La guerra de los envases

Por: | 06 de julio de 2011

Un botella de plástico_SXC La propuesta de introducir en España un sistema de depósito para algunos envases ha desatado la guerra en el sector de los residuos. La asociación Retorna propone que los consumidores tengan que pagar un depósito de 25 céntimos de euro por cada botella o lata que compren de agua, cerveza y refrescos, de forma que se les reembolse solo si devuelven el envase vacío para su reciclaje. Sin embargo, las empresas que se ocupan hoy en día de la recogida selectiva de estos residuos, Ecoembes y Ecovidrio, rechazan por completo este cambio. Desde hace semanas se cruzan los comunicados en contra de uno y otro sistema. Y, mientras tanto, se ultima la tramitación de la nueva Ley de Residuos en el Congreso.

Este post ha sido elaborado a partir de la información y argumentos aportados por cada una de las partes en un debate organizado hoy por la Asociación de Periodistas de Información Ambiental (APIA), en el que también han participado el Ministerio de Medio Ambiente, y las organizaciones de consumidores Asgeco y UCE.

¿Impone la nueva Ley de residuos un nuevo sistema de depósito para envases en España?

La nueva Ley que está a punto de aprobarse en el Congreso no instaura ningún nuevo sistema de depósito para los envases en el país, pero sí abre la puerta a que se pueda introducir en el futuro si se demuestra antes que es viable económica y técnicamente, y mientras se garantice "el correcto funcionamiento del mercado interior"(1). “Sería impresentable que la Ley no hiciera mención a esta herramienta, pero eso no quiere decir que se vaya a aplicar”, comenta Jesús Huertas, director general de Calidad y Evaluación Ambiental del Ministerio de Medio Ambiente. Según asegura este representante del Ministerio, para que se instaurase luego un sistema de depósito para envases en España, se tendría que aprobar con un Real Decreto para el conjunto del país, lo que no significa que no se puedan llevar a cabo experiencias piloto en algunos lugares.

¿En qué consiste el sistema de depósito para envases propuesto por la asociación Retorna?

Como ya ocurre en otros países europeos o como se hacía en España en el pasado, Retorna propone que cada vez que se compra una botella o lata de agua, cerveza, zumo o refrescos se tenga que pagar un depósito de 25 céntimos de euro que solo se recupere al devolver el envase vacío. Los establecimientos comerciales que venden esos productos estarían obligados a recoger los envases, ya sea de forma manual o con máquinas. Y, en principio, las botellas y latas recuperadas irían destinadas al reciclaje. Aunque Retorna plantea que este sistema de depósito, devolución y retorno (SDDR) fuese avanzando hasta conseguir reutilizar algunos de los envases, en lugar de tener que destruirlos para fabricar nuevos. Todo esto funcionaría a la vez que se sigue con el sistema actual de contenedores de colores para los otros residuos (briks, latas de conserva…).

¿Quiénes son los que están en la asociación Retorna?

Retorna es una asociación en la que participan grupos ecologistas como Greenpeace, Ecologistas en Acción o Amigos de la Tierra, el sindicato CCOO, la organización de consumidores CECU o empresas del sector de residuos de Cataluña (listado completo). Además, esta asociación no oculta que cuenta con el respaldo económico de fabricantes de máquinas de recogida de envases, como el grupo noruego Tomra.

¿Qué cantidad de residuos de envases se tiran en España?

Según datos de Ecoembes, en España se producen al año unos 400 millones de toneladas de residuos de todo tipo (ganaderos, industriales…). Los residuos sólidos urbanos representan un 6% de esta cantidad, unos 24 millones de toneladas al año o, lo que es lo mismo, unos 556 kilos por habitante (más que la media europea). La mayor parte de la basura generada por las ciudades es materia orgánica, unos 19 millones de toneladas. El resto, unos 4,8 millones de toneladas, son envases. Y de estos, 3,6 millones son envases domésticos. Ecoembes calcula que la propuesta de depósito de Retorna afectaría a unas 320.000 toneladas de envases.

¿Qué tasa de reciclaje se consigue con el sistema actual de contenedores de colores?

Hoy en día, los fabricantes pagan para que empresas como Ecoembes o Ecovidrio se hagan cargo de la recuperación de los envases que ponen en el mercado a través de los contenedores de distinto color. Según Ecoembes, en 2010 se reciclaron el 66% de los envases de plástico, papel y cartón, metal o briks que pagan el punto verde para ser recuperados (un 80% del papel, un 80% de los briks, un 70% de los metales y un 45% de los plásticos). Por su parte, Ecovidrio explica que el pasado año se reciclaron el 63% de las botellas, botes y tarros.  Sin embargo, la asociación Retorna pone en duda estas cifras. “El sector de los residuos es uno de los menos transparentes; en la basura casi lo más limpio es la basura”, asegura Domingo Jiménez Beltrán, presidente de Retorna y ex director de la Agencia Europea de Medio Ambiente, que considera que no se llega a reciclar el 40% de los envases que incluiría el SDDR. Las organizaciones Ecoembes y Ecovidrio no sólo defienden sus datos (que aseguran que deben pasar una auditoría), sino que consideran que hay que felicitarse por el funcionamiento del actual sistema. En medio de esta guerra de cifras, los grupos ecologistas han presentado una queja a la Comisión Europea para que investigue las estadísticas de reciclaje de los envases en España.

