasto de energía en el hogar y en el transporte, pero también el requerido para la elaboración de los productos comprados y los alimentos ingeridos. Además, se evalúa la influencia de factores como el vivir o no con hijos, la edad o los ingresos.

Los resultados muestran que los hombres solteros consumen de media más que las mujeres solteras en los cuatro países: en Noruega, un 6% más; en Alemania, un 8% más; en Suecia, un 22% más; y en Grecia, un 39% más. Según las investigadoras, esto se explica por el mayor nivel de gastos de los hombres, en los cuatro países europeos, pero también por diferencias en los hábitos de consumo. "Este mayor consumo de los hombres probablemente también ocurra en España, aunque lo difícil es calcular en qué medida", explica Carlsson-Kanyama.

En general, el trabajo encuentra que las mujeres, de media, gastan más energía en apartados como la ropa, la higiene, la salud, los bienes del hogar o incluso la comida. En el caso de la alimentación, la investigación sueca confirma los resultados de otros trabajos que constatan una mayor ingesta de carne en los hombres (salvo en Grecia), lo que suele tener un mayor impacto ambiental en emisiones de efecto invernadero o en alteraciones sobre el territorio. Sin embargo, aquí se imputa una incidencia más alta en gasto de energía de las mujeres de estos países por su mayor consumo de frutas y verduras. Con todo, el conjunto del gasto energético de las solteras suecas, alemanas, noruegas y griegas resulta menor que el de sus compatriotas masculinos.

Al contrario, los hombres muestran un consumo mucho más importante en dos categorías: transporte, y restaurantes, alcohol y tabaco. Si bien las diferencias de los hábitos de consumo pueden tener una relevancia muy distinta y pueden variar entre países, para las investigadoras el desfase en el gasto de energía en el transporte resulta demasiado grande para no ser estadísticamente significativo en las cuatro naciones analizadas. Y es que los noruegos y alemanes solteros consumen un 70-80% más de energía en el transporte que las mujeres, los suecos un 100% más y los griegos un 350% más.

Este mucho mayor consumo de energía de los hombres en el transporte se corresponde también con un mayor gasto de dinero en coches. Son diversos los factores que explican esta atracción masculina por los motores. En cualquier caso, esta diferencia de género ha quedado patente en otros estudios(1), que reflejan que, a pesar de que la mayoría de las mujeres europeas -solteras o casadas- trabajan ya fuera de casa, estas suelen realizar viajes más cortos, están más dispuestas a utilizar el transporte público y conducen menos kilómetros al año (y ello a pesar de que también realizan más viajes para satisfacer las necesidades de otros).

En el caso de la investigación sueca, cuando se analiza la edad de los solteros y solteras, se constata además que el mayor consumo de energía en transporte de los hombres se sigue reproduciendo en las generaciones más jóvenes (nacidas después de 1979). En cuanto a los hijos, no se observa una pauta general en los distintos países. En Suecia, las diferencias entre hombres y mujeres con niños se reducen (las mujeres con hijos aumentan el uso de energía para transporte), pero en Alemania ocurre justo lo contrario (los solteros alemanes con hijos realizan todavía más desplazamientos que los que no tienen).

Según las investigadoras, toda esta información puede resultar de sumo interés para promover hábitos de consumo más eficientes y el ahorro de energía. "Las políticas ambientales debería tener más en cuenta las diferencias de género, en especial, las de transporte, las campañas podrían enfocarse más en los hombres para que resultasen más eficaces", incide Carlsson-Kanyama.

Esta radiografía energética coincide en gran medida con las estimaciones de las emisiones de CO2 de franceses y francesas realizadas de forma reciente por la revista ambiental de este país Terra Eco. Esta publicación calculó la huella de carbono (las emisiones generadas por el consumo) de un hombre y una mujer en Francia a lo largo de 24 horas (ver ilustración del post). Los kilogramos de CO2 (39,3 kilos al día para los hombres y 32,3 para las mujeres) pueden variar de un país a otro en función de cómo se genere la energía eléctrica (en el caso de Francia, principalmente con nucleares), por lo que no pueden tomarse como valor de referencia para España. Sin embargo, se constata de nuevo como los hombres generan una mayor huella, por dedicar más horas al transporte, al trabajo remunerado y al tiempo de ocio.

¿Significa esto que las mujeres tienen que contaminar más para conseguir igualarse con los hombres? "Debemos conseguir la equidad de géneros y reducir el consumo de energía al mismo tiempo, de otra forma el desarrollo no podrá denominarse sostenible, pero para eso habrá que cambiar algunos roles tradicionales", responde la investigadora sueca.


(1) Wachs, 1987; Turner et al., 2006; McGuckin&Murakami, 2007; Oldrup&Romer Christensen, 2007.

