El libro de cocina más triste de la historia

Por: | 17 de octubre de 2012

Microwave for one
Come frente a tu microondas. / EL COMIDISTA

 

Los blogueros, periodistas y demás gente que publica artículos en Internet nos solemos quejar de lo bordes o insultantes que pueden llegar a ser los comentarios o respuestas en las redes sociales de algunos lectores. Es cierto que siempre hay trolls capaces de tocarte las narices, pero cuando me topo con uno procuro pensar que es mucho mayor el número de personas que agradece tu esfuerzo, te ayuda a corregir errores, te da un punto de vista diferente o te proporciona información útil de manera desinteresada.

Algunos de los temas que aparecen en este blog parten de ideas o sugerencias de individuos que lo leen. El de hoy, por ejemplo. Hace algunas semanas, una chica llamada Ani me mandó un email en el que me hablaba de "lo que parece el libro de cocina más triste del mundo, Microwave for one". En cuanto hice clic en el enlace de Amazon que añadía, me di cuenta de Microondas para uno constituía todo un hallazgo: un recetario absolutamente deprimente, tan bajonero en su planteamiento y en su imagen que merecía un análisis en profundidad. Como sólo costaba 1,50 euros, no me pude resistir a comprarlo, y ahora por fin forma parte de mi biblioteca gastronómica.

Fechado en 1987, el libro es obra de Sonia Allison, la bella señora que aparece en la todavía más bella fotografía de portada. Allison, que según dice la solapa está casada, tiene un hijo y vive en Hertfordshire, ya se había adelantado a su tiempo al escribir su primer recetario microondesco en 1978, cuando los aparatos eran casi una rareza. Imagino que animada por el éxito del invento, la británica volvió a la carga en los ochenta dando una nueva vuelta de tuerca al concepto: si cocinar en el micro ya es un acto desesperado de por sí, esta vez los platos estarían pensados para ser consumidos en la más completa soledad.

"Mirando atrás, siento no haber sido capaz de montar este libro antes y acudir al rescate de tantas personas que me han escrito pidiéndome recetas de microondas para uno", escribe Allison en la introducción. ¿Y quiénes son estas ánimas en pena culinarias? "Estudiantes que comparten piso, ancianos que viven solos, padres que trabajan, profesionales ocupados, obreros, equipos médicos que hacen turnos, tripulaciones de aviones y adolescentes". Perdona, Sonia, ¿has escrito "adolescentes"? "Sí, he escrito adolescentes", imagino que me contestaría sin especificar si habla de adolescentes abandonados por sus padres o adolescentes recluidos en celdas de aislamiento.

Microwave for one 2
Cruasanes rellenos y huevos viejunos. / EL COMIDISTA

 

Mi capítulo favorito de Microwave for one se titula The Croissanterie. "Entra en la croissanterie chez moi y disfruta de una selección de los sándwiches más trendy del momento", explica una supermoderna Sonia antes de sacudirnos una colección de cruasanes rellenos de cosas y convertidos en una masa caliente, blandurria y repugnante tras pasar por el micro. La cumbre culinaria de la sección es el cruasán con paté y lechuga, un vegetal que como todos sabemos se vuelve mucho más apetitoso tras una buena dosis de ondas electromagnéticas rejuvenecedoras.

Pero Sonia no se ve a sí misma como una gourmet, sino como una especie de salvadora de seres melancólicos que se alimentan con latas y sopas de sobre delante del televisor mientras miran de reojo un teléfono que nunca sonará. "Me he asegurado de que las recetas son rápidas y fáciles de preparar [muy bien Sonia, tiempo es justo lo que les falta a las personas que carecen de vida social], haciendo hincapié en la economía y sin pedir ingredientes raros [fantástico Sonia, no vaya a ser que tengan que ir a comprar a otro sitio que no sea el Dia y conozcan a alguien]".

En la frase siguiente del prólogo, Sonia hace gala de una crueldad refinada. "¿Quién, cuando cocina para sí mismo, quiere una larga lista de ingredientes que tiene que salir a comprar, usa dos veces y quizá no vuelva a tocar?". Estoy convencido de que Sonia escribió "quizá no vuelva a tocar porque en cualquier momento puede morir, y después de dos semanas los vecinos se quejarán del fuerte olor que sale del piso y la policía encontrará su cadáver medio devorado por los caniches", pero el editor se lo censuró.

