Cuchilla de afeitar o maquinilla eléctrica

Por: | 02 de febrero de 2011

Maquinilla de afeitar de Bic ¿Qué es mejor para el medio ambiente: utilizar cuchilla de afeitar o maquinilla eléctrica? Cuando se compara un sistema manual con su alternativa eléctrica parece lógico pensar que la opción más idónea será aquella que no requiera de todavía más cables que enchufar o más baterías que recargar, como un cepillo de dientes convencional, frente a otro eléctrico. Sin embargo, el curioso caso de la maquinilla de afeitar muestra que esto no es siempre así.

Para empezar, el sistema manual para afeitarse sí que consume energía. Lo hace en la fabricación de la maquinilla y en su transporte, pero también durante su propio uso. Esto es así por la utilización de agua caliente. La energía requerida específicamente para calentar agua durante un afeitado suele ser ya muy superior a la que se necesita para que funcione el mismo tiempo una maquinilla eléctrica moderna, que suele tener un consumo de entre 5 y 6 vatios.

Incluso cuando lo que se mide es el impacto ambiental a lo largo de la vida completa de todas las maquinillas desechables necesarias para afeitarse a lo largo de un año, resulta que las mayores afecciones no tienen tanto que ver con una fábrica, un camión de mercancías o un vertedero, como con lo que ocurre delante del espejo del cuarto de baño. Así se desprende al menos del análisis de ciclo de vida (ACV) realizado por la multinacional BIC de su maquinilla desechable más vendida en Europa, una BIC Classic. Para realizar los cálculos se ha considerado -a partir de hábitos de consumo medios- que en cada afeitado se utilizan 2 litros de agua y unos 4 mililitros de espuma de afeitar.  Y la conclusión, según un resumen de ese estudio (como ocurre a menudo con empresas, BIC no deja ver el análisis completo), es que entre un 85% y un 90% de los impactos ambientales de las maquinillas utilizadas en un año de afeitados corresponde a la energía necesaria para calentar agua, el consumo de agua en sí, la fabricación de la espuma o las afecciones asociadas al envoltorio.

Esto pone de manifiesto la especial huella ambiental del uso del agua caliente en el sistema manual, frente al afeitado en seco de las maquinillas eléctricas. Pero también la importancia de la forma de actuar de cada persona: de la temperatura a la que ponga el agua, de si deja el grifo abierto durante todo el afeitado (lo que aumentará de forma considerable el gasto de agua y de energía), del tiempo que dedique a conseguir un buen apurado, incluso de si se mete bajo la ducha y deja correr el agua caliente mientras se rasura (la opción más derrochadora).

No hay por ahora ningún análisis de ciclo de vida de una maquinilla eléctrica para poder comparar directamente el impacto de un sistema y otro. Brian Palmer, en Slate.com, realiza sus propias estimaciones mezclando datos de un estudio de un cepillo de dientes eléctrico (que tiene componentes similares) con el consumo de energía de una afeitadora y llega a la conclusión de que, a pesar de necesitar más materiales en su fabricación y de contener una batería, la mejor opción es la eléctrica. Palmer también incide en que la diferencia final en emisiones de CO2 entre uno y otro sistema tampoco es como para llevarse las manos a la cabeza, aunque sí llama la atención sobre otro impacto distinto: su transformación en basura.  

En una sociedad en la que las cosas cada vez duran menos, otro de los factores clave para medir el impacto de un producto es la duración de su vida. En el estudio de las  cuchillas desechables, BIC considera que va a ser utilizada durante siete días(1), lo que supone que al final de un año de afeitados se hayan tirado a la basura unos 52 de estas maquinillas (a parte de unos cinco botes de espuma y los consiguientes embalajes). Este impacto puede reducirse de forma significativa si se utiliza una maquinilla recargable, en la que sólo se cambien las cuchillas (aunque seguirá quedando la cuestión del agua caliente).

