¿Por qué no se puede tirar cristal en los contenedores para vidrio?

Por: | 16 de marzo de 2011

Contenedor para vidrio de la empresa LicaslaBotellas, tarros y frascos de vidrio, sí. Una copa, un vaso u otros elementos de cristal, no. ¿Por qué no se puede tirar cristal en los contenedores verdes de recogida de vidrio para su reciclaje?

Lo cierto es que la composición de una copa no es igual a la de una botella. Como explica Ecovidrio, la principal diferencia es que el cristal contiene óxido de plomo. Y esto hace que no se pueda fundir en los mismos hornos que las botellas de vidrio. “Nuestra recomendación es que en el contenedor de vidrio sólo se deposite vidrio”, aseguran desde esta organización encargada del reciclaje de los envases de este material en España.

Como especifica con más detalle Alicia Durán, profesora de investigación del Instituto de Cerámica y Vidrio (ICV) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el cristal -en realidad, ‘Crystal’- es una calidad de vidrio que contiene cantidades elevadas de óxido de plomo. Este compuesto se utiliza para conseguir determinadas características de brillo y sonido. “Por eso las copas tienen un contenido muy alto”.

Sin embargo, la Ley limita la concentración de metales pesados (plomo, cadmio, mercurio y cromo hexavalente) en envases de vidrio (botellas, tarros y frascos) a 200 partes por millón. Por eso no se puede introducir en un horno de fusión de envases restos de cristal que contengan óxido de plomo. De lo contrario, este compuesto acabará en las botellas o, lo que es aún peor, en las emisiones que salen de la chimenea.

En realidad, la investigadora no considera una cuestión grave que se recicle cristalería, pues tampoco son tantos los vasos o las copas que se tiran (además hoy se está utilizando óxido de bario en lugar de óxido de plomo). Sin embargo, lo que sí resulta peligroso es que lleguen a los hornos otros materiales con consecuencias mucho peores. “El reducido tamaño de la boca de los contenedores verdes impide que los ciudadanos puedan hacer grandes burradas”, comenta Durán, que explica como son otros los que pueden estar cometiéndolas por ellos.

Al igual que el cristal de una copa, hay otros materiales que son vidrios, pero que no pueden introducirse en un horno de envases. El vidrio de los parabrisas de automóviles tiene una composición muy similar a la de una botella. Sin embargo, como explica la investigadora, hoy en día esta luna delantera de los automóviles está formada por varias capas, como un sándwich: dos placas de vidrio y en medio una lámina de polivinil butiral (PVB), un polímero que absorbe las tensiones para conseguir mayor resistencia. El PVB se puede eliminar con un tratamiento térmico, pero esto supone un coste adicional  que supera el propio precio del casco o calcín (que es como se denomina a los fragmentos de envases de vidrio recuperados para ser refundidos): entre 50 y 60 euros la tonelada.

Hay más casos en los que se incorporan al vidrio otros elementos que pueden dar problemas en su gestión como residuo. La mayoría de los acristalamientos llevan algún recubrimiento para reflejar los rayos ultravioletas y aislar de forma más eficaz o para dar color. Pero para la investigadora, lo que resulta especialmente preocupante son las pantallas y tubos de los televisores antiguos y los monitores de ordenadores. La llegada de la TDT y las pantallas planas convirtieron de golpe en residuos muchos televisores y monitores en los últimos años. Estos aparatos pueden y deben reciclarse, pero el vidrio de las pantallas y tubos no debe utilizarse como casco de vidrio para hornos de fusión de envases o vidrio plano, pues contienen elevadas concentraciones de óxido de plomo y óxido de fósforo.

A veces se utilizan estos restos como relleno para obras o carreteras. Y, en el peor de los casos, pueden llegar a acabar mezclados en los hornos con el vidrio de las botellas, pues una vez triturado resulta imposible de detectar para los responsables de las instalaciones que compran la materia prima recuperada. “No es ni mucho menos habitual, pero se han detectado casos”, destaca la investigadora.  “Lo sabemos porque hemos encontrado contaminantes como el plomo en algunas chimeneas”.

