¿Es una cápsula de café un envase?

Por: | 11 de febrero de 2011

Cápsula de café de Nespresso Las cápsulas de café se propagan. A las ya conocidas monodosis de Nespresso (Nestlé), se suman ahora en España unas más grandes para cafeteras italianas de Marcilla (Sara Lee) y se espera la llegada de otras nuevas que Unión Tostadora (United Coffee) pretende comercializar como marca blanca en supermercados. Las compañías cafeteras han encontrado un filón y ahora lo más “innovador” es vender las semillas molidas de la planta del café confinadas dentro de cápsulas de aluminio o de plástico polipropileno. Esto tiene un claro inconveniente y es que cada vez que se prepara una taza de esta bebida se genera un nuevo residuo que antes no existía.

En lugar de buscar soluciones a posteriori para los problemas creados por la industria, en el campo del diseño lo que se considera más inteligente para el medio ambiente es concebir desde el principio los nuevos productos para minimizar su impacto. El llamado ecodiseño busca crear productos que reduzcan la generación de residuos y en los que se puedan separar de forma sencilla todos sus componentes para ser reutilizados o reciclados. Así podrían en teoría volver de nuevo al comienzo del ciclo de fabricación, tal y como ocurre en la Naturaleza. Con el sistema de cápsulas de café ha ocurrido justo lo contrario. Se ha inventado una sofisticada alternativa que, desde el punto de vista ambiental, empeora el sistema que ya existe. ¿Qué hacer ahora con la cápsula desechada tras la preparación de cada café? 

Aparentemente, esto es un envase. En cuyo caso, con el sistema de residuos en vigor ahora mismo en España, la cápsula se tiraría en la bolsa o contenedor amarillo y el fabricante estaría obligado a costear su reciclaje. Sin embargo, como explica Ecoembes, la empresa que gestiona la bolsa amarilla, la interpretación que se hace de la Ley 11/1997 de Envases y Residuos de Envases dice lo contrario. Según el artículo 2 de esta normativa de hace 13 años, no son envases aquellos elementos auxiliares que formen parte integrante del producto y que estén destinados a ser consumidos o eliminados conjuntamente(1). Para encontrar una explicación más concreta hay que ir al reglamento de esta Ley (aprobado en el Real Decreto 782/1998), donde el anejo 1 especifica algunos de estos envoltorios que no deben ser tratados como envases: las bolsitas de té, las capas de cera que envuelven el queso, las pieles de salchichas o embutidos...

En España, una de estas cápsulas de aluminio o de polipropileno tiene la misma consideración que los envoltorios anteriores (aunque su impacto suele ser muy diferente). Es tratada como si fuera también café. Así pues, no tiene que ser recuperada ni reciclada por los canales habituales. Pero, además, según Ecoembes, aunque el consumidor se tome la molestia de vaciarla y tirarla al cubo amarillo, es difícil que sea reciclada debido a su pequeño tamaño. 

Desde hace unos meses, existe una nueva opción. La marca Nespresso da la posibilidad a sus clientes de devolver las cápsulas de aluminio usadas en sus tiendas para encargarse de que sean recicladas. Esto se supone que es un avance, aunque no hay que olvidar que el verdadero avance desde el punto de vista ambiental sigue siendo cuando no se produce ningún residuo que gestionar. Las cápsulas recogidas en cualquiera de sus tiendas son trasladadas hasta una planta de Igualada (Barcelona) del Grupo Tradebe, allí se separa el café para compostar con otros residuos orgánicos y el aluminio es enviado a otra instalación próxima del mismo grupo para refundirlo y venderlo a otras compañías. ¿Qué cantidad de cápsulas usadas son recogidas en España? “No podemos ofrecer esos datos”, contestan desde Nespresso.

En el caso de las cápsulas de otras marcas que han seguido los pasos de Nestlé no existe esta alternativa en España. De hecho, resultan desconcertantes algunas respuestas de las agencias de comunicación de algunas compañías de café sobre sus cápsulas de plástico polipropileno:
 
-“Las cápsulas de la cafetera de Unión Tostadora no llevan aluminio por lo que se pueden desechar sin problema con los desechos domésticos comunes”, responde una de estas agencias por correo electrónico.

Por el contrario, en países como Francia, y en medio de una intensa batalla judicial de Nestlé para evitar que otras marcas puedan comercializar cápsulas compatibles con sus máquinas, se comercializan ya otras versiones biodegradables fabricadas con fibras vegetales y almidón, como las de Ethical Coffee.

En el año 2009, Nespresso hizo sus propias estimaciones de todo el CO2 generado por la marca en sus operaciones: el cultivo del café, el transporte del grano, la fabricación de sus cápsulas, los viajes de negocio, el impacto de sus tiendas… El resultado de su estudio es que el total de emisiones equivale a 82 gramos de CO2 por cada taza de café preparada. Con todo, el mayor impacto frente a otro café sigue siendo la cápsula de aluminio. En la planta de Nespresso en Avenches (Suiza) se fabrican 4.800 millones de cápsulas de café al año, pero se espera llegar a los 8.800 millones.