Hay 87 Comentarios

Vamos a ver, señores y señoras míos. Me uno a lo que alguien ha dicho anteriormente: mal vamos cuando los periodistas se ponen a hablar de ciencia. En ningún momento en el artículo se menciona/explica el concepto "agua virtual" --> "Agua virtual es la cantidad real de agua requerida para la fabricación de cualquier bien o producto agrícola o industrial". Y pongo lo que dice el primer link que me aparece al buscarlo en google. Respecto a la alimentación o el gasto energético que se lleva a cabo en el estudio, creo que se están refiriendo a eso. Y no, no se hace por conciencia medioambiental (no en España, en otros países sí etiquetan la comida advirtiendo de qué producto es más ecológico) sino de tradición. En general, (OJO!! general!!!) las mujeres son más de ir a la carnicería de toda a vida, compran comidas más sencillas y menos preparadas. Eso según su posición social y su educación. Probablemente (no conozco las estadísticas) hay más hombres que mujeres que poseen un coche pero, seguramente, las mujeres que lo tienen lo utilicen menos (recuerden, hablo en general). Y es posible que, el hecho de ganar menos dinero, haga que ahorren en combustible. No sé, es una idea que me viene a la cabeza.
De todas maneras, y como ya he indicado en facebook, los productos destinados a la higiene femenina (véase compresas y tampones) son, bien de algodón (como las 17 camisetas diarias de mi hermano que aparecían en la ropa sucia), bien de polímeros biodegradables. ¿Nos ponemos a hablar de las maquinillas desechables que usan los hombres para afeitarse? ¿Los efluvios que desprenden los hombre gracias al desodorante? ¿Son conscientes de lo que gasta el césped de un campo de fútbol? Estoy segura de que el estudio no se ha hecho para marcar diferencias, sino para tomar conciencia de lo que nos queda por mejorar. A todos. Tomemos nota, yb hagamos autoanálisis todos en general y ESPAÑOLES Y ESPAÑOLAS, en particular.

¿Para cuando un estudio que demuestre que los hombres se rascan más las huevos que las mujeres?

Sería otro gran triunfo para la estupidez.

Me maravillan estas encuestas encaminadas a demostrar, que las mujeres somos "buenas" y los hombres "malos"..

A Gregorio: como psicólogo debo decirle que el término género es correcto y está aceptado como parte de la identidad sexual del individuo, aunque no en cuanto a la acepción que le da el autor del artículo, en eso le doy toda la razón. En este caso, el género sería una construcción interna de los significados culturales que formarán la identidad sexual del individuo. Es decir, qué significa ser hombre, o mujer, y en qué medida el sujeto adopta unas conductas propias de uno u otro, que no siempre han de ser las mismas que las de su sexo biológico. Es una descripción limitada, pero se entiende.Un saludo

Y las 7 mil compresas y/o tampones que usa una europea de media, durante su vida, que? Una vez vi un reportaje norteamericano, no se si en Discovery, que presentaba la montaña de panales usados que producia de media cada bebe norteamericano, sin distinción de sexo, claro. Eran mas o menos 3,500 (mil por ano durante tres anos y medio) Era una cosa impresionante. El programa hablaba además de la imposibilidad de reciclar esa montana. Yo les propongo, por tanto a las suecas estas, que lancen una campana dirigida a las mujeres, para que en lugar de usar compresas y tampones desechables, se pongan una toallita de algodón o de lino, para poderlas reutilizar. Hombre, será un poco incomodo, pero ya que nosotros debemos consumir menos, salir menos de parranda e ir a 7 por hora en un coche híbrido, me parece un sacrificio aceptable para las "mujeres divinas", Jajajaja.

Desde que los periodistas se dedican a hablar de ciencia... así nos va (o de cualquier cosa menos de noticias). Aún recuerdo cuando en el Telediario ponían noticias, y no una sarta de anécdotas que ni merecerían ser nombradas, o historietas de niños que hacen dibujos en el colegio... Al final lo marginal lo vuelven central.

Para cuando un estudio que demuestre que los hombres se tiran mas pedos que las mujeres? Seria muy util para los casos de violencia machista.

Pero a ver, señor@s, ustedes creen que una señorita se va casar/salir/arrejuntar con un hombre pobre?, acaso no ven los anuncios de la TV?, a qué genero se dirigen los anuncios mayoritariamente? (eso sí que es un buen indicador social!), acaso a las mujeres les gustan los hombres sin coche? acaso no exigen que un hombre las invite a cenar? si se trata de materialismo, lo siento pero ganais vosotras! ¿os dáis cuenta lo que vale un bolso en Tous o una crema antiedad?
En Suecia o Noruega, que son países más adelantados donde hasta la caballerosidad está mal vista (lo cual me parece normal), es posible que las mujeres no sean así, pero aquí en España la mayoría cumplen el tópico.

Los hombres contaminan más que las mujeres por la polución nocturna. Es obvio.

Y tomarse el artículo como mera información más o menos anecdótica? viva el mundo de los enfados!!!

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Ecolaboratorio

Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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