¿Es una cápsula de café un envase?

Por: | 11 de febrero de 2011

Cápsula de café de Nespresso Las cápsulas de café se propagan. A las ya conocidas monodosis de Nespresso (Nestlé), se suman ahora en España unas más grandes para cafeteras italianas de Marcilla (Sara Lee) y se espera la llegada de otras nuevas que Unión Tostadora (United Coffee) pretende comercializar como marca blanca en supermercados. Las compañías cafeteras han encontrado un filón y ahora lo más “innovador” es vender las semillas molidas de la planta del café confinadas dentro de cápsulas de aluminio o de plástico polipropileno. Esto tiene un claro inconveniente y es que cada vez que se prepara una taza de esta bebida se genera un nuevo residuo que antes no existía.

En lugar de buscar soluciones a posteriori para los problemas creados por la industria, en el campo del diseño lo que se considera más inteligente para el medio ambiente es concebir desde el principio los nuevos productos para minimizar su impacto. El llamado ecodiseño busca crear productos que reduzcan la generación de residuos y en los que se puedan separar de forma sencilla todos sus componentes para ser reutilizados o reciclados. Así podrían en teoría volver de nuevo al comienzo del ciclo de fabricación, tal y como ocurre en la Naturaleza. Con el sistema de cápsulas de café ha ocurrido justo lo contrario. Se ha inventado una sofisticada alternativa que, desde el punto de vista ambiental, empeora el sistema que ya existe. ¿Qué hacer ahora con la cápsula desechada tras la preparación de cada café? 

Aparentemente, esto es un envase. En cuyo caso, con el sistema de residuos en vigor ahora mismo en España, la cápsula se tiraría en la bolsa o contenedor amarillo y el fabricante estaría obligado a costear su reciclaje. Sin embargo, como explica Ecoembes, la empresa que gestiona la bolsa amarilla, la interpretación que se hace de la Ley 11/1997 de Envases y Residuos de Envases dice lo contrario. Según el artículo 2 de esta normativa de hace 13 años, no son envases aquellos elementos auxiliares que formen parte integrante del producto y que estén destinados a ser consumidos o eliminados conjuntamente(1). Para encontrar una explicación más concreta hay que ir al reglamento de esta Ley (aprobado en el Real Decreto 782/1998), donde el anejo 1 especifica algunos de estos envoltorios que no deben ser tratados como envases: las bolsitas de té, las capas de cera que envuelven el queso, las pieles de salchichas o embutidos...

En España, una de estas cápsulas de aluminio o de polipropileno tiene la misma consideración que los envoltorios anteriores (aunque su impacto suele ser muy diferente). Es tratada como si fuera también café. Así pues, no tiene que ser recuperada ni reciclada por los canales habituales. Pero, además, según Ecoembes, aunque el consumidor se tome la molestia de vaciarla y tirarla al cubo amarillo, es difícil que sea reciclada debido a su pequeño tamaño. 

Desde hace unos meses, existe una nueva opción. La marca Nespresso da la posibilidad a sus clientes de devolver las cápsulas de aluminio usadas en sus tiendas para encargarse de que sean recicladas. Esto se supone que es un avance, aunque no hay que olvidar que el verdadero avance desde el punto de vista ambiental sigue siendo cuando no se produce ningún residuo que gestionar. Las cápsulas recogidas en cualquiera de sus tiendas son trasladadas hasta una planta de Igualada (Barcelona) del Grupo Tradebe, allí se separa el café para compostar con otros residuos orgánicos y el aluminio es enviado a otra instalación próxima del mismo grupo para refundirlo y venderlo a otras compañías. ¿Qué cantidad de cápsulas usadas son recogidas en España? “No podemos ofrecer esos datos”, contestan desde Nespresso.

En el caso de las cápsulas de otras marcas que han seguido los pasos de Nestlé no existe esta alternativa en España. De hecho, resultan desconcertantes algunas respuestas de las agencias de comunicación de algunas compañías de café sobre sus cápsulas de plástico polipropileno:
 
-“Las cápsulas de la cafetera de Unión Tostadora no llevan aluminio por lo que se pueden desechar sin problema con los desechos domésticos comunes”, responde una de estas agencias por correo electrónico.

Por el contrario, en países como Francia, y en medio de una intensa batalla judicial de Nestlé para evitar que otras marcas puedan comercializar cápsulas compatibles con sus máquinas, se comercializan ya otras versiones biodegradables fabricadas con fibras vegetales y almidón, como las de Ethical Coffee.

En el año 2009, Nespresso hizo sus propias estimaciones de todo el CO2 generado por la marca en sus operaciones: el cultivo del café, el transporte del grano, la fabricación de sus cápsulas, los viajes de negocio, el impacto de sus tiendas… El resultado de su estudio es que el total de emisiones equivale a 82 gramos de CO2 por cada taza de café preparada. Con todo, el mayor impacto frente a otro café sigue siendo la cápsula de aluminio. En la planta de Nespresso en Avenches (Suiza) se fabrican 4.800 millones de cápsulas de café al año, pero se espera llegar a los 8.800 millones.

