Los dulces judíos de Herminia

Por: | 28 de noviembre de 2012

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Herminia y su estrella. / AINHOA GOMÀ

 

En una callejuela de Ribadavia, uno de los pueblos más bonitos y mejor conservados de Ourense, se esconde una panadería única. No es sólo que en ella el tiempo se haya detenido en algún momento indeterminado anterior al siglo XX. Tampoco que lo presida un enorme horno de leña decorado con aperos viejunos de utilidad desconocida. Es que en vez de los rutinarios bollos, curasanes y baguetes congeladas, aquí se cuece una pequeña maravilla: la memoria recuperada de los dulces que comían los sefardíes, descendientes de los judíos expulsados de la península ibérica.

Mamules de frutos secos y agua de azahar, ghorayebah de harina de avellana, kamisch-broit de nueces, kijelej de mon con semillas de amapolas o kupferlin de almendra son algunas de las especialidades artesanas que vende Herminia Rodríguez, dueña del establecimiento. Esta gallega de 73 años, mirada inteligente y sentido del humor vivaz es famosa entre los judíos viajeros y golosos de todo el mundo, y a su tafona llegan rabinos, embajadores israelíes y hasta premios Nobel. Una pared llena de fotos enviadas desde distintas partes del globo da fe de cómo el lugar se ha convertido en un punto de máxima atracción en el circuito de juderías españolas, al que Ribadavia pertenece.

Herminia empezó a elaborar sus pastas y galletas hebreas en 1990, cuando el Centro de Estudios Medievales de la localidad le pidió que pusiera una mesa en la puerta con repostería. "Unos músicos judíos de Canadá venían a dar un concierto de música sefardí, y querían que hubiera un poco de ambiente", recuerda Herminia. "Puse los cakes con la estrella de David, los melindres y los mamules, que se llaman así porque parecen colmillos de mamut. No sabía los nombres, yo les llamaba 'dulce judío'. Cuando vieron la estrella se emocionaron tanto que me quisieron conocer. Un matrimonio que vive en Vigo me mandó las fotocopias del recetario más antiguo que hay. Después fue como una cadena, y me empezaron a mandar libros de París y de Norteamérica. Uno que está escrito en sefardí que me lo enviaron de la embajada de Israel. También me mandaron la januquiá que tengo ahí arriba", dice señalando la parte de arriba de la vitrina que aloja las bandejas de dulces.

En el mueble, el candelabro de nueve brazos y otros símbolos hebreos conviven con imágenes de la Virgen y figuritas de un belén, en un ambiente de tolerancia que ni el Toledo de Alfonso X el Sabio. "Los puse juntos para que no tengan celos. ¿No son todos del mismo sitio? Son vecinos. Yo no me meto en política, cada cual que tenga su religión y nada más". Yo añadiría que los bocadiños de almendras o de dátiles, los mostachudos de nueces y clavo y el resto del repertorio de delicias que aloja el mueble sería capaz de unir a creyentes integristas y ateos furibundos. Es una repostería aromática, robusta y contundente, con un sabor verdadero que te traslada a tiempos perdidos.

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Masiñas de amapolas y 'mamules'. / AINHOA GOMÀ

 

Herminia elabora sus productos siguiendo las normas de la comida kosher. Se niega a hacerlos en otro sitio que no sea su horno de leña, y también a venderlos fuera de su tahona. Para probarlos, hay que pasar por aquí. Eso sí, sus precios son muy populares tratándose de un producto 100% artesano. "Lo que se hace a gusto es bueno: si estuviera pensando en ganar dinero, no lo haría. Desde que salieron los euros está todo al mismo precio. No subí nada. El surtido pasó de 1.000 pesetas a 6 euros. No pago ni bajo ni horno, porque son míos. Me dan la leña. Y si estuviera el alcalde me diría: no pagues impuestos".

Esta mujer que, en sus propias palabras, "no tiene cultura", hace gala de una notable agudeza mental. Cuando le confieso mi sorpresa por lo bien que pronuncia los nombres de pastas e ingredientes en idiomas como el yidish, inglés o francés, me suelta: "Eso es que tú no los hablas". Toma plancha. Las risas entre los que estamos en la tahona se repiten cuando Herminia rememora una visita de un antiguo presidente de la Xunta con la correspondiente corte de periodistas. "Les dije: 'Cuidado porque las semillas de amapola de las masiñas y los kijelej son afrodisíacas. Aunque a mí, la verdad, no me funcionan".