Dado que el film de plástico para envolver está presente en la mayoría de las recetas, asumo que buena parte de los solitarios que las hayan puesto en práctica ya habrán fallecido a causa del cáncer. Los que no, es posible que se hayan muerto de pena por la visión continuada de las fotos, una orgía de composiciones cursis, vajillas viejunas, iluminaciones tristonas y emplatados con menos gracia que un inglés bailando salsa. También es verdad que hay que ser compasivos: posiblemente en 1987 estas imágenes eran frescas. 

Microwave for one 3

'Potato waffle' de microondas, ¡mmmmmm! / EL COMIDISTA

 

Como no podía ser de otra forma, Microwave for one se ha convertido en un libro de culto, que ha logrado reunir un nutrido grupo de fanses desde su estantería virtual en Amazon. De hecho, constituye uno de los mejores ejemplos del fenómeno de las spoof reviews, críticas paródicas hechas por usuarios en la tienda online en las que, más que comentar un libro, se burlan de él. Os dejo con una pequeña selección de las mejores.

"Encontré este libro en un contenedor de basura detras de un local de Taco Bell y KFC. Me salvó la vida. Ahora, cuando me pongo la pistola en la frente cada noche, lamentándome entre la soledad y la desesperación, al menos lo hago con la tripa llena de raciones de la Cruz Roja pasadas por el microondas a la perfección". Michael B., California.

"Después del divorcio mi dieta consistía principalemente en fideos japoneses crudos y whisky. Entonces descubrí 'Microwave for one' y mi vida cambió. Mis capítulos favoritos son: 1) Enchufar el microondas y tú. 4) Como esperar tres minutos. 11) [Capítulo extra] Comer con gatos". Benjamin L. Hamilton, Nevada.

"Cuando llegaba a casa del trabajo la única cosa que quería ponerme en la boca era el frío cañón de la escopeta de mi abuelo. Entonces descrubí el pollo Tetrazzini de Sonia Allison, y ahora ya son dos cosas". Michael Pemulis.

"Este libro inútil es demasiado grande para entrar en mi vídeo VHS. ¿Cómo se supone que voy a ver las recetas? ¡No estoy nada contento!". Herp McDerp.

"Estaba muy pálido y anémico de comer sopa fría de lata cuando este libro llamó a mi puerta. No tengo ni idea de quién me lo mandó, ¡pero le estaré eternamente agradecido! Al principio lo pasé mal porque no sabía si mi sopa estaba suficientemente caliente. Resolví el problema poniendo un poco de cartón en el cierre de mi microondas y ahora puedo cocinar con la puerta abierta, y así meter el dedo en la sopa para saber si está lista. Siento que como mejor y mis compañeros de trabajo incluso dicen que mi cara tiene más color". J. Stephen, California.

"Una gran continuación de lecturas como 'Bebidas para uno', 'Sexo para uno' y 'Las cinco personas que conoces en el cielo'". David Hiett.

"He sido abducido por extraterrestres 16 veces en los últimos tres años y medio. Después de las pruebas y las biopsias es muy reconfortante abrir el libro que más atesoro: 'Microwave for one', de Sonia Allison. Sí, su receta de pollo Tetrazzini es fantástica, pero un poco facilona para mí. Soy un 'foodie' aventurero, así que voy siempre directo a la sección gourmet. Palomitas de maíz con agua caliente es mi plato preferido cuando quiero impresionar a mi novia imaginaria y a su familia. Les he servido todas las recetas del libro y siempre preguntan dos cosas: cuál es mi secreto y si les puedo dar un poco para llevarse a casa". Louis Green.

"Simplemente le mencioné este libro a una mujer con un carrito de la compra. Ahora estoy usando el microondas para dos". Joe

"Me compré este libro hace dos años, y al principio lo disfruté mucho. Mis habilidades culinarias mejoraron mucho y pasé de los cereales y los fideos japoneses a la patata tibia y los fideos japoneses. Aun así, debo ponerle sólo una estrella a este libro. Aunque encontré fáciles las recetas, las lágrimas que caían de mi cara hicieron que la tinta se corriera en algunas páginas, y varias de mis recetas favoritas quedaron ilegibles. Como Amazon todavía no ha lanzado la versión electrónica del libro, te advierto de que debes plastificar las hojas". Rocco Ricardi, Cleveland.

