El libro de cocina más triste de la historia

Por: | 17 de octubre de 2012

Microwave for one
Come frente a tu microondas. / EL COMIDISTA

 

Los blogueros, periodistas y demás gente que publica artículos en Internet nos solemos quejar de lo bordes o insultantes que pueden llegar a ser los comentarios o respuestas en las redes sociales de algunos lectores. Es cierto que siempre hay trolls capaces de tocarte las narices, pero cuando me topo con uno procuro pensar que es mucho mayor el número de personas que agradece tu esfuerzo, te ayuda a corregir errores, te da un punto de vista diferente o te proporciona información útil de manera desinteresada.

Algunos de los temas que aparecen en este blog parten de ideas o sugerencias de individuos que lo leen. El de hoy, por ejemplo. Hace algunas semanas, una chica llamada Ani me mandó un email en el que me hablaba de "lo que parece el libro de cocina más triste del mundo, Microwave for one". En cuanto hice clic en el enlace de Amazon que añadía, me di cuenta de Microondas para uno constituía todo un hallazgo: un recetario absolutamente deprimente, tan bajonero en su planteamiento y en su imagen que merecía un análisis en profundidad. Como sólo costaba 1,50 euros, no me pude resistir a comprarlo, y ahora por fin forma parte de mi biblioteca gastronómica.

Fechado en 1987, el libro es obra de Sonia Allison, la bella señora que aparece en la todavía más bella fotografía de portada. Allison, que según dice la solapa está casada, tiene un hijo y vive en Hertfordshire, ya se había adelantado a su tiempo al escribir su primer recetario microondesco en 1978, cuando los aparatos eran casi una rareza. Imagino que animada por el éxito del invento, la británica volvió a la carga en los ochenta dando una nueva vuelta de tuerca al concepto: si cocinar en el micro ya es un acto desesperado de por sí, esta vez los platos estarían pensados para ser consumidos en la más completa soledad.

"Mirando atrás, siento no haber sido capaz de montar este libro antes y acudir al rescate de tantas personas que me han escrito pidiéndome recetas de microondas para uno", escribe Allison en la introducción. ¿Y quiénes son estas ánimas en pena culinarias? "Estudiantes que comparten piso, ancianos que viven solos, padres que trabajan, profesionales ocupados, obreros, equipos médicos que hacen turnos, tripulaciones de aviones y adolescentes". Perdona, Sonia, ¿has escrito "adolescentes"? "Sí, he escrito adolescentes", imagino que me contestaría sin especificar si habla de adolescentes abandonados por sus padres o adolescentes recluidos en celdas de aislamiento.

Microwave for one 2
Cruasanes rellenos y huevos viejunos. / EL COMIDISTA

 

Mi capítulo favorito de Microwave for one se titula The Croissanterie. "Entra en la croissanterie chez moi y disfruta de una selección de los sándwiches más trendy del momento", explica una supermoderna Sonia antes de sacudirnos una colección de cruasanes rellenos de cosas y convertidos en una masa caliente, blandurria y repugnante tras pasar por el micro. La cumbre culinaria de la sección es el cruasán con paté y lechuga, un vegetal que como todos sabemos se vuelve mucho más apetitoso tras una buena dosis de ondas electromagnéticas rejuvenecedoras.

Pero Sonia no se ve a sí misma como una gourmet, sino como una especie de salvadora de seres melancólicos que se alimentan con latas y sopas de sobre delante del televisor mientras miran de reojo un teléfono que nunca sonará. "Me he asegurado de que las recetas son rápidas y fáciles de preparar [muy bien Sonia, tiempo es justo lo que les falta a las personas que carecen de vida social], haciendo hincapié en la economía y sin pedir ingredientes raros [fantástico Sonia, no vaya a ser que tengan que ir a comprar a otro sitio que no sea el Dia y conozcan a alguien]".

En la frase siguiente del prólogo, Sonia hace gala de una crueldad refinada. "¿Quién, cuando cocina para sí mismo, quiere una larga lista de ingredientes que tiene que salir a comprar, usa dos veces y quizá no vuelva a tocar?". Estoy convencido de que Sonia escribió "quizá no vuelva a tocar porque en cualquier momento puede morir, y después de dos semanas los vecinos se quejarán del fuerte olor que sale del piso y la policía encontrará su cadáver medio devorado por los caniches", pero el editor se lo censuró.

Dado que el film de plástico para envolver está presente en la mayoría de las recetas, asumo que buena parte de los solitarios que las hayan puesto en práctica ya habrán fallecido a causa del cáncer. Los que no, es posible que se hayan muerto de pena por la visión continuada de las fotos, una orgía de composiciones cursis, vajillas viejunas, iluminaciones tristonas y emplatados con menos gracia que un inglés bailando salsa. También es verdad que hay que ser compasivos: posiblemente en 1987 estas imágenes eran frescas. 

