¿Es bueno que las renovables bajen el precio de la electricidad?

Por: | 14 de marzo de 2013

Parque eólico de Acciona del Cerro de la Nevera

En las últimas fechas se está viendo de nuevo cómo la mayor producción de los parques eólicos y de las centrales hidráulicas está reduciendo el precio de la electricidad en el mercado mayorista de España. Este efecto de las energías renovables, conocido técnicamente como ‘merit-order effect’, suele ser puesto a menudo como ejemplo de los beneficios económicos de estas tecnologías limpias. Sin embargo, resulta más complejo de lo que parece.

Aunque las centrales de energías renovables siguen teniendo un alto coste de inversión, cuando entran en funcionamiento y compiten en el mercado libre cuentan con una particularidad: su coste marginal es cero, es decir, su coste de producir cada nueva unidad de energía es cero. Cuando hay sol o viento no tienen que pagar por ello para generar energía (como pagan otras centrales por su combustible) y, a la vez, por lo general, tampoco pueden almacenarlo para después, lo que significa que les sale a cuenta ofrecer la electricidad a coste cero en el mercado para ponerse a producir.

En el mercado diario, el mercado mayorista de electricidad, la oferta se va casando con la demanda para cubrir exactamente tanta energía como la que se requiere en cada momento. Primero entran las tecnologías que ofrecen a cero, que son las renovables y las centrales nucleares (en este caso porque técnicamente les es preferible no parar hasta agotar combustible) y luego las demás (que ofrecen cada vez una electricidad más cara). El precio final de la electricidad en el mercado diario lo fija la última tecnología en entrar. Así pues, teóricamente, cuánta más viento sople, más llueva o haga más sol ese día, más renovables habrá en funcionamiento y más bajo será el precio de la electricidad marcado por la última tecnología en entrar. El resultado, como incide la Asociación de Productores de Energías Renovables (APPA), es que el precio medio de la electricidad en el mercado mayorista en febrero de 2013 ha sido de 45 €/MWh, cuando en febrero de 2012 fue de 53,5 €/MWh. Una diferencia todavía más a la baja en marzo. Incluso está habiendo horas en el que el precio de la electricidad es cero.

Al intervenir otros muchos elementos, no es fácil saber hasta qué punto esta bajada corresponde a las renovables. No obstante, casi todos los estudios científicos realizados sobre el efecto ‘merit-order’ en los últimos años para Europa o EEUU concluyen que en momentos de generación renovable relativamente alta se reduce el precio de la electricidad. Así lo ha comprobado Klaas Würzburg, investigador de la Universidad de Vigo, en un trabajo que acaba de presentar el think tank Economics for Energy sobre el efecto ‘merit-order’ del mercado de la electricidad. En este estudio se analiza con datos reales el caso de Alemania y Austria, y se concluye que en el mayor mercado eléctrico de Europa el precio baja 1 €/MWh por cada gigavatio (GW) adicional que entra en funcionamiento de energías renovables. Esto es la mitad de lo estimado por otro trabajo anterior para España de Liliana Gelabert, profesora de Economía en IE Business School, que usando la misma metodología concluía que aquí se reduce el precio de la electricidad cerca de 1,9 €/MWh por cada GW adicional de renovables (que es tanto como el 4% del precio medio diario de la electricidad entre 2005 y 2009). “En Alemania el efecto es algo menor porque es un mercado más grande y no tiene tanto peso cada gigavatio de más”, recalca Würzburg.

¿Quiere decir esto que cuantas más centrales renovables se instalen más bajo será el precio de la electricidad en el país? “No, estos estudios del ‘merit-order’ son a corto plazo, con una capacidad de renovables fija, lo que se investiga es cómo varía el precio entre un día con poco viento que no hay muchas renovables en funcionamiento y otro en el que sopla mucho viento con muchos parques en marcha”, incide este investigador de la Universidad de Vigo, que explica que a largo plazo las conclusiones de los trabajos son mucho más dispares (al tener que considerarse unos costes suplementarios en el sistema para ampliar la cantidad de renovables).

