El libro de cocina más triste de la historia

Por: | 17 de octubre de 2012

Microwave for one
Come frente a tu microondas. / EL COMIDISTA

 

Los blogueros, periodistas y demás gente que publica artículos en Internet nos solemos quejar de lo bordes o insultantes que pueden llegar a ser los comentarios o respuestas en las redes sociales de algunos lectores. Es cierto que siempre hay trolls capaces de tocarte las narices, pero cuando me topo con uno procuro pensar que es mucho mayor el número de personas que agradece tu esfuerzo, te ayuda a corregir errores, te da un punto de vista diferente o te proporciona información útil de manera desinteresada.

Algunos de los temas que aparecen en este blog parten de ideas o sugerencias de individuos que lo leen. El de hoy, por ejemplo. Hace algunas semanas, una chica llamada Ani me mandó un email en el que me hablaba de "lo que parece el libro de cocina más triste del mundo, Microwave for one". En cuanto hice clic en el enlace de Amazon que añadía, me di cuenta de Microondas para uno constituía todo un hallazgo: un recetario absolutamente deprimente, tan bajonero en su planteamiento y en su imagen que merecía un análisis en profundidad. Como sólo costaba 1,50 euros, no me pude resistir a comprarlo, y ahora por fin forma parte de mi biblioteca gastronómica.

Fechado en 1987, el libro es obra de Sonia Allison, la bella señora que aparece en la todavía más bella fotografía de portada. Allison, que según dice la solapa está casada, tiene un hijo y vive en Hertfordshire, ya se había adelantado a su tiempo al escribir su primer recetario microondesco en 1978, cuando los aparatos eran casi una rareza. Imagino que animada por el éxito del invento, la británica volvió a la carga en los ochenta dando una nueva vuelta de tuerca al concepto: si cocinar en el micro ya es un acto desesperado de por sí, esta vez los platos estarían pensados para ser consumidos en la más completa soledad.

"Mirando atrás, siento no haber sido capaz de montar este libro antes y acudir al rescate de tantas personas que me han escrito pidiéndome recetas de microondas para uno", escribe Allison en la introducción. ¿Y quiénes son estas ánimas en pena culinarias? "Estudiantes que comparten piso, ancianos que viven solos, padres que trabajan, profesionales ocupados, obreros, equipos médicos que hacen turnos, tripulaciones de aviones y adolescentes". Perdona, Sonia, ¿has escrito "adolescentes"? "Sí, he escrito adolescentes", imagino que me contestaría sin especificar si habla de adolescentes abandonados por sus padres o adolescentes recluidos en celdas de aislamiento.

Microwave for one 2
Cruasanes rellenos y huevos viejunos. / EL COMIDISTA

 

Mi capítulo favorito de Microwave for one se titula The Croissanterie. "Entra en la croissanterie chez moi y disfruta de una selección de los sándwiches más trendy del momento", explica una supermoderna Sonia antes de sacudirnos una colección de cruasanes rellenos de cosas y convertidos en una masa caliente, blandurria y repugnante tras pasar por el micro. La cumbre culinaria de la sección es el cruasán con paté y lechuga, un vegetal que como todos sabemos se vuelve mucho más apetitoso tras una buena dosis de ondas electromagnéticas rejuvenecedoras.

Pero Sonia no se ve a sí misma como una gourmet, sino como una especie de salvadora de seres melancólicos que se alimentan con latas y sopas de sobre delante del televisor mientras miran de reojo un teléfono que nunca sonará. "Me he asegurado de que las recetas son rápidas y fáciles de preparar [muy bien Sonia, tiempo es justo lo que les falta a las personas que carecen de vida social], haciendo hincapié en la economía y sin pedir ingredientes raros [fantástico Sonia, no vaya a ser que tengan que ir a comprar a otro sitio que no sea el Dia y conozcan a alguien]".

