La triste realidad de los lácteos españoles

Por: | 22 de junio de 2011

Leche
Foto: ANH

Un estudio de la OCU publicado ayer ofrece datos preocupantes sobre la calidad de la leche entera que se consume en España. Tras analizar 47 marcas, la organización de consumidores asegura que algunas no aportan el contenido mínimo de grasa, tienen poco calcio y demasiado fósforo por el posible añadido de estabilizantes, se sobreexponen a tratamientos térmicos agresivos con lo que pierden demasiados nutrientes o directamente son demasiado viejas.

Mientras marcas como Pascual -la mejor valorada-, Hacendado, Consum o Kaiku aprueban con notable, otras como Carrefour Discount, Condis, Puleva, Ram o El Castillo suspenden con tan mala puntuación que la OCU desaconseja su consumo. La palma se la lleva Polesa, que obtiene una puntuación de 10 sobre 100. Me ha sorprendido la inclusión de Llet Nostra entre las peores, puesto que es una leche que consumo con frecuencia y que daba por decente.

Claro que el estudio no sólo valora el sabor, medido por un panel de catadores expertos en leche, sino también el etiquetado, los valores nutricionales, la calidad química de la leche -algunas marcas añaden sueros de quesería, ¡arg!- y su higiene. La Federación Nacional de Industrias Lácteas ha negado validez al informe diciendo que "carece de rigor y fundamento" y que la leche actual "es de mejor calidad que hace 10 años", mientras que el Ministerio de Medio Ambiente Rural y Marino insiste en que "el sector aplica rigurosamente la legislación de la UE".

 

 

Desde la ignorancia de ser un simple consumidor, y con mi paladar como único criterio, siempre he pensado que habría que dar un premio a los grandes productores de leche en España. Conseguir la transformación de una bebida sabrosa con cuerpo, de textura placentera y sabor ligeramente dulce en un insípido aguachirri no debe de ser fácil. Hay que currárselo mucho.

Cualquier persona con cierta edad recordará cómo era leche hace décadas (por ejemplo, la Collantes que se vendía en los setenta), y la podrá comparar en su memoria gustativa con la birria actual. Los más jóvenes, si se acercan a algún pueblo con vacas en el que alguien venda leche de verdad, pueden pillar un litro -digo pillar porque debe de ser ilegal-, hervirlo y comparar una cosa con la otra.

Es cierto que hay algunas alternativas para evitar la por lo general horrorosa leche uperizada de tetra-brick. Una es la fresca pasterizada, que siempre está algo mejor. Lo mismo se puede decir de la ecológica, que aunque es más cara al menos te garantiza que la vaca ha probado la hierba alguna vez en su vida.

Iniciativas especialmente loables respecto a este producto son las máquinas expendedoras de leche, que sirven para que los ganaderos puedan vender directamente al público y dejar de recibir las míseras cantidades de dinero que les pagan los intermediarios o las grandes centrales. Que yo sepa, existen en unas cuantas provincias, y en Madrid y Barcelona hay dos webs que te ayudan a localizarlas, Mivaca y Lletfresca. Tras catar la que se vende en Laredo (Cantabria), afirmo que es lo más parecido a la leche de verdad que he probado en el mercado.

Ampliando un poco el foco, veremos que la situación de los otros lácteos de vaca no induce a dar saltos de alegría. Hay productores y marcas pequeñas que los hacen bastante buenos, pero la mayoría no alcanzan una gran distribución o deben vender a precios altos. Un caso excepcional en Cataluña es el de La Fageda, una cooperativa sin ánimo de lucro que ha logrado estar presente en muchos supermercados con unos yogures muy dignos.

Sin embargo, el panorama de las grandes marcas es de lo más triste, y sus yogures, mantequillas y natas son tan mediocres como la leche. Basta con cruzar la frontera por el norte, darse una vuelta por algún hipermercado europeo, comprar unos cuantos lácteos y comparar. No sólo hay más variedad de productos, sino que la calidad está varios enteros por encima. Incluso las mismas marcas que están en España ofrecen un nivel superior.

Para explicar la situación, se suele argüir que este país es "mediterráneo" y que no tiene mucha tradición de lácteos. Lo pongo en duda. Al menos en el norte, España ha producido leche excelente desde tiempo inmemorial. Me temo que más bien se debe a otros factores, entre los que destacaría la preferencia por la leche uperizada del consumidor español, con la consiguiente anulación del gusto en este terreno; la falta de una oferta competitiva de verdad y el hecho de que España tenga que importar el más de una tercera parte de la leche que consume. Y cómo no, también tendrá algo que ver nuestra proverbial falta de exigencia a la hora de comprar cualquier tipo de alimento: si nos conformamos con cualquier leche, atendiendo sólo al criterio del precio aunque tengamos posibles para aspirar a más, beberemos agua blanqueada por los siglos de los siglos.

