Los cuatro corredores que emiten más CO2 que un coche híbrido

Por: | 04 de mayo de 2011

Una zapatilla deportiva de la marca Adidas ¿Cómo emiten menos CO2 cuatro amigos que vayan a cruzar la ciudad: haciendo jogging o juntos dentro de un coche híbrido? De forma reciente, la revista Scientific American se ha hecho eco de un trabajo de un investigador italiano que concluye que hoy ya merecería la pena que los cuatro corredores se subiesen al automóvil. Esta publicación ha generado fuertes críticas. ¿Hasta qué punto se pueden comparar las emisiones de un coche con las de una persona corriendo?

En el trabajo, el investigador italiano Alberto Minetti, profesor de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Milán, compara la maquinaria humana con la de un automóvil híbrido con dos motores, uno de gasolina y otro eléctrico. Sus cálculos consideran que un hombre emite corriendo unos 25 gramos de CO2 por kilómetro, por lo que si son cuatro los corredores producirían unos 100 gramos de CO2. Según el profesor italiano, esta cantidad es superior a lo que emiten por kilómetro en ciudad los coches híbridos ya en el mercado (que sitúa en los 95 g CO2/km).

Obviamente, existen muchos motivos por los que un coche no es mejor para el medio ambiente que moverse mediante el esfuerzo físico. Uno de ellos es que el automóvil va a liberar otros gases contaminantes, que pueden incluso convertir en un riesgo para la salud el que una persona salga a correr a las calles de una gran ciudad. Sin embargo, cada cierto tiempo aparece algún estudio de este tipo que compara el CO2 de un coche con el producido por el esfuerzo físico de un ser humano corriendo o subido a una bicicleta.

“El estudio no considera las emisiones de la fabricación del coche, pero tampoco las de la fabricación del humano, cuya alimentación no proviene directamente de un árbol o de la caza, sino que requiere de un proceso industrial que utiliza máquinas contaminantes que emiten CO2”, comenta el propio Minetti por correo electrónico.

La principal crítica realizada al trabajo del italiano es que justamente haya comparado el CO2 expulsado por el cuerpo humano con el que sale de los tubos de escape. ¿Es igual uno y otro dióxido de carbono? Se supone que en el caso de los corredores, como el de todos los seres vivos, su respiración forma parta del ciclo natural del carbono, un sistema de gran importancia para la vida en el planeta. De forma muy simplificada, las plantas absorben CO2 mediante la fotosíntesis y liberan oxígeno. El carbono queda fijado en las plantas y pasa a los animales por medio de la alimentación. Pero luego vuelve a la atmósfera otra vez a través de la respiración de estos animales o de otros procesos como la descomposición.

“Esto había estado en equilibrio durante muchísimo tiempo”, comenta Antonio Ruiz de Elvira, catedrático de Física Aplicada de la Universidad de Alcalá de Henares, que incide en que el problema del cambio climático es el exceso de CO2 emitido desde hace un siglo por la especie humana. Y no precisamente por las emisiones de los corredores que hacen jogging por la ciudad, sino por las de las máquinas como los coches, por el uso de combustibles fósiles. “Es una cuestión de tiempos, las máquinas están liberando a la atmósfera CO2 almacenado hace millones de años”, destaca el físico.

Por su parte, el profesor italiano reconoce que el ciclo del CO2 de la respiración humana tiene poco que ver con el de los combustibles fósiles. Aún así, insiste en que los alimentos que necesita ingerir una persona para desplazarse corriendo sí que contaminan de forma indirecta, pues han sido obtenidos por medio de procesos industriales que han generado unas emisiones.

“Algunos no han entendido el espíritu de nuestro trabajo de investigación, que no era tanto crear una competición sobre quién emite menos CO2 como evidenciar que la innovación tecnológica en el transporte ha llegado a tal punto que gana incluso a sistemas ancestrales y muy conocidos como el aparato músculo-esquelético”, se defiende Minetti. De hecho, en su trabajo el profesor italiano apunta otros límites de emisiones que alcanzar en el futuro, como los 50 g CO2/km de cuatro personas andando (a una velocidad de 5,5 km/h) o los 25 g CO2/km de cuatro ciclistas (a una velocidad constante de 30 km/h).

Hay 49 Comentarios

Sinceramente pienso que parece más un estudio de revista pseudocientífica que algo serio y banaliza en cierta medida los estudios de personas dedicadas a hacer Ciencia.

Por cierto, Luis, creo que tus cálculos de 1800 Kcal. no cuadran, además no tienes en cuenta la inversión total del vehículo ni los gastos económicos sanitarios (ni por supuesto los psicológicos) derivados del sedentarismo. Prueba a ir más en bici y disfruta de la vida.

Un saludo.

Al hablar del automovil se olvida la carretera. El trasporte "rodado" necesita toda una infraestructura. La rueda "sin camino" es un aburdo, por algo la naturaleza "invento" las patas no hay ningun ser vivo con ruedas.
Las cuentas hay que hacerlas bien.

Pues me parece una tontería, ¿contamos cuanto CO2 se necesita para fabricar solo los neumáticos de un coche sea eléctrico o no?

Luis, yo hago ciclismo, y con mis 82 kg de peso, necesito 90km a ritmo de 30km/h para gastar 1800 Kcal. O pesas mucho o revisa esas cuentas.

Hola, Eduardo. Lo de la respiración de las personas que van en coche fue lo primero que le pregunté al profesor italiano. Lo que él asegura es que tal y como está calculado eso no influye en el resultado final. Pero su explicación no era muy clara, por lo que no la incluí en el texto.

Vamos, que los que conducen no comen..

Si es que....

¿Tienen en cuenta las emisiones asociaciadas a la energía eléctrica que se consume en el trayecto? Últimamente con la fiebre comercial de los vehículos eléctricos parece más ecológico ir en uno que andar.

El estudio supone que las personas dentro del coche híbrido no respiran...
¡Vaya exactitud!

Tampoco cuenta que la capacidad de convertir oxígeno en movimiento varía en cada persona.
¿Se supone igual peso para los que corren que para los que van en el coche? ;-)
...

Vaya cosas...la teoría deportiva por los suelos..ya eso de ir corriendo a los sitios..mejor ir en coche..lo que le faltaba ya a los que hacen poco deporte..si contaminamos corriendo...mejor no correr no?? que cosas...

Interesante reflexión. De otra manera, yo ya la había hecho hace tiempo. Vivo a 30 km de mi trabajo y alguna vez voy en bici. El gasto que hago en ese trayecto ida y vuelta es de unas 1800 kcal, que equivalen a casi dos comidas, es decir, unos 18€ (dos menús del día)... Más caro que ir en coche (gasto unos 5 litros de SP98, equivalente a 7.5€).

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Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

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Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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