En la frase siguiente del prólogo, Sonia hace gala de una crueldad refinada. "¿Quién, cuando cocina para sí mismo, quiere una larga lista de ingredientes que tiene que salir a comprar, usa dos veces y quizá no vuelva a tocar?". Estoy convencido de que Sonia escribió "quizá no vuelva a tocar porque en cualquier momento puede morir, y después de dos semanas los vecinos se quejarán del fuerte olor que sale del piso y la policía encontrará su cadáver medio devorado por los caniches", pero el editor se lo censuró.

Dado que el film de plástico para envolver está presente en la mayoría de las recetas, asumo que buena parte de los solitarios que las hayan puesto en práctica ya habrán fallecido a causa del cáncer. Los que no, es posible que se hayan muerto de pena por la visión continuada de las fotos, una orgía de composiciones cursis, vajillas viejunas, iluminaciones tristonas y emplatados con menos gracia que un inglés bailando salsa. También es verdad que hay que ser compasivos: posiblemente en 1987 estas imágenes eran frescas. 

Microwave for one 3

'Potato waffle' de microondas, ¡mmmmmm! / EL COMIDISTA

 

Como no podía ser de otra forma, Microwave for one se ha convertido en un libro de culto, que ha logrado reunir un nutrido grupo de fanses desde su estantería virtual en Amazon. De hecho, constituye uno de los mejores ejemplos del fenómeno de las spoof reviews, críticas paródicas hechas por usuarios en la tienda online en las que, más que comentar un libro, se burlan de él. Os dejo con una pequeña selección de las mejores.

"Encontré este libro en un contenedor de basura detras de un local de Taco Bell y KFC. Me salvó la vida. Ahora, cuando me pongo la pistola en la frente cada noche, lamentándome entre la soledad y la desesperación, al menos lo hago con la tripa llena de raciones de la Cruz Roja pasadas por el microondas a la perfección". Michael B., California.

"Después del divorcio mi dieta consistía principalemente en fideos japoneses crudos y whisky. Entonces descubrí 'Microwave for one' y mi vida cambió. Mis capítulos favoritos son: 1) Enchufar el microondas y tú. 4) Como esperar tres minutos. 11) [Capítulo extra] Comer con gatos". Benjamin L. Hamilton, Nevada.

"Cuando llegaba a casa del trabajo la única cosa que quería ponerme en la boca era el frío cañón de la escopeta de mi abuelo. Entonces descrubí el pollo Tetrazzini de Sonia Allison, y ahora ya son dos cosas". Michael Pemulis.

"Este libro inútil es demasiado grande para entrar en mi vídeo VHS. ¿Cómo se supone que voy a ver las recetas? ¡No estoy nada contento!". Herp McDerp.

"Estaba muy pálido y anémico de comer sopa fría de lata cuando este libro llamó a mi puerta. No tengo ni idea de quién me lo mandó, ¡pero le estaré eternamente agradecido! Al principio lo pasé mal porque no sabía si mi sopa estaba suficientemente caliente. Resolví el problema poniendo un poco de cartón en el cierre de mi microondas y ahora puedo cocinar con la puerta abierta, y así meter el dedo en la sopa para saber si está lista. Siento que como mejor y mis compañeros de trabajo incluso dicen que mi cara tiene más color". J. Stephen, California.

"Una gran continuación de lecturas como 'Bebidas para uno', 'Sexo para uno' y 'Las cinco personas que conoces en el cielo'". David Hiett.

"He sido abducido por extraterrestres 16 veces en los últimos tres años y medio. Después de las pruebas y las biopsias es muy reconfortante abrir el libro que más atesoro: 'Microwave for one', de Sonia Allison. Sí, su receta de pollo Tetrazzini es fantástica, pero un poco facilona para mí. Soy un 'foodie' aventurero, así que voy siempre directo a la sección gourmet. Palomitas de maíz con agua caliente es mi plato preferido cuando quiero impresionar a mi novia imaginaria y a su familia. Les he servido todas las recetas del libro y siempre preguntan dos cosas: cuál es mi secreto y si les puedo dar un poco para llevarse a casa". Louis Green.

