Cómo adaptar un coche de gasolina para que use gas

Por: | 23 de febrero de 2012

Repostaje de un coche de gas en Madrid
Hoy en día, casi cualquier coche de gasolina posterior al año 2001 en España puede ser adaptado de forma sencilla para que funcione con gas. Este cambio no soluciona los problemas ambientales, pero sí que supone contaminar menos y, al precio de la gasolina, resulta bastante más barato.

En el taller mecánico de Ircongas en Méndez Álvaro, en Madrid, llevan cerca de 30 años transformando coches de gasolina para que puedan usar gas. Como cuenta Nacho Pérez, responsable comercial de esta empresa pionera (que al principio se llamaba Flordisa), antes en España existían muchas restricciones y solo estaba permitido en los taxis. Sin embargo, tras diferentes cambios normativos, la opción del gas es ahora una realidad para cualquiera. “El año pasado facturamos cinco veces lo que el anterior  y en el comienzo de este vamos por el mismo camino; después de mucho tiempo, parece que esto ha arrancado en España”, asegura.

Sin realizar grandes modificaciones, los coches de gasolina pueden ser adaptados para usar dos tipos de gases: gas licuado del petróleo (GLP) o gas natural comprimido (GNC). El más común es el primero, que también se denomina autogás. Según la Asociación Española de Operadores de Gases Licuados del Petróleo (Aoglp), este combustible genera hasta un 10,9% menos de CO2 que la gasolina y puede contribuir a reducir la contaminación atmosférica en las ciudades, al producir menos emisiones de NOx y partículas. La otra opción es el gas natural, con todavía menos emisiones de CO2, aunque hoy en día resulta más complicado de utilizar para los ciudadanos. “En todos los países con un parque importante de coches de gas, primero se desarrolló el GLP y cuando estuvo maduro este mercado se abrió paso entonces el GNC”, subraya Pérez.

Si bien ya hay marcas que fabrican coches de gas en España, la gran mayoría son para  fuera del país y no hay demasiado donde elegir, por lo que la forma más habitual de pasarse a este tipo de combustible es adaptar un vehículo de gasolina. Como explican los mecánicos de este taller, donde realizan los cambios para GLP o gas natural, las modificaciones a realizar en un coche son prácticamente las mismas en uno y otro caso. Una de las diferencias más importantes está en el depósito del gas. El GLP se almacena en estado líquido a unos 10 bares de presión, en un pequeño depósito que cabe en el hueco de la rueda de repuesto y que permite recorrer de media unos 500 km. En cambio, el gas natural comprimido tiene que ir a altas presiones de entre 200 y 215 bares. Su autonomía es menor, por lo que se necesitan varias bombonas grandes y alargados, que resultan más difíciles de ubicar. Con todo, lo que más cambia hoy entre uno y otro combustible son las estaciones donde repostar. “De gas natural existen tres estaciones en el país, que están en Barcelona, Madrid y Valencia, mientras que de GLP hay unas cien (mapa de ellas) y se espera que este año como poco se dupliquen”, incide el representante de Ircongas, que considera que el gas natural puede interesar a las flotas de vehículos.

Kit con los componentes para el cambio al autogás


-¿Cómo se transforma un coche de gasolina para que pueda usar GLP?

La adaptación se puede realizar en casi todos los coches de gasolina con fecha de matriculación posterior a 2001, pero no en los diesel. Como detallan paso a paso en el taller de Madrid, para la transformación se requiere un kit homologado(1), cuya instalación no supone más modificaciones en el motor que un pequeño taladro en el colector de admisión. De hecho, el cambio más perceptible no está bajo el capó, sino en el maletero. Ahí es donde se coloca habitualmente el depósito aprovechando el hueco de la rueda de repuesto(2); sustituyéndose a su vez el neumático de recambio por un kit reparapinchazos.

Como en los mecheros de gas, el GLP se almacena en estado líquido en el depósito del coche. En los sistemas más utilizados (de inyección indirecta secuencial en fase gaseosa), una tubería lleva el combustible líquido desde la parte trasera hasta al motor y allí se pasa a estado gaseoso en un  reductor o vaporizador, inyectándose en el colector de admisión, desde donde entra en la cámara de combustión (cilindros). Sea gasolina o gas lo que se quema, el motor funciona igual.

El coche va a poder usar indistintamente los dos combustibles: gasolina y autogás. De hecho, para el arranque se sigue utilizando la gasolina. En la misma caja donde está la toma para repostar gasolina, se coloca otra boca de carga para llenar el depósito de gas. Mientras explican todo esto, en el taller están trabajando con un coche híbrido Toyota Prius de un taxista para convertirlo en “trifuel”: electricidad, gasolina y gas.

-¿Cuánto cuesta la adaptación al gas?

