¿Es una cápsula de café un envase?

Por: | 11 de febrero de 2011

Cápsula de café de Nespresso Las cápsulas de café se propagan. A las ya conocidas monodosis de Nespresso (Nestlé), se suman ahora en España unas más grandes para cafeteras italianas de Marcilla (Sara Lee) y se espera la llegada de otras nuevas que Unión Tostadora (United Coffee) pretende comercializar como marca blanca en supermercados. Las compañías cafeteras han encontrado un filón y ahora lo más “innovador” es vender las semillas molidas de la planta del café confinadas dentro de cápsulas de aluminio o de plástico polipropileno. Esto tiene un claro inconveniente y es que cada vez que se prepara una taza de esta bebida se genera un nuevo residuo que antes no existía.

En lugar de buscar soluciones a posteriori para los problemas creados por la industria, en el campo del diseño lo que se considera más inteligente para el medio ambiente es concebir desde el principio los nuevos productos para minimizar su impacto. El llamado ecodiseño busca crear productos que reduzcan la generación de residuos y en los que se puedan separar de forma sencilla todos sus componentes para ser reutilizados o reciclados. Así podrían en teoría volver de nuevo al comienzo del ciclo de fabricación, tal y como ocurre en la Naturaleza. Con el sistema de cápsulas de café ha ocurrido justo lo contrario. Se ha inventado una sofisticada alternativa que, desde el punto de vista ambiental, empeora el sistema que ya existe. ¿Qué hacer ahora con la cápsula desechada tras la preparación de cada café? 

Aparentemente, esto es un envase. En cuyo caso, con el sistema de residuos en vigor ahora mismo en España, la cápsula se tiraría en la bolsa o contenedor amarillo y el fabricante estaría obligado a costear su reciclaje. Sin embargo, como explica Ecoembes, la empresa que gestiona la bolsa amarilla, la interpretación que se hace de la Ley 11/1997 de Envases y Residuos de Envases dice lo contrario. Según el artículo 2 de esta normativa de hace 13 años, no son envases aquellos elementos auxiliares que formen parte integrante del producto y que estén destinados a ser consumidos o eliminados conjuntamente(1). Para encontrar una explicación más concreta hay que ir al reglamento de esta Ley (aprobado en el Real Decreto 782/1998), donde el anejo 1 especifica algunos de estos envoltorios que no deben ser tratados como envases: las bolsitas de té, las capas de cera que envuelven el queso, las pieles de salchichas o embutidos...

En España, una de estas cápsulas de aluminio o de polipropileno tiene la misma consideración que los envoltorios anteriores (aunque su impacto suele ser muy diferente). Es tratada como si fuera también café. Así pues, no tiene que ser recuperada ni reciclada por los canales habituales. Pero, además, según Ecoembes, aunque el consumidor se tome la molestia de vaciarla y tirarla al cubo amarillo, es difícil que sea reciclada debido a su pequeño tamaño. 

Desde hace unos meses, existe una nueva opción. La marca Nespresso da la posibilidad a sus clientes de devolver las cápsulas de aluminio usadas en sus tiendas para encargarse de que sean recicladas. Esto se supone que es un avance, aunque no hay que olvidar que el verdadero avance desde el punto de vista ambiental sigue siendo cuando no se produce ningún residuo que gestionar. Las cápsulas recogidas en cualquiera de sus tiendas son trasladadas hasta una planta de Igualada (Barcelona) del Grupo Tradebe, allí se separa el café para compostar con otros residuos orgánicos y el aluminio es enviado a otra instalación próxima del mismo grupo para refundirlo y venderlo a otras compañías. ¿Qué cantidad de cápsulas usadas son recogidas en España? “No podemos ofrecer esos datos”, contestan desde Nespresso.

En el caso de las cápsulas de otras marcas que han seguido los pasos de Nestlé no existe esta alternativa en España. De hecho, resultan desconcertantes algunas respuestas de las agencias de comunicación de algunas compañías de café sobre sus cápsulas de plástico polipropileno:
 
-“Las cápsulas de la cafetera de Unión Tostadora no llevan aluminio por lo que se pueden desechar sin problema con los desechos domésticos comunes”, responde una de estas agencias por correo electrónico.

Por el contrario, en países como Francia, y en medio de una intensa batalla judicial de Nestlé para evitar que otras marcas puedan comercializar cápsulas compatibles con sus máquinas, se comercializan ya otras versiones biodegradables fabricadas con fibras vegetales y almidón, como las de Ethical Coffee.

En el año 2009, Nespresso hizo sus propias estimaciones de todo el CO2 generado por la marca en sus operaciones: el cultivo del café, el transporte del grano, la fabricación de sus cápsulas, los viajes de negocio, el impacto de sus tiendas… El resultado de su estudio es que el total de emisiones equivale a 82 gramos de CO2 por cada taza de café preparada. Con todo, el mayor impacto frente a otro café sigue siendo la cápsula de aluminio. En la planta de Nespresso en Avenches (Suiza) se fabrican 4.800 millones de cápsulas de café al año, pero se espera llegar a los 8.800 millones.

