Los dulces judíos de Herminia

Por: | 28 de noviembre de 2012

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Herminia y su estrella. / AINHOA GOMÀ

 

En una callejuela de Ribadavia, uno de los pueblos más bonitos y mejor conservados de Ourense, se esconde una panadería única. No es sólo que en ella el tiempo se haya detenido en algún momento indeterminado anterior al siglo XX. Tampoco que lo presida un enorme horno de leña decorado con aperos viejunos de utilidad desconocida. Es que en vez de los rutinarios bollos, curasanes y baguetes congeladas, aquí se cuece una pequeña maravilla: la memoria recuperada de los dulces que comían los sefardíes, descendientes de los judíos expulsados de la península ibérica.

Mamules de frutos secos y agua de azahar, ghorayebah de harina de avellana, kamisch-broit de nueces, kijelej de mon con semillas de amapolas o kupferlin de almendra son algunas de las especialidades artesanas que vende Herminia Rodríguez, dueña del establecimiento. Esta gallega de 73 años, mirada inteligente y sentido del humor vivaz es famosa entre los judíos viajeros y golosos de todo el mundo, y a su tafona llegan rabinos, embajadores israelíes y hasta premios Nobel. Una pared llena de fotos enviadas desde distintas partes del globo da fe de cómo el lugar se ha convertido en un punto de máxima atracción en el circuito de juderías españolas, al que Ribadavia pertenece.

Herminia empezó a elaborar sus pastas y galletas hebreas en 1990, cuando el Centro de Estudios Medievales de la localidad le pidió que pusiera una mesa en la puerta con repostería. "Unos músicos judíos de Canadá venían a dar un concierto de música sefardí, y querían que hubiera un poco de ambiente", recuerda Herminia. "Puse los cakes con la estrella de David, los melindres y los mamules, que se llaman así porque parecen colmillos de mamut. No sabía los nombres, yo les llamaba 'dulce judío'. Cuando vieron la estrella se emocionaron tanto que me quisieron conocer. Un matrimonio que vive en Vigo me mandó las fotocopias del recetario más antiguo que hay. Después fue como una cadena, y me empezaron a mandar libros de París y de Norteamérica. Uno que está escrito en sefardí que me lo enviaron de la embajada de Israel. También me mandaron la januquiá que tengo ahí arriba", dice señalando la parte de arriba de la vitrina que aloja las bandejas de dulces.

En el mueble, el candelabro de nueve brazos y otros símbolos hebreos conviven con imágenes de la Virgen y figuritas de un belén, en un ambiente de tolerancia que ni el Toledo de Alfonso X el Sabio. "Los puse juntos para que no tengan celos. ¿No son todos del mismo sitio? Son vecinos. Yo no me meto en política, cada cual que tenga su religión y nada más". Yo añadiría que los bocadiños de almendras o de dátiles, los mostachudos de nueces y clavo y el resto del repertorio de delicias que aloja el mueble sería capaz de unir a creyentes integristas y ateos furibundos. Es una repostería aromática, robusta y contundente, con un sabor verdadero que te traslada a tiempos perdidos.

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Masiñas de amapolas y 'mamules'. / AINHOA GOMÀ

 

Herminia elabora sus productos siguiendo las normas de la comida kosher. Se niega a hacerlos en otro sitio que no sea su horno de leña, y también a venderlos fuera de su tahona. Para probarlos, hay que pasar por aquí. Eso sí, sus precios son muy populares tratándose de un producto 100% artesano. "Lo que se hace a gusto es bueno: si estuviera pensando en ganar dinero, no lo haría. Desde que salieron los euros está todo al mismo precio. No subí nada. El surtido pasó de 1.000 pesetas a 6 euros. No pago ni bajo ni horno, porque son míos. Me dan la leña. Y si estuviera el alcalde me diría: no pagues impuestos".

Esta mujer que, en sus propias palabras, "no tiene cultura", hace gala de una notable agudeza mental. Cuando le confieso mi sorpresa por lo bien que pronuncia los nombres de pastas e ingredientes en idiomas como el yidish, inglés o francés, me suelta: "Eso es que tú no los hablas". Toma plancha. Las risas entre los que estamos en la tahona se repiten cuando Herminia rememora una visita de un antiguo presidente de la Xunta con la correspondiente corte de periodistas. "Les dije: 'Cuidado porque las semillas de amapola de las masiñas y los kijelej son afrodisíacas. Aunque a mí, la verdad, no me funcionan".