Es posible que el negocio de Herminia se vaya con ella a la tumba. Sus fanses en el departamento de Turismo del ayuntamiento de Ourense están intentando convencerle de que coja un aprendiz, pero ella se niega. "Cuando trabajo no quiero a nadie a mi lado", afirma. "Sólo pongo la radio gallega, porque me entero de todo y no me pregunta nada. Yo no sé decirle a otra persona llévame esto, o méteme esto en el horno. Tengo que ir yo".

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Herminia con su horno y el muro de Facebook versión tahona. / AINHOA GOMÀ

 

Ella ha dispuesto que todas sus recetas, libros y papeles se cedan al Museo de Ribadavia. Ninguno de sus tres hijos parece estar interesado en continuar con los dulces, y la mayor, que apareció en la tahona en mitad de nuestra visita, explicó sus motivos en un impagable diálogo que paso a reproducir.

Herminia: Ellos no quieren llevar la vida que llevo yo. Esa [señalando a su hija] siempre me anda riñendo.

Hija: Esto no es vida. Trabajar sábados, domingos y fiestas de guardar. No poder estar con la familia ni con nadie, yo no lo quiero.

Herminia: No es vida para ti. Pero para mí sí, porque me gusta. Disfruto trabajando.

Yo: ¿Pero estás aquí siempre?

Herminia: No, descanso tres días. Al año.

Hija: ¿Quién quiere eso para sus padres? Yo nunca fui de vacaciones con ellos, no viajo con ellos, no puedo comer ni cenar con ellos.

Herminia: Pero mira, si estoy aquí no tengo accidentes de coche.

"Mi madre no es fácil de manejar", me cuenta su hija en un aparte, confirmando mis propias impresiones.  "Es una mujer sin estudios, pero muy lista. Todo lo montó ella. Tomó las riendas del negocio y lo llevó hasta donde está ahora. Le sirve para mantenerse activa".

La incombustible Herminia se levanta cada día a las 4 de la mañana para trabajar y camina siete kilómetros diarios "de golfa". Antes de irnos le pregunto si le gustaría visitar Israel. "Sí, me gustaría ir con mi marido. Pero no solos, en excursión". Algo me dice que nunca lo hará: le costaría demasiado alejarse del horno que la hace feliz.

Hay 117 Comentarios

Yo si me dan donde quedarme me voy con Herminia un verano entero a aprender de ella, me quedo callada si hace falta ( con lo que a mi me costaria) soy pastelera sin obrador y aprendiz de historiadora, me encantaría aprender de ella, lo digo muy en serio, esta señora y sus recetas son una joya. Esas recetas es una pena que se pierdan y se queden en un museo u_u

Impagable Mikel, qué grande eres.

Hola queria comentar en realión con el articulo que en Arjona (Jaén) están haciendo un dulce Sefardí Kosher inspirado en una receta del SXIV , riquísimo!!
Tiene certificado KOSHER.

hay lugares en el mundo donde el mundo se pierde y Galicia tiene unos cuantos.

Cógase una vacaciones Herminia, con su marido o en excursión, !se lo tiene merecido!

Personas como Herminia me reconcilian con el mundo. Me ha gustado mucho la entrada de hoy.

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Queridos Comidistas:
Estoy haciendo un estudio de mercado sobre el consumo de mantequilla en nuestro país y me resultaría de gran utilidad que completarais esta brevísima encuesta.
¡Muchas gracias a todos!
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¡Qué cerca has estado de mi casa! Los dulces de esta mujer son maravillosos, los adoro y ella es muy maja. 100% recomendables

¡Qué maravilla de entrada! En cuanto pueda me planto en Ribadavia para probar estos dulces. En cuanto a la señora, parece un encanto, aunque debe de ser difícil tenerla como madre... A mí me parece perfecto que no tome un aprendiz si no quiere, sobre todo si va a donar las recetas y cualquiera puede consultarlas después.