"Gracias Sonia por enseñarme que la vida puede ser disfrutada sin tener ninguna autoestima". Jimmie Jimmie, Irlanda.

Hay 282 Comentarios

Ojo con comer en soledad. Ayer estuve a punto de morir asfixiado por un trozo de carne y no había nadie para salvarme.

IDe la apasionante colección "Los libros de mi miserable vida". Próximas entregas: "Deportes de equipo para uno", "Orgías me myself" y "Qué hacer cuando les caes mal a tus amigos imaginarios".

jajaja qué ataque de risa! Me encanta el pie de foto: "'Potato waffle' de microondas, ¡mmmmmm!" jajajaja lo mismo he pensado cuando he visto ese "gofre" ¡Qué horror!
Pero bueno, se ve que la mujer se lo curró, a su manera, y que tenía buena intención... Yo lanzo una pregunta al aire: Mikel... ¿Qué crees que dirá la gente de tus libros dentro de 30 años? ¡Sería divertido imaginarlo!

Nunca he cocinado en microondas, pero entiendo el concepto. Al parecer todos han sido felices y su vida ha sido una juerga perpetua, pero la mía no; y hubo una época mala, muy mala, en la que no me apetecía en absoluto cocinar, ni comprar, ni nada. Me salvaron de la inanición las comidas preparadas de bote y un negocio de comida para llevar. Y, sinceramente, pasar por esa situación no tiene absolutamente nada de gracioso. Espero que nunca la vida te depare uno de esos períodos, MIkel, pero si te sucede te aseguro que, si recuerdas esto que escribiste, se te quedará la risa helada en la cara.

Pues yo no gasto tiempo cocinando porque prefiero estar tomando algo con mis amigos. Ni decir queda que lo de ir de compras por las carnicerías, fruterías, pescaderías y demás hábitats de maruja erectus está en las últimas posiciones de mis preferencias para pasar la tarde.
Ah, por último, a los seres del otro sexo los conozco como todo el mundo, hablando con ellos en cualquier momento, el día está lleno de oportunidades.

Esta entrada desborda insensatez.

Pues yo como sola todos los días y tengo que preparar mi comida (y comerla) en menos de media hora, evidentemente la dejo preparada del día anterior, pero ni vivo sola, ni tengo todo el tiempo del mundo. No te creas que me vendría mal un par de recetillas de esta señora, a mi, o a cualquiera que se lleva el tupper a la oficina, por ejemplo (siempre que no sea un bollo o una lechuga al micro, claro).

Genial artículo, Mikel:)
Has conseguido alegrarme la mañana, con ese tono irónico-festivo que siempre utilizas en tus artículos:)
De todos modos, para mí sigue siendo todo un misterio el que tanta gente mediocre logre triunfar... la señora Sonia Allison (de quien no había oído hablar en mi vida) es sólo un ejemplo más.
Un saludo

Gema, ¿no serás la nieta solitaria de Sonia Allison?

El libro tiene una pinta horrorosa, sí. Pero me gustaría decirte algo, MLI, a propósito de la introducción que haces... aún al precio de que pase a formar parte de tu catálogo de trolls, si es que no estoy ya en la alineación titular: tú eres muy borde, MLI, y lo eres con mucha gracia, no hay duda, pero borde eres, cuando quieres, hasta límites notables. Es suficiente con leer por ejemplo las lindezas que hoy le dedicas a esta musa, Sonia Allison. Seguramente las personas que hacéis blogs y escribís artículos en internet sentís un desgarro ante algunos comentarios bordes e insultantes, parafraseándote, pero hombreee... no sé yo qué pensaría la señorita Allison si leyera las perlas que hoy has seleccionado e incluso dedicado con tus manitas...


Anda, anda, no te pongas en plan "tristón, necesito un amigo", que bien que te cuidan.


Por cierto, ya que te gustan las sugerencias. No se te ocurra preparar la receta de El Corte Inglés que lleva dos días colgada en El País -pasta fresca con setas- porque tiene un aspecto tremendo... la foto te abre todo menos el apetito.


Buen día!!!

Bravísimo post este :D Curiosamente las entradas que más disfruto son estas y no las de las recetas.