Es posible que el negocio de Herminia se vaya con ella a la tumba. Sus fanses en el departamento de Turismo del ayuntamiento de Ourense están intentando convencerle de que coja un aprendiz, pero ella se niega. "Cuando trabajo no quiero a nadie a mi lado", afirma. "Sólo pongo la radio gallega, porque me entero de todo y no me pregunta nada. Yo no sé decirle a otra persona llévame esto, o méteme esto en el horno. Tengo que ir yo".

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Herminia con su horno y el muro de Facebook versión tahona. / AINHOA GOMÀ

 

Ella ha dispuesto que todas sus recetas, libros y papeles se cedan al Museo de Ribadavia. Ninguno de sus tres hijos parece estar interesado en continuar con los dulces, y la mayor, que apareció en la tahona en mitad de nuestra visita, explicó sus motivos en un impagable diálogo que paso a reproducir.

Herminia: Ellos no quieren llevar la vida que llevo yo. Esa [señalando a su hija] siempre me anda riñendo.

Hija: Esto no es vida. Trabajar sábados, domingos y fiestas de guardar. No poder estar con la familia ni con nadie, yo no lo quiero.

Herminia: No es vida para ti. Pero para mí sí, porque me gusta. Disfruto trabajando.

Yo: ¿Pero estás aquí siempre?

Herminia: No, descanso tres días. Al año.

Hija: ¿Quién quiere eso para sus padres? Yo nunca fui de vacaciones con ellos, no viajo con ellos, no puedo comer ni cenar con ellos.

Herminia: Pero mira, si estoy aquí no tengo accidentes de coche.

"Mi madre no es fácil de manejar", me cuenta su hija en un aparte, confirmando mis propias impresiones.  "Es una mujer sin estudios, pero muy lista. Todo lo montó ella. Tomó las riendas del negocio y lo llevó hasta donde está ahora. Le sirve para mantenerse activa".

La incombustible Herminia se levanta cada día a las 4 de la mañana para trabajar y camina siete kilómetros diarios "de golfa". Antes de irnos le pregunto si le gustaría visitar Israel. "Sí, me gustaría ir con mi marido. Pero no solos, en excursión". Algo me dice que nunca lo hará: le costaría demasiado alejarse del horno que la hace feliz.

Hay 117 Comentarios

Joer Mikel, qué cosas nos descubres. Y pensar que este verano estuve por esa zona y yo cuando ando por los sitios tengo mil ojos puestos en encontrar lugares como este que me llenan y me cautivan... de haberlo sabido ainsssss!!!

Bueno, me conformo con tener este rinconcito donde entrar y alimentar a mi mente ansiosa de "gastrolocuras". Gracias ;)

P.D: Por cierto, este verano estuve en NY e indagué en la cocina kosher, ¡por dios qué mundo! Allí, claro está, está mucho más instaurada...

Ídola! el año pasado fui a su negocio un dia de calor abrasador en pleno agosto, a la hora de la siesta... todo lo que hace es rico y y el lugar es impresio

nante. Soy de Quilmes, Buenos Aires, Argentina.

Gracias! Gracias! Muchas Gracias!!!
Herminia se merecia esto!!! se merece mucho más, pero esto por lo menos.
Gracias!!

Lo curioso es ver lo que se parecen estos dulces a los arabes/orientales y lo poquisimo que tienen que ver con los de la tradicion judia centroeuropea (askenazi) exportada a EEUU por ejemplo.

@ Naum Ostrovsky: ella va a legar sus papeles, recetas y libros al Museo de Ribadavia, tranquilo chico tranquilo.