Como detalla Pérez, el cambio se puede realizar en cualquier taller instalador autorizado de sistemas de Autogás de GLP y el precio de un coche medio oscila entre 2.000 y 2.500 euros (más IVA). Ahora bien, no tiene nada que ver repostar en un surtidor de gasolina que en otro de autogás. Mientras el litro de gasolina ha alcanzado esta semana el precio récord de 1,415 €, el del gas se encuentra a 0,73 € (dado que paga menos de impuesto especial). Así pues, aunque para una misma distancia un motor consume cerca de un 10-20% más de gas que gasolina, el cambio de combustible supone un ahorro de costes del 40%. Según argumenta el responsable comercial, esto hace que la inversión de la transformación del vehículo se amortice al cabo de 30.000-50.000 km. "Cuanto mayor sea el consumo de combustible de una persona, más ventajoso será el cambio y antes se amortizará", destaca.

-¿Qué requisitos hacen falta para poder transformar el coche?

Como explica José Luis Blanco, director general de la Aoglp, una vez realizado el cambio hay que dirigirse a cualquier ITV para revisar la instalación y comprobar que cumple con la normativa en vigor. En la Ficha Técnica del vehículo quedará reflejado que es apto para circular por la vía pública con GLP como combustible.

El propio Blanco conduce un Mazda 6 adaptado el año pasado para usar GLP. “Sólo esperé a contar con un punto de suministro de autogás cerca de mis rutas normales de paso”, comenta. Este quizá sea hoy el requisito más complicado. “No he notado ningún cambio en la conducción, salvo en un menor ruido y vibración, además de lo más interesante que es el precio del carburante. Su potencia es prácticamente igual y cuando nos quedamos sin gas, la gasolina entra automáticamente en funcionamiento sin darnos ni cuenta”.

-¿Esta tecnología es realmente mejor para el medio ambiente?

Está claro que la forma de contaminar realmente menos pasa por no conducir. Y también hay tecnologías para coches que pueden tener un impacto menor, como los híbridos o los eléctricos (dependerá de dónde proceda la electricidad con la que se carguen las baterías). Con todo, el gas resulta preferible a la gasolina o al gasóleo. “El gas no es la panacea, pero tampoco el coche eléctrico hoy en día”, subraya Blanco, que recalca que el autogás es una tecnología ya plenamente viable. Como incide, en el mundo hay cerca de 17 millones de coches que usan GLP (de los cuales 9 millones están en Europa y 7.000 en España). Y en países como Italia, Polonia, Turquía, Japón, Corea o EEUU circulan más de 1 millón de coches con autogás, habiéndose producido en Alemania un incremento de 500.000 automóviles en cuatro años. “También es destacable la cantidad de coches híbridos electricidad-autogás que existen en Corea, donde marcas como Hyundai ó Kia han apostado por esta combinación”, señala.

Por lo general, aquellos más interesados por realizar el cambio son sobre todo las personas con un coche de consumo muy alto, para reducir la factura de gasolina. Esto puede diluir las ventajas ambientales de esta tecnología, si al final empuja a conducir más o automóviles de mayor consumo; no en vano, entre los coches en los que están trabajando en el taller de Méndez Álvaro llaman la atención un Hummer y un Porsche Cayenne. “Son uno de los segmentos de clientes más habituales”, asegura Pérez. Desde un punto de vista ambiental, parecería más interesante adaptar coches más pequeños e híbridos, aunque se tarde más en amortizar la inversión. ¿Tú qué opinas? 


(1) El kit consta de los siguientes elementos: un depósito, boca de carga o toma de llenado, tubería GLP, electroválvula de corte, reductor-vaporizador, inyectores, centralita y conmutador.

(2) Existen otras opciones donde ubicar el depósito para los coches que no disponen de ese espacio o para aquellos que no quieren prescindir de la rueda de repuesto. Una es colocarlo bajo el maletero, la otra es sacrificar parte del maletero e instalar ahí un depósito cilíndrico más grande.

 