Hay 229 Comentarios

Desde hace tiempo deje de tomar leche de Vaca, voluntariamente, pero no controlo la gran cantidad de productos que la incluyen, mantequillas, natas, helados, etc.
Llevo un par de años tomando leche de Cabra u Oveja por su bajo contenido graso, pero seguro que tambien le afecta estos procesos termo-quimicos, en fin prima la cuenta de resultados y la seguridad alimenticia mal entendida, cuando yo era pequeño, el lechero iba a mi casa con la cantara y te llenaba el cazo con gran pericia, y no recuerdo ni una sola enfermedad.
Salud Mikel

Gran entrada Mikel... lo de la leche de este pais... y como la leche, otros muchos productos (tomates que no saben a tomates... manzanas que saben a carton... carne que sabe a plastico...) lo que te encuentras en la mayoria de los supermercados da miedo...

Y con la buena materia prima que tenemos en este país... una pena la verdad

@alberto: la adulteración de la leche conorina humana era debida a que en origen, antiguamente, sólo se podía controlar una propiedad de la leche: su densidad. La adición de agua hacía que bajase, pero la orina humana tiene una densidad similar, con lo cual el densímetro no se "chivaba". Es triste y repognante, pero es así.
A día de hoy, las cubas de recogida incorporan equipos de medida que pueden detectar numerosos factores, rechazando la leche que no cumple los estándares mínimos de calidad, o seleccionandola segúan sea su destino: consumo fresco, consumo envasado o tranformado.

Este informe de la OCU cuenta verdades a medias, y eso consigue manipular a quién lo lee (al consumidor) y no acabe de percibir los motivos por los cuales se pretende esto:
- España importa gran parte de la leche que consume, pero no porque haya una demanda exagerada, sino por imposición de la UE: nuestros ganaderos tienen limitaciones en la producción de leche, por las cuales son penalizados si exceden su cuota máxima. Muchos ganaderos se ven obligados a tirar literalmente parte de su producción cada día (hecho por el cual pueden ser sancionados por Medio Ambiente...) Esta cuota máxima es insuficiente para satisfacer el mercado interno, por lo cual los productores compran leche en Francia, Suiza, Alemania u Holanda. Por cierto, esta leche viaja días en cubas, proceso en el cual ya pierde gran parte de sus propiedades. ¿Realmente se está enjuiciando la leche española, o únicamente que la leche que se vende en España, que es producida en otros países y envasada por empresas extranjeras?
- Por cierto, Leche Pascual es uno de los envasadores que peor paga la leche en origen. A pesar de ello, no fué capaz de mantener la rentabilidad de su planta de Lugo, hasta que tuvo que cerrarla y poner en la puñetera calle a más de 300 trabajadores... Ahora esaplanta fué comprada por cooperativistas, que distribuyen leche bajo la marca Deleite, con producción 100% obtenida dentro del territorio gallego, al igual que Feiraco.
- Me extraña que de la marca Feiraco no se haya analizado la leche Unicla, una excelente leche entera que supera con creces los contenidos habituales en CLA (Ácido Linoleico Complejo), un ácido esencial que se encuentra en esta leche de manera natural gracias a la adecuada alimentación de las vacas que la producen, y no como resultado de un añadido de acites de semillas. Es una de las mejores leches enteras que he tomado nunca, tanto por calidad nutricional como por sabor.
Y con respecto a las opiniones de otros lectores:
- No acabo de comprender la afirmación de que el estómago humano no está preparado para digerir la leche. Durante toda mi infancia he tomado leche natural de vaca, de la ubre a la cacerola dónde se hervía, y sigo aquí. Y en perfecto estado de salud.
- Tampoco entiendo por qué se diceh que el humano es el único animal que toma leche de otra especie. En mi casa he visto perras amamantando gatos, gatos criados con leche de vaca, corderoa alimentados con leche de vaca porque la de su madre era insuficiente, ... La gata criada con leche de vaca está en mi regazo, tiene 8 años, y no le veo síntomas de tener mutaciones genéticas...
- Es cierto que en las ganaderías las vacas son tratadas con distintos medicamentos. Pero esas vacas se ordeñan aparte y la leche se tira. Además, las ordeñadoras automáticas modernas son capaces de detectar ciertas sustancias en la leche y discriminarla, evitando que se destine a consumo humano.
- Y lo mejor es la afirmación de que toamr leche raya la tortura animal... hay que jod****!! Nadie que haya convivido con vacas (como es mi caso) o sus parientes directos tengan una ganadería (como es mi caso, 300 cabezas) puede dar crédito a esto. Pocas veces he visto sufrir más a una vaca que cuando NO se la ordeña convenientemente y en los horarios establecidos. Un retraso de 1 hora hace que comiencen a tener pérdidas de leche por los pezones por la hinchazón de la ubre, lo cual les causa un tremendo dolor. Además del riesgo de contraer uan mamitis, lo cual es más dolor todavía (y unposterior tratamiento farmacológico).
Saber de leche, de vacas y del campo es más que leer un artículo de la OCU... e ir un par de fines de semana al año de turismo rural.
Mi opinión es que se deben escoger aquellas leches que más se acercan a un modelo sostenible, teniendo en cuenta aspectos ecológicos, económicos y de calidad. Si compramos un litro a 0,80 € pero al ganadero le pagan a 0,28 €... dónde se queda la pasta? Si se favoreciese el precio en origen, se posibilitaría aumentar la calidad en origen, y por ende, al final de la cadena de valor: en boca del consumidor.