Creo que la clave del éxito de este blog es esa, que tu entras buscando cómo hacer pollo con ciruelas y sales partiéndote el pecho.

Buenos dias, éstas son las entradas de tu blog que más me gustan, no sólo cuando subes una buena receta....tu humor, ése fino humor que te caracteriza, único y mordaz dentro del mundo de la gastronomía.
Me encanta.....es estupendo empezar el dia con una sonrisa.....

Jajaja.
El microondas ese gran amigo.
http://www.compravinoonline.es

Menudo descubrimiento. Mikel, con esta entrada has agudizado el carácter triste del libro y el microondas desempeña su función. Entre todos tus lectores, mayoritariamente aficionados a la buena comida, nadie piensa reconocer que ha calentado un plato en el microondas. Nadie llega a casa muerto de hambre y con media hora para comer y volver a salir corriendo.

La muletilla que más se repite en una pelicula americana es: "¿En serio? me revientan los americanos, que van de listos y de buen rollito y esta sra. tiene todos los títulos para ello, el microondas para cocinar es un churro patatero y yo prácticamente no lo utilizo.
Pero como por la boca muere el pez, la receta que publico hoy es para jaloguin y encima parte está hecha en el micro.
Es pá matarme, menos mal que por lo menos pongo la fiestecilla a parir je, je.
http://elpucherodehelena.blogspot.com.es/2012/10/tarta-puding-de-calabaza-o-que.html

Qué bueno! jaja
Almu
http://www.mavieenroseblog.com/

Bueno, a ver que dicen de esta entrada y de su pretendida y fallida jocosidad dentro de veinte años.

Se me olvidaba decirlo. El libro está traducido.

Ya era hora que dedicases una entradita a tus trolls. Si te sirve de consuelo, sigo varios blogs de El País y las firmas de algunos de estos trolls también merodean por ahí y sólo se dedican a meter cizaña. ¿Qué gracia le ven? Ellos sabran, la verdad.
Lo que hace grande a tu blog, Mikel, además de tu gracia, que de hecho es lo que primero te engancha, son los comentarios de los lectores. ¿Qué sería de ElComidista sin Atila, Aburrido, El diletante, Nacho, La diogenes del tomate, Helena del Valle, Ilian, Carlos y otros lectores que ahora no me vienen a la cabeza?

Por cierto, espero que hayas plastificado las páginas del libro de la señora Allison, porque aún se te va a correr la tinta...
Saludos!

Me he puesto a llorar. De verdad. Hoy soy incapaz de reirme hasta de las cosas de esta bella señora. Y es que a mí me regalaron este libro en el año 1997. Comprado en una feria del libro ambulante.
No os preocupéis. Hay vida después del libro. Eso sí, jamás lo he usado.

Madre mia y luego nos quejamos de nuestros trolls, en fin que vivan los comentarios!! Repsecto al libro seguro que en los 80 fue un exitazo! y las fotos tambien, miedo tengo de ver mis fotos dentro de 25 años, Mikel quiero que sepas que somos la generacion de la Comida viejuna de 2030 jajajjajaj
http://www.cocinaconpoco.com/

Hi Mikel, bueno no buenísimo, eres el Troll de Sonia Allison, por cierto señora muy prolífica, tiene de todo yo creo que deberías hacer un post por semana sobre ella...
Tiene un montón de títulos.....
Por cierto el primer párrafo muy reivindicativo.....estas triste?, algo te aflige? cuéntaselo al "Alo".
Saludos Mikel & Friends.

Hola, Mikel:
entretenido artículo para comenzar el día con una sonrisa, que no es poco! Me gustaría saber cómo llegó Ani a conocer este libro... probablemente por referencias de alguien, porque se ve el típico ladrillo antiguo y soso que todo el mundo aparta de la librería para ver cuál es el libro que hay debajo o detrás.
Las spoof reviews son muy buenas! :)

Un saludo!

Para que luego te quejes de los comentarios mordaces de algunos de tus seguidores, Mikel; esto si que es ir directamente a la yugular.
http://gastrocinemia.blogspot.com.es/

Lo mejor son los comentarios de la gente en Amazon, jejeje, la gente está fatal...


Muy buena entrada, da gusto empezar el día con unas risas. Gracias.


http://www.demipueblo.es

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Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

Sobre los autores

Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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