¿De qué forma puede mejorar la recuperación de envases el sistema de depósito?

Retorna pone como ejemplo a Alemania para mostrar cómo el sistema de depósito permite recuperar más del 90% de los envases puestos en el mercado. La gente no está dispuesta a perder dinero. Además, insiste en que también mejora de forma sustancial la calidad de los materiales reciclados, al no juntarse con otros residuos en la basura y no haber impropios. La prueba de ello serían los precios a los que se pagan los materiales reciclados en Alemania. El plástico reciclado procedente del sistema de depósito se paga entre 700 euros la tonelada (plástico transparente) y 500 euros la tonelada (plástico de color). Mientras que el plástico del punto verde similar al español está a 300 euros la tonelada.

¿Cuánto costaría la implantación del sistema de depósito?

Melchor Ordóñez, director general de Ecoembes, reconoce que con un sistema de depósito se pueden alcanzar tasas de recuperación de envases cercanas al 90%. Sin embargo, considera que el coste de implantación de este sistema es demasiado alto para mejorar el reciclaje de solo una pequeña proporción del conjunto de los residuos. Ecoembes ha calculado que para poner en marcha el SDDR en España harían falta un mínimo de 20.000 máquinas de recogida y unas 70 plantas de conteo, lo que supondría una inversión inicial de 470 millones de euros. Además, estima que a esto habría que sumar unos 470 euros anuales de mantenimiento. En comparación, para gestionar todos los materiales de los contenedores amarillos y azules, Ecoembes necesita cada año unos 400 millones de euros. “El sistema de depósito tiene un coste muy elevado que tendrá que pagar el consumidor”, defiende Ordóñez, que cuenta también que el país con mayor tasa de reciclaje de Europa es Bélgica, que no tiene sistema de depósito. Por su parte, Retorna asegura no contar por ahora con ninguna evaluación económica. 

¿Puedo perjudicar esto a los comerciantes?

Uno de los sectores que han criticado la propuesta del sistema de depósito ha sido el de los comerciantes, ya que serían ellos los que deberían ocuparse de recoger los envases, ya sea de forma manual o con máquinas. No obstante, la organización Retorna asegura que serían de los principales beneficiados, al ser compensados económicamente por el trabajo realizado. Este dinero saldría de tres fuentes distintas: lo que pagan los fabricantes de los envases (como ocurre ahora con el punto verde), lo que se consigue por la venta de los materiales reciclados y lo que queda de los depósitos no devueltos.

Para saber más:

¿Hay que importar el sistema de recogida de envases de Alemania?


(1) El texto actual del proyecto de Ley de Residuos (artículo 30.3) especifica que para la implantación de un sistema de depósito para residuos de envases “se valorará además con carácter previo el grado de cumplimiento de los objetivos mínimos de reutilización y reciclado establecidos por las directivas europeas para envases en general, y el cumplimiento de otras normas de la Unión Europea, así como las expectativas viables de superarlos, y se tendrán en cuenta con especial consideración las circunstancias y posibilidades reales de las pequeñas y medianas empresas”.

Hay 39 Comentarios

Recuerdo que en Bélgica, creo que en la ciudad de Gante, el separar los residuos domésticos era obligatorio. Cada casa dejaba en la puerta, el día convenido, los residuos que se pasarían a recoger , dentro de una bolsa del color correspondiente. Y cuidadito con no separar bien, o no depositar con cierta regularidad bolsas de alguno de los colores: te ponían una multa. Supongo que en la penalización radica parte del éxito del sistema belga, aunque también me parece muy cómodo para los ciudadanos.

La estandarización de los envases no sería una imposición. Comprendo que un vino ó un aceite de 20 euros el litro quiera su propia botella pero, al margen de esos casos, ¿que se gana con múltiples diseños de envases para productos de marcas blancas, vinos de crianza, cervezas lager, salsas, legumbres precocidas, etc...? ¿Cuantos puestos de trabajo crea diseñar los envases de Hacendado, Carrefour Discount, etc? El mercado de diseñar la próxima botella de Vega Sicilia (si es que se renueva algún día) todavía está ahí. Lo importante es que un botellín de Mahou lo pueda reutilizar Damm y viceversa.