Microwave for one 3

'Potato waffle' de microondas, ¡mmmmmm! / EL COMIDISTA

 

Como no podía ser de otra forma, Microwave for one se ha convertido en un libro de culto, que ha logrado reunir un nutrido grupo de fanses desde su estantería virtual en Amazon. De hecho, constituye uno de los mejores ejemplos del fenómeno de las spoof reviews, críticas paródicas hechas por usuarios en la tienda online en las que, más que comentar un libro, se burlan de él. Os dejo con una pequeña selección de las mejores.

"Encontré este libro en un contenedor de basura detras de un local de Taco Bell y KFC. Me salvó la vida. Ahora, cuando me pongo la pistola en la frente cada noche, lamentándome entre la soledad y la desesperación, al menos lo hago con la tripa llena de raciones de la Cruz Roja pasadas por el microondas a la perfección". Michael B., California.

"Después del divorcio mi dieta consistía principalemente en fideos japoneses crudos y whisky. Entonces descubrí 'Microwave for one' y mi vida cambió. Mis capítulos favoritos son: 1) Enchufar el microondas y tú. 4) Como esperar tres minutos. 11) [Capítulo extra] Comer con gatos". Benjamin L. Hamilton, Nevada.

"Cuando llegaba a casa del trabajo la única cosa que quería ponerme en la boca era el frío cañón de la escopeta de mi abuelo. Entonces descrubí el pollo Tetrazzini de Sonia Allison, y ahora ya son dos cosas". Michael Pemulis.

"Este libro inútil es demasiado grande para entrar en mi vídeo VHS. ¿Cómo se supone que voy a ver las recetas? ¡No estoy nada contento!". Herp McDerp.

"Estaba muy pálido y anémico de comer sopa fría de lata cuando este libro llamó a mi puerta. No tengo ni idea de quién me lo mandó, ¡pero le estaré eternamente agradecido! Al principio lo pasé mal porque no sabía si mi sopa estaba suficientemente caliente. Resolví el problema poniendo un poco de cartón en el cierre de mi microondas y ahora puedo cocinar con la puerta abierta, y así meter el dedo en la sopa para saber si está lista. Siento que como mejor y mis compañeros de trabajo incluso dicen que mi cara tiene más color". J. Stephen, California.

"Una gran continuación de lecturas como 'Bebidas para uno', 'Sexo para uno' y 'Las cinco personas que conoces en el cielo'". David Hiett.

"He sido abducido por extraterrestres 16 veces en los últimos tres años y medio. Después de las pruebas y las biopsias es muy reconfortante abrir el libro que más atesoro: 'Microwave for one', de Sonia Allison. Sí, su receta de pollo Tetrazzini es fantástica, pero un poco facilona para mí. Soy un 'foodie' aventurero, así que voy siempre directo a la sección gourmet. Palomitas de maíz con agua caliente es mi plato preferido cuando quiero impresionar a mi novia imaginaria y a su familia. Les he servido todas las recetas del libro y siempre preguntan dos cosas: cuál es mi secreto y si les puedo dar un poco para llevarse a casa". Louis Green.

"Simplemente le mencioné este libro a una mujer con un carrito de la compra. Ahora estoy usando el microondas para dos". Joe

"Me compré este libro hace dos años, y al principio lo disfruté mucho. Mis habilidades culinarias mejoraron mucho y pasé de los cereales y los fideos japoneses a la patata tibia y los fideos japoneses. Aun así, debo ponerle sólo una estrella a este libro. Aunque encontré fáciles las recetas, las lágrimas que caían de mi cara hicieron que la tinta se corriera en algunas páginas, y varias de mis recetas favoritas quedaron ilegibles. Como Amazon todavía no ha lanzado la versión electrónica del libro, te advierto de que debes plastificar las hojas". Rocco Ricardi, Cleveland.

"Gracias Sonia por enseñarme que la vida puede ser disfrutada sin tener ninguna autoestima". Jimmie Jimmie, Irlanda.

Hay 282 Comentarios

¡Otra a la que le has alegrado la tarde! Qué jartá de reirme, todavía me estoy secando los lagrimones.

Ya lo decía mi abuela, "cuanto tonto cría el pan". Y no me refiero a la señora viejuna.

¡Me ha encantado!

Interesante artículo, pero ¿es de verdad necesario calentar la sopa de sobre? nunca lo hubiera imaginado..

