Aceite de oliva desvirgado extra

Por: | 30 de octubre de 2012

Aceite de oliva
Planta de envasado en una cooperativa. / GARCÍA CORDERO

 

Tenía que pasar. La OCU desvirgó el jueves a nuestro queridísimo aceite de oliva. Mejor dicho, desvirgó la inocencia de creer que todo lo que se vende en los supermercados españoles como aceite de oliva virgen extra lo es. El fraude era un runrún que corría en el mundillo gastronómico desde hace mucho tiempo. Pero ahora encuentra por fin un estudio independiente en el que basarse.

Según la Organización de Consumidores o Usuarios, Eroski, Hojiblanca en envase de plástico, Coosur, Ybarra, Consum, Arteoliva, Condis, Olisone, Aliada, Maeva y Olián dan gato por liebre: en sus envases leemos virgen extra y en realidad se trata de aceite virgen sin más. ¿Qué quiere decir esto? Nada grave desde un punto de vista sanitario, pero sí un engaño en términos de aroma y sabor: los aceites en cuestión no cumplen los mínimos exigidos para el extra, que son una acidez inferior a 0.8º y una nota en un panel de cata de 6,5 como mínimo.

Como es lógico, la mayoría de los aludidos niegan las acusaciones e insisten en que el informe no se adecúa a las normas de la UE. Según estas grandes empresas, el análisis aleatorio de muestras recogidas en supermercados no cumple los requisitos suficientes para ser creíble. Hojiblanca y Arteoliva aseguran incluso que demandarán a la OCU por el daño que ha hecho a las marcas con su falta de rigor. "Han analizado dos veces una misma muestra nuestra para este estudio", dicen desde Hojiblanca. "En una de las ocasiones, el resultado ha sido de virgen, y en otra, de extra. Entonces, ¿qué fiabilidad nos ofrece?".

Hace dos años, una inspección de la Junta de Andalucía ya detectó fraude en el etiquetado de 14 de 25 muestras de aceite analizadas en Jaén, aunque al final nunca se publicaron los nombres de los timadores. En febrero de este año se desmanteló una red que comercializaba mezclas de baja calidad como si fueran aceite de oliva. Y mientras tanto, críticos gastronómicos tan reputados como José Carlos Capel claman con insistencia que la mayor parte del AOVE que se vende en España es tan virgen extra como Madonna.

¿Qué está pasando con uno de los productos más emblemáticos -si no el más- de la gastronomía española? Para entender este complicado asunto, me puse en contacto con Anuncia Carpio, bióloga especialista en Grasas y Aceites por el CSIC y reconocida experta en AOVE. Para Carpio, el estudio de la OCU es "oportuno". "Por miedo a que baje el consumo, callamos demasiado (las administraciones sobre todo) y siempre ganan los mafiosos y se perjudican los productores que trabajan bien".

Carpio no se atreve a dar cifras, pero afirma que muchos aceites que se venden como virgen extra son o vírgenes a secas o ni siquiera eso. "Los aceites económicos, casi todos". Respecto a las marcas señaladas en en informe de la OCU, explica que utiliza algunas de ellas en sus catas y cursos "como ejemplo de lo que no se puede envasar como virgen extra".

El problema de este fraude es que por ahora es difícil de detectar con un simple análisis químico. Para Carpio, la valoración sensorial es imprescindible: "Un virgen extra no puede tener defectos organolépticos. La cata es, según el reglamento comunitario, un parámetro fundamental para la clasificación de los aceites".

Precisamente los paneles de cata sensorial que regulan la clasificación de los aceites son el principal caballo de batalla entre las grandes empresas del aceite de oliva por un lado, y los pequeños productores y consejos reguladores por otro. Las primeras dicen querer "homogeneizarlos" porque sus resultados son muy dispares. Lo que para los segundos es sinónimo de "invalidarlos", es decir, de suavizar los controles y dar carta blanca al falso AOVE.