Frente a todos estos pequeños residuos generados de forma muy rápida, una afeitadora eléctrica contiene componentes que pueden ser peligrosos, como son las baterías de Litio o de níquel-hidruro metálico (Ni-MH). Además, ambos están compuestos de diferentes tipos de plásticos, como poliestireno (el componente con mayor impacto en la fabricación de la desechable de BIC), pero también de metales raros como cobalto o platino. La diferencia de un aparato eléctrico es que va a durar mucho más y además existen canales para reciclar sus partes principales (hay que llevarlos a un punto limpio o a los contenedores que hay en algunas zonas comerciales). Como incide Ametic, la patronal española de aparatos electrónicos, de una maquina de afeitar eléctrica se pueden obtener metales como hierro, cobre y aluminio, además se separan las baterías para su gestión segura o “recuperan” algunos plásticos. Lo demás se incinera para generar energía o en el horno de una planta cementera (aunque Ametic tampoco da muchas especificaciones de cómo se desarrolla todo este proceso). Por el contrario, una maquinilla de cuchillas o los recambios de cuchillas irán directamente a un vertedero o una planta de incineración.

Por todo esto, llama la atención algunas estrategias comerciales actuales de las marcas de productos de afeitados: es el caso de las maquinillas manuales que ahora llevan pilas (para “enviar microimpulsos a las hojas”), las recargas de cuchillas que sólo se venden acompañadas de una maquinilla nueva, las nuevas máquinas con batería recargable que se pregona que pueden utilizarse dentro de la ducha...


(1) Este valor ha salido de un estudio de SOFRES para BIC, que concluyó que en Francia estas maquinillas desechables se reutilizan siete veces, de media.

Hay 64 Comentarios

A mi me dura una máquina desechable, 6 meses. Utilizo una cinta de cuero, puede ser una correa ó el canto de la mano para amolarla en sentido inverso a la afeitada. Queda como nueva y la utilizo una y otra vez.
Solo dos maquinitas al año. Prueben

Se nota que no te has afeitado al estilo clásico en tu vida.
Deberías haber preguntado a los expertos e informarte antes de decir alguna de las barbaridades que has dicho.

Es curioso comprobar cómo hay gente a la que la palabra "ecológico", "verde" o "conciencia" les pone de los nervios.

Me voy a dejar barba. ¿Es mejor el medioambiente que mi cara? Este estudio es una tontería enorme. Quizá usted llena la bañera para afeitarse o no tiene ni idea de cómo hacerlo. Deje de decir bobadas.

Para Paco Jones:
http://www.shavemac.com/documents/home.html
La inversión merece la pena. Yo tengo una desde hace 15 años, con una brocha de tejón de la misma edad. Las cuchillas me duran meses y meses.

2 litros de agua para afeitarse??? Por favor... yo cojo una taza de agua, la caliento en el microondas y con eso me sobra para afeitarme.

yo me afeito con una goma de borrar

Muy buenas,
me presento, yo soy de los derrochadores que se afeitan a diario en la ducha y gasto mucha más agua. Pero en mi defensa tengo que decir que a mi una maquinilla desechable me dura meses, casi un año llevo con la misma. Si se mantiene limpia después de cada afeitado, las cuchillas pueden durar bastante más de una semana. No les pasa nada, tan sólo hay que limpiarlas muy bien al acabar el afeitado. Probarlo, se ahorra mucho dinero y en cada afeitado parece una maquinilla nueva, no parece que me haya peleado con un gato. No es ningún truco ni tengo porqué exagerar. Alguien se cree que unas hojas de afeitar afiladas con láser no puedan durar más de una semana?

Ni afeitado electrico,ni afeitado moderno con maquinillas de plastico y geles o espumas de aerosoles.Lo mejor y mas ecologico es el afeitado tradicional,con maquinillas para cuchillas de doble filo,jabones y cremas,y brochas que pueden ser de pelo animal(generalmente de tejon o cerdo) o las nuevas sinteticas que son completamente veganas.
Con estas herramientas podemos conseguir los mejores afeitados,ahorrar dinero y no contaminar con plasticos ,botes de metal (espumas y geles) y sus aerosoles,a la par que cuidar nuestra piel y disfrutar de un momento totalmente personal.
Si quereis aprender mas sobre afeitado tradicional,os invito a que visiteis el foro:
www.foroafeitado.com
o el canal de youtube:
http://www.youtube.com/user/foroafeitado
donde podreis aprender sobre el afeitado tradicional/clasico y lo que ofrece.

Bueno, el articulillo tendrá su interés, aunque no mucho. Muy sutil la demostración ecológica que no servirá estrictamente para nada. Pero yo pregunto, qué es mejor para la piel, el afeitado con cuchilla o con maquinilla eléctrica

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Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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