Hay 25 Comentarios

Pensando un poco más, al hilo de los tarros de Nocilla que eran vasos, me asaltan las dudas sobre:

- Frascos de colonia (algunos muy elaborados, incluso con varios materiales)
- Recipientes de ambientadores (de esos que van en un aparato que se enchufan)
- Cápsulas de medicamentos y productos cosméticos (¿llevan plomo?)

Supongo que, extrapolando lo de los vasos y copas no se puede:
- Ceniceros de cristal
- Cristales de gafas graduadas y de sol
- Bombillas incandescentes
- Tulipas de lámparas
- Espejos
- Ventanas de cristal

Lo que hace falta ya es una normativa obligando a que al comprar un producto diga cómo y dónde se debe reciclar producto y envase. El símbolo de las dos flechas verdes de Ecoembes (el más conocido) solo da a entender que la empresa paga una tasa por el reciclaje, no que el propio producto sea reciclable. Podías hacer un post sobre las etiquetas y símbolos ecológicos existentes...

A mi, y seguramente a muchos otros más, nunca se me había ocurrido que el cristal no se puede reciclar con el vidrio antes de leer este blog. Estoy agradecida al autor por iluminarme, pero el problema de como uno debe deshacerse del cristal de una manera verde permanece. Parece que es más difícil reciclar este material que un monitor o televisor. Cada rato, las autoridades organizan una recolección de objetos electrónicos en un lugar y tiempo convenientes para los ciudadanos. Por ejemplo, un sábado estaba trabajando y ví uno de estas recolecciones. A lo largo de varias horas, un montón de gente vino a deshacerse de sus viejas posesiones electrónicas. Docenas de coches esperaban pacientemente y concienzudamente en una cola.
Sé que las bombillas se pueden entregar en las tiendas de hogar como OSH (EE.UU.) Podrían recoger objetos de cristal también, ¿no? Espero que, de ofrecerce, la gente se aproveche de este servicio; ¿quién quiere beber de botellas de vidrio con plomo?

Me da que no ha quedado claro qué es de vidrio y qué es de cristal. Como se dice en el texto: botellas, tarros y frascos son vidrio y sí se pueden tirar en el contenedor verde. Las copas y los vasos son de cristal y no se deberían tirar en este contenedor.

Esto es así porque es la Ley de Envases (que afecta a botellas, tarros y frascos) la que limita la concentración de metales pesados, como el plomo.

¿Y que es vidrio y que es cristal?
¿quien va a venir a decírmelo?


En muchas casas españolas un porcentaje importante de los vasos antes fueron tarros de Nocilla. ¿Son vidrio o cristal? ¿Un vaso que no sea fino será de vidrio? ¿Hay una manera clara de distinguirlos o poner límites?

deberían poner las indicaciones mas claramente en los contenedores, yo he discutido mas de una vez con amigos que tiran todo el plástico (perchas, juguetes..) en el contenedor verde y una vez vi a una chica tirando camisetas viejas en el de papel (el algodón se usa para hacer papel, ¿no?)

El problema es no tener opciones.... Si el cristal es diferente del vidrio que se recoja aparte pero que se dé otra opción a que sea parte de la basura normal... Ya vale con eso de que la única medida de valor de los residuos sea la económica...para la industria. Si hay posibilidad de reutilizar algo, hágase. ¿O es que quemar el cristal no es igual de contaminante en las chimeneas de las incineradoras de los vertederos?

Como bien ha nombrado Álvaro la educación ambiental es fundamental. A día de hoy, en muchos hogares, son los más pequeños los que exigen a los padres comportamientos más respetuosos con el medio ambiente, como el reciclaje que muy acertadamente se trata en el post. Es imprescindible invertir en educación ambiental para lograr una sociedad medioambientalmente más ecológica y eficiente.

Hola Alex. Si citas bien la fuente, por mi parte no hay ningún problema.

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Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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