¿Cuál es el sistema más sostenible de tomarse un café? Uno de los que menos energía consume y que no genera más residuo que el café es el de la cafetera de émbolo o de pistón: se caliente el agua y se echa directamente junto al café en una cafetera de cristal que cuenta con un filtro. Este sistema es parecido al de la cafetera italiana, pero tarda menos en calentarse y requiere por tanto de menos energía. Sin embargo, las empresas cafeteras no sacan tanto beneficio como con la venta de las cápsulas. La última novedad lanzada en España es una cápsula de polipropileno que se acopla en la cafetera italiana tradicional para seis tazas. Según cuenta Marcilla, con este sistema el café resulta más intenso y aromático al tardar entre 30 segundos y un minuto más en salir por la mayor resistencia producida por la cápsula. ¿Qué opinas tú de estos sistemas de cápsulas?


((1) El párrafo concreto del Artículo 2 de la Ley 11/1997 dice lo siguiente: “Los elementos del envase y elementos auxiliares integrados en él se considerarán parte del envase al que van unidos; los elementos auxiliares directamente colgados del producto o atados a él y que desempeñen la función de envase se considerarán envases, salvo que formen parte integrante del producto y todos sus elementos estén destinados a ser consumidos o eliminados conjuntamente”.

Hay 82 Comentarios

Ya no saben qué hacer para "colarnos" más plásticos en nuestras vidas. Ahora los rellenan de café.

lo olvidaba! y la cafetera se puede usar con café molido, sin capsula ni na de na. eso si, la publicidad no la hace ningún guaperas. cuando adocenao hay por ahi...

AYUDAAAA!!!! es que va a pasar de nuevo como con VHS y BETA??? el mejor sistema que existe y mas ecologico es el ESE (easy serving expresso), capsula de papel, patente abierta, unas doce marcas produciendo café (illy, luccaffe etc) cafés por origen, por sabores, una gran variedad de blue mountain, descafeinados, tés, infusiones hasta un total de unas 70 variedades donde elegir desde 17cts la capsula. que mas queréis???

hay gente mucho mas mala, asi que a mi me da igual que yo lo haga mal... Como la consejera de Medio Ambiente de la capital.

Ayer mismo escribí una pequeña descarga en mi blog abandonado:
http://tsunamini.blogspot.com/2011/02/marcilla-plastificando-el-cafe.html

No sólo es una cuestión ecológica. 30 céntimos cada cinco gramos hace un precio de 60 € el kilo. Digamos que uno se puede casi ir a Jamaica, comprar 20 kilos de cafe y venirse a España e igual le sobraba dinero.

Pues yo estoy con Gabriel. Mucha hipocresía es lo que hay. Gabriel, no solo las baterías de móviles, sino las de los iPAd, iPhone, etc. Las teles de plasma, los coches que hay a millones y cada vez más. Las líneas de autobuses hechos polvo que hay en las ciudades, y tantas miles de cosas... Ser ecológico tomando café y no disfrutarlo es tan absurdo a día de hoy como ser ecológico no usando el móvil o ir en pelotas por la calle (la fabricación de ropa es inmensamente contaminante). Yo también tomo Nespresso, me encanta el sabor, y seguiré haciéndolo.

Lamento que la gente haga tan mal los números. Nestlé con su Nespreso está haciendo el negocio del siglo. 250 gr. de café tienen un costo de 0,45 cts (costo induatrial) y de ahí salen unas 35 cápsulas. Neto-neto hablamos de 0,017cts. (un centimo y medio de euro por cápsula). Con packaging + envase te lo venden a un promedio de 35 cts. (no quieren intermediarios, por eso venta web o tiendas propias). Ah! y muy importante la calidad del café no la conoce ni su padre porque viene cerrado y precintado. Lleva aditivos que aportan cremosidad y saborizantes (esto no lo declaran). peguntémonos por qué Sara Lee, la otra gran multinacional (Marcilla en España), fusila su envase y se mete en esta guerra para llevarse una parte de la tarta. El clásico express de cafetera y presión de toda la vida sigue siendo la mejor opción. ¡Yo me lo guiso.. y yo me lo tomo, pero sabiendo lo que tomo!

Hola Miquel,
Un par de cosas.
El gusto del café es personal. Hay a gente que las cafeteras de infusión o de goteo son las que más les agrada, por la característica de no quemar el café. A otros, las de émbolo por la capacidad de sacar elementos delicados del café.

A mí, personalmente la selección de Nespresso no me gusta nada. Lo he tomado por necesidad y adicción a la cafeína, no por otra cosa. Y no, ni siquiera los "intensos" me parecen éso, intensos.

Respecto a la cafetera italiana, la cuestión es que no sólo es la energía, sino su transformación [ciclo]. La electricidad tiene que ser producida y transportada, y normalmente es simplemente limpieza ambiental que desplaza la contaminación.

Por cierto, una cafetera italiana puede preparar dos, o seis cafés por la energía de seis cargas de café individual tipo Senseo [que fue el sistema anterior].

a mi no me gusta el cafe que estas capsulas, no nos engañemos no son lo mismo que los cafe de cafeteria, a mi tambien me regalaron una de estas cafeteras y alli esta en el estante superior, prefiero el cafe de bar o en su defecto el de la cafetera tradicional tipo Bra o Oroley.

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Ecolaboratorio

Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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