¿Cuál es el sistema más sostenible de tomarse un café? Uno de los que menos energía consume y que no genera más residuo que el café es el de la cafetera de émbolo o de pistón: se caliente el agua y se echa directamente junto al café en una cafetera de cristal que cuenta con un filtro. Este sistema es parecido al de la cafetera italiana, pero tarda menos en calentarse y requiere por tanto de menos energía. Sin embargo, las empresas cafeteras no sacan tanto beneficio como con la venta de las cápsulas. La última novedad lanzada en España es una cápsula de polipropileno que se acopla en la cafetera italiana tradicional para seis tazas. Según cuenta Marcilla, con este sistema el café resulta más intenso y aromático al tardar entre 30 segundos y un minuto más en salir por la mayor resistencia producida por la cápsula. ¿Qué opinas tú de estos sistemas de cápsulas?


((1) El párrafo concreto del Artículo 2 de la Ley 11/1997 dice lo siguiente: “Los elementos del envase y elementos auxiliares integrados en él se considerarán parte del envase al que van unidos; los elementos auxiliares directamente colgados del producto o atados a él y que desempeñen la función de envase se considerarán envases, salvo que formen parte integrante del producto y todos sus elementos estén destinados a ser consumidos o eliminados conjuntamente”.

Hay 82 Comentarios

Acerca del articulo les dejo una pagina para que mediten!!!
http://ponce.inter.edu/cai/reserva/jvelazquez/metoxico.htm

El problema es que se ha dejado en manos de una empresa privada (Ecoembes) el tratamiento de los envases. ¿Que diferencia existe entre el aluminio de una lata o el de un "envase" de Nesspreso? ¿Y entre el plástico de una botella y el de un juguete? La diferencia está en que Ecoembes cobra por cada envase que se pone en el mercado y no cobra por cada juguete (p.e.). Por cierto Ecoembes es una "Sociedad sin ánimo ME lucro"

Me gustaría saber qué hubiera pasado si en vez de una multinacional poderosa como Nestlé, este invento de las capsulas fuera producto del ingenio de un pequeño empresario emprendedor. La cantidad de trabas y normas que se habría encontrado en nombre de la sostenibilidad seguro que le habrían hecho desistir. Si a estas alturas no se le puede exigir a una empresa como Nestlé que antes de comercializar un producto tenga previsto qué hacer con los residuos que genera, es que aún nos queda mucho camino por recorrer.

Y que tenia de malo prepararte tu café por la mañana, al mediodia o por la tarde, usando tu molinillo [eléctrico] y tu cafetera de filtro?

Las capsulas me darian risa si no fuese por su exito comercial: han creado una necesidad donde no habia antes ninguna, generando al mismo tiempo una ingente cantidad de basura - todo esto, al tiempo que Europa esta obsesionada con el reciclaje de nuestras basuras ...

Y ademas, ni siquiera es buen cafe!!!!!

Esto está bastante claro. No compren cafeteras que usen este sistema y no tendrán que utilizar capsulas. Ahorraran dinero, no contaminaran tanto y el café se puede hacer igual de bueno con otras cafeteras.

La verdad es que cada vez que vacío el depósito de cápsulas usadas de mi cafetera me siento mal, me da un poco de vergüenza y corro las cortinas para que nadie vea que las tiro... a la basura de los envases (hasta ahora). Y sólo tomo un café al día. Pero es que juntas.... son mucha basura, la verdad.

Es cierto que Nesspreso da la posibilidad de reciclarlas, pero es que sólo las recoge en las tres únicas tiendas que hay en Madrid (que imaginand cuántas habrá en qué sé yo, Albacete), donde vivo, y no me pillan cerca de casa, yo no uso coche, y la verdad es que irme hasta allí cargando con una pesada mochila llena de cápsulas a la espalda se me hace duro. Y al final, no lo hago. Separar papel, vidrio, envases y orgánicos, cada cosa a su correspondiente contenedor, que no siempre están juntos, ya me consume bastante energía. Amigos recicladores, en lugar de críticas por tirar las cápsulas, mi vergüenza privada, necesito ánimos para seguir reciclando lo demás, porque en realidad no se ven los resultados y resulta ingrato el esfuerzo. Me animo a mí misma diciendo: "Vamos, tus nietos te lo agradecerán". Aunque la verdad, no me lo creo mucho...

Existe una responsabilidad individual ante la gestión de residuos y reciclado, y aunque las cápsulas de café es, en proporción, un residuo muy reducido, pero es el ejemplo de cómo se pone lanza un producto sin tener en cuenta su ciclo completo. Se debería exigir que los fabricantes fueran responsables de los residuos de sus productos, de manera que se incentivase el envasado reutilizable o reciclable. De todas maneras, repito que la responsabilidad recae también en los consumidores y en qué opciones adoptan, económicas, sociales y medioambientales. Pongo un enlace para medir el gasto individual en nuestro país http://www.substratum.es/footprint.html y de cómo reducirlo

¿Y qué pasa con el café en sí? De dónde viene, cómo se cultiva y cómo se desaprovecha el 96% restante de la planta de café. Estamos hablando de la otra "gasolina" del mundo. Muy interesante el artículo, pero considero que es necesario enmarcarlo en una visión más panorámica, que englobe todo el sistema del producto, que siempre es mucho más opaco e intrincado de lo que podemos imaginar.
En cuanto a "política de la estética", esto es consecuencia de tener la libertad de no elegir lo mejor.

La verdad es que ya son varias las compañias que se han enfrentado al monopolio ofreciendo cápsulas de relleno.
http://www.vivirsencillamente.com/2011/01/relleno-capsulas-nspreso-y-similares.html

yo no se si ya habeis visto bisuteria y complementos hechos con estas capsulas es genial, ajala no tubieramos que pagar por estos envases y desde pequeños en los colegios nos enseñaran a reciclarlas.

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Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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