¿Cuánto cuesta un sistema de bicicleta pública?

Por: | 09 de diciembre de 2011

Bicing de Barcelona_wikimedia
Los servicios públicos de alquiler de bicicletas han demostrado ser muy efectivos para introducir este vehículo no contaminante en las ciudades, pero a veces se cuestiona su coste económico. El caso más paradójico es el de Madrid, donde, a pesar de los problemas de contaminación del aire, sigue parado el proyecto MyBici de bicicleta pública por las dificultades presupuestarias. ¿Cuál es el coste real de este tipo de sistemas de alquiler? Esther Anaya, consultora de movilidad en bicicleta, ha estudiado esta cuestión con el Bicing de Barcelona.

Utilizando datos del propio servicio de alquiler, esta experta en bicicleta pública asegura que la inversión inicial del Bicing es de 15,9 millones de euros (el Ayuntamiento de Barcelona coloca esta cifra más cerca de los 10 millones). Esto se refiere al dinero necesario para crear toda la infraestructura (6.000 bicicletas, 400 estaciones, las furgonetas para recolocar las bicis…). Pero luego hay que añadir los costes anuales de personal y explotación (sueldos de los trabajadores, reposición de bicicletas, carburante para las furgonetas…). Anaya considera 5 millones anuales en costes de personal (250 empleados) y otros 10,2 millones en los de explotación. En total, estimando una amortización anual de 3,4 millones para la inversión inicial, esta consultora calcula que el Bicing de Barcelona cuesta al año unos 18 millones de euros.

¿Esto es mucho? Hay diferentes formas de medirlo. Como explica Anaya, una de ellas es ver qué parte de los costes se cubre con lo que pagan los usuarios. Según considera, con los 35 euros que cuesta cada abono anual para poder utilizar las bicis y las penalizaciones por incumplir los tiempos de préstamo, se recuperarían unos 4,7 millones anuales, teniendo que hacerse cargo el Ayuntamiento de Barcelona de los otros 13,3 millones, que se supone que salen de lo que pagan los conductores por el aparcamiento regulado de coches en la calzada. Dado que son cerca de 11,2 millones los viajes anuales realizados en Barcelona con estas bicicletas públicas, el Ayuntamiento estaría pagando alrededor de 1,2 euros por cada desplazamiento.

Esta estimación de esta experta en bicicleta pública se acerca bastante a la información aportada por responsables de movilidad del Ayuntamiento de Barcelona sobre la parte de los costes que cubre la tarifa pagada por los usuarios en cada medio de transporte: 28,4% en el caso del Bicing, 38,4% en el de los autobuses, 59,6% en el del metro y 19,5% en el del tranvía. “El servicio público de bicis no es más barato que los otros medios de transporte, pero tampoco más caro”, recalca Anaya. “No se gana dinero, pero al igual que ocurre con el resto de transporte público”.

Claro que estas cifras tampoco reflejan todos los costes. No tienen en cuentas las externalidades, los costes ambientales y sociales que paga el conjunto de la sociedad por el uso de determinados medios de transporte, que se supone que pueden reducirse de forma considerable si se fomenta el uso de un vehículo no contaminante como la  bicicleta.

En realidad, tampoco resulta sencillo poner precio a los atascos de tráfico o a los efectos de la contaminación:  ¿Cómo se puede calcular el impacto en la salud del servicio Bicing de Barcelona? Justamente, esto es lo que analiza un estudio publicado hace unos meses en el British Medical Journal (BMJ), llevado a cabo por David Rojas-Rueda, un investigador del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL).

En este trabajo se estudian los diferentes riesgos para la salud de desplazarse en Barcelona subido en una bicicleta pública o en un coche. Los investigadores consideraron que los usuarios del Bicing pedalean de media unos 14,1 minutos por viaje y que los conductores están dentro del coche unos 8,4 minutos. A partir de esta estimación, calculan entonces la cantidad de contaminantes que respiran en ese tiempo (partículas de carbono negro y PM2.5), las posibilidades de sufrir un accidente o las consecuencias de realizar más o menos ejercicio físico. “Es verdad que montar en bicicleta tiene unos riesgos, pero los beneficios para la salud son muy superiores”, destaca Rojas-Rueda.

Este investigador calcula que los beneficios de realizar ejercicio encima de una bicicleta en Barcelona son 79 veces mayores que los riesgos de inhalar más contaminación(1) o sufrir un accidente. Es más, el estudio estima que el Bicing evita cada año 12 muertes prematuras. Aunque , para llegar a este resultado se contempla como hipótesis que el 90% de los que ahora usan la bici pública antes se desplazaban en coche, lo que no ocurre en verdad en Barcelona. Para aproximarse más a la realidad, los investigadores analizan también otro escenario distinto (ver anexo del estudio) en el que un 60% de los usuarios del Bicing antes se movían en transporte público, un 30% iba andando y un 10% usaba el coche.  Con estos nuevos parámetros, el trabajo asegura que el Bicing sigue evitando 10 muertes prematuras.