Hay 29 Comentarios

HOLA
AL LEER LA NOTA, ME PARECE QUE HAY CIERTA TENDENCIA A COLOCAR AL GLP COMO LA GRAN ALTERNATIVA AL DIÉSEL Y A LA GASOLINA Y SE HA DEJADO UN POCO DESCOLOCADO AL GNC., TILDÁNDOLO DE POCO APROPIADO PARA SU USO, SIENDO ESTO MUY LEJANO DE LA REALIDAD, AQUÍ OS DEJO ALGUNOS DATOS SACADOS DE MI PROPIA EXPERIENCIA COMO FABRICANTE Y USUARIO DE AMBOS TIPOS DE GASES :HAY PAÍSES COMO ARGENTINA, EN DONDE SE HA UTILIZADO EN EXCLUSIVIDAD EL GNC, OBTENIENDO UN ROTUNDO ÉXITO YA QUE HAY EN ESE PAÍS MAS DE 1,8 MILLONES DE VEHÍCULOS ADAPTADOS Y UNA RED PUNTOS DE SUMINISTROS QUE ALCANZAN LA CANTIDAD DE 1800. EL POR QUE DE ESTE MASIVO USO ES MUY SENCILLO, ES MUY ECONÓMICO EN RELACIÓN A LOS OTROS COMBUSTIBLES. UN EJEMPLO CLARO, HE TRANSFORMADO UN FORD FOCUS 1.6 DE 105 CV A GNC Y CON 8 EUROS PUEDO RECORRER 180KM. PARA REALIZAR EL MISMO TRAYECTO EN UN DIÉSEL DE LAS MISMAS CARACTERÍSTICAS, NECESITO 15 EUROS Y 21 DE GASOLINA. CON RESPECTO AL DIÉSEL HE AHORRADO MAS DE UN 80% Y MAS DEL 150% EN RELACIÓN A LA GASOLINA. DE LEJOS SUPERA AL GLP, AUNQUE TENGA QUE RESIGNAR UN VOLUMEN DE 63 DMS CÚBICOS DE MALETERO( ORIGINALMENTE EL FOCUS TRAE MAS DE 40O) O SEA HE PERDIDO UN 16% DE CARGA APROXIMADAMENTE. LA CANTIDAD DE PUNTOS DE REPOSTAJE DE GNC INDICADOS ES INCORRECTA YA QUE SOLO EN CATALUÑA HAY 3, MAS LOS DE MADRID, GUADALAJARA Y LAS EXISTENTES EN SEVILLA Y VALENCIA, NOS ARROJAN UNA CANTIDAD CONSIDERABLEMENTE SUPERIOR. PERO LO MAS DESTACABLE ES QUE EL AHORRO ES TAN CONSIDERABLE, QUE AUNQUE TUVIESE QUE REALIZAR VIAJES EN GASOLINA EN FORMA OCASIONAL SEGUIRÍA POR LEJOS A LA CABEZA EN AHORRO, DESTACO QUE ADEMAS DE TRABAJAR CON GNC, TAMBIÉN LO HAGO CON GLP, PERO LA ÚNICA VERDAD ES ESTA, LA REALIDAD. SALUDOS A TODOS

Simon, en Argentina se están armando protestas por lo de Famatina. Tengo amigos en Mar del Plata, y me cuentan que la organización Libres del Sur está juntando firmas para que esto no ocurra, y no se contamine el agua con cianuro.
Saludos.

Una pequeña corrección, en Olaberria (Gipuzkoa) hay otra estación de servicio de Gas Natural Vehicular, en formato GNC (Gas natural Comprimido) para vehículos ligeros (coches) y en versión GNL (Gas Natural Licuado) para camiones

Tengo uno en la actualidad y muy contento. Pero desconfío que esto sea para siempre porque este gobierno se lo carga todo. En el momento que vengas un parque automovilístico mas grande de impulsados a gas, se lo cargan fijo. Mi instalación costo 1.700 euros y ya va por 2.000-2.500, si no se lo cargan unos se lo cargan otros. A los instaladores no os lo carguéis con la subida de precios y a los demás como gobiernos, etc. lo mismo. Que rollo de mundo donde hay dinero a saquear.

En primer lugar, gracias por el espacio. Muerte, represión y saqueo. Sin estas tres palabras, el concepto de mega minería no podría existir. Van de la mano al igual que van de la mano el gobierno nacional y las mineras extranjeras, encargadas de llevarse los minerales y las divisas, dejando contaminación, destrucción y migajas. El conflicto generado en torno a la minería metalífera a gran escala desenmascara las políticas reales del kirchnerismo y la burguesía nacional, que solo buscan poner en bandeja los recursos naturales y estirar lo máximo posible el discurso de un progresismo emancipador, que no resiste ningún contraste con la realidad. Gracias a los levantamientos populares, los cuestionamientos hacia esta actividad extractiva y destructora han echado raíces en amplios sectores de la sociedad. Hoy, los pueblos de Famatina, Belén, Andalgala, Tinogasta, Chilecito, entre otros, son los faros a seguir en una lucha por la emancipación. Pese a que muchos intenten enfriar el conflicto con vientos malvinenses, el repudio a la minería a cielo abierto truena más fuerte que las explosiones que mutilan la Cordillera de los Andes. LEER INVESTIGACION COMPLETA: http://elruidoenelhormiguero.blogspot.com/2012/02/miserias-cielo-abierto.html

Buenas. Mi vehículo de diario es 4x4, aunque normalmente voy en 4x2 para consumir menos... Por cierto, funciona con GLP, que me instalaron hace 2 años en Bilbao y va muy bien.
Saludos

Os dejo un link con una animación de cómo funciona el sistema bajo GLP. http://www.leioaautogas.es/implantacion/implantacion.asp

¿Tengo un tanque aislado de GLP con uso para la calefaccion, puedo cargar este Gas en el Vehiculo?

Si se amortiza y aunque no sea perfecto todo lo que sea mejorar... pero personalmente pienso que la movilidad urbana pasa más por replantearse el lugar del coche en la ciudad
http://bicicleta-electrica.blogspot.com/

¿Alguien sabe por qué no se utiliza el GLP en camiones?

Un 20% de ahorro ayudaría a las industrias del transporte

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Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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