Fernando Ortega, responsable de la empresa Iloveaceite, explica que en países como Estados Unidos, los aceites están sujetos a diferentes estudios independientes, sobre todo de universidades, que influyen en su precio. "Esto obliga a mantener estándares de calidad". Ortega cree que mientras las inspecciones en los lugares donde se produce el aceite son exhaustivas, una vez llegado a las tiendas los controles se esfuman. Y es justamente en los lineales de los supermercados donde se degrada.

"El AOVE es puro zumo de aceituna de máxima calidad", explica. "Un producto muy delicado que si lo mueves, lo transportas de un lado para otro, lo almacenas en campas o lo dejas en una estantería a la luz del calor de los focos como si fuera un cartón de leche, pierde su cualificación. Ocurre que muchos vírgenes extra con nota de 'aprobado por lo pelos', en cuanto pasan varios meses mal conservados o expuestos en lugares inadecuados, esa nota organoléptica baja y por tanto no es un virgen extra, sino un virgen. Además, si el aceite es viejo o está expuesto en lugares manifiestamente inadecuados, se ve afectado y se enrancia. Entonces se cataloga como 'lampante', o sea 'técnicamente no apto para el consumo'. No porque te envenenes, sino porque está más malo que los perros".

¿Qué podemos hacer entonces cuando queremos hacernos con un buen aceite de oliva virgen extra? "La única manera de estar seguro de que lo que dice la etiqueta es verdad es comprar en origen (directo del productor) o en tiendas especializadas en las que los dueños saben lo que compran, controlan las fechas de consumo preferente y mantienen una conservación adecuada".

Para Ortega, el estudio de la OCU no sólo es "acertado", sino "necesario". "Gran parte del sector está en manos de seis o siete empresas gigantes que lo dominan todo, tipo Hojiblanca, Maeva, Acesur (Coosur)... curiosamente los más afectados. Este tipo de informes, lejos de perjudicar, ayudan a que los que lo hacen bien. Mira lo que ha pasado en EEUU. Se han cansado de la mierda que mandaban desde España y han colocado unos fuertes controles de calidad para la importación. ¿Perjudica eso? Sí, a los tramposos... que en este caso son los más grandes. Que se aguanten y hagan las cosas mejor".

En Hojiblanca, la marca líder en España, tienen otra visión del asunto. "Somos los primeros interesados en que se valore el aceite de oliva", asegura Pilar García, directora de Comunicación de la empresa. "En el mismo estudio hay varias marcas, entre ellas la nuestra, que salen bien con otras referencias que están mal posicionadas. Nos hacemos entonces la pregunta: ¿el mismo grupo empresarial defrauda en unos determinados aceites y en otros no?".

García coincide con Ortega en que los enemigos de los aceites son la luz, las altas temperaturas y algunos olores. "Es muy fácil conseguir que un aceite salga mal parado en un análisis si no ha sido correctamente conservado. Si un producto congelado o un yogur durante su recorrido desde el envasador hasta el consumidor perdiera la cadena de frío y el producto no llegará en óptimo estado, ¿estaría su envasador engañando y defraudando al consumidor?".

García insinúa que tras la polémica están los intereses de países competidores, sumados a los de "un grupo reducido de personas" que viven de la cata o defienden "un aceite de calidad extrema e inalcanzable frente a la otra gran mayoría que tiene que vender sus aceites". "El país debería reflexionar seriamente sobre estas situaciones críticas del sector, ya que nos posiciona muy por debajo con respecto a otros", afirma García.

No sé si el informe de la OCU estará bien o mal hecho. Si finalmente hay demanda, se pronunciará la justicia, y más les vale a las empresas aceiteras tener más suerte que los productores de leche, estrellados en un caso similar. Lo que no puedo compartir es esta costumbre de rasgarse las vestiduras que tienen los gremios alimentarios españoles. Cada vez que alguien denuncia o critica las malas prácticas de unos cuantos, generalmente los más poderosos, se le acusa de "hacer daño al sector" al completo y de "poner en peligro puestos de trabajo". Y yo me pregunto: ¿no hace más daño al sector la falta de autocrítica, la baja calidad de los productos o la posible existencia de fraudes?