¿Cuál es el sistema más sostenible de tomarse un café? Uno de los que menos energía consume y que no genera más residuo que el café es el de la cafetera de émbolo o de pistón: se caliente el agua y se echa directamente junto al café en una cafetera de cristal que cuenta con un filtro. Este sistema es parecido al de la cafetera italiana, pero tarda menos en calentarse y requiere por tanto de menos energía. Sin embargo, las empresas cafeteras no sacan tanto beneficio como con la venta de las cápsulas. La última novedad lanzada en España es una cápsula de polipropileno que se acopla en la cafetera italiana tradicional para seis tazas. Según cuenta Marcilla, con este sistema el café resulta más intenso y aromático al tardar entre 30 segundos y un minuto más en salir por la mayor resistencia producida por la cápsula. ¿Qué opinas tú de estos sistemas de cápsulas?


((1) El párrafo concreto del Artículo 2 de la Ley 11/1997 dice lo siguiente: “Los elementos del envase y elementos auxiliares integrados en él se considerarán parte del envase al que van unidos; los elementos auxiliares directamente colgados del producto o atados a él y que desempeñen la función de envase se considerarán envases, salvo que formen parte integrante del producto y todos sus elementos estén destinados a ser consumidos o eliminados conjuntamente”.

Hay 82 Comentarios

Uff, que alivio, pensaba que era la única que opinaba que esto de las cápsulas es el timo de la década. Lo próximo será: Sorbos de vino encapsulados. Disfrute del mejor vino en cápsulas con dosis perfectas…. Y pasaremos del placer de tomar el vino en una hermosa copa de cristal a succionarlo de capsulitas de plástico no retornables. Tiempo al tiempo…¿Para cuándo la felicidad en capsulas? O eso ya está a la venta…

Lo peor de todo es que existe una cafetera compatible con todas las monodosis de cafe sobrecitos) y te hace el cafe en 20-30 seg., ademas te da la posibilidad de elegir entre sobre de cafe tipo senseo o de otras marcas. opino que Para qué las capsulas, son mas caras.
Lo que me pregunto yo es si los sobres de café tampoco son biodegradables...

En la mente de los consumistas esta capsula es lo más: el café sale bueno, lo anuncia George Clooney y es más caro pero ahorra tiempo. En la mente de los altermundistas (estos que creen que hace falta un mundo diferente) es un desastre: genera montañas de residuos, refuerza el monopolio de una multinacional que siempre suspende en ética, no tienen ningún café etiquetado como orgánico o de comercio justo, sin mencionar la posible ingestión de aluminio: porque la capa de laca alimentaria no servirá de mucho una vez perforada para que entre el agua para hacer el café, además la tapa me parece puro aluminio y sin laca...

La cápsula de café es el colmo del despilfarro y la ineficiencia. Una muestra más del interés y del beneficio desproporcionado de las multinacionales al servicio de una absurda comodidad. ¿En qué estamos pensando?

http://revolucionalegre.blogspot.com

Yo pienso que es un insulto a la inteligencia del ser humano y al medioambiente este sistema absurdo para prepararse el café. Que si es más rápido, está más rico...me da igual. Genera residuos.
Es desesperanzador ver cómo la gente cae en el consumismo más salvaje olvidándose del medio ambiente y de intentar, al menos, un consumo responsable.

Pues yo pienso que vamos como los cangrejos, para atrás. Antes de sacar un producto al mercado, las autoridades tendrían que estudiar con detalle cual puede ser su impacto para el medioambiente. A nadie se le ocurriría sacar ahora un gas refrigerante perjudicial o una aceite de coche peor que los que ya hay. Sin embargo,estos de Nestlé nos la han colado. Yo no comulgo con estas ruedas de molino. Los modernos de ciudad se piensan más cool si usan estas cafeteras, cuando dentro de ellas, hay más café soluble que café molido. Unos pocos reduciendo nuestros residuos mientras una gran mayoría aumentándolos. En ocasiones creo que estoy en el bando equivocado y me tendría que unir a los que siguen bailando mientras se hunde el titánic... pero no lo haré porque tengo principios.

Pues yo sigo sin ver la diferencia entre el aluminio de una lata de refresco, de un envase de flan o el de estas cápsulas. Si eliminas los restos de café es un envase más de aluminio; y el aluminio se recicla muchas veces. Otra cosa es que Ecoembes se niegue a aceptarlas porque sus frabicantes no paguen por su gestión.

¿Es que no enseñan en las escuelas de ingeniería industrial los problemas de hoy en día? Los diseñadores deberían hacer un juramento como los médicos... prometiendo no dañar la salud del planeta.

La capsulita de café merece el premio al mejor peor diseño de la década. Al mejor diseño de la filosofía anti-eco. Es el objeto menos Cradle to Cradle de los últimos años (filosofía que va a rediseñar el mundo en el que vivimos http://bit.ly/dS4BEo)

Saludos

¿Para cuando una ley para obligar a las empresas a regular los envases y hacerse cargo del problema ambiental que genera ?

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Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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