 ¿Y si las renovables bajan el precio de la electricidad a corto plazo, por qué las grandes eléctricas dicen que estas tecnologías son las culpables de que la tarifa de la luz que pagan los consumidores sea cada vez más cara? Lo cierto es que el precio del suministro eléctrico es solo una porción de la factura que pagan los particulares, a esto hay que añadir otra parte regulada, que incluye impuestos, recargos, ayudas al carbón y otros costes del sistema, entre los que se incluyen las primas a las renovables: el gran punto de discordia.

Se supone que estas primas se dan a las renovables para favorecer su desarrollo por producir una electricidad con unas claras ventajas para el conjunto de la sociedad (menor impacto ambiental, menores emisiones de CO2, menor dependencia del exterior…), pero su alta cuantía en un momento como el actual hacen que estén en el punto de mira, sobre todo, de las grandes eléctricas, a las que perjudica el avance de estas tecnologías limpias.

Pero, además, el propio efecto ‘merit-order’ generado por las renovables amplifica la magnitud del coste de las primas. Como detalla Würzburg, la remuneración que perciben los productores renovables es el precio de la electricidad de mercado más lo que falte hasta llegar a la cuantía garantizada por la prima. Así pues, si se reduce el precio de la electricidad en el mercado diario, esto aumenta la diferencia entre estos dos conceptos y engorda la parte a pagar en forma de primas entre todos los consumidores eléctricos. “En realidad se nos paga lo mismo, el efecto para nosotros es neutro y solo cambia el modo en que se nos paga, pero la propia reducción de los precios que provocamos hace que parezca que aumentamos los costes cuando es lo contrario”, asegura José Miguel Villarig, presidente de APPA, que defiende que globalmente este efecto “contribuye a reducir los costes del sistema para la sociedad”.

¿Compensa este menor precio de la electricidad el coste de las primas? Aquí existen más discrepancias y no son cosas que se puedan comparar tan fácilmente. Según APPA, en el periodo 2005-2011, las tecnologías limpias redujeron el precio de la electricidad en el mercado diario en 28.482 millones de euros, un ahorro 7.607 millones de euros superior al de las primas recibidas. Sin embargo, el trabajo sobre España de Gelabert,  en el que también participa el investigador Pedro Linares, concluye a su vez que la reducción del precio conseguida gracias a las renovables supone un ahorro de unos 470 millones de euros por año, lo que es mucho menos que los cerca de 6.100 millones de euros en primas recibidas por las renovables en 2012.

Finalmente, ¿es bueno que las renovables bajen el precio de la electricidad? Lo primero que hay que analizar es a quién beneficia realmente esa bajada de precios. A corto plazo, por lo general, la mayoría de los consumidores ni se enteran, pues tienen contratadas una tarifa fija que no va a variar si un día sopla mucho viento y baja de forma significativa el precio en el mercado diario. Quizá en el futuro, con contadores inteligentes, si sea posible aprovechar un día ventoso para que salga más barato poner una lavadora. Pero mientras tanto, hoy esta reducción se va principalmente para las comercializadoras.

Para las renovables, esta reducción del precio muestra que tienen cada vez más peso en el mercado y que están echando fuera a otras tecnologías más contaminantes. Y, en su caso, siguen cobrando lo mismo, aunque bajan el precio a otras centrales. Sin embargo, tampoco se puede decir que les esté beneficiando. Es más, según expertos como Linares, profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería ICAI, a largo plazo puede volverse contra ellas: “No parece muy sostenible seguir aumentando las renovables entrando en el mercado a cero euros”. Para Linares, este efecto no es realmente un ahorro de costes sino una transferencia de costes. De hecho, aunque suene extraño, considera que sería preferible que aumentaran los precios. “Sería más beneficioso que se internalizaran todos los costes de cada tecnología [de forma que las más costosas fuesen las que tuviesen más impactos] y que subiera el precio de la electricidad”.

En cualquier caso, parece difícil parar el avance de las energías renovables y estos nuevos efectos como el del ‘merit-order’ muestran que el actual sistema no está preparado para lo que está llegando.