Hay 155 Comentarios

Hace años que la
Calidad del aceite de oliva español da pena! Es una gran estafa, y claro que perjudicial para la
Salud! Se están vendiendo aceites adulterados con aceites de avellana, clorofila sintétoca, etc...
Yo vivo en San Francisco y tengo que decir que la calidad del aceite Californiano me
Recuerda al de mi infancia Extremeña. Compro unos aceites excelentes, el mejor para mi gusto, de calidad exquisita es una marca que hacen unos chavales españoles por aquí.
La marca es California Vintage y está buenísimo! Lo lamento pero no vuelvo al aceite europeo ni a palos!

El aceite de oliva se consume en España como un producto básico en la dieta Mediterránea, pero solo el Virgen y el Virgen Extra son buenos para la salud, los otros son aceites refinados, de cuyas bondades para la salud nada se sabe, el etiquetado es un engaño.
Se debería permitir la venta de oliva mezclado con otros aceites, por ejemplo girasol, maíz u otros por motivos de "mejor para la salud".
Aunque esta polémica me recuerda un poco a la del vino en botella pequeña, que no hay manera de que esté bien conservado.
Siento discrepar con el artículo en lo siguiente. Es más sano utilizar un aceite Oliva Virgen o Virgen Extra para cocinar, y no me parece de recibo aceites de 6 a 9 euros el litro o mucho más caros.
Actualmente utilizo Virgen o Virgen Extra de envase plástico 5 litros para cocinar (de Mercadona) y para crudo utilizo botella pequeña de 1/2 litro o 3/4, mucho más caro, de marcas más pequeñas. Siento decir que el de Mercadona para crudo les gana.
En algunos sitios el aceite de la Almazara nos costaría consumirlo por su intenso sabor, ni se me ocurriría hacer una mayonesa o una vinagreta con ese aceite ya que no estamos acostumbrados. Cada cosa para su uso.

Básicamente lo que hace falta (según mi parecer, que no es en absoluto humilde que pa' eso es mío...) es didáctica e interés. Mi experiencia en el Salone del Gusto de Turín me lo corrobora: le metes en la boca una cucharada de lo que sea a un crío de no más de 7 u 8 años y éste es capaz de discriminar olores, sabores, aromas complejos, senciones auditivas, táctiles, texturas, etc., etc. Cómo se llega a esto? Pues muy facilmente: a través de la cultura. Y eso es precisamente lo que nos hace falta. Y por eso me parece una imbecilidad supina el énfasis que se ha puesto en la cocina molecular en los últimos tiempos. Cómo vamos a deconstruir lo que aún no conocemos? La cotidianeidad tiene más de potaje de abuela que de espuma de pollas al aroma de tímida inteligencia.
Así que luego no nos quejemos porque nos la den con queso (nunca más etimológicamente acertado este dicho, ostras!)

Debido a un accidente que sufrí hace ya años, me veo obligado a ponerme enemas de aceite de oliva, que es lo que mejor me calma la irritación crónica que sufro en el tramo final del recto y por supuesto en el ojete. Y debo decir que después de probar multitud de AOVE´s de distintas denominaciones, densidades y niveles de acidez, en los últimos años vengo observando una merma significativa en las propiedades organolépticas de lo que se nos vende como AOVE -básicamente me refiero a la marca Hojiblanca-. No tiene sabor, ni notas, ni recuerdos a nada de nada. No se aprecian trazas de absolutamente nada, me recuerda mucho al aceite refinado porque no deja recuerdo alguno en el paladar y el gusto retrofecal es sencillamente inexistente. Es decir, puro timo.
Pero querer vender miles de hectolitros de AOVe a precio de oliva refinado es lo que tiene, es imposible, porque, sencillamente, de la primera presión auténtica y verdadera del fruto, sale más bien poco. Es el zumo puro, el mejor, el que huele y sabe, el que tiene la textura, color y densidad perfectas. Pero es escaso, y por eso debe ser mucho más caro que esos 12,7€ por 5 litros que cobra hojiblanca en los super. Dejémenos de tonterías, por favor.