Este informe es muy serio,yo pregunto si es cierto el informe dado porqué por ejemplo Puleva NO denuncia a la OCU,y en referencia a la marca Hacendado opino que de sabor es malisima.

(Para Danis) "·Publicado por: dani | 22/06/2011 10:13:16·"
Dani, es muy interesante lo que cuentas. Por mi parte, hace ya tiempo que me he pasado a la soja y no consumo absolutamente ningún producto lácteo. Enseguida que he leído tu post, he ido a mi despensa a ver los briks de leche que aún tengo de vaca y efectivamente, faltaba el 5 (es Hacendado semi), pero ya que estaba trasteando en mi cocina, he mirado el brik de leche de soja y faltaba el 4. Me pregunto si para la leche de soja se sigue el mismo criterio que en la de vaca. ¿Podrías aclararme esta duda, por favor? Muchas gracias, y gracias también por enseñarme una cosa más y tan interesante. Saludos.

El problema es que la leche de vaca ya es mala en España cuando sale de la ubre (y en Galicia ello se debe a la raza de las vacas). Leche se industrializa en todas partes y es mejor en cualquier otro país que aquí. Tenemos muy buen jamón, pero muy mala leche, je, je.

Según comenta Andreu Sanchís, la leche de Mercadona ha obtenido una buena calificación por la OCU, pero si consulta dicho estudio, verá es por una nota global. Es sin embargo una leche envejecida, por lo que entre otras cosas, la cata y la presencia de calcio se ven muy mermadas. El almacenaje de la leche en grandes cantidades es una de las bazas de Mercadona, al igual que hace con otros productos de su marca. Esto para mí no es calidad. Y sé de lo que hablo. Ato, por ejemplo, compra su leche siempre a las mismas granjas catalanas (las puedes visitar si quieres), sabes de dómnde viene esa leche, si esas vacas han sufrido la profilaxis de los antibióticos, qué comen, etc. Mercadona compra la leche que se consigue con una mayor ventaja económica, y el consumidor no sabe ni de dónde procede. al igual que sus yogures, de pésima calidad, cuya materia prima es leche con presencia de antibiótico (cosa que impide que se llame yogur a un yogur, puesto que no tiene ya las bacterias propias de un yogur). en fin, como consumidores deberíamos ser más exigentes.

Hace unos 20 años, en Asturias, se acercaba el lechero a tu casa y te traía algo que no he vuelto a probar: era LECHE. Una leche que al hervirla te daba un montón de nata y sabía a los pastos del monte. Para lo que bebo ahora, prefiero que me vendan LECHE VIRTUAL, muy moderna y ecológica.

Este estudio carece de fundamento, hay al menos 5 marcas blancas que tienen mas puntuación que la principal usando el mismo envase !! Les dan incluso distinta valoración en degustacion siendo de la misma fabrica! Es totalmente carente de valor. Querían publicidad para conseguir dinero con suscritores y publicidad y ya la tienen. Que los ganaderos ahora tengan que salir a decir como es o no es su leche me parece demasiado. Y que hablen de estudios de calidad?! Que pruebas de calidad han hecho? Una cata, un estudio de envase y un supuesto estudio de composición que por el resultado dudo que sea real... Solo hay una marca que coincide en todos los valores y su puntuación con sus blancas. Que pasa que necesitaban ingresos y que algunas marcas recuperasen el trono perdido? Huele a eso. Que les denuncien.