Pues yo ni le encuentro tanta gracia -aunque alguna risa me he echado- ni me parece que sea para sentirse molestos. No entiendo tanto prejuicio en la gente. Libros viejunos por el estilo los hay en casi todas las casas donde vive gente mayor de 70, se ven en librerías de viejo, con recetas pasadas de rosca, fotos de otra época y que transmiten determinado tipo de valores que ya sabemos que están pasados, afortunadamente. Será que los que os picáis sois tan anacrónicos que todavía no habéis superado determinadas fases evolutivas o es que yo soy -según algunos- tan esnob como MLI. Bah! ni caso. Un saludo

jajajaja, leo y releo, desde luego me has alegrado el día

Jajajaa me has alegrado la tarde! no he podido evitar dejar un comentario...y es el primero!!
juassjuass

Pues un servidor tira de microondas para cocinar frecuentemente, y también frecuentemente tiene que cocinar sólo. Pero ojo, hablo de cocinar, no recalentar. Mi casa es pequeña y sólo tiene un fuego utilizable, por lo que tener el micro al lado me sirve para cocer, hacer la pasta, arroz, etc. Y suele ser energéticamente más económico que tirar sólo de inducción: http://mwkitchen.blogspot.com.es/

No conocía el blog pero me he reído un montón, eso sí, lástima que el autor se haya pasado al VEGETALES a la inglesa en vez del castizo VERDURAS... Decir que la lechuga es un "vegetal" suena como que la sal es un "mineral" en vez de un condimento...

Para "Yo".

Hombre, por estar sola y hacer maravillas en el microondas (hasta tarta de zanahoria) no pasa absolutamente nada, pero por estar deprimida tal vez sí, ¿no?

Por cierto, yo también respondo al patrón "cocina en soledad" y me he partido la caja con el post. Que no es cuestión de tomarse la vida tan en serio.

Gracias, gracias y gracias Comidista!! Leer tu blog me alegra cada día y me hace reir a carcajada limpia!! Hoy ha sido estupendo y me ha ido genial con este dia Mordor que llevo. Así que de nuevo, gracias y sigue con este excelente humor!

ajajaja! eres genial! me estoy riendo como una imbécil en la oficina y me miran raro, jajaja! gracias gracias gracias por este post!

Yo estoy sola, deprimida y hago maravillas en el micro. Hasta tarta de zanahoria. He dicho. ¿Pasa algo?

Pues yo no sé de qué os sorprendéis. Podéis encontrar en youtube un montón de gente que hace recetas con el micro como ese de recetas on line y en canal cocina hay un programa específico de cocina con el microondas...

El que no haya calentado leche en el micro que tire la primera piedra.

Desde luego que como os picaís algunos, es que no entendeís lo que es hablar en broma. No entiendo a la gente que se toma todo lo que dice Mikel como algo personal y que conste que vivo sola y cocino para mi y la mar de feliz. Lo que si es verdad es que deberian hacer envases de productos para singles, porque si abro un bote de algo y tener que comerlo 3 días seguidos como que no

No tenía este Blog como uno de humor, pero caramba Mikel, lo que me he podido reir! Gracias.

No conocéis a mi madre; me he comido vascas enteras porqu los bistecs era lo más fa´cil de hacer

Jajaja!! Arruiné escupiendo todo el LCD de mi notebook leyendo esta nota. No pude parar de reírme ni por un instante!!! Muy bueno Mikel!!!

Mikel, las críticas de amazon son realmente graciosas pero a ti se te nota en esta ocasión bastante forzado. Sacarle punta al resultado de unos sandwiches que no has probado o a que esta buena señora recalque que se ha preocupado en buscar ingredientes fáciles de encontar (cosa bastante lógica) tiene, como lo diría ¿casi nada de gracia? Y que conste que lo digo desde el cariño de quien suele leer "El Comidista" casi desde sus comienzos (ni una pizca de ironía aquí)

Madre mía, qué depresión... croissant al microondas con paté y lechuga, qué gran lección de vida nos acaba de dar esta señora :P Así por quitarle hierro al asunto (no he leído todos los comentarios, pero ya me imagino que la polémica está servida) me pregunto qué pensaremos de nuestras fotografías dentro de 40 años, yo personalmente creo que me daré bastante vergüenza a mí misma.

En fin, guarda ese tesoro como oro en paño, que tus buenos cuartos te ha costado :P

junkar, lo de "gente corta ha habido siempre" lo afirmo yo también.
La entrada de hoy me ha parecido divertidísima. Tengo que comer sola prácticamente todos los días, uso el microondas a discrección y el croasán relleno de lechuga y mayonesa pasado por el micro me parece una exquisited.
No me siento ofendida, ni pienso que el artículo sea pretencioso. Pero estoy preocupada por el nivel de comprensión lectora de este país.
¡La receta de pollo tetrazzini ya!

Mikel!!! Felicidades por el artículo, me he reído un montón.

No me reía tanto desde que descubrí la web http://www.engrish.com/.

Mikel, con la que se está liando a cuenta dele temita del microondas te propongo que elabores otro artículo lo antes posible para que haga de cortina de humo y desvie la atención de éste... :)

http://ensalsaverde.wordpress.com

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El Comidista

Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

Sobre los autores

Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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