★★Porque 99% de LAS DIETAS NO FUNCIONAN: http://su.pr/2m5Wrv

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A mí hay un detalle que me provoca risa. Si la luz provoca cambios negativos en el aceite, ¿por qué narices no envasan todos los aceites de oliva en lata? Lo digo porque incluso la señora presuntamente inocente de Hojiblanca reafirma este punto y precisamente las garrafas de Hojiblanca son de plástico. Es un poco monger decir que la luz tiene efectos negativos y envasar el producto en un envase transparente. Mire, señora, menos presuntamente y más decencia.

El aceite,el ibérico incluso el rabo de canguro como rabo de toro?dieta mediterránea .....yo uso cerros de ubeda lo mismo soy otro engañado virgen extra

Nadie regala duros a cuatro pesetas, quien compra un aceite de oliva virgen extra por dos euros y pico en una gran superficie o se cree muy listo o asume que en la botella hay lo que hay, que va a ser cualquier cosa menos virgen extra... Cosa que, por cierto, no exime a los productores, embotelladores o distribuidores de tal bajeza a asumir sus responsabilidades penales, si es que las hay en Españistán, cosa que dudo.

Aquí en Los Ángeles es un poco complicado encontrar aceite de oliva español, en los supermercados más comunes -al menos en los que frecuento yo- hay italiano y griego a tutiplén, pero del español ni rastro... Y recuerdo que en Alemania ocurría un poco lo mismo. ¿Debe ser por este tema de los controles que comentas?

Muy interesante, muchas gracias!

Los pequeños productores de aceite de oliva virgen extra lo llevamos demandando desde hace tiempo. Nosotros no buscamos hacer toneladas y toneladas de aceite de oliva, sino producir un AOVE de máxima calidad, pero las "leyes" no nos permiten competir en igualdad de condiciones. Es un caso parecido a los productos del cerdo ibérico puro.
www.aspontis.com

En esta web se pueden comprar aceites excelentes, de producciones pequeñas, de todos los rincones del país. Además organizan catas estupendas en las que se explica muy bien todo lo que dice el artículo.
http://www.aceitalia.com/
Espero que a más de uno le sirva

Lo barato sale caro. Recojo aceituna desde que empecé a andar para ayudar a mis padres a mantener el campo que nos dejaron mis abuelos. Cada año cuesta más y es más caro hacerlo y cada año nos pagan menos el litro de aceite.
Las cooperativas quieren vender a buen precio pero las grandes marcas y los empresarios italianos aprietan la cuerda al máximo hasta que a los pequeños productores no les queda más remedio que vender a cualqueir precio para vaciar los depósitos de aceite que necesitan para la cosecha siguiente. Hay años que el aceite está almacenado sin vender más de 8 meses porque las "grandes" creeen que todavía pueden bajar más el precio.
Ocurren dos cosas:
1. Italia se lleva mucho aceite español, lo mezcla con italiano y lo comercializa como italiano (son muy buenos vendiendo su marca, en esto nos llevan años de ventaja).
2. Las grandes empresas nacionales compran lo más barato que pueden, mezclan (en la mayoría de los casos) aceite virgen extra (el único que se produce en origen, por lo menos en la Sierra de Segura, donde tenemos los olivos) y vende a precios bajos que, en ocuasiones son más bajos que lo que pagan al productor ¿cómo puede ser esto?
Tenemos que defender los productos de calidad de España y ayudar a venderlos aquí y fuera, ahora que se habla tanto de la internacionalización.... pues eso MARCA ESPAÑA y al tramposo... alhoyo.