¿Cómo se traduce a euros estos beneficios para la salud? El estudio publicado en el British Medical Journal no incluye valoración económica, pero los investigadores sí la han calculado, utilizando metodología de la OMS. De nuevo, resulta bastante complejo. Aquí no se cuantifican unos gastos hospitalarios o sanitarios por una enfermedad, sino que se busca dar valor económico a evitar una muerte prematura, o lo que es lo mismo, retrasar un fallecimiento. Podría buscarse una relación con la pérdida de productividad laboral que supone morir a una edad temprana. Sin embargo, como explica Rojas-Rueda, lo que ellos cuantifican es cuánto estaría dispuesto a pagar una persona por evitar morir de forma prematura, teniendo en cuenta la capacidad económica de las familias. Para ello, los investigadores utilizan el dato de referencia dado por la OMS para la región europea: 1,5 millones de euros.

Seguro que las distintas formas de calcular los beneficios del ejercicio físico con la bicicleta suscitan discusión. Con todo, con la metodología empleada por los investigadores, teniendo en cuenta solo los efectos sobre la salud, las hipotéticas diez muertes prematuras evitadas por el Bicing tendrían un valor de 15 millones de euros al año. ¿Qué piensas tú sobre la forma de calcular las externalidades del transporte en ciudad? ¿Crees realmente que la bici pública es cara?


(1) En el estudio publicado en British Medical Journal, Rojas-Rueda considera que una persona está más expuesta a la contaminación dentro de un coche que fuera subido a una bicicleta, pero calcula que el ciclista acaba inhalando más por el esfuerzo físico.

Hay 36 Comentarios

Esto es carisimo. Francamente, yo pensaba que el servicio se autofinanciaba. Como dicen por ahi, mas barato sale regalar bicicletas.

El coste del sistema es de entre 1.300-3.900 bici/año. Con la cifra más barata, se pueden comprar hasta 13 bicicletas de montaña de las que venden en un conocido centro comercial, completamente adecuada para montar en cualquier ciudad e incluso para salir de ella.
Es insostenible. Con ese coste se pueden regalar (o subvencionar su compra, que el gratis total no suele ser buen criterio de distribución) 7 bicis, y con el resto se hacen medidas de promoción, educación vial, señalización horizontal y vertical adecuada... mil ideas.

No, el coste NO es de 1,2 € por desplazamiento. Esa es la cifra resultante de restar (de manera totalmente arbitraria) al coste total del "servicio" los ingresos por aparcamiento en zona azul o zona verde, y eso es un engaño, ya que la existencia de ese impuesto por aparcar y la de bicicletas subvencionadas no son consecuencia una de otra. El Ayuntamiento de BCN no cobra por aparcar en la calle para pagar las famosas bicis, y si estas no existieran, puedes estar seguro de que cobraria por aparcar exactamente lo mismo. El hecho es que nos gastamos 18 millones de Euros al año en mantener (y reponer, porque desaparecen o son destrozadas a un ritmo increible) una flota de bicicletas muy decorativa pero que es un absurdo desde el punto de vista económico y de transporte urbano. Lo siento, para mi todo el tinglado no es mas que una operación de imagen carísima que deberia ser eliminada.

Si Ed, pero con cada bicicleta se hacen 2.000 desplazamientos al año y como te han dicho el coste es de 1,2 € por desplazamiento. ¿Cuanto te crees que cuesta el metro o los autobuses? ¿O estos también son un derroche?

Lo del Bicing de Barcelona es una auténtica locura, una aberración desde el punto de vista económico que solo se entiende si se tienen en cuenta los factores políticos y de imagen. Mantener en la calle, simplemente para dar imagen de modernidad, bicicletas que cuestan 3.000 euros por bicicleta y año además de las cuotas que pagan los que utilizan el servicio es un derroche dificil de entender y que deberia desaparecer de inmediato. En estos momentos hay cosas mucho más importantes en las que gastar 18 millones de euros al año.

3000€ por bicicleta!!! vaya si es caro. Yo sigo con mi bicicleta del 94 que me había costado 40.000pts de la época. Creo que saldría mas a cuenta ofrecer las concidiones de seguridad necesarias para que los que tenemos bicicleta la podamos dejar en la calle sin riesgos de robo o daños (delincuencia y clima) y una especie de seguro por parte de los ayuntamientos por el cual te indemnizasen si te la roban en uno de esos sitios.

Los comentarios de esta entrada están cerrados.

Ecolaboratorio

Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

El País

EDICIONES EL PAIS, S.L. - Miguel Yuste 40 – 28037 – Madrid [España] | Aviso Legal