"Simplemente le mencioné este libro a una mujer con un carrito de la compra. Ahora estoy usando el microondas para dos". Joe

"Me compré este libro hace dos años, y al principio lo disfruté mucho. Mis habilidades culinarias mejoraron mucho y pasé de los cereales y los fideos japoneses a la patata tibia y los fideos japoneses. Aun así, debo ponerle sólo una estrella a este libro. Aunque encontré fáciles las recetas, las lágrimas que caían de mi cara hicieron que la tinta se corriera en algunas páginas, y varias de mis recetas favoritas quedaron ilegibles. Como Amazon todavía no ha lanzado la versión electrónica del libro, te advierto de que debes plastificar las hojas". Rocco Ricardi, Cleveland.

"Gracias Sonia por enseñarme que la vida puede ser disfrutada sin tener ninguna autoestima". Jimmie Jimmie, Irlanda.

Hay 282 Comentarios

Si es que solo con ver la portada me han entrado ganas de meter la cabeza dentro del microondas y encenderlo...

Ah, Mikel, te vi en la tele en el concurso del chocolate. Qué guapo! A ver si me llamas...

Maravilloso artículo. Empezar el día riendo no tiene precio. Yo he sido de esa especie de seres solitarios y no me avergüenzo de ello. Y me río con ganas. A los amargados que critican el artículo por "reírse de un determinado grupo de personas" no sé si recomendarles viajes organizados, un terapeuta o un el dildo Thor... Mikel, felicidades!

Yo la verdad es que no le encuentro tanta gracia al articulo, como la gente que opina aqui que se mueren de risa... Me ha parecido un articulo de "vamos a buscar algo y alguien del que reirnos..." Sea por la razon que sea el caso es que hay gente que come sola y eso es asi... Y tambien esta claro que hay mucha gente que no tiene ni idea de cocinar asi que me parece un libro un poco rarete pero tampoco nada como para alarmarse y montar todo este tinglao... Eso si... no me ofende en absoluto... Mas le ofende este tal Mikel que la gente no hable a favor de el en el blog... Chico si escribes blogs es lo que te puedes esperar...

Es un libro de recetas de la época, con imágenes de las de entonces, y, seguramente, hecho con toda la seriedad del mundo. No entiendo qué te lleva a burlarte del trabajo de otros. ¿Quién te crees que eres, cuando incluso pretendes escribir sin siquiera saber hacerlo. Mira, por ejemplo tu último párrafo. El nombre que aparece es un vocativo, debes separarlo por comas.

Gracias, Jimmie, por mostrarme que la vida puede ser disfrutada siendo tan ingenua como para pensar que tienes ingenio.

El artículo, buenísimo como siempre. Me he reído un montón, y sé muy bien lo que es vivir sola y cocinar (o no) para mi misma con mi mismidad. El sentido del humor de algunos, lamentable. Que no quiten nunca este blog, porelamordedios, soy fan incondicional.

Pues si te gustó este libro tienes otro igual:
http://www.microwavecookingforone.com/

Me encanta lo incongruente de los que aborrecen e insultan el microondas como instrumento de cocina, pero luego van dando lecciones de gourmetismo porque comen espumas microliofiizadas al vacio, gelatinas estragelificadas con hidrogelocinomas, huevos texturizados con hidrogeno o filete al aroma de tierra del bosque y humo de puro habano.
Ridiculos.

jajajaja Absolutamente genial el artículo! Gracias!!! Me han caído lágrimas de la risa!!!

Hipersensibilidad a flor de piel es lo que hay en el ambiente. La cosa no es para tanto, siempre un poco de acidez y un mucho de humor viene muy bien, no hace daño a nadie, te hace sonreír y encima te estira la piel. Los que se sienten ofendidos por articulitos como este se ofenden por todo, están constantemente peleados con el mundo y prestos a ponerlo de manifiesto a la menor oportunidad.
Yo sigo la misma filosofía de Mikel en mi blog, primero me río de mí, después del mundo: http://detapasporsevillayotrascosillas.blogspot.com.es/

¿Cómo podéis hablar del microondas sin leer la Frikipedia?

http://www.frikipedia.es/friki/Microondas

¿La autora sigue viva?