Segun Glenn, al cual no le gusta nada tu blog pero, por lo que parece, no se despega de él porque contesta a todo.... bueno, segun Glenn estás enfermo ¿que te pasa?¿es grave?¿tiene cura?¿Glenn te conoce?¿tal vez no lees suficiente y no piensas?¿cada cuanto tiempo se echa a lavar un pijama?¿a que edad se deja de ir acompñanado al medico y a que edad se vuelve a ir acompañado al medico?....son tantas las preguntas que tengo para hacerte.... a la que no haria preguntas viendo como se las gasta es a esta buena señora ¡¡que caracter!!, iria, le compraria unos panecillos que seguro estan como Dios, o como Jehová, o como Alá.....relajaros un poco con el temita politico, que cansa en foros inadecuados.

Muy interesante. También en Toledo existe una pastelería-panadería donde confeccionan dulces sefardíes pero también musulmanes, se llama San Jorge y está en el barrio de Santa Bárbara.

Por favor, un poquito de filtro, que no censura, en los comentarios, estaría bien....

Saludos desde Israel a la Sra. Herminia. Parece ser un gran personaje. Que lindo que alguien todavia quiera recordar como vivian los judios en "Sepharad" antes de la Inquisicion.

Sus hij@s deberían de comenzar con el negocio del envío de pasteles por correo... venta online...
Al menos hasta que el cuerpo aguante, que por lo que se ve es para largo... ya quisiera yo, a mi edad, estar como esta mujer a los 73

Hablando de Ribadavia, es la capital del Ribeiro. Los de turismo que dejen en paz a la señora y que promuevan alguna vinoteca decente por el centro histórico y el hospedaje urbano, y que las tabernas trabajen mejor la comida, que hay materia prima

Si empezó en 1990, pasaba de los cincuenta cuando empezó. No tiene la patente. Quien quiera dedicarse a esto que tome ejemplo de esta señora, que como dice, no sabe enseñar (digo esto porque en algún comentario se ensañan con ella)

Qué bonito lo has contado Mikel!! Qué pena no haber podido ir con vosotros ese día hasta Ribadavia. Yo ya la conocía de antes, porque una joyita como esta a media hora de Vigo sería un pecado no visitarla. Esto sí es auténtico carácter gallego y no lo del otro día en programa de Chicote...

@Kilgore: Fue usted el que insultó, no lo olvide.
Y hace tiempo que la "amenaza anti judía" ya no cuela. Tanto tiempo como que los propios Judíos cometen los mismos errores.
Menos mal que no ha usado la palabra semita, para no tener que decirle que tampoco se van a apropiar de ella como si fueran los únicos descendientes de Sem.

Es una historia muy emotiva, sobre todo porque Herminia ni lo buscó ni se lo esperaba con más de 50 años cuando empezó con todo esto. A veces parece que hay cosas que nos estaban esperando. Felicidades, Mikel.

Tienen que estar impresionantes estos dulces. Muak
almu
http://www.mavieenroseblog.com/

Para Luis A. Martínez.
El calendario de los siete brazos es la Menorah, si esta señora tiene una Hanukiya, tendrá 9 brazos.

qué bonito! se me ha saltado la lagrimilla y todo... qué mujer y qué ducles!
gracias Mikel, otra vez

Precioso artículo. Creo que esta es la línea a seguir, Mikel.

¡me ha encantado!

Nos tienes calados querido Glenn. Yo soy gilipollas y el Comidista tiene una ...¿enfermedad?
Si quieres puedes hacer una llamadita a Hungría y que me pongan el primero en esas listas que dicen que quieren hacer. Y avísalos de que hay una anciana en Galicia haciendo dulces sefardíes. Por si quieren venir a romperle los cristales.
A los demás déjanos ir a comernos los dulces, ver la tahona y hablar con ella.

Ahí tienes todos los ingredientes para un libro de recetas realmente original, Mikel. Tienes el personaje, tienes un maravilloso recetario antiguo, tienes la historia, y tienes la fotógrafa. Sería el primer libro de Mikel L etc que yo comprara pero este seguro que lo compraría.

@kilgore:
Gilipollas lo será usted. Se retrata usted mismo
@Iluis:
Lea más. A lo mejor le da por pensar

Cuantas veces habré comido sus delicias, siempre me hago con ellas cuando paso por este encantador pueblo, Herminia, la igual que sus dulces es una delicia de mujer. Un abrazo para ella¡

Mikel, gracias por presentarnos a Herminia y sus delicias. Gran entrada la de hoy, sí señor.

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El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

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Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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