La cara mediterránea de Francia: el mercado de L'Isle-sur-la-Sorgue

Por: | 21 de junio de 2011

Mercado proveza isle sur la sorgue

Los mercados provenzales de comida tienen fama en toda Francia por la alegría mediterránea que respira en ellos y la riqueza y el colorido de sus productos. Por desgracia, el turismo masivo ha logrado que bastantes de ellos hayan perdido su encanto, transformándose en meros escaparates de delicatessen carísimas para incautos. Otros, por el contrario, conservan algo de su autenticidad y todavía son utilizados por habitantes de la zona para hacer sus compras.

La semana pasada tuve la suerte de poder darme una vuelta por uno de estos últimos, el que se celebra los domingos en L'Isle-sur-la-Sorgue. Este pueblo medieval, conocido como "la Venecia de la Provenza" por los dos canales que la cruzan (¿cuántas Venecias habrá en el mundo?), está cerca de Avignon. Es un importante centro de antigüedades del país, pero en el mercado de los domingos los trastos viejos compiten en atractivo con las delicias comestibles.

Lo primero que nos encontramos al llegar al mercado fue a este señor haciendo un particular homenaje a Carmen Miranda o a la chica que hacía nudos a los rabitos de las cerezas en 'Twin Peaks'. No sé si funcionaría como gancho publicitario; lo único que puedo asegurar es que las cerezas de la zona son excelentes, carnosas y muy dulces (aunque carillas para los estándares españoles).

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Otra fruta reconocida en toda Francia son los melones de Cavaillon, un pueblo a 10 kilómetros de L'Isle-sur-la-Sorgue cuya economía gira alrededor de la planta. Tanto es así que cuando entras, en una de las rotondas de acceso a la villa, hay una escultura de un ejemplar gigante. Como veis por su color y tamaño, este melón es de tipo cantaloupe. Está bastante bueno y, ejem, la corteza huele un poco a pedo cuando lo guardas en casa.

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Una fruta que me alegré mucho de ver son las brevas, a las que no he echado el ojo aún por Barcelona y que anuncian siempre la llegada del verano. Aunque para mí nunca podrán competir con su versión de septiembre, es decir, con los higos, más dulces y sabrosos.

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Entre las verduras pudimos ver algunas variedades poco frecuentes en los mercados españoles, al menos en los que yo he frecuentado. Las judías coco rouge, las alcachofas enanas poivrade o unos tomates apimientados generaron en mí una gran ansiedad de compra que no pude satisfacer, ya que no disponía de ningún sitio donde cocinar. También me tuve que reprimir con unos preciosos ajos nuevos, que se vendían con todo su tallo seco.

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Si en un mercado no se vende queso, es que no estás en Francia. La variedad es directamente apabullante: frescos y curados; de oveja, de cabra y de vaca; grandes y pequeños... Eso sí, con un reclamo como esta oveja tan realista sólo había un puesto.

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En el "mundo cerdo", como diría Mario Vaquerizo, dominaba por encima de todo el salchichón. Había todo tipo de sabores para elegir: con nueces, avellanas, piñones, aceitunas, ajo, pimienta, higos, setas, queso azul, queso comté... Nosotros compramos uno de hinojo que estaba para comerse medio kilo.

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Los puestos de encurtidos son espectaculares. Además de productos imposibles de encontrar por aquí como los limones confitados, hay decenas de variedades de aceitunas aliñadas con limón, ajo, pimiento, hierbas o guindillas. Los de especias y sales no se quedan atrás: además de las ubicuas hierbas de Provenza y otras más frecuentes, venden exotismos como enebro, hibisco, escalonia deshidratada (brutal de buena), capullitos de rosa, 'ras el hanut' o habas tonka, además de sales de la zona como la de la Camarga.

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En el mercado provenzal de L'Isle-sur-la-Sorgue puedes probar algunos productos preparados. Las tapenades y olivadas son un clásico de la región, y se venden junto a otros purés para untar como el de tomates seco, el de alcachofas o el hummus. Otro plato muy típico son los tomates rellenos: los que aparecen en la foto llevaban carne, cebolla, zanahoria y aceitunas, y aunque el fruto tenía un aspecto un poco plástico, olían muy bien.

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Como no podía ser de otra forma en un país que rinde culto a la repostería, los puestos de pan, bollos, galletas y pasteles te hacen salivar. Allí vimos unas galletitas muy chulas con aspecto de panecillos y probamos un pan de especias ideal para la gente a la que le gusta el jengibre, el clavo y las cosas dulces con sabor a colonia.

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Si no tienes suficiente con toda esta comida, puedes hacer una excursión a los 100.000 puestos de antigüedades y morralla, en los que encontrarás libros de cocina viejunos, fantásticos carteles publicitarios de productos alimentarios en plan retro o juegos de botes para la harina, el azúcar, el café y las legumbres de los años cincuenta. Eso sí, todo a precio de collar de platino con diamantes.

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Al final, después de un par de horas deambulando por el mercado, llegó la hora de descansar y comer un poquito. Tuvimos mucha suerte al elegir el restaurante de la nave de anticuarios la Gare (Estación), donde sirven unos platos combinados estupendos con especialidades de la región. Tomamos uno para carnívoros feroces compuesto de carpaccio de buey y steak tartare, y otro más vegetariano con espárragos, calabacín relleno con pisto, melón, olivada negra y otra verde antidisturbios que tenía tanto ajo como aceituna. Y un poquitín de terrina de cerdo, claro. Fue, como dicen los cursis, "un broche de oro" a un día de inmersión en la comida de la Francia mediterránea.

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Hay 31 Comentarios

Un mercado muy interesante.
http://www.tuppermenu.com

Me lo apunto para cuando sea rica, que ya toca.

las judías coco rogué no son nuestras pochas?

Tiene una pinta estupenda ese mercado; me encanta ir a los mercados y comprar productos de calidad y frescos. Me apunto esta visita para cuando pueda escaparme allí.

Jajajajajajajaja qué gracia me ha hecho el comentario de Silvia,,, es que tiene razón, cómo puedes hacernos esto? Envidia! Esos platos de las últimas fotos me han dejado muda...!!!
besitosssss

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Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

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Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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