Los cuatro corredores que emiten más CO2 que un coche híbrido

Por: | 04 de mayo de 2011

Una zapatilla deportiva de la marca Adidas ¿Cómo emiten menos CO2 cuatro amigos que vayan a cruzar la ciudad: haciendo jogging o juntos dentro de un coche híbrido? De forma reciente, la revista Scientific American se ha hecho eco de un trabajo de un investigador italiano que concluye que hoy ya merecería la pena que los cuatro corredores se subiesen al automóvil. Esta publicación ha generado fuertes críticas. ¿Hasta qué punto se pueden comparar las emisiones de un coche con las de una persona corriendo?

En el trabajo, el investigador italiano Alberto Minetti, profesor de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Milán, compara la maquinaria humana con la de un automóvil híbrido con dos motores, uno de gasolina y otro eléctrico. Sus cálculos consideran que un hombre emite corriendo unos 25 gramos de CO2 por kilómetro, por lo que si son cuatro los corredores producirían unos 100 gramos de CO2. Según el profesor italiano, esta cantidad es superior a lo que emiten por kilómetro en ciudad los coches híbridos ya en el mercado (que sitúa en los 95 g CO2/km).

Obviamente, existen muchos motivos por los que un coche no es mejor para el medio ambiente que moverse mediante el esfuerzo físico. Uno de ellos es que el automóvil va a liberar otros gases contaminantes, que pueden incluso convertir en un riesgo para la salud el que una persona salga a correr a las calles de una gran ciudad. Sin embargo, cada cierto tiempo aparece algún estudio de este tipo que compara el CO2 de un coche con el producido por el esfuerzo físico de un ser humano corriendo o subido a una bicicleta.

“El estudio no considera las emisiones de la fabricación del coche, pero tampoco las de la fabricación del humano, cuya alimentación no proviene directamente de un árbol o de la caza, sino que requiere de un proceso industrial que utiliza máquinas contaminantes que emiten CO2”, comenta el propio Minetti por correo electrónico.

La principal crítica realizada al trabajo del italiano es que justamente haya comparado el CO2 expulsado por el cuerpo humano con el que sale de los tubos de escape. ¿Es igual uno y otro dióxido de carbono? Se supone que en el caso de los corredores, como el de todos los seres vivos, su respiración forma parta del ciclo natural del carbono, un sistema de gran importancia para la vida en el planeta. De forma muy simplificada, las plantas absorben CO2 mediante la fotosíntesis y liberan oxígeno. El carbono queda fijado en las plantas y pasa a los animales por medio de la alimentación. Pero luego vuelve a la atmósfera otra vez a través de la respiración de estos animales o de otros procesos como la descomposición.

“Esto había estado en equilibrio durante muchísimo tiempo”, comenta Antonio Ruiz de Elvira, catedrático de Física Aplicada de la Universidad de Alcalá de Henares, que incide en que el problema del cambio climático es el exceso de CO2 emitido desde hace un siglo por la especie humana. Y no precisamente por las emisiones de los corredores que hacen jogging por la ciudad, sino por las de las máquinas como los coches, por el uso de combustibles fósiles. “Es una cuestión de tiempos, las máquinas están liberando a la atmósfera CO2 almacenado hace millones de años”, destaca el físico.

Por su parte, el profesor italiano reconoce que el ciclo del CO2 de la respiración humana tiene poco que ver con el de los combustibles fósiles. Aún así, insiste en que los alimentos que necesita ingerir una persona para desplazarse corriendo sí que contaminan de forma indirecta, pues han sido obtenidos por medio de procesos industriales que han generado unas emisiones.

“Algunos no han entendido el espíritu de nuestro trabajo de investigación, que no era tanto crear una competición sobre quién emite menos CO2 como evidenciar que la innovación tecnológica en el transporte ha llegado a tal punto que gana incluso a sistemas ancestrales y muy conocidos como el aparato músculo-esquelético”, se defiende Minetti. De hecho, en su trabajo el profesor italiano apunta otros límites de emisiones que alcanzar en el futuro, como los 50 g CO2/km de cuatro personas andando (a una velocidad de 5,5 km/h) o los 25 g CO2/km de cuatro ciclistas (a una velocidad constante de 30 km/h).

Hay 49 Comentarios

La Universidad de Milán debería plantearse la plaza de éste señor. Es un buen ejemplo de ciencia basura, trabajos inútiles que no aportan mas que desinformación a los lectores de ciencia divulgativa. Por favor, no lo lean.

¿Pero que estupidez es esta?Me van a decir que los materiales del coche tambien valen menos que lo que puede costar una persona???????
Lo mismo que el ganado vacuno verdad?Que emite muchos gases....Valiente estupidez...

Tiene razon einstein cuando dijo lo del universo y la estupidez humana.

Evidentemente, no se ha entendido el propósito del estudio porque compara churras con merinas. Además, en el cómputo global de las emisiones del coche no parece que incluya el CO2 que expulsan los pasajeros por el mero hecho de respirar.

Y la huella ecológica de la construcción del automóvil en que apartado la tienen en cuenta?

Hay muchas multinacionales subvencionando estudios. Este parece ser uno de la industria del automóvil. Parece ser que los investigadores no ganan mucho o les gusta provocar.

Puestos a pedir que dejen de respirar un par minutos un par de estas lumbreras que tengo que ir a casa en coche. Para compensar digo.

De lo que se deduce, de nuevo, que el problema principal es que somos demasiados humanos.

Las emisiones de humanos y coches no son comparables. Las emisiones que proceden de los vehiculos inyectan CO2 al sistema, mientras que las de los humanos son producto del cliclo del carbono, por lo que el CO2 en atmosfera se mantiene.

Luís, la RACC hizo hace varios años un estudio sobre el coste diario de un coche (precio + seguro + aparcamiento + multas + reparaciones dividido entre el número de días de vida útil de un coche, todo en términos de promedio; se eliminó el coste de la gasolina, porque la volatilidad de los precios impedía hacer un cálculo fiable). No recuerdo exáctamente la cifra, pero (recalco lo de sin contar la gasolina) rondaba los 20€ diários... Así que 27,50€ al día frente al los 18€ que dices (si, como ya han apuntado por aquí, es cierto eso de que quemas 1800 Kcal en 30 Km...).

"El estudio no considera las emisiones de la fabricación del coche, pero tampoco las de la fabricación del humano, cuya alimentación no proviene directamente de un árbol o de la caza, sino que requiere de un proceso industrial que utiliza máquinas contaminantes que emiten CO2" , festival del humor.

Como ya ha comentado alguien, debe ser que cuando viajas en coche ese dia no comes.

Lo de no confundir la velocidad con el tocino le vendría bastante bien a este señor italiano.

En todo caso los cuatro que van en el coche deben seguir respirando, y por lo tanto produciendo CO2, que deberia sumarse al que emite el vehiculo

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Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

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Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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