Me parece muy bien que hayan echo este estudio, ya está bien de que engañen a los consumidores!!!!!.

Yo trabajo en una granja de vacas, y esta leche es leche leche. Sólo tenemos mercado en la zona de Ferrol-terra, en la provincia de la Coruña. Somo una leche certificada por la Comunidad Económica Europea como leche certificada de granja. Aquí las cosas se hacen de manera tradicional y siguiendo rigurosos controles de calidad y de sanidad.
Envasamos en bolsa plástica, como se hacía antigüamente. Todo el mundo prefiere la botella, señores, la bolsa contamina menos, respetemos al medioambiente. Miren que leche consume Canadá o Londres, leche entera de bolsa.
Esta leche se ordeña, se pasteuriza y se envasa cada día en la propia granja.
Las leche de recogida de las marcas que se mencionan en el artículo, proceden de muchas explotaciones ganaderas, y como digo yo, andan por carreteras....., y a saber cuando fué recogida y cuando será consumida....

Bueno quiero decir con todo esto que me alegro de que se haya realizado este estudio.

Darle credibilidad a este estudio de la OCU es el primer problema.

Una razón obvia es que la leche entera de marca XOIA analizada declara contener estabilizantes en su envase (lo hace en todas las variedades que vende) y, sin embargo, este supuesto estudio le da la máxima calificación en el apartado de estabilizantes. ¿Son especialmente sabrosos? ¿No los tiene y los declara? En el apartado de etiquetado se limita a calificarla como aceptable.

La OCU ya se ha hecho antes famosa por sus "especiales" análisis de productos.

Llama la atención que la leche de Mercadona (Hacendado) esté apreciablemente más arriba que la de su fabricante original: COVAP (Cooperativa del Valle de los Pedroches).

Lo de mirar el culo de los bricks y confundir un código sobre el material de envasado con la "frescura" de la leche es una prueba de l despiste generalizado de los usuarios y de cómo calan en la masa los bulos de Internet.

como dicen más arriga (o más abajo), ya se ha conseguido que se hablen de unas marcas como buenas y de otras como malas, pero bueno, exceptuando esto y dado que llevo cinco años fuera de españa estoy en condiciones de decir que la leche en españa es mala, no sabe a nada y si saliís de españa y comprais la leche fuera lo sabreis. Para dudas, soy un loco de la leche, mi tazón de medio litro todas las mañanas desde hace 30 años no me lo quita ni el tato. un saludo.

Yo solo digo lo que vengo oyendo desde hace años a los amigos extranjeros que viven en España, o a mis alumnos (doy clases a inmigrantes de Pakistán, Marruecos, Bangladesh, India, etc): la leche española no sabe a nada, o, si sabe, es a algo indefinible. Es lo que me dicen todos.
Obviamente hablamos de la leche vendida en tetrabrick, super uperizada, homogeneizada e industrializada.
También de tetrabrick las he probado en Portugal y en Holanda, y tengo que decir que aunque sigan el mismo proceso tienen mucho mejor sabor.
Pero tienes razón en cuanto al consumidor español. Lejos de exigir productos dignos o comprar calidad pagando un poco más, el problema es que se tiran en masa ante cualquier leche de oferta del Lidl o del Día, aunque esos productos sean cada vez más un líquido insípido blanquecino y producido por vacas que no saben lo que es la hierba fresca del campo.
Como mal menor, comprad tetrabricks de leche ecológica...aunque sea marca Carrefour pero ecológica (ésta de Carrefour es de Galicia y con etiqueta de certificado ecológico, aunque tampoco tenga un sabor de tirar cohetes).

ayy... la triste realidad es que se hagan estudios tan poco serios y a pesar de la oleada de rechazo que ha cosechado, haya espacios donde se les de bola, seguramente por cuestión de "timing"...

Yo creo que este estudio demuestra algo que muchos ya sabíamos: que en general, los lácteos, y en especial la leche que se vende en España tienen una calidad lamentable.

Por otro lado, hay partes del estudio que huelen a chamusquina, como las incongruencias entre primeras marcas que suministran a otras menores y que luego reflejan resultados dispares.

Por mi parte, viviendo en Logroño, me siento afortunado de poder consumir leche fresca de un productor local que vende leche de calidad (además a 0'75-0'80 €) (Las Nieves). De hecho, yo no consumiría ninguna leche que no fuese fresca.

En cuanto a yogures, sólo compro los gallegos de Casa Grande de Xanceda, que aquí sólo encuentro en un supermercado, y si me acerco por el País Vasco me compro una docena de Goenaga para tener reservas.