Es lamentable ver cómo pasa usted de la ironía al sarcasmo sin inmutarse. Decía Umbral que cuando un escritor no tienen nada que decir debe tener mucho cuidado de no volverse ingenioso. Usted está al límite.

jajajaja!! pues con la tonteria, en Amazon ahora sólo tienen disponibles 3 ejemplares usados a 47 dólares!!!. Los solitarios vamos a dominar el mundo!!! (cuando nos atrevamos a salir de casa y logremos conocer a alquien en el súper de tres manzanes más abajo!).
Yo, ese problema (el de cocinar para uno) no lo tengo: cocino para 6 y así tengo la semana cubierta. Al cuarto dia soy como el del chiste: "Mamá, que hay para comer?. - Macarrones!" jajajajajaja

La leche, más de 200 comentarios. La gente flipa in colores, fosforescentes, luminiscentes y estrobocópicos. Secundo la idea de que el microondas es para desesperados, aburridos, deprimidos, pacientes sujetos a sucedáneos del Prozac, monjitas ancianas embarazadas y carpinteros mastuerzos casados por octava vez. Es un arma de destrucción mental que jamás debió inventarse. Que el destino maldiga al microondas y sus defensores. Viva el horno de leña, viva la paella campera, vivan las manitas de cerdos al horno de gas. Un saludo Mikel.

Y si nos descojonáramos de un libro tuyo de esta guisa??? Listo, que eres mu listo!

Eres un poco duro en tus críticas del microondas. Para algunas cosas sirve bien. Yo hasta he desarrollado cocinar una paella razonable para cuando tenemos alguna fiestecilla en la oficina, dónde lo único que tenemos para calentar es el microondas. Lo que hago es el caldo y refrío la mayoría de los ingredientes por la mañana y los traigo medio hechos. Luego, en el trabajo media hora antes de servir, lo mezclo todo con arroz crudo, azafrán, etc. y lo termino en el microohncas. La paella sale much mucho mejor que haberla hecho toda en casa y luego calentarla en la oficina para servir. Y en cuanto a lo de comer solo, también es muy útil. Cuando me siento en la mesa con mi muñeca hinchable para una cena romántica, la verdad es que no quiero demorar mucho en preparar la comida.

Me he reído mucho con este artículo tan genial como certero. Y los comentarios del final...
Hacía tiempo que no me reía tanto con un artículo gastronómico!!!

Almudena, estudias o trabajas? Tienes whatsapp? Vamos una tarde al Lidl y luego cocinamos? Podemos hacer dos cenas para uno y así compartimos y probamos dos cosas en vez de una. Espero ávido tu respuesta :)

jaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

Un viejo recetario como tantos otros, ha provocado una cadena de ironías sobradísimas.

El artículo me ha encantado, he tenido que contener la risa en plena clase; soy de aquellos que cocinan en soledad, y aunque mis conocimientos culinarios son amplios, en innegable que un buena brazo de cordero en salvia o una sopa en lata, saben igual en soledad.
Creo que el punto importante es reconsiderar que en este mundo regido por la tecnología de las comunicaciones es cuando más solos estamos.

Me he reído muchísimo. Muy bizarro. Gracias

Porfavor ! ME HE PARTIDO DE RISA !
Gracias por poner este toque de humor tan tuyo !
Los comentarios de la peña de Amazon , simplemente brillantes ! ! !

Bueno si con esta maravilla no tuvisteis suficiente, Amazon os recomienda:
http://www.amazon.com/Microwave-Cooking-One-Marie-Smith/dp/1565546660/ref=pd_sim_sbs_b_1

No perdáis de vista la cantidad de comida de la portada y que nada parece apetitoso. Por cierto ahora mismo sólo quedan 7 unidades pero tranquilos hay más en camino. No os vayáis todos locos comprándolo a la vez.

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El Comidista

Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

Sobre los autores

Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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