Ivana, ¿qué parte de "a los hijos no les gusta esa vida" no te ha quedado clara ? Cómo nos gusta decir a los demás lo que tienen que hacer.
Y para no perder la tradición, pues el que quiera que haga lo que ha hecho esta valiente señora: buscar y desarrollar las recetas durante años, y levantarse a las 4:00 de la mañana todos los días del año (excepto tres).
Aunque lo que más me ha impactado, es que éste ha debido ser el único comercio en no aplicar el robondeo del euro. !!!!!

Este fin de semana voy a hacer una escapada de tapeo a Santiago de Compostela con unos amiguetes para hacer la ruta París-Dakar. Después de ver el post de hoy, he visto que Ribadavia está 100 kms de nuestro destino. Con la ayuda de Mikel y Ainhoa, voy a comprobar qué capacidad de convicción tiene el artículo y si me sirve para animar a los colegas a que nos acerquemos a visitar la panadería de Herminia.
PD: Mikel, enhorabuena por la presentación de tu libro en Barcelona, fue muy divertida. Espero que en Madrid sea igual o mejor :-)

Riquísimosss sobre todo os mamuls mmmmmmmmm ;) A estrela de david é moi bonita pero é algo dura para o meu gusto .

Los que conocemos a Herminia sabemos que todo lo que tiene de conmovedora esta historia, lo tiene de cierto. A algunos Herminia nos lleva endulzando la vida desde que nacimos, no solo con dulces sino con sonrisas y conversaciones imprescindibles.

Que maravilla de entrada, tanto de contenido como de cómo está escrita. Respeto hacia el trabajo bien hecho desde todos los ángulos. Espero no tardar mucho en dejarme caer por Ribadavia... ya he probado algún dulce de esta señora traído de allá, pero, verlo en primera persona tiene que ser estupendo.

Oleeee, qué buenoooo. Me encantan los judíos y lo judío. Lo sefardí me conmueve a más no poder.

El pasado verano estuve, a miña nai es de ourense y desconocía completamente este horno... Este año no puedo escaparme porque la purísima és una kk, pero cuando pueda, como dicen por aquí "cae seguro"....
Fantástica entrada y para mi "de lo mejor" que has escrito....
Salu2!!!!!

Como siempre: Gracias, Mikel.
No tenía el placer de haber oído hablar de Herminia y su tahona.
Maravilla.

Jo, qué hambre me ha entrado a estas horas. tengo por ahí unas mandarinas requetebuenísimas, pero no es lo mismo...

"Sólo pongo la radio gallega, porque me entero de todo y no me pregunta nada" sabias palabras!

Me dan envidia las personas que, como Herminia, tienen muy claro qué es lo que quieren hacer en la vida. Bien por ella y bien por El Comidista.

A pesar de haber visto que habías estado por Ribadavia hace unas semanas por Twitter, ¡qué sorpresa me acabo de llevar con este post!. Animo a todo el mundo a que nos visite y pruebe los dulces de Herminia, seguro que no se arrepienten.

@Victor:
Ése es el error, confundir Sefardí con Judío,musulman con árabe, nacionalidad con religión...
No hay dulces musulmanes, como mucho los habrá árabes. Los dulces de las monjitas no son católicos.
Pero es cierto que esa pastelería tiene un buen obrador, y también ahora cafetería!!
@Mirene: Has dado en el clavo. La influencia viene de donde viene. Menos mal.
@Iñaki: Dios, Jehová, Alá... parafraseando a Flo son "La misma persooonaaa"

Ribadavia y “Festa da Historia“ impresionantes y Herminia,encantadora. A su hija...por estas cosas se pierden las tradiciones. Si querias pasar tiempo con tu madre,haber sido su ayudante. Luego los negocios ya evolucionan con loa tiempos.

Muy bueno el artículo. Puede que los sefarditas vuelvan a cobrar protagonismo estos días porque existe la propuesta de asignar la nacionalidad española a los hijos y nietos de sefarditas nacionalizados españoles a principios del XX.
La filosofía de esta señora es admirable: es feliz haciendo lo que hace.

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Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

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Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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