¡Qué interesante mercado se ha vuelto este asunto del reciclaje que ya levanta conflictos de intereses entre grandes empresas! Y mientras tanto, entre campañas de marketing, el verdadero sentido de todo esto se va transformando en divisa del consumismo desmedido. ¿Por qué nadie habla de concienciar en REDUCIR?
http://acidopublico.blogspot.com/2011/05/el-buen-ciudadano-teledirigido_14.html

Lo que dicen Roberto y la espiral de la evolución me da ciertamente miedo. ¿se crearian puestos de trabajo haciendo todos los envases iguiales? ¿en serio? Cientos de empresas que se ganan la vida diseñando y fabricando tipos de envases desaparecerían. ¿donde quedaría la "evolución" de los envases? Habiendo un unico modelo ¿quien se pondría a pensar en mejorar? Y finalmente, esto me recuerda mucho a la antigua Union de Republicas Socialistas Soviéticas. La URSS donde podias elegir tres tallas diferentes de un pantalón y el color, de haber variedad, te lo asignaban en la propia tienda. Que peligro. Porque esto del reciclaje es fundamental pero de aqui a la dictadura del reciclaje hay mucho trecho. y los ciudadanos, a pagar como siempre. Yo ya reciclo todo, ¿ahora me lo quieren complicar aún más?

En este país somos todos tan legales que no hay peligro en crear un mercado negro para las basuras y envases, y sino al tiempo.

Sin entrar a valorar la guerra de cifras, que no entiendo ya que hasta hoy nadie las había puesto en entre dicho... Estoy muy cansado de que el recurso de mejora siempre sea la penalización. En vez de invertir en concienciar, invertir en crear una infraestructura completa para obligar y penalizar.
Yo llevo toda mi vida separando mis envases en casa y depositándolos en su cubo correspondiente. Porqué ahora voy a tener que pagar más, tener más cubos en casa y encima buscarme la vida para localizar una máquina para recuperar mi dinero? En favor del medio ambiente? Llevo cuidando el medio ambiente es este aspecto desde que tengo uso de razón. Si todos pusiéramos un poco más de atención, separásemos bien los envases y los llevásemos al contenedor que tenemos debajo de casa (recordad que éste ya no valdría para las latas y botellas!!), los datos serían mejor si cabe.
Más educación, civismo y compromiso y menos amenazas. Demostremos que somos una sociedad que cuida su entorno con la cabeza, no con el bosillo.

Y cuanto cuesta, económica y ambientalmente, la recogida de estos envases en los puntos de venta?
Creo que es más lógico fomentar la recogida selectiva de residuos, e instalar en todos los vertederos, sistemas de recuperación de materiales (no solo envases).

Cuánto cuesta el polietileno de una botella de agua? No creo que llegue a los 5 centimos.
Cuánto cuesta recuperar ese polietileno? Estoy seguro que el coste de almacenar esas botellas de PE en un supermercado supera el coste del material.

Reciclaje sí, pero de forma lógica.

La base de este tema es la educacion. Por que se debate tanto el reciclaje de envases si en Alemania se hace con normalidad y exito desde hace mucho tiempo? ah es que los españolitos somos mas listos, que sabran los alemanes. Pues yo lo veo como una oportunidad de negocio, de crear una industria, trabajo, desarrollo y con el incentivo de ser beneficiosa para el ciclo de vida de los materiales y el medioambiente. Hace falta que desde el colegio se fomente un modo de vida mas civilizado y respetuoso, entonces se entenderia mejor que lo de reducir, reutilizar y reciclar es mas inteligente.

He leído todos los -escasos- comentarios, y me parece que el que destaca por lo simple, práctico y efectivo, es el de Roberto. Efectivamente, lo que complica todo es la diversidad de envases, que extrañamante aún se mantiene en la producción de bebidas. Claro que gigantes como Coca cola se niegan a aceptar que sus botellas séan igual a las demás, y he aquí el meollo del asunto. Por supuesto que es una buena idea reciclar al máximo, y se puede perfectamente -los países nórdicos lo hacen al 90%- desgraciadamente en España, se ha finalmente impuesto la mentalidad norteamericana del usalo y tíralo a la basura. En cuanto al envase de aluminio, además de ligero y "amontonable", al devolver la lata vacía, ésta es aplastada, y así no ocupa espacio, y su transporte se hace en los mismos camiones que después de entregar la mercancía al almacén o supermercado, quedan vacíos, y pueden recogerlas para ser recicladas. Igual con el vidrio. Un saludo.

Multipliquemos 25 céntimos por los millones de envases que se venden diariamente + los envases que no se retornen salen un montón de euros que quedan en poder de alguien que mientras no lo devuelva puede jugar con ellos. o no? Es como lo de las bolsas una bolsa pesa 6 gramos y las retiran pero no retiran las botellas que pesan entre 60 y 100 gramos. Miramos el céntrimo y se nos escapa el euro?

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Ecolaboratorio

Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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