Hay 30 Comentarios

Un artículo muy clarificador. Aún no tenía muy claro el tema del coste de las primas y me lo habéis dejado mucho más claro. Por otra parte, es cierto que necesitamos a las renovables, pero también que su rentabilidad mejore. Es decir, que cueste menos su mantenimiento y la inversión para su puesta en marcha.

Las renovables son la única solución para salvar nuestro precario sistema energético, ya que España es un país muy deficitario energéticamente. Se tiene que innovar en sistemas de ahorro en el hogar, modernizar lo sistema de transporte de la energía y por su puesto continuar apostando con la energía eólica y la fotovolotaica. Además el gobierno debería solucionar el asunto del autoconsumo ya seria magnifico que puedan colaborar lo particulares generando electricidad para la red publica.

El gobierno tiene que continuar invirtiendo en renovables ya que a la larga no acabara beneficiando por sus ventajas económicas y medioambientales. Es verdad que las renovables siempre son muy estacionales y dependen del tiempo, por ejemplo este año ha sido muy bueno para la hidroeléctrica ya que todos lo ríos bajan muy llenos, y hay días que todo el parque eólico funciona a pleno rendimiento y otros que prácticamente no se mueve ningún aerogenerador, pero son la única forma que tenemos evitar el cambio climático.

Es muy importante que en España sigamos invirtiendo en energías renovables y especialmente en eólica, fotovoltaica y térmica solar, ya que son las que podemos aprovechar más por nuestra latitud y condiciones del terreno. Si continuamos innovando en este sector podremos reducir nuestra dependencia energética del exterior, principalmente causada por el petroleo y el gas, y además si muchas empresas españolas producen productos para renovables aun seremos más competentes en este sector y el periodo para recuperar la inversión sera aun menor. Por supuesto también están las ventajas medioambientales que tienen las renovables.

Que es mejor no consumir un kW o generarlo de forma renovable?

Aquí os paso un video tutorial sobre como montar un kit fotovoltaico.

http://www.youtube.com/watch?list=LLjSRerXdLzEK5m3u9woIBAw&feature=player_detailpage&v=kCP2hqXmpZ8#t=198s

La influencia de las energías renovables en términos económicos y sociales, pone de manifiesto que solo en la reducción del precio del mercado diario de electricidad estas tecnologías ahorraron 7.607 millones de euros más que las primas recibidas en el período 2005-2011.

¿Es posible la Legalización final Autoconsumo?

http://www.renovablesonline.es/blog/2013/04/26/legalizacion-del-autoconsumo/

Los números dan la razón a las renovables. Espero que España no terminé de matar a las renovables (especialmente la eólica y solar PV) y permita que continúen con el crecimiento que teníamos estos años atrás y que nos han permitido obtener una posición privilegiada dentro del sector a nivel de empresas, fabricantes, instaladores, clientes finales, etc...

Un saludo!

las energías renovables son necesarias para nuestro futuro

Cada día más, afortunadamente, la ciudadanía toma conciencia de la importancia del uso de energías renovables, y no sólo por motivos económicos.
Como empresa del sector, sin embargo, creemos que habitualmente es cuando hay noticias del tipo "las renovables influyen en la bajada de precios de la electricidad" que la gente (la mayoría) se pone a pensar sobre este tema.
Poco a poco la gente verá las renovables más involucradas en el día a día, y con ello sus múltiples ventajas

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Ecolaboratorio

Sobre el blog

Como si mirásemos por el ocular de un microscopio, Ecolaboratorio es un blog ambiental que trata de ver más de cerca todo aquello que nos rodea. En este particular laboratorio se buscan respuestas a las cuestiones más enrevesadas que nos asaltan de forma cotidiana.

Sobre el autor

Clemente Álvarez

(Madrid, 1973) es un periodista especializado en medio ambiente y ciencia. Colaborador de El País desde 2004, le entusiasma mezclar elementos de la ecología con reactivos de la energía y la economía, aunque la fórmula pueda resultar inflamable.

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