Cuando vivía en Barcelona también consumía los de La Fageda.

Saludos.

me parece un bodrio de propaganda a la marca que mencionais como mejor, teniendo encuenta que en la lista analizada (que comentais) no hay ni una sola marca de todo el norte de españa y si incluyen, marcas blancas de supermercados sin mencionar la procedencia o marca que envasa dicho producto.
creo que debierais hacer los deberes antes de publicar informes sesgados y con intereses comerciales y ajustaros más a la realidad para asi informar a los consumidores de manera eficiente y no interesada.

Hola, Mikel: Espero que seas valiente esta vez y no recules como en el caso de los croissants. Tanto los croissants como los lácteos en España son aúténtica basura a precios de oro. A los consumidores que nos gusta comer y tenemos cierto cuidado a la hora de comprar, no hace falta que la OCU nos salga con estudios, aunque se agradecen. Ojalá no recules, insisto.

De verdad consideráis creíble un estudio que eleva a PASCUAL, nada más y nada menos, a la categoría de "Mejor leche entera Española" ? Por favor, un poco de rigor y de contraste de informaciones y fuentes... Tan dañino es que las marcas tergiversen la información y engañen al consumidor, como que informadores que la gente considera fiables lo hagan.

Os recomiendo este artículo de La voz de Galicia:

http://blogs.lavozdegalicia.es/menudeldia/2008/10/23/la-leche-de-vacaes-para-los-terneros/

Hay que escuchar cada chorrada: "Pocos alimentos son tan completos como la leche". Me imagino que te refieres a completos en bacterias y elementos nocivos para el ser humano.
Supongo que no bebéis leche de "elefanta" porque no la hay en el super.

Yo tengo cincuenta años y siempre recuerdo quejas de mis padres y tíos por la poca calidad de la leche industrial. Al final se tuvieron que acostumbrar. Y eran de pueblo. En las ciudades se adulteraba antiguamente de manera horrorosa (las lecheras en La Coruña orinaban en las cántaras porque en los análisis de entonces el agua se notaba y el pis no). Aquellos polvos trajeron estos lodos. Hay una larga tradición de leche mala en España. No influye poco que la leche de las vacas gallegas, nuestra principal producción, ya es muy mala en origen. El consumidor no exige y compra cualquier porquería en tetrabrick si es barata y dura mucho. Recuerdo que ya en los años setenta quienes íbamos a Inglaterra nos asombrábamos de lo buena que era allí la leche. Mejorar el producto será dura tarea sobre todo porque no hay paladar en la gente.

Hola Mikel,

soy un fiel seguidor de tu blog y siento que le estés dando tanto crédito a un estudio poco riguroso realizado por una entidad privada que no especifica las metodologías usadas. De momento el Ministerio de Sanidad y la Federación de Industrias Lácticas ya ha quitado todo valor al estudio. Aunque al final ya han conseguido lo que querían, que se nombraran unas marcas como muy buenas y otras como muy malas. En fin.

Un saludo.

He hecho una comparación entre la leche mejor valorada y Llet Nostra y veo poca diferencia - el tratamiento de pasteurización aparte. ¿Qué pretende este "estudio"? No hay datos suficientes para distinguirlo de un simple panfleto publicitario. El organismo responsable tampoco impresiona por su buen hacer.
Y los comentaristas que hablan sobre la leche de Gran Bretaña - no está pasteurizada, entonces, la comparación no es valida. El tratamiento con calor altera el sabor. Si no te gusta y vives en España donde es la norma, mala suerte, pero criticar las compañías/productors lecheros por eso no es justo.
En fin, no hay que publicitar rumores mal disfrazados como "informes científicos". Nuestros ganaderos ya tienen suficientes problemas sin eso.

Buenos días, siempre que se habla de leche se hace referencia a la leche de vaca. Yo a veces tomo de cabra e intento que sea ecológica. También he leído que se esta promocionando la leche de yegua. ¿Qué información contrastada hay sobre el valor nutricional y calidad de estas leches tanto para los adultos como para los niños? Me interesa mucho sobre todo lo relacionado con los niños en periodo de crecimiento. GRACIAS.

muy buen articulo de los mejores que he leido sobre alimentacion ultimamente. Desde que vivo en inglaterra suelo consumir mas productos organicos ya que desconfio de la industria alimenticia britanica pero con el tiempo me he dado cuenta que lo de dieta mediterranea y el buen comer de españa es cada dia mas publicidad que nada

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El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

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es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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