Gracias Mikel por ayudar a que las personas tomemos conciencia lo que compramos y porque? lo compramos, no hay nada de malo en que compren el que quieran, pero que no molesten a los que trabajan bien, y nos quieren vender un buen aceite de oliva virgen extra como corresponde. Como siempre eres el que pone las patatas al fuego!! Felicitaciones!!! Viva el #AOVE de verdad!!!
Alejandra

Eso pasa por el gran desconocimiento que existe por parte de los consumidores sobre el aceite de oliva. La gente compra aceite de oliva sin saber que ese aceite es un aceite refinado y mezclado con oliva virgen.
En mi página web se pueden localizar productores de aceite de oliva de toda España, desde Galicia hasta Canarias y mucha información sobre nuestro oro líquido.
Para todo aquel que quiera visitar mi web el enlace es www.dacoliva.es

Utilizo aceite Germán Baena en lata de 5 l., me parece buenísima es de Córdoba, pero sólo la encuentro en el Corte Inglés , sobre 19 E, despues de mucho probar me quedo con ésta, es una pena que no esté mejor distribuída porque es seguro que pasa cualquier control !es buenísima!

Utilizo aceite Germán Baena en lata de 5 l., me parece buenísima es de Córdoba, pero sólo la encuentro en el Corte Inglés , sobre 19 E, despues de mucho probar me quedo con ésta, es una pena que no esté mejor distribuída porque es seguro que pasa cualquier control !es buenísima!

Buenos dias, ya era hora que se descubriese este ROBO-A MANO ARMADA..Da pena que el gobierno español no haya protejido a un PRODUCTO-SEÑERO ....Hace mucho tiempo que NO LO COMPRO..NO SABE A NADA,, ni olor ni sabor tan caracteristico DEL aceite puro de oliva.
Espero que se tomen las medidas CONTUNDENTES
a quien competa...YA QUE ESTO ES UN FRAUDE.

Toda mi vida he comprado Aceite Español....pero ya hace años que no lo hago, porque es un FRAUDE-ROBO.Aqui lo venden y da grima como quieren engañar a quien lo compra como ACEITE-VIRGEN o ACEITE PURO DE OLIVA
y del COSTO ? un ATRACO ..DAVERGUENZA QUE EL
GOBIERNO DE ESPAÑA NO PROTEJA LA CALIDAD Y EL PRESTIGIO DE UN PRODUCTO-TAN VALIOSO PARA SU ECONOMIA.. .Felicito a los que escribieron este articulo.

Buen artículo. Increíble que retirándose del mercado todos los años importantes excedentes para que no se desplome el precio, ciertas marcas den gatos por liebre. Tomamos buena nota de los infractores, algunos de ellos marcas caras en las que se suponía que la diferencia de precio estaba justificada por una mayor calidad (que ahora vemos que no es así) y marcas blancas de Grandes Superficies. La avaricia de ciertos chapuceros que se denominan empresarios aceiteros está comprometiendo aún más la capacidad exportadora de España. Luego nos sorprenderá que países como EE.UU., Australia o Brasil estén poniéndose las pilas en cuanto a cultivar olivos. Dentro de unos años barrerán del mercado por su falta de calidad al aceite español. ¡Qué espabilen!

Un magnífico artículo pero me gustaría añadir que el fraude no sólo existe en las grandes marcas con destino supermercado, muchos de los aceites "premium", "gourmets", "ecológicos" y otros inventos de marketing son igual de fraudulentos o incluso más pues se venden a unos precios entre 10 a 20 euros. Esos sí que hacen daño porque al fin y al cabo, el que paga dos duros sabrá que no va a recibir mucha calidad...pero el que paga 10 veces más..sí lo busca. Ojalá la OCU se encargara de ir a tiendas gorumet y hacer el mismo estudio....sorpresas nos íbamos a llevar.

El problema no es que nos den gato por libre en el virgen extra, sino que nos lo dan las propias marcas vendiendo como marcas diferentes un mismo aceite. Es un negocio y la publicidad es fundamental, después somos los consumidores los que nos dejamos engañar.

Si se hace una lista de todos los productos "raros", nos quedamos sin supermercados!